25 октября 2015 г.

Infinity: Battlescape и другие новости игр про космос

Добрый день! Давно я не писал о новинках космических игр, а ведь там происходит масса всего интересного. Не одной Elite Dangerous и Star Citizen живо сообщество любителей космических игр - появляется масса новых игр, а старые и любимые игры, находящиеся в разработке, получают новые умопомрачительные возможности (это я о возможности посадок на планеты в игре Space Engineers - разработчики этой игры просто молодцы.).
У двух "грандов" пока всё неплохо: в Elite Dangerous готовится к выходу нового (платного) DLC Horizons, показали сами планеты и продемонстрировали возможность проехаться по планетоидам на колёсном багги (SRV) с ракетными двигателями. Планеты, посадки на планеты и возможность пройтись по поверхности это конечно хорошо, но я слабо представляю, будет ли геймплей на планетах востребован. Вот в той же KSP имеются бескрайние пустые пространства на планетах и что это даёт, кроме ощущения пустоты и своей никчёмности перед космосом? Я понимаю, добавить посадки планеты просят все игроки всех космосимов, но не слишком ли разработчики увлеклись этим? Тем более процедурная генерация поверхности планет выглядит не сказать что приятно. А тем, кто хочет взглянуть на красивые планеты и звёзды, я настоятельно рекомендую посмотреть на программу Space Engine от нашего отечественного разработчика.
В Star Citizen тоже проблем пока не предвидится, даже несмотря на большой скандал в прессе и обвинения в том, что деньги на разработку украли (Крис грозился подать в суд на интернет СМИ The Escapist, но видимо решил не рисковать). Крис Робертс удачно провёл CitizenCon, продемонстрировал глючное (там персонажи проходят проходят сквозь стены и друг друга) интро в однопользовательскую компанию игры Squadron 42. Ну и пригласил кучу не самых последних голливудских звёзд типа Гарри Олдмэна, которые не просто дали голоса игре, но и участвовали в motion capture, то есть в игре нас ждёт лихой фантастический сюжет в духе старого доброго Wing Commander. В общем деньги товарищу Крису Робертсу потекли снова, а значит игроки ему доверяют. Squadron 42 выйдет (по слухам) в 2016 году, а значит ждать осталось недолго, в отличии от остальной части амбициозной вселенной Star Citizen.
На этой неделе очень успешно начал свою компанию на Kickstarter ещё один замечательный проект под названием Infinity: Battlescape. Группа независимых разработчиков создали отличный графический движок и основу для настоящего космического симулятора, который ничем не отличается от Elite Dangerous. Даже более того - эта игра сейчас выглядит так, ка должна была бы выглядеть новая Elite! Уже имеются посадки на планете, реалистичные полёты по планетарной системе и космические бои с реальной физикой (в той же Star Citizen с физикой сейчас всё сложно - её пока нет). Просто взгляните в трейлер - выглядит всё просто потрясающе, а ведь это только прототип. А ещё разработчики Infinity: Battlescape не боятся раздавать прототип своей игры обзорщикам (49 минут геймплея и интервью с разработчиком игры), то есть им есть что показать и они своего детища не стесняются. Это о многом говорит. Остаётся пожелать удачи этому проекту и денег не меньше, чем у двух предыдущих проектов. За 2 дня разработчики собрали денег на половину суммы в 300 тысяч долларов, но эта сумма только для первого этапа разработки, а всего разработчики хотят иметь бюджет в 2,5 миллиона долларов. За эту сумму они хотят дать игроку возможность летать не только на лёгких кораблях типа истребителей, но добавить в игру огромные крейсера, станции и даже дать игроку возможность строить базы на планетах. Возможно они найдут щедрого инвестора.
Я знаю, что Крис Робертс любит помогать таким небольшим командам, которые делают космические симуляторы, что очень благородно с его стороны. К примеру, он спонсировал (и делал рекламу) команду разработчиков, которая делает аркадный космический шутер Everspace. Кстати, этим проектом занимаются люди, которые в своё время создали культовую на планшетах игру Galaxy on Fire, так что следить за разработкой Everspace однозначно стоит! Игру они делают на Unreal Engine 4 и выглядит она сейчас потрясающе (имеется даже разрушаемость: в астероидах можно проделать дырку выстрелами, а от корабля отлетают части обшивки).
Ну а напоследок хочу прорекламировать мало кому известную игру Endless Sky, которую к симуляторам можно отнести с натяжкой, потому что действие там происходит в двухмерном космосе, но там тоже есть физика и своя игровая вселенная. Игра относится к потомкам культовой двухмерной Escape Velocity. Несмотря на свою кажущуюся простоту, автор добавил очень много различных игровых моментов в игру и создал живую вселенную, в которой вам точно не будет скучно путешествовать. Скачать игру можно совершенно бесплатно с github. Имеются версии игры под Windows, MacOS и Linux, а также плагин для игры на экранах Retina. Аналогичная игра Naev почти не развивается, а игра Endless Sky (неудачное название, которое теряется в поисковике) ещё не заброшена и совсем свежая - появилась на "гитхабе" в марте 2015 года.
Корабль из пользовательской модификации для игры Star Sector
С графическим стилем у автора игры проблемы, но это потому что он программист, а не художник (даже для 8-битного кораблика требуется талант и много времени, чтобы нарисовать). Надеюсь найдутся люди, которые помогут ему нарисовать интерфейс, спецэффекты и корабли.
Это конечно же не все интересные новости, которые случились в мире игр про космос, так что нас точно ждёт ещё много громких премьер, скандалов и наверняка разочарований от заброшенных проектов (ну как без этого). Хотелось бы, чтобы разочарований было меньше. Всем удачи!

