22 октября 2013 г.

Выбираем модную клавиатуру на осень 2013

Провожаю на заслуженную пенсию свою клавиатуру
Так получилось, я взглянул на свою клавиатуру и как это частенько бывает, решил что давно уже пора её обновить. Ничего не хочу говорить плохого про клавиатуру китайско-тайваньского производителя BTC (обзор клавиатуры), но настало время купить себе что-то чуть подороже и покрасивее. Моя клавиатура пережила много: и бои в World of Tanks, и в Warthunder, и пару ударов кулаком... - и всё ей нипочем (только ножки сломались, хлипкими оказались). Текстов я на ней набрал огромное количество, расшатал и продавил часто используемые клавиши типа пробела и Enter, но они пока работают. Ставка на ultraflat тип клавиатуры и особый ноутбучный механизм нажатия себя оправдали полностью. Работать с клавиатурой было одно удовольствие.
Выбор в магазинах оказался не особо богатым. Самих магазинов развелось огромное количество, а вот разнообразием клавиатур не отличаются: либо откровенная китайская дешевка за 10$, либо "геймерская" или еще какая дорогая поделка с претензией и соответствующий ценой. Я решил выбрать что-то среднее и уложиться в ценовой диапазон до 30$ (ну или 1000 руб.). Мне кажется это адекватная цена за клавиатуру, которой я буду пользоваться года 2, а затем сменю на новую. Выбор между USB-клавиатурами или беспроводными клавиатурами стоял не так остро и я был готов купить и беспроводную, если подвернется (раз производители сейчас обещают работу от батарее до 2 лет). А вот комплекты клавиатура+мышь мне были совершенно ни к чему, потому как мне не нужна была в нагрузку офисная мышь.
Microsoft Wired 600 black
Отбросив банальных производителей дешевых аксессуаров типа  A4, Genius, OKLICK, я натолкнулся на настоящую дешевую клавиатуру от Microsoft под скромным названием Wired 600. Скромная цена, скромный внешний вид, очень старый дизайн из 2009 года. Если честно, то она даже ничем не лучше моей нынешний клавиатуры и меня в ней привлекает только цена и звучный бренд Microsoft. Наверное небогатым и нетребовательным фанатам MS эту клавиатуру и можно порекомендовать, как и любителям классических клавиатур, но мне хочется чего-то нового. Года 2 или 3 назад по цене 600 рублей я бы тоже такую с удовольствием купил.
Logitech K230

Следующий мне на глаза попалась Logitech K230. Конечно же она меня привлекла ярким дизайном. На картинках пространство из яркого пластика слева выглядит привлекательно, но в реальности это будет скорее отвлекающим и назойливым фактором при работе (кстати, цветные панельки сменные как корпуса телефонов). Это довольно компактная беспроводная клавиатура по цене 600 рублей.
Единственная проблема этой клавиатуры раскладка из 101 клавиши. Для кого-то будет неприятным моментом отсутствие блока управление страницами (клавиши insert/delete, home/end, page up/page down). Кто-то может считать эти клавиши анахронизмом (особенно пользователи ноутбуков, где такие компактные раскладки обычное дело), да я и сам могу обходиться без них, но я точно буду без этих клавиш скучать. Если не учитывать нестандартное для обычных клавиатур расположение клавиш, то это неплохая "клава".
Если вы предпочитаете только классические клавиатуры, то имеются совершенно обычные клавиатуры у Dell KB212, KB113 и у HP Classic. 600 рублей за классическую раскладку, дизайн с острыми прямыми углами (у HP) и бренд не как у всех (ну не такой крутой бренд как Microsoft, конечно же, но все-таки).
Rapoo N7200 (имеется также вариант исполнения в белом пластике)
А потом я встретил её - Rapoo N7200. Ультратонкая, компактная клавиатура в безрамочном формфакторе и в алюминиевом корпусе.
Алюминиевый корпус
Превосходный дизайн и расцветка клавиш. За такой дизайн я готов простить 101-клавишную компактную раскладку и завышенную цену в 700 рублей. Компания Rapoo выпускает разные аксессуары помимо клавиатур, но особенно прославилась на ниве производства уникальных ультракомпактных клавиатур для iPad и планшетов на Android, а также для ноутбуков.
Rapoo N7200 в белом исполнении
Можно ли покупать такие клавиатуры для домашнего использования, а не на ноутбуке? Размеры клавиатуры маленькие: 380х210х11 (не перепутайте с моделью Rapoo 2700 - та еще короче по длине - 240 мм). Толщина клавиатуры 11 мм - это толщина как у смартфона! По длине она получается как 3/4 длины обычной клавиатуры.
Да, придется переучиваться печатать на ней и учтите нестандартную раскладку и необходимость использования функциональных клавиш для доступа к некоторым функциям (типа page down на цифровой блоке). Красота требует жертв. Возможным препятствием для быстрой печати может стать её излишняя компактность и небольшой зазор между соседними клавишами.


