29 августа 2011 г.

Необходимые моды для World of Tanks. Часть 2

Продолжаю серию публикаций о замечательной и увлекательной MMORPG "Мир танков". Увлеченные игроки создали огромное количество контента для своей любимой игры: иконок, "шкурок" для танков, прицелов и самых различных модификаций на любой вкус, благо это уголовно не преследуется со стороны белорусских разработчиков. В этом деле не отстают и зарубежные товарищи.
Устанавливаем более красочные и информативные иконки.
Теперь понятно кого тут надо опасаться

Нет необходимости в бою вспоминать силуэты танков и уязвимые места для каждого танка
Я использовал A-n-d-r-e-y Icons Pack 5.0 для WOT версии 0.6.6, мне они показались наиболее информативными, хотя они чуть-чуть и загромождают интерфейс большим количеством информации. Цветовая дифференциация танков по свету теперь более ощутима (цвета лучше различимы), имеется три различные схемы раскраски иконок. Установка данного мода такая же как и у всех остальных - скопировать и перезаписать файлы в папке res. Автор сохранил в архиве оригинальные файлы, так что можно легко вернуться к оригинальным файлам без переустановки клиента.
Вообще, иконок создано огромное количество почти на любой вкус, остается только выбрать самые интересные.
Учимся стрелять точно и эффективно
"Разрисованный" КВ-2 в ангаре
Данная модификация весьма радикальна для внешнего вида и не является столь необходимой для продвинутого игрока. Она кардинально меняет расцветку танков и добавляет поверх стандартной окраски т.н. ливреи (наклейки) - "шкурки" с зонами поражения, попав в которые можно повредить модули вражеского танка или даже уничтожить танк одним выстрелом (взорвав боезапас - он отмечен белым цветом). После этой модификации все танки (кроме некоторых премиальных и танков до 4 уровня) станут цветастыми и нелепыми, но такова цена за получение ценных знаний. В противном случае вам пришлось получать бы эти сведения на поле боя практическим путем, прислушиваясь к звонкам и получая "не пробил" и ответный выстрел от противника.
Возможно такой вид танков вам надоест в скором времени, поэтому не забудьте сделать резервную копию каталога res до изменений (около 2,5 Гб в сжатом zip-виде), чтобы вернуть все в первозданный вид без проблем.
Стреляем метко и не отвлекаемся на прицел
А где перекрестие? 
Изменение внешнего вида прицела это еще одна неисчерпаемая тема для модификаций игры. Прицелов много, они разные, лично мне нравятся прицелы с лаконичным интерфейсом, который не будет отвлекать от игры. Я использую наборы прицелов OverCross (имеется модификация с нарисованными перекрестиями).
Борьба за fps
И напоследок, еще один совет (для кого-то очевидный) по оптимизации игры: если отключить вертикальную синхронизацию, то игра будет "бегать" гораздо быстрее, хотя и перестанет выглядеть "прилизанной". Это совет применим к любой игре.
К сожалению, авторы "World of Tanks" не радуют игроков хорошим и оптимизированным графическим движком игры (они обещали перепрограммировать часть  графического движка в будущем), и как замечают некоторые игроки, игра не настроена благожелательно для некоторых видеокарт от ATI AMD. Ну что же, у нас есть руки, голова и желание изменить это несправедливое отношение.
Также некоторые игроки считают что бездумная установка большого количества модификаций может замедлить игру. Это мнение не лишено здравого смысла, неверно написанный и сильно навороченный "мод" может замедлить игру. Я заметил небольшое проседание fps в некоторых местах, но не более чем обычно (пример: карта Энск - стабильное падение до 10 fps в некоторых местах, особенно когда начинается стрельба).
Очередное обновление (выход нового патча) принесет не только новые возможности, исправления ошибок, но и проблемы для любителей играть с модификациями. Скорее всего перестанут работать многие модификации и "шкурки" для танков. Некоторые моды будет достаточно переустановить, а для некоторых придется ждать выхода новой версии модификации (для популярных модификаций обновления выходят часто). Имейте это в виду.
Играйте, модифицируйте игру, получайте удовольствие от игры. Просматривайте видеозаписи чужих игр для получения опыта (своего личного опыта, он ценнее виртуального), посещайте официальный форум чтобы не пропустить специальные акции, которые проводятся часто. Всем удачи!