18 октября 2015 г.

Как я купил дешёвый SSD и что из этого вышло

Долгое время я избегал использования в своих домашних компьютерах SSD и как оказалось в последствии, был прав. Конечно, диск SSD сейчас имеет такие неоспоримые преимущества как намного более высокая скорость чтения по сравнению с обычными жёсткими дисками, да и цена на некоторые младшие и бюджетные модели SSD на 60ГБ упала до 2000 рублей (что по нынешним кризисным временам составляет смешные 30$), но... надёжность и качество не идут ни в какое сравнение с HDD. Кроме высокой скорости чтения и записи данных, SSD имеет перед HDD следующие преимущества: размер (современный SSD это маленькая плата с чипами памяти в корпусе толщиной до 7 мм), небольшой вес, очень маленькое энергопотребление и абсолютно отсутствие шума при работе. Все вышеуказанные преимущества делают SSD незаменимыми при использовании в ноутбуках (кто же там не откажется от гудящего и потребляющего драгоценную батарею HDD?) или в ультракомпактных домашних серверах, но не файловых, так как постоянный процесс чтения/записи быстро приведёт SSD в негодность.
Это я сейчас стал относительно хорошо разбираться в преимуществах и подводных камнях использования (а также производства) SSD, а вот перед покупкой я, к сожалению, не озаботился чтения гор информации о дешёвых SSD, а на дорогие SSD от Intel и Samsung мне было жалко денег - скупой платит дважды и теряет данные, а потом ходит в гарантийную службу. Цены на "приличные" и фирменные SSD от Samsung начинаются с 5000 рублей за младшую модель на 120 ГБ. Ещё народ уважает SSD от Plextor.
Мой выбор сначала упал на очень дешёвую модель S55 от Silicon Power объёмом 60ГБ и очень привлекательной ценой в 2200 рублей (самое то для экспериментов и "жаба" не так душит), но потом решил немного доплатить и получить SDD объёмом 120ГБ в модели Smartbuy Ignition 2 за 3000 рублей (эта модель очень хорошо зарекомендовала себя у пользователей). Я прочитал, что Ignition 2 использует такой же контроллер Phison S8 (повезло, это так и оказалось) и память от Toshiba (а вот тут не повезло и память там оказалась более дешёвая, а следовательно медленная и ненадёжная).
SSD Silicon Power S55