A4 KV-300H
Красивые клавиатуры от известного китайского производителя (известного в Китае) это может быть и хорошо, но есть старая добрая фирма A4, чьими мышками я пользуюсь уже не первый год. Оказывается среди её устройств имеется превосходная клавиатура A4 KV-300H, которая отлично выглядит и что самое главное, не обладает недостатками клавиатуры от Rapoo: то есть она не компактная, клавиши подходят для слепой печати (разнесены друг от друга).
Клавиатура обладает стильным дизайном без излишних сглаживаний углов (вес 800 граммов), классической раскладкой (все 104 клавиши на месте - переучиваться не нужно) и низкопрофильными клавишами один в один как на ноутбуках. В качестве бонуса имеются 2 USB-разъёма. Конструкция крепления клавиш позволяет их снимать и чистить. На youtube и в интернете можно без проблем найти множество обзоров этой клавиатуры, то есть она получила народную любовь и признание. Клавиатура стоит дороже всех рассмотренных выше образцов, но видимо она того стоит. В общем мой выбор за классикой и удобством от A4.

Конечно, выбирать клавиатуры по красивым фотографиям в интернете это неправильно и желательно сходить в магазин и лично понажимать кнопки, подержать клавиатуру в руках, оценить качество сборки. Именно после такого тест-драйва я отказался от покупки клавиатуры OKLICK, хотя она тоже выглядела более чем симпатично. Кстати, у OKLICK имеется модель клавиатуры, которая один в один повторяет клавиатуру Rapoo.

20 октября 2013 г.