25 августа 2011 г.

Деградация и люмпенизация

Хотелось бы поговорить о достижениях нашей промышленности, да и вообще всей передовой технологической отрасли в последнее время. А положение становится просто страшным.
Череда неудачных запусков, потеря важного спутника, на который надеялись связисты, который должен был обеспечивать интернет в удаленных регионах и переход к цифровому телевидению, падение корабля "Прогрес-М"... Срыв оборонного заказа: военные жалуются на низкое качество вооружения и огромную стоимость. Те немногие оборонные заводы, что по каким-то причинам не были уничтожены до этого, в этом году будут сидеть без денег несмотря на огромный поток денег, который выделяется на военные нужды (интересно куда/кому эти деньги поступают?). Некоторые чиновники издевательски советуют выпускать мирную продукцию - кастрюли и телевизоры. До этого череда с ракетой "Булава", которая все никак не хотела лететь.
Господин Прохоров заявил о люмпенизации и деградации граждан нашей страны. Это процесс шел давно, просто теперь он докатился и до самых технологичных отраслей нашей страны. Страшный удар получила наша промышленность в лихие 90-е и во время кризиса. Уходили с заводов лучшие специалисты, некоторые из них состарились и умерли, так и не передав свой опыт молодому поколению. Фраза "работать на заводе" среди молодежи стало звучать как недоброе пожелание на нелегкий и неоплачиваемый труд. Молодое поколение не стремится на заводы, а для тех кто по каким-то причинам и попадает на заводы нет никаких условий для труда: нет жилья, нет достойной зарплаты, нет перспектив для карьерного роста.
Уровень подготовки инженеров и специалистов упал до недопустимого уровня. ВУЗы выпускают молодых людей с бумажкой под названием "диплом" и без всяких знаний и умений в голове. Эти люди идут сидеть в офисе, и хорошо если в офис, не хочется встречаться с такими "специалистами" в медицине, строительстве и в других областях.
По телевизору, по федеральным каналам показывают сериалы крайнего низкого качества (даже переплюнувшие бразильские и мексиканские) или лженаучные передачи, от которых встают дыбом волосы у специалистов (но кому интересны их возмущения в интернете?). Научные знания простых граждан просто поражают: отучившиеся в школе люди не знают фундаментальных законов физики и химии. На этом фоне, при продолжающейся деградации медицины (даже среди платных медицинских специалистов, среди которых все чаще встречаются непрофессионалы), очень просто действовать самым различным мошенникам, которые продают лекарства и аппараты, которые лечат все болезни - болезни у граждан никуда не пропадут.
Что дальше?

20 августа 2011 г.

World of Tanks - после месяца игры

Я долгое время сопротивлялся, но все-таки сломался и попробовал витруальных онлайновых развлечений. Я выбрал не самый сложный вариант для игрока - игру "Мир танков", то есть "World of tanks". Спустя месяц непрерывной и активной игры, спустя 2000 проведенных боев на виртуальных полях танковых сражений, я могу составить свое мнение и высказать впечатления.
Т-34 затаился.
Что меня привлекает в этой игре?
 Кривая обучения. Ты приходишь в игру полнейшим новичком и все что можешь это ездить на танке (с переменным успехом) и наводить на противника мышкой прицел. Спустя несколько десятков боев ты уже начинаешь умело прятаться и караулить противника. Обучение как игрока, так и развитие техники в гараже происходит очень быстро. Для этого не нужно внимательно заучивать ТТХ танков, читать профильные форумы (хотя это будет не вредно) - огромное количество игроков самого различного возраста: от дошкольного до пенсионного тому доказательство. Именно такую игру я бы порекомендовал своим родителям: танки это для них абсолютно понятная вещь, в отличии от фэнтезийных рисованных персонажей.
Игра бесплатная. С некоторыми оговорками, конечно. Любой автор игры (а автор успешного проекта тем более) желает не только делать качественный продукт который нравится миллионам, но и желает хорошо зарабатывать. В игру "Мир танков" многие люди (в том числе юных игроков) вкладывают реальные деньги, но в отличии от большинства игр, игроки с платным аккаунтом не получают тотального преимущества над другими, но они экономят свои силы и время. Нельзя не упомянуть о такой вещи как окупаемость танка: дело в том что на танках до 6 уровня, вы получаете даже за проигранный бой столько денег ("серебро"), что вполне можете окупить его ремонт и боеприпасы - то есть играть можно весело и особо не задумываясь об экономике. Начиная с 7 уровня вы можете "уйти в минус" даже в случае победы вашей команды. Вот таким нехитрым образом разработчики подталкивают игрока к покупке премиального аккаунта - с ним вам будут давать больше опыта и денег. Большие танки - для состоятельных игроков, ну а на нижних уровнях можете развлекаться абсолютно бесплатно.
Игра постоянно меняется, выходят новые патчи, появятся новые ветки развития, новые танки. 

