31 декабря 2011 г.

2012

Главное событие года в моем рейтинге (с) via Flickr
Каждый новый год мы можем лицезреть различные рейтинги и подведения итогов. На мой взгляд не самая лучшая традиция - анализировать и подводить итоги (пусть и промежуточные), стоит постоянно, а не в новый год.
Чтобы понять что ожидает конкретно меня и мои скудные сбережения в новом году я вынужден был внимательно читать экономические и политические новости, а чтобы получить более конкретную информацию об обстановке в фирме где я работаю, я стал "подглядывать" за аккаунтами моего начальства в социальных сетях. Не скажу что я уже преобразовал весь информационный капитал, который получил из такого массива информации, в денежный эквивалент (не сделал выгодных вложений и не получил доминирующего преимущество), зато я получил весьма ценную вещь - психологическую уверенность в завтрашнем дне:
Даже если я знаю что случится неприятная вещь - я могу подготовиться к последствиям.
То о чем я писал ранее в своем блоге, то о чем говорили специалисты все предыдущие годы, о чем предупреждали десятилетия назад... все это неумолимо сбывается. Череда катастроф, которая постигла нашу страну в последний год, это события которые были заложены и созданы человеческими руками. Наплевательское отношение к технике безопасности и к законам, отношение к инженерам как к гастарбайтерам (с соответствующей низкой зарплатой), дураки и случайные люди в руководстве предприятий, которых интересует только возможность урвать свой кусок здесь и сейчас... всё идёт по плану.
Особенно показательным получился развал космической отрасли. Длинная череда дорогостоящих аварий, фейерверки за счет налогоплательщиков, пока еще без человеческих жертв. Удивительно, но даже после такой впечатляющей демонстрации критического состояния космической отрасли, даже после многомиллиардных потерь, никто не сел в тюрьму.

Развал промышленности, "оборонки", инфраструктуры страны, разрушенная экономика и сгнившая политическая система, существующая только ради коррупции. Нас ожидают трудные времена. Готовы ли вы к ним?

27 декабря 2011 г.

HTC Explorer - дорогой бюджетный телефон

HTC Internet Explorer 6.0
Ранее я писал пост о муках выбора между HTC Wildfire S и телефонами других марок. К этому посту можно смело добавить еще один достойный для покупки аппарат - это относительно новый и еще более бюджетный телефон от HTC под названием Explorer. Некоторые позиционируют его как замену Wildfire S, но если взглянуть внимательней, то несмотря на одинаковую цену в 8500 рублей (Explorer в некоторых местах даже дешевле популярного Wildfire S), окажется что телефоны разные по сути.
HTC сделала очевидный маркетинговый ход и намеренно ухудшила и без того не самые выдающиеся характеристики несчастного HTC Explorer: убрала датчик освещенности, убрала вспышку на фотокамере и установила сомнительного качества 3.2 Мгпкс камеру! Я не большой любитель снимать на фотокамеру мобильного аппарата, но даже для меня была бы предпочтительной камера из Wildfire S - никогда не знаешь в какой ситуации тебе пригодится хорошая камера на мобильном телефоне, да и с развитием Twitter хотелось бы иметь возможность оперативно делать хорошие снимки. Как видите маркетологи HTC сделали всё чтобы Explorer не конкурировал с Wildfire S, который они считают бюджетной моделью телефона (за девять-то тысяч рублей, ну-ну) и который еще неплохо продается. Взамен в Explorer засунули процессор нового поколения, который хоть и не отличается мегагерцами, зато обладает кучей мультимедийных наворотов, что позволяет ему в тестах обходить Samsung Galaxy S. Теперь игрушки с навороченной графикой будут работать значительно шустрее (прирост производительности в играх в 2 раза). К сожалению, новый процессор не очень помогает с обычной двухмерной графикой (и это беда не только процессоров, но и всей архитектуры операционной системы Android), поэтому более новая версия HTC Sense будет по-прежнему тормозить.