SSD Smartbuy Ignition 2

Ох, как же я ошибался, ориентируясь на восторженные отзывы пользователей! Ситуация в производстве дешёвых SSD меняется от партии к партии, производитель часто ошибается и поставляет на рынок бракованные изделия (он конечно готов принять и обменять их по гарантии, но пользователям от этого не легче). Но ещё более коварное поведение (почти у всех производителей) это максимальное удешевление SSD за счёт установки новых версий контроллеров и применение ещё более дешёвых чипов памяти. Это ведёт к тому, что SSD работает очень медленно и быстро выходит из строя. Многие люди жалуются, что их диск "сдох" спустя 4 месяца или даже 3 дня! Судя по многочисленным отзывам, не доживший до окончания гарантии SSD это обычное дело в этих устройствах. Решайте сами, нужен ли вам такой "жёсткий диск", который может скачать через 3 дня, а может через 3 месяца, похоронив в себе всю вашу информацию, которая на нём к тому времени будет.
Компания Smartbuy имеет только российский сайт и в качестве подтверждения качества продаваемой продукции выдаёт ссылку на тестирование от сайта Overclockers.ru, вот только читать этот обзор особого смысла сейчас нет, потому что Ignition 2 уже не тот SSD из обзора, а нечто более худшее и удешевлённое, беззастенчиво пользующийся репутаций старых версий Ignition 2 из 2014 года на чипах памяти Toshiba (вы сейчас их не купите), которые получились качественными и надёжными. А вот читать имеет смысл сообщение на форуме, где собрана информация по контроллеру Phison и чипам памяти, которые сейчас устанавливают хитрые производители, уменьшая время жизни устройства и ухудшая в разы его характеристики.
Информация по SSD из программы HWinfo
Узнать какие чипы памяти используются в устройстве можно только разобрав его корпус (от этого разрывается гарантийная наклейка). Никаких ссылок на прошивку SSD мне обнаружить не удалось, хотя она вроде как есть. В моём устройстве Smartbuy Ignition 2 оказался контроллер Phison S8 и версия прошивки 8.2 (относительно новая). По слухам, теперь в Silicon Power S55 используется ещё более худшая память и контроллер (что и неудивительно - это самая бюджетная модель), и там дела обстоят намного хуже.
CrystalDiskMark 5-й версии выдал вот такую информацию
Все пользователи тестируют свои SSD в 3-й версии CrystalDiskMark. Можно сравнить результат с тестом образца годичной давности, который попал на Overclockers.ru
Для наглядности я свёл результаты тестирования в один рисунок

Что касается технического использования. Устройство очень маленькое и лёгкое, так что его даже не надо крепить в корпусе - он висит на кабеле питания. Из-за толщины всего 7мм, мне удалось разместить его не внутри корпуса, а с левого бока под панелью, где проложены все кабели питания, предварительно выведя кабель SATA. Некоторые люди зачем-то покупают "салазки" и наборы для крепления в 3,5-дюймовый отсек, но я не понимаю зачем это вообще надо - главное закрепить его в корпусе так, чтобы он не болтался при перемещении системного блока (достаточно вообще одного винта). Не смотря на все проблем контроллера с падением скорости на чтении и записи, работает он всё равно весьма и весьма шустро. Операционная система Windows 10 (я установил инсайдерскую сборку 10565) установилась буквально за 15 минут, загружается за 10 секунд. Удобство от работы видно невооруженным взглядом - всё просто летает!
Никаких особых советов по оптимизации ОС для работы SSD я не выполнял. Более того, большинство этих советов вредны, замедляют работу систему и портят впечатления от использования быстрого диска и не помогут вам уберечь жесткий диск от преждевременной кончины (тем более такого дешёвого). Современные операционные системы (и Windows, и дистрибутивы Linux) знают как работать с SSD и без вашей помощи. От пользователя требуется только не засорять SSD играми и кином, а по возможности хранить всё файловое добро это на обычном медленном HDD. Некоторые переносят на HDD ещё и браузер с его кэшем, но я считаю, что это лишнее - быстрая работа браузера и других повседневных приложений это то, ради чего и стоить использовать скоростной диск.
Покупка дешёвого SSD сейчас это лотерея: вам может попасться относительно удачная модель в которой производитель не поскупился и установил нормальные компоненты (как правило это ранние партии, когда производитель пытается заработать доверие у покупателей), написав качественную прошивку для контроллера, а может попасться жуткое китайское устройство в худших традициях китайской подвальной промышленности и программирования (вы наверное помните страшилки о китайских флешках?). Если вы дорожите своими данными на диске и не хотите переустанавливать систему после внезапного выхода из строя SSD, то покупка SSD не ваш выбор. Даже покупка относительного дорогого диска не застрахует вас от выхода его из строя, хотя за все эти годы надёжность и долговечность SSD постоянно совершенствовалась. В любом случае за твердотельными дисками будущее, а диски с вращающимися пластинами уйдут в прошлое. Если вы не хотите рисковать, а SSD вам иметь хочется, то лучше добавьте денег и купите твердотельные накопители производителей у которых имеется собственное производство чипов памяти и контроллеров: Samsung и Intel. Именно эти производители не боятся давать заводскую гарантию до 3 лет и больше на свои устройства.

3 октября 2015 г.

Скандалы компании Gaijin Entertainment

Это пост я не собирался писать вообще, так как одна из скандальных ситуаций с известным youtube-блогером Alconafter разрешилась (кто от этого выиграл, это ещё вопрос), но компания Gaijin Entertainment вовсе не собиралась останавливаться и продолжает наступление на блогеров во имя защиты чести, достоинства и деловой репутация. Странным образом, но деловая репутация с каждым скандалом только портится, а о компании начинают говорить в негативном свете игровые журналисты. Мне эти скандалы были интересны (не каждый день такое случается в Рунете), поэтому я пристально за ними наблюдал и благодаря социальным сетям даже немного участвовал.
Данный текст отражает моё личное видение и моё личное мнение по ситуации и не претендует на истину.