Снайперский режим. Использована модификация, которая убирает эффект "подзорной трубы"
 Расскажу свои простые и нехитрые советы для начинающего игрока, о том как играть и получать удовольствие от игры.
  • Сначала вы будете очень простой целью ("фраг") для ваших противников - ничего страшного, не надо расстраиваться, так задумано - дальше будет веселей. 
  • Если вас уничтожили в бою - выходите из боя - кнопка "Выйти в ангар" (уничтоженный танк будет заблокирован до конца боя) и начинайте бой на другом танке.
  • В снайперском режиме (клавиша shift можно крутить zoom с помощью колеса на мышке - чрезвычайно полезно при стрельбе на большие дистанции).
  • Не разъезжайте в одиночку. Один танк в поле не воин. Даже если это крутой тяжелый танк.
  • Какие ветки танков качать? Все! Причем в обязательном порядке игрок должен попробовать игру за артиллерию и противотанковые САУ - только так можно узнать об их слабых и сильных сторонах.
  • Советские танки отличаются большим уроном орудий, плохой броней и плохой точностью. Советские танки - это танки для атаки. Немецкие танки это снайперы, они идеальны для засад. Идти на таких танках в атаку небезопасно. Вся американская техника обладает большой скоростью и маневренностью, хорошей броней спереди и очень плохой броней с боков. На американских танках нужно уметь "вертеться" - большая скорость и скорострельная пушка дана им именно для этого.
  • Старайтесь раскрывать и исследовать все модули на танке по-максимуму (особенно если они используются на других танках). Прокачка экипажа всегда окупается - танк с 50% экипажем это не танк, а бесполезная железная коробка на поле боя. Покупать прокачку экипажа за 20 000 "серебра" имеет смысл для танков начиная с 3-4 уровня.
  • Получать удовольствие от управления каким-либо танком вы сможете только после определенного уровня "прокачки" - вот такая вот награда за терпение. На некоторых танках для этого приходится прокачать весь экипаж до 80% и выше, и открыть и установить все модули.
  • Периодически (в 80% случаев) вас будет закидывать в бои с очень сильными и опытными игроками. Нет повода для расстройства: низкоуровневый танк и здесь может вынести для себя много опыта и денег. Классический пример: танк КВ-2 с 152 мм пушкой - так приятно подкрасться из-за угла и огреть осколочно-фугасным снарядом "по спине" какой-нибудь дорогостоящий танк противника. 
  • Не стесняйтесь смотреть за игрой игроков своей команды.
Важная информация: игра "Мир танков" очень зависит от качества графики (неожиданно) и интернет-соединения (что очевидно). Выключайте всю качественную графику, а особенно дым, спецэффекты и облака и вы удивитесь - вы станете стрелять точнее! Такой параметр как "пинг" желателен менее 100, иначе стреляя в противника на больших расстояниях можно долго удивляться промахам.

А теперь пара модификаций которые реально облегчат игру.
Программа WOT Tweaker позволит вам включать и выключать различные  надоедливые спецэффекты вроде дыма, которые съедают ваши fps. Для того чтобы не качать с сомнительных файлообменных сайтов погрязших в рекламе, я выложил последнюю версию wot tweaker 1.7 с исправлением для нового патча 0.6.6 на нормальном файлообменнике.
Включена модификация OverTargetsMarkers, "выключено небо" и отключены многие спецэффекты.
Вторая по важности модификация - это модификация для маркеров под названием OverTargetMarkers. С ней поле боя становится более простым - теперь вы наглядно можете видеть каким образом уничтожаются танки и сколько урона наносит та или иная пушка.
Устанавливается данная модификация (как и все подобные модификации для игры World of tanks) путем замены соответствующего файла в папке с программой (не забудьте, как всегда, сохранить оригинал заменяемого файла чтобы не устанавливать игру заново в случае проблем). Установка подобных модификаций ненаказуема для игрока.
Еще больше модификаций вы можете скачать в разделе на официальном форуме и на многих других сайтах.
Всем удачной игры!