Нельзя обойти и такой вопрос как дизайн смартфона. На мой взгляд Explorer сильно проигрывает во внешности по сравнению с Wildfire S. Даже "фотошопные" фотографии и рекламные ролики не могут скрыть этот банальный дизайн (внешний вид характерен для бюджетных аппаратов других производителей). К счастью, все не так безнадежно при реальном использовании - аппарат компактный, легкий, не выглядит полной дешевкой.
Итак, в плюсе новый процессор, цена и общая новизна телефона; в минусе все остальное (дизайн, камера, вспышка, датчики). Лично я по-прежнему склоняюсь к покупке Wildfire S и надеюсь что цена на этот "бюджетный" смартфон от совсем небюджетного производителя HTC, упадет.

p.s.: цена на Nokia 5228 упала до психологической отметки меньше 4000 рублей.  Тоже неплохая покупка на новый год, особенно для тех кому нужен недорогой и надежный сенсорный телефон, с качественным экраном.

p.p.s.: также в продаже имеется очень бюджетный "андроидофон" Gigabyte G-smart G1310 RAY (видеообзор), стоимостью не дороже 5000 рублей. К сожалению, бюджетность здесь вышла боком - смартфон реально не самого хорошего  качества. Покупать такой смартфон в качестве первого аппарата на Android для знакомства (даже не для себя, а в подарок), я бы не решился - есть шанс получить психологическую травму и возненавидеть все телефоны на Android. 

25 декабря 2011 г.

Модификации для Skyrim


Прошло некоторое время, Skyrim победно шествует по планете к заслуженному титулу "Лучшая игра 2011 года". Никто не ожидал от очередной игры Bethesda такого ошеломительного успеха, ведь даже Oblivion не принимали с такой радостью, но широкой, игровой и не очень общественности Skyrim понравился и они проголосовали долларом, обеспечив single player игре большую кассу (а это значит даже массовое пиратство не уменьшило продажи).
Вышло 4 больших патча. Обещано улучшение/повышение/исправление и так далее. Я играл в игру начиная с первого патча (спустя несколько дней установив второй патч) и могу сказать что никакие баги и глюки насладиться мне игрой не помешали.
Skyrimnexus.com - один из сайтов Nexusnetwork
Самое время начать игру заново, за нового персонажа с абсолютно новыми способностями. В первое прохождение я играл за мага, вооруженного магией разрушения. Второе прохождение я начал за персонажа с воровскими навыками.
Как-то ночью в Рифтене, вышел я на дело...
Неплохо будет не только обновлять игру с помощью патчей, но и воспользоваться трудами сообщества, которые без устали пытаются усовершенствовать и без того прекрасную игру.
Nexus Mod Manager Beta
Модификация игры Skyrim осуществляется при помощи Nexus Mod Manager (ну и конечно нужно эти модификации предварительно скачать с сайта Skyrimnexus.com). В отличии от предыдущих видов отдельных mod managers (для Oblivion, для Fallout 3 и т.д.), этот менеджер модификаций един для всех игр, которые представлены в сайтах NexusNetwork (7 популярных игр). Наличие единого менеджера модов, который может управлять большим количеством модификаций к разным играм, который может самостоятельно проверять и обновлять версии модификаций - это большое достижение (я долго ждал появления подобной программы). В данный момент Nexus Mod Manager находит в стадии beta-тестирования, не все функции работают гладко, но он уже является незаменимым инструментом для модификации игры (например он поддерживает все популярные типы архивов - теперь нет необходимости распаковывать каждый "мод").
Ситуация с модами неоднозначная. В данный момент имеется большое количество модификаций, которые исправляют графику в игре (улучшают, оптимизируют, переделывают текстуры на более качественные, исправляют лица персонажей). Bethesda до сих пор не выпустила в свободное плавание Skyrim Creation Kit, поэтом по настоящему серьезных модов не будет (но то что уже сделано без официального инструментария - впечатляет). Creation Kit возможно будет доступен в январе 2012, тогда можно ждать еще большего количества самых разнообразных модификаций, которые изменят игровую механику.
Мои моды для Skyrim
Я с опаской отношусь к модификациям, которые улучшают текстуры или графику - имеется большая вероятность что после установки таких модов игра будет еле шевелиться (как было в Oblivion, если переусердствовать с модами). Я запускаю игру через SKSE (необходим для мода инвентаря SkyUI), более качественные текстуры для оружия, также используется слой ускорения (особой разницы я не заметил). Проблем с вылетами игры у меня пока нет. Игра с модами на удивление стабильна.