Смотрим онлайн-видео в плеере

Все началось с того, что мне очень захотелось смотреть видеоролики с YouTube (и не только с него) в нормальном плеере, а не через браузер. Когда я говорю про нормальный плеер это значит, что он должен уметь не только "перематывать" и менять громкость, но и иметь возможности наложения звуковых эффектов (нормализация, кристаллизация), управления яркостью, контрастом и прочими вещами, не говоря уже о возможности подключения своих субтитров (актуально при просмотре сериалов). Ни в одном flash-плеере таких функций нет и не появится - они создавались для быстрого просмотра видеороликов, а не часовых посиделок в браузере. Я бы не был столь требовательным, если бы мои запросы ограничивались только короткими видеоклипами, но иногда хочется посмотреть сериал или полноценный фильм (а они есть в открытом доступе даже на Youtube и на вполне легальных основаниях). Кроме того, у встроенного в браузер флэшплеера есть весьма неприятный баг, который никто не исправляет уже годами (тут надо сказать "спасибо" создателям драйверов от AMD): при больших разрешениях видео от 720p видеоролики начинают "лагать". Я перепробовал все настройки в AMD Catalyst Control Center (отключил автоматическое подавление дрожания), все настройки браузера, но так и не победил эту проблему. Есть еще один неприятный баг (или "фича" хостинга) у самого ютуба - он может внезапно прервать загрузку ролика по своему желанию или просто тормозить и ограничивать скорость загрузки.
Просмотр видео с YouTube с помощью проигрывателя VLC
Если дело касается просмотра роликов с youtube, то проблем не возникает. Например популярный "опенсорсный" плеер VideoLAN имеет как говорится "из коробки", парсер ссылок c youtube и способен самостоятельно найти поток на странице и начать грузить видео. Достаточно зайти в меню "Медиа" и выбрать пункт меню "Открыть URL" (либо сразу нажать комбинацию клавиш Ctrl+N) и вставить ссылку на ролик на ютубе. Правда он начинает грузить версию с максимальным качеством видео, а это может стать серьезной нагрузкой на ваш интернет-канал.
С другими сайтами такое не пройдет и приходится вручную искать ссылки на видео. Существуют программы, которые могут автоматизировать этот процесс. Например популярный менеджер закачек Download Master, который успешно дожил до эпохи быстрого интернета, может "парсить" ссылки на видеоролики и музыкальные файлы с большого количества сайтов (в том числе и из "ВКонтакте") и скачивать с одновременным просмотром файла. Весьма полезный функционал, но немножко не то, что мне было нужно.
Еще иногда можно покопаться в исходном коде страницы сайты и поискать ссылки на файлы с расширениями .flv, .m4v, mkv. На некоторых сайтах можно обнаружить прямые ссылки на ролики, но это ручная и несколько утомительная работа. Кроме того, есть некоторые хитрецы, которые не любят делиться и они защищают прямую ссылку через js-скрипты.
А вот еще интересный случай. Я обнаружил сайт с различными фильмами, чье легальное происхождение вызывает вопросы, но мы пока не будем столь разборчивы, мы же простые пользователи, экспертизе файлов не обучены... Сайт очень неплохо устроился, выложив в своей группе в vk.com фильмы, а на страницы сайта встроив плеер. Обычно без регистрации "вконтакте" не дает просматривать видеоролики длительностью более 20 минут, но тут полуторачасовые фильмы просматриваются на ура. Плеер на сайте у них был самодельной разработки (со всякими меню), который после нескольких кликов перекидывал на знакомый плеер "вконтакте". Вообще, вся эта ситуация натолкнула меня на самые различные вопросы защищенности и доступности видеороликов из социальной сети и этими вопросам должны бы заниматься программисты социальной сети, но любые их ошибки и недоработки нам на руку (получение халявы).
Препарируем подопытный сайт
Существует очень простой способ посмотреть, чем занимается браузер, что качает и откуда. Например в Google Chrome запускаем встроенную утилиту для вебмастеров с помощью правого клика и нажатия на "Просмотр кода элемента" (аналогичный есть в Firefox, под названием Firebug). Переходим на вкладку Network (видеоролик должен быть запущен и начать проигрываться, если ничего не появилось, то пощелкайте перемотку) и сразу видим ссылку на файл по типу файла "video/mp4". Можно еще ориентироваться по качеству видео (у меня выбрано 480p).
Смотрим видео в своем плеере VLC
Копируем ссылку на файл видео с помощью команды "copy link address" и вставляем её в любимый плеер.
Daum PotPlayer теперь тоже может проигрывать фильмы из VK
Не только VLC умеет проигрывать файлы по сети, это сейчас базовый функционал любого современного мультимедийного проигрывателя (даже Windows Media Player, хотя я его уже не включал 2 года и вам не советую).
Теперь ваш компьютер готов для комфортного просмотра фильмов и длинных видеороликов.
disclaimer: Не все видеоролики в Интернете можно стащить подобным образом. Некоторые плееры используют хитрый алгоритм со скачиванием небольших файлов, там фильм может представлять собой мешанину 10 Мб файлов с разными именами. Youtube начал бороться с просмотров своих собственных роликов в сторонних приложениях и теперь просто так не отдаёт видеопоток разрешения выше чем 720p, хотя и это не проблема для продвинутых менеджеров закачки. 

16 октября 2013 г.

Платные подписки в современных реалиях: кто виноват и что делать?

В эти темные времена, когда пушной зверек подкрался непосредственно к простым пользователям российского Интернета, когда новый драконовский закон об авторских правах сделал реальностью сроки за использование торрентов... в это темное время я хочу поговорить про другую сторону конфликта - про создателей и распространителей контента. Я могу скромно причислить себя к таковым, поскольку веду собственный блог (к сожалению, всё менее регулярно), но есть и более крупные распространители текстов в Интернете, на сайты которых заходят сотни тысяч пользователей в день. Это крупные издательства, сетевые и офлайновые СМИ, новостные сайты и множество других.