15 августа 2011 г.

Почта России против US Postal Service

Наглядное сравнение и всенародная любовь
Почту России очень "любят и уважают" все её клиенты, особенно те кто получает посылки из-за границы с интернет-аукционов.
Именно из-за таких проблем с почтой я опасаюсь пользоваться интернет-аукционами - зачастую некоторую электронику (если её конечно вообще возят в нашу страну) проще купить в гипермаркете или подобных магазинах электроники. Ситуация с различной электроникой, в том числе с откровенно "серой" и китайской значительно улучшилась в нашей стране в последние годы. Теперь достать такую электронику не проблема даже в провинции, не говоря уже про Москву, где с этим проблем не было никогда. Появились китайские плееры, огромное количество китайских электронных книг, качественные нетбуки на любой вкус...
Но вернусь к наглядному сравнению, которое вы можете наблюдать в начале поста. Почта России может тратить огромные деньги на так называемую "модернизацию", улучшению имиджа  и развитию интернет-услуг, но все это вызывает у бывалых пользователей лишь нервный смех. Совершенно не представляю каким образом можно поменять уже сложившейся прочный образ в Сети. Проще было бы поменять имидж Кощея Бессмертного. 

6 августа 2011 г.

Nokia 500 и о судьбах Nokia

В последнее время о глобальных проблемах Nokia не писал только ленивый. Я не ленивый, поэтому вставлю свои "5 копеек" в этот огромный поток информации. Я никогда не был фанатом Nokia, я всегда любил дешевые и функциональные устройства с массой возможностей, а так называемою прибавку к цене бренда, которую практиковали в Nokia (здесь также особенно отличается фирма Sony), в общем только из наличия такой прибавки, я никогда не выбирал Nokia. В последние годы про такую прибавку стали забывать, но также как дым рассеялся шарм бренда Nokia - теперь это такие же обычные телефоны с китайских заводов от производителя стремительно утратившего лидерство, телефоны которые не отличаются функциональностью и особенными характеристиками.
Так думают не все и я по прежнему наблюдаю как люди скупают весьма недешевые топовые смартфоны от Nokia. Делают это те люди, которые ничего не слышали о проблемах у Nokia, не слышали о массовом браке в этих телефонах. Наглядная демонстрация того что сила у бренда еще осталось и способна воздействовать на неокрепшие умы не самых технически продвинутых граждан.
Выбирая себе новый телефон я не возьму больше смартфон от Nokia и доказательство этого в новом бюджетном смартфоне Nokia 500. Просмотрите видео в самом начале поста, в котором девушка рассказывает о замечательном телефоне с процессором 1 Ггц, GPS и камерой в 5 Мгпкс (я думаю такая же посредственная как в бюджетных моделях типа Nokia X3). При демократичной цене около 7000 рублей это было бы неплохой покупкой. Было бы, если бы на свете не существовало китайский смартфонов на Android, которые при более функциональной начинке стоят столько же или дешевле 7000 рублей. Кроме того перспектива ОС Android (даже не смотря на патентные притязания со стороны мегакорпораций типа Apple, Microsoft и Oracle) выглядит весьма впечатляющей - Android стремительно захватил лидерство в мире. Сравните с перспективами Symbian, которую Nokia фактически променяла на сотрудничество с Microsoft, впрочем и до начала этого сотрудничества эта операционная система выглядела как болото.
Возвращаясь к нашему видеоролику. Я этот ролик посмотрел еще до того как там были отключены комментарии. Суть этих комментариев состояла в том, что Nokia - мусор. Внимательно же зрителю рекомендовано внимательно присмотреться к местам, где демонстрируется работа данного аппарата на Symbian Anna, а там картина безрадостная - даже при наличии 1 Ггц процессора прокрутка в браузере и программах заметно тормозит. Вот это да! На дворе был 2011 год, а новые аппараты от Nokia ведут себя также как аппараты из 2000 года. Можно списать такое поведение на недоработанную прошивку. Ну а проще списать всю компанию Nokia и её новую продукцию. В утиль.
Сейчас я бы с радостью продал свою Nokia 5228 (который надежно выполняет свою функцию телефона, если конечно в нем неожиданно не пропадает заряд аккумулятора) и порадовал бы себя китайским androidphone. Возможно я воспользуюсь интернет-барахолкой и так и поступлю, ведь на свете осталось еще много любителей Nokia. 