22 декабря 2011 г.

Kerbal Space Program 0.13

Вышел новый релиз этой замечательной инди-игры. Обновления, кстати говоря, выходят стабильно каждые два месяца. В данной версии изменений не так много: в основном улучшение графической производительности и улучшения в дизайне меню.
Эта ракета способна вывести на орбиту космический аппарат

На пути к орбите
Строительство симметричных объектов в KSP
Система стабилизации. Также она управляет крыльями-стабилизаторами (winglet).

А чтобы мой пост не был коротким, обобщу свой небольшой опыт по строительству ракет:

  1. Первая ступень - всему голова. Больше топлива, больше мощных двигателей. Вторая и последующая ступень для поворота и придания горизонтального ускорения. Тут главное не перестараться, а то даже 8 жидкостных двигателей не поднимут ракету.
  2. Большой ракете нужна ASAS (продвинутая система стабилизации) и трастеры (3-4 штуки будет неплохо). Запуская ракету нужно включить стабилизацию вращения (кнопка R) и стабилизацию положения (кнопка T), тогда ракета не завалится при старте и будет сохранять вертикальное положение при взлете. 
  3. При управлении ракетой используются клавиши W,A,S,D для управления рулями высоты (или соплами, которые их будут заменять), Q и E для вращения ракеты. Естественно нужно отключать соответствующие системы стабилизации, чтобы управлять ракетой. 
  4. При строительстве ракеты удобно использовать кнопку симметрии. Нажатие на левую кнопку увеличивает число симметричных объектов, на правую кнопку - уменьшает. Также правильно распознается симметрия выносных объектов (пилоны - radial decoupler) и симметрия соединительных элементов.
  5. Колесиком мыши можно менять высоту камеры и прокручивать длинный список с элементами ракеты (как оглавление в книге). Также элементы из этого списка можно перетаскивать в разные главы (ступени ракеты) - это может быть полезным, если необходимо чтобы все элементы отсоединялись или запускались одновременно (в рамках одной ступени)

18 декабря 2011 г.