Они писали свои статьи, создавали газеты, делали телевизионные передачи, но настала эпоха Интернета и издатели, всю жизнь продававшие осязаемый товар, который можно было потрогать руками или увидеть, решили что их модель бизнеса может быть применима и в цифровом веке, но не тут-то было. Вы все знаете этот классический конфликт между писателем и читателями, которые упорно не хотят покупать цифровой товар, а качают его откуда им более удобнее (и где им его раздают бесплатно). Решения этой ситуации до сих пор не видно и я не думаю что всякие драконовские законы об авторском праве, которые упорно продвигают лоббисты-издатели, а не сами производители контента, помогут в разрешении этого спора. Даже модный краудфандинг, на который и я возлагал так много надежд, не сильно помогает писателям и художникам, хотя некоторым программистам и инженерам удается время от времени завершать свои проекты успешно (вот почему у них получается, а у "гуманитариев" нет?).
Перейдем непосредственно к нашим дорогим гуманитариям, которые тратят время и нервы на создание самого различного материала и которые хотели бы существенно увеличить поток прибыли.

Попытка первая. Есть такой модный сайт под названием "Спутник и погром" с веселыми картинками для молодежи. Еще этот сайт рекламируют по федеральным телеканалам. Казалось бы, огромное количество посещений, периодический приём пожертвований, но авторам захотелось большего и они внедрили "премиальный доступ" с бесплатными просмотрами со счетчиком, который отсчитывает оставшиеся бесплатные просмотры. На самом деле очень смешная защита, потому как число просмотров хранится в cookies, IP пользователя для сессии не запоминается, а контент сайта всегда доступен. Достаточно заходить через режим "инкогнито" (или приватный режим в терминологии Firefox) в браузере, чтобы сайт каждый раз отмечал вас как нового пользователя.
Почему это глупость? Потому что подобного рода сайты не могут полностью закрыться от пользователя, они живут за счет привлечения пользователей, поэтому весь контент обязан быть открытым пользователю (чтобы он делился ссылками, приглашал новых посетителей, накручивал траффик...) и для поисковика, который должен видеть весь текст. Организовать полноценный счетчик просмотров, корректно определяющий и учитывающий нового пользователя, почти невозможно, а мы, к счастью, пока еще не ходим на сайты в Интернете по паспортам как в Китае.
Пример второй. Известная газета деловых новостей "Ведомости" ввела платный доступ к новостям. Здесь защита контента была более надежной: часть новостей доступна, часть скрыта, кажется также присутствовал счетчик бесплатных просмотров, кроме того при заходе с мобильного устройства сайт нагло предлагал установить свое приложение. Как поступил я (возможно не один только я)? А я просто перестал читать "Ведомости", потому как конкурентов много: Forbes, slon.ru... и они пока не собираются отпихивать от себя пользователей или использовать их как дойных коров.
Пример третий, онлайново-телевизионный. Телеканал "Дождь" ввел платный доступ к просмотру прямого эфира и своих сюжетов. Я конечно понимаю, что если бы у них денег было завались, то они бы этим не занимались, но и такое решение было не очень умным. В итоге они потеряли огромное количество лояльных пользователей, не заработали денег, а между тем конкуренты из противного и "желтого" "лайфньюс тв" предоставляют круглосуточный и бесплатный доступ к своему новостному каналу.
Мне, как обычному пользователю, совершенно не хочется и стало быть я не собираюсь покупать информацию в Интернете, тем более такую стремительно устаревающую как новости и статьи. Еще не полностью побеждено классическое телевидение, есть огромное количество сайтов, где можно получить если не такой же, но сопоставимый контент. Мы все давно привыкли, что информация в Интернете доступна свободна и будет очень непросто заставить нас покупать эту информацию. Этого не удалось сделать даже в технологически развитых США, хотя Уоррен Баффет и рапортовал бодро о своих экспериментах с платной подпиской. Одно дело покупать услугу (в онлайн-игре, программу в App Store), совсем другое дело покупать новости, которые становятся неактуальными уже после прочтения. Чем раньше издатели поймут, что таких пользователей как я много и что принцип монетизации надо менять, тем больше у них шансов не разориться.