5 августа 2011 г.

Как написать полезную программу

Две мышки для вдвое эффективной работы (c) via Flickr
Я уже ранее писал о так называемых "программистах" с которыми мне приходится работать рядом в качестве рядового пользователя. Каждый раз когда я сталкиваюсь с продуктами их программистской жизнедеятельности и мне хочется закричать: "Вон из профессии! Вы недостойны называться программистами!". Больших трудов мне стоит сдерживать себя в рамках, хотя иной раз я не сдерживаю ругательств при работе с очередным программным монстром, призванным облегчить мои (простого пользователя) труды. Я оправдываю этих людей плохим воспитанием, образованием и низкой зарплатой. В конце концов они попадут в ад для программистов и ответят за все грехи что совершили в своей жизни.
Долгое время, пока не пришли эти доморощенные инноваторы, мы (пользователи) были предоставлены сами себе. За это время я написал множество простейших утилит, макросов и просто полезных шаблонов, которые облегчали мой труд. Почти всеми этими полезными вещами я пользуюсь до сих пор - они работают замечательно и пережили два сгоревших компьютера и четыре переустановки операционной системы.
Находясь на месте пользователя и одновременно на месте программиста, я получил весьма ценный опыт и много удовольствия от написания программ. Хочу поведать о некоторых ценных мыслях, которые я вынес занимаясь тестированием и внедрением самописных программ для автоматизации делопроизводства.
Нельзя начинать писать программу не понимая до конца что ты хочешь получить в итоге и что от тебя требуется пользователю. В конечном итоге это закончится тем что всю работу придется начинать сначала. Сколько раз я быстро программировал что-то, а потом с удивлением узнавал что от меня требовалось совершенно другое. Или не совсем другое, с маленькими изменениями... но из-за этого придется переписать и перерисовать половину программы. В настоящем программировании есть такая штука, ТЗ - техническое задание, но не каждый пользователя умеет его грамотно составлять, и не каждый программист может его понять...
(c) via Flickr
Хорошо. Программа написана, она получает данные, обрабатывает и выдает какой-то результат. Краткое тестирование с различными данными показывает что все в порядке - данные на выходе корректные. Работа закончена? Вовсе нет, основная часть работы только начинается. У любого программиста непосредственное программирование занимает только небольшую часть проекта (20-30% времени), все остальное время он обязан отдавать тестированию и исправлению выявленных недочетов. К сожалению, не все так поступают - поджимают сроки, руководитель требует функциональности немедленно...
Я поступал также. Программа написана, программа работает, программа выдана пользователю. Пользователь вроде не выражает недовольство. Кажется все в порядке. Такое заблуждение длится ровно до того момента, когда ты сам начинаешь пользоваться своей программой. Да, я подменял пользователей в их работе, когда кто-то уходил в отпуск или отсутствовал. Коллектив у нас небольшой и каждый должен был уметь выполнять функции своего коллеги (в разумных пределах, конечно). Так вот, когда я начинал работать на месте пользователя, я обычно хватался за голову. Наконец я понимал как именно должна работать программа для максимального удобства и эффективности. Никакое вдумчивое чтение ТЗ и продумывание всех нюансов заранее не даст такого озарения. Нельзя ограничиваться только формальным тестированием продукта - необходима вдумчивая работа на месте пользователя.
Те люди, которые сейчас "работают на нас", нарушают все эти простые заповеди и еще массу других. Они плевать хотели на пользователей и их желания. Они не хотят знать каким образом происходит работа этого пользователя. Они ведут себя как полнейшие профанами и болванами, каковыми и являются. Не происходит никакого общения между программистом и пользователем. Когда я писал свои программы, я находился в непосредственной близости от пользователей, стоял за спиной и вникал во все детали работы. Те надменные люди (я их даже в лицо никогда не видел), которые пишут нам программы, купили (я на это надеюсь) IDE, получили компоненты, фреймворки и считают себя умнее нас, простых пользователей, о чем уведомляют руководство. Конечно же, всем очевидно что при подобном подходе они не смогут написать никакой полезной программы и тем самым разрушат нашу работу, все наши бизнес-процессы и впустую потратят деньги, которые им выделили.
Я все-таки надеюсь что эта неудача (когда начальству станет понятен весь масштаб катастрофы) хоть кого-то научит, а этих людей которые посмели себя называть программистами, выгонят из профессии. 