X3: Albion Prelude

Совершенно тихо и неожиданно (для тех кто не следил за Egosoft) вышла новая игра по вселенной X3. И вот тут кроется главная особенность: фактически это вовсе не новая игра, а самый настоящий аддон. Да, у игры совершенно новое название, новые корабли, новая главная сюжетная линия, красивый трейлер с живой актрисой  на фоне компьютерных пейзажей на движке игры (давненько этого не было в компьютерных играх, почему-то геймдизайнеры бросили снимать живых актеров в компьютерном окружении)... много нового. Но все это новое заметят только преданные фанаты серии (их много - 391443 зарегистрированы на официальном сайте, но этого недостаточно чтобы они "делали кассу").
Не надо обманываться - перед нами просто аддон, по сути всё тот-же X3: Terran Conflict со всеми вытекающими проблемами.  До сих пор не исправлены вопиющие ошибки в интерфейсе и огромное количество глупостей и недоработок в геймплее. Множество патчей для X3: TC поправили проблемы с производительностью, но до сих пор участие игрока в реально большой битве с множеством кораблей в одном секторе является мечтой (хоть бы сделали пошаговый режим, раз не смогли реализовать realtime взаимодействие). Совершенно очевидно что игре нужен новый графический и игровой движок. Очень хотелось бы чтобы игру переделали наши отечественные разработчики (мечты - мечты): как не ругай нашу отечественную игровую индустрию, но у нас есть замечательные специалисты мирового уровня по игровому дизайну и интерфейсам (и играми про космос увлечены всерьез, пример: Homeplanet, Jupiter Nexus Incident, Звездные Волки). 
Серия игр по вселенной X - это уникальная серия на PC. Ничего подобного с таким-же размахом и такой экономической моделью не выходило на других платформах (и вряд ли выйдет - это не mainstream). Мне очень хочется чтобы игра продолжала жить и нашла большее количество фанатов. Пусть она "опопсеет", станет проще, изменится - изменения нужны всем. В данный момент игра отпугивает новичков проблемами с производительностью, сложностью освоения (до сих пор в игре нет приличного tutorial) и неудобным интерфейсом, который не менялся с древних времен. Такая сложность вхождения простительна серьезному авиасимулятору, но в экономической стратегии про космос, авторы не связаны никакими рамками и могли бы реализовывать свои идеи как угодно. Возможно у них не хватает сил и желания, чтобы охватить все аспекты игры.
Стоит ли играть в X3 Albion Prelude? Конечно стоит, ведь по сути он полностью заменяет собой X3: TC. Как всегда Egosoft подумали о своих преданных фанатах (и эта любовь взаимна) и тем кто купил в Steam  версию X: Superbox, отдавали новый X3: AP бесплатно. Не обошлось и без проблем: проблемы испытали русскоязычные пользователи, но скорее всего в ближайшее время эту проблемы будут решены. Кроме того не будут работать некоторые глубокие модификации для X3:TC (возможно кого-то это удержит от перехода), но моддеры работают над этой проблемой.
Продолжаем ждать X: Rebirth.

10 декабря 2011 г.

HTC Wildfire S vs Samsung Ace






Итак, HTC Wilfire S против Samsung GT-S5830 Galaxy Ace 

Я решил что неправильно смотреть только в бюджетный сегмент (до 6000) и решил взглянуть на более серьезный аппараты, по уже более серьезной цене (до 10000 рублей). Выбор здесь такой-же большой, да и сами смартфоны могут порадовать более проработанным дизайном и возможностями. Короче, сегмент не для школьников, которые выбирают свой первый смартфон на Android, а для солидных и платежеспособных (кредит им дадут) граждан в виде студентов и офисных работников.
Я внимательно смотрел отзывы, обзоры, читал форумы, читал отзывы и решил что эти аппараты фактически одинаковы по своему наполнению. Разница имеется в только в дизайне и размере экрана (у Samsung Ace он больше, но это не такое уж и большое преимущество). В итоге оба этих смартфона стоят в магазинах практически одинаково, в нашей провинции реально приобрести их по цене до 9000 рублей.
Я надеюсь предновогодняя лихорадка не поразит мозги продавцов и они не накрутят цены в 1,5 раза, называя при этом все это "невиданными предновогодними скидками".
Аппараты функционально одинаковы, выбирать приходится "по красоте". Лично мне очень нравится вес HTC Wildfire S (105 грамм против 113 у более крупного Ace) и особенно нравится дизайн. Я считаю что в Samsung делает  подлость, так банально и прямолинейно копируя дизайн Apple iPhone 4 - сразу становится понятно почему Apple так рьяно судится с Samsung. Возможно кому-то и понравится возможность купить "кирпичик", который напоминает издалека iPhone, но мне это желание кажется сродни желанию купить китайскую подделку какого-нибудь знаменитого телефона. Ну а если отмести все эти претензии к дизайну (а возможно кому-то именно он и понравится), то в остальном аппарат от Samsung является очень удобным и функциональным.
HTC Wildfire S привлек меня своим дизайном и компактностью (этакий "обмылок"). Кроме того Wildfire S выпускается в самых разных цветовых исполнениях (целых пять штук). Компания HTC это своего рода Sony в мире дорогих ноутбуков: дорого и надежно. Приготовьтесь переплатить некоторую сумму денег за бренд. Я конечно понимаю что за 9000 рублей какой-нибудь китайский производитель сделает телефон с двумя сим-картами и огромным некачественным экраном, да еще и на встроенный телевизор место останется, но все-таки мне хотелось бы попробовать фирменного качества и надежности HTС. Что ни говори, а HTC это законодатель мод в мире коммуникаторов.
Таблица с  сравнением технических характеристик Wildfire S и Samsung Ace, а также моими замечаниями (на основе информации с сайта DNS Shop)
Samsung Ace может похвастаться только большим размером экрана. Более быстрой работой процессора он похвастаться не может, так как внутри него установлен такой-же 600 Мгц процессор как и у Wildfire (а у Wildfire S еще больше оперативной памяти, а процессор также можно разогнать до 800 Мгц). В итоге по производительности Wildfire S даже выигрывает у Samsung Ace. Но 600 Мгц в процессоре для Android - это приговор, и ждать быстродействия от таких аппаратов не стоит.