Скандал с Кирил Фёдоровым


Официальная версия: один из сотрудников компании (Павел Куликов) по неизвестным причинам (якобы в целях наказания за недостоверную информацию) с помощью DMC-strike закрыл канал на Youtube популярного в Warthunder блогера с ником Alconafter. После чего Куликов начал заставлять блогера подписывать кабальный договор с огромными штрафами. Конфликтная ситуация была успешно разрешена, выпущен документ, который гарантирует некоторые права для блогеров и стримеров, которые используют контент из игры War thunder.
Неофициальная версия: Alconafter был единственным независимым видеоблоггером по игре Warthunder (все остальные официальные блогеры Warthunder работали в жестких ограничениях, которые им диктовали из пиар-отдела Gaijin). Кроме того пиар-отдел Gaijin давно питал личные неприязненные отношения к Кирилу Нефёдову (личный конфликт, нетерпимость к его критике) и по мелочи осложнял ему жизнь как мог (игнорировали на форуме, всячески осмеивали и подчёркивали его несостоятельность и т.п.). Использовав как формальный повод для атаки неверное название одного из стримов блогера (заявленный человек в стриме на самом деле не состоял в штате компании Gaijin), Павел Куликов накидал 10 копирайтных страйков на видеоролики Кирилла и начал его "ломать", заставляя подписывать кабальный договор в обмен на отзыв претензий, который прямо ему запрещал создавать видео по другим играм, кроме War Thunder и грозил штрафами в 10000$ за нарушения пунктов этого договора. Блогер начал сопротивляться, поднял шумиху, которая дошла даже до иностранной игровой прессы и Reddit. Общественность была целиком на стороне блогера. В скандал пришлось вмешаться основателю компании Антону Юдинцеву.
Результаты: после начавшегося скандала и шумихи в российской и иностранной игровой прессе, на Кирила Фёдорова вышел один из основателей компании Gaijin и урегулировал конфликт, отозвав "страйки" с канала и заверив блогера в отсутствии претензий со стороны компании. Кроме того, вся вина на скандал была возложена на Павла Куликова и тот был отстранён от должности (был ли он уволен, неизвестно). Блогер Alconafter "обиделся" (видео с его разъяснением), перестал снимать видео по War Thunder и ушёл к конкурентам из игры Armored Warfare (Проект Армата), которые точно были рады такому свалившемуся подарку в виде не самого последнего блогера, чьи ролики на YouTube могут собирать по 30-50 тысяч просмотров. А ещё по теме "оттоптались" обзорщики Wargaming, которые раздували скандал как могли, выражая солидарность с блогером и критикуя компанию Gaijin. Компания Gaijin потеряла топового блогера, который не только собирал больше всех остальных её официальных стримеров просмотров на Ютубе, но и собирал компанию людей на личные встречи - и всё это он делал абсолютно без официальной поддержки компании Gaijin (официальные обзорщики War thunder работают за зарплату и получают игровую валюту бесплатно для проведения конкурсов). Alconafter перестал снимать видеоролики по War Thunder, потеряв в аудитории, переключившись на другие игры. Компания Gaijin получила плохую репутацию и массу упоминаний в негативном свете в прессе. От скандала проиграли все.