4 августа 2011 г.

Будущее без ручки

Хотелось бы высказаться по поводу такого всем привычного с начальных классов (у кого-то ранее) дела, как чтение и письмо.
Наших предков ничуть не удивляло что написания текста необходимо было иметь такие простые и эффективные вещи как перо, бумага и склянка с чернилами. Вероятно, еще ранее их ничуть не удивляло что для того чтобы оставить текстовое сообщение, нужно было долбить камень. Тогда это казалось понятным - человек пользовался теми техническими приспособлениями для письма, которые были ему доступны. Наверняка некоторые люди считали это неудобным и хотели изменить ситуацию, но техническая революция делала свое дело не так быстро, и только в последние столетия прогресс видоизменил написание: карандаш - ручка - пишущая машинка - компьютер - ... что будет следующим?
Аналогично с чтением: бумага постепенно сдает свои позиции. Впрочем я не считаю замену на простой бумаги на электронную столь революционным - скорее эволюционным. Мы все также читаем буквы, а делать это с помощью бумаги или экрана, дело техники. Вот если бы не нужен был экран или информация поступала в мозг человека совершенно другим образом, вот это я понимаю революция, но до киберимплантатов в голове пока еще далеко.
В данный момент происходит перелом - наша цивилизация всеми силами пытается "переползти" в цифровой век. Чтобы это сделать нужно заняться с самого основного - с образования нашего подрастающего поколения. В связи с этим выглядят довольно интересными инициативы в американских школах, где хотят отказать от традиционного обучения письму (рисовать палочки и буквы еще будут учить) и перейти к обучению с помощью электронных книжек и компьютеров. Весьма интересная инициатива, хотя ожидаю что такую идею очень легко испортить, понаделав ошибок в преподавании. Могу рассказать о себе что ручку или карандаш я использую крайне редко, только в тех случаях когда необходимо быстро записать информацию (да, не все пользуются skype). Я считаю что при должной компьютеризации общества можно избежать и этого момента и даже сделать так, что не нужно будет нигде использовать обычную подпись с помощью ручки.
На этом фоне интересен результат другого эксперимента, который был проведен с участием уже взрослых, сформировавшихся людей, студентов Вашингтонского Университета. Их просили использовать в своем обучении электронные книги, но не запрещали пользоваться и обычными бумажными учебниками. Результат безрадостный - студенты нашли электронные книжки неудобными.
В результатах можно винить техническую составляющую: электронные книги не очень быстро реагируют на запросы пользователя, имеют специфический экран к чтению с которого необходимо привыкать... Но все эти вопросы решаются, например можно использовать не стандартную электронную читалку (которых в последнее время расплодилось просто огромное количество), а планшетный компьютер, в качестве примера всегда приводят красивый и удобный iPad, читать с которого весьма удобно (если, конечно, вам не светит солнце на экран).
Я считаю что проблема кроется не только в техническом несовершенстве электронных книжек, а также в головах пользователей. Именно в том самом образовании, с которого начинается жизнь человека. Всех нас долго и упорно учили сначала читать бумажные книжки, а затем писать в тетрадях. Я потратил на писанину огромное количество своего времени и своих сил сначала в школе, затем в университете. Хорошо что на работе я не занимаюсь "бумагомарательством". Часть из этого времени вполне можно было бы отдать на получение знаний другим путем: просмотр мультимедийных материалов, чтение интересных книг... Если детей с самого детства будут учить пользоваться электронными устройствами и использовать клавиатуру вместо ручки, то у нового поколения не будет никаких проблем с этими устройствами! Именно они смогут отбросить все ненужное и архаичное, и придумывать новые способы взаимодействия человека и компьютера.
В конце концов, вряд ли кто-то сейчас будет учить детей пользоваться скрижалями и письму на  берестяных грамотах.