Скандал с сахалинским блогером

Опальный сахалинский блогер
Не успели мы забыть о скандале с Кирилом Федоровым, как оказалась, что компания Gaijin в это время судилась с сахалинским блогером Леонидом Бельтюковым и даже выиграла у него суд, от чего блогеру грозят материальные убытки в размере не менее 500000 рублей.
Здесь ситуация не столь однозначна, как в предыдущей ситуации (злая компания атакует честного блогера), но всё же я считаю, что компания поступила весьма жестоко с сахалинским блогером, использовав всю свою судебную мощь не против настоящих виновников скандала, а против человека, который лишь поднимал шумиху в СМИ в меру своих возможностей (возможно искренне заблуждаясь и распространяя дезинформацию). Хронология событий и подборка прессы от самого сахалинского блогера.
Как эту ситуацию вижу я: известный сахалинский блогер (ну по крайней мере про него любит писать сахалинская пресса), скрывающийся под забавным творческим псевдонимом "Блятюков", обнаружил на просторах интернета скандальный блог якобы одного из сотрудников компании Gaijin. В этом блоге была масса нелицеприятных высказываний о пользователях игры War Thunder, сотрудниках компании Gaijin (в том числе лживые заявления об их сексуальной ориентации и потреблении запрещенных наркотических веществах). При этом проскакивали посты, где в положительном свете отражалась деятельность компании Wargaming (внезапно да). Лично для меня совершенно очевидно, что этот поддельный блог был создан на волне пиар-войны компании Wargaming и Gaijin, когда компания Gaijin была атакована волной чёрного пиара и жёсткой критики. Сейчас эта война уже стихла (по крайней мере не так заметна), но тогда она была вполне реальна и я знаю, что основатели компании Gaijin восприняли её болезненно, решив любыми способами отстаивать честь своей компании. Допускаю, что чёрным пиаром занималась не сама компания Wargaming, а специально нанятая контора, которая специализируется на подобной деятельности в интернете. Атака была весьма продолжительной по времени, а уж сколько она стоила, я и предположить не могу, но в ход были пущены самые изощренные провокации, не говоря уже про ботов на YouTube (использовали обе компании и используют до сих пор).
Известный патриотический клип
Блогер с Сахалина не просто нашёл этот блог и написал публикации в своём блоге (вряд ли бы компания Gaijin отвечала на публикации в простых блогах), но и раздул шумиху в прессе, выставив компанию Gaijin "непатриотами", да ещё и присовокупив к этому Дмитрия Рогозина, который в своём твиттере "прорекламировал" известный патриотический видеоклип от Улиток. Думаю, что репутационный ущерб Gaijin был нанесён весьма приличный - обвинения в "непатриотизме" (не дай бог до того самого Рогозина дойдёт) по нынешним истерическим временам равнозначны обвинениям в предательстве Родины. Понятное дело, что компания Gaijin решила жестко ответить судебным преследованием и наказать клеветников. Допускаю, что оба блоггера (Федоров и Бельтюков) были объявлены агентами конкурентов и их решили "мочить".
Ну а дальше начинаются лихие 90-е. Вместо того, чтобы опровергать сообщения в интернет-СМИ и сообщения блогера, заставих написать опровержения и извинения, Gaijin подаёт в суд на блогера и выигрывает его (при этом подав на него в суд не на Сахалине, где он живёт, а в Екатеринбурге, заведомо поставив его в невыгодное положение и заставив тратиться на представителя в суде).
Я не знаю, действовал ли сахалинский блогер самостоятельно и по собственной инициативе (сам он в игру War Thunder не играет) или ему "помогали" ребята, которые и создали этот поддельный сайт Lastgrayangel.com от лица якобы сотрудника Gaijin (и ещё три аналогичных доменных имени с никнеймами сотрудников, как сообщил Кирилл Юдинцев в твиттере), но понятно, что блогер всего лишь инструмент. В мире миллионы блогов и люди в них привыкли писать всякую чушь, но это же не значит, что каждого из них надо засудить на 1 миллион рублей? Логичнее было бы наказать создателей липового блога lastgrayangel.com, который вёлся якобы от лица скандального сотрудника Gaijin (данный сотрудник и без того был известен скандальными заявлениями и оскорблениями игроков War Thunder, так что цель для атаки была выбрана идеально). Но видимо чёрные пиарщики предприняли меры предосторожности и найти их не так-то просто (а уж засудить будет ещё сложнее), в отличии от блогера Бельтюкова.
Плохая реклама это тоже реклама?
По итогам этого скандала: блогер возможно получит штраф до 1 миллиона рублей (а если у него нет таких денег, заставит ли компания Gaijin продать квартиру, как делали в 90-е?). Компания Gaijin получила массу негативной репутации в прессе (пока только российской, но добрые люди донесут куда следует) и репутацию компании, с которой блогерам лучше не связываться вообще.
При этом пиар-отдел компании Gaijin во время скандала себя вообще никак не проявлял, не сглаживал ситуацию, не давал официальные разъяснения... А пиар-отдел у компании Gaijin вообще есть? Ну я знаю, что они конкурсы/выставки устраивают, ведут группу во вконтакте, подкармливают "официальных стримеров". А ещё? Работа с комьюнити (которое в последнее время крайне недовольно игрой) и с кризисными ситуациями, противодействие "чёрному пиару" это работа именно для пиар-отдела. Думаю руководству Gaijin Entertaiment самое время делать выводы из этих скандалов и что-то поменять в своей работе. Того, что делается сейчас, явно недостаточно, а результаты вылазят в том числе и в низком онлайне в игре.
Я искренне уважаю то, что делает компания Gaijin (оцените новый движок Dagor 4.0, к примеру), я играю в игру War Thunder и мне не нравится, как Gaijin превращается в "корпорацию зла" или гоп-компанию из лихих 90-х.