Видео по теме:

  1. Длинный (14 минут) видеообзор HTC Wilfire S
  2. Длинный, но тоже интересный видеообзор Samsung Galaxy Ace
p.s.: и даже после всех этих сравнений и рассуждений, я все-равно нахожусь в раздумьях и не знаю какой из этих двух смартфонов выбрать для покупки.


p.p.s: В этом ценовом диапазоне (до 9000 рублей) имеется еще один интересный аппарат со схожими техническими характеристиками - SE Live with Walkman. Очень пышное название и яркий дизайн. Кому-то возможно понравится именно этот аппарат (он рассчитан на молодежь и любителей послушать музыку на телефоне).

Какое зло скрывается за картинкой?

Предупреждение поисковика о вредоносном сайте
Хочу предупредить всех блогеров, которые ищут и вставляют иллюстрации со сторонних сайтов:
Не делайте так. Не поленитесь и скачайте эту иллюстрацию!
Форма для добавления иллюстрации в блог по URL
Сегодня, при заходе в мой собственный блог, меня встретило весьма устрашающее предупреждение на красном фоне. Надпись гласила о наличии страшных и неизвестных вредоносных элементов (впрочем источник их был указан). Кроме того эта надпись намекала на то возможно мой блог был взломан.
Конечно же все это оказалось не таким страшным как это предупреждение, но момент весьма неприятный. Причиной всех проблем оказалась картинка, которую я вставил в один из своих постов. Картинка вела на сайт с вредоносным ПО (впрочем когда я вставлял с него картинки он еще не был признан вредоносным). В итоге браузер отпугивал всех приходящих на сайт страшными предупреждениями. Картинку я удалил, но "осадочек то остался": такие пертурбации с вашим сайтом (персональным блогом)  конечно повлияют на отношение поисковиков к вам.
Чтобы подобного с вашим сайтом не случилось, просто скачивайте картинки на свой компьютер и вставляйте файлы вручную. Даже если вы доверяете тому сайту, откуда берете иллюстрацию, вы не можете гарантировать его безопасность вечно: в один прекрасный момент этот сайт могут взломать и заменить все картинки на нем ссылками на вирусы или на еще что похуже и тогда вместе со взломанным сайтом пострадают и те сайты, которые ссылаются на него.

7 декабря 2011 г.

Cell Phone From Scratch

via flickr
Меня не устраивают большинство серийных телефонов и смартфонов. Где-то мне не нравится дизайн, где функциональность, а чаще всего характеристики устройства. Периодически (при выборе нового устройства для покупки) у меня возникает жгучее желание собрать свой "смартфон мечты" также как я собираю комплектующие для системного блока PC: хороший экран, красивый дизайн, все "плюшки" ну и желательно чтобы все это чудо стоило недорого.
К сожалению чудес не бывает. Пока не бывает. Идея собирать телефоны на заказ, под нужды конкретного пользователя появилась очень давно, но судя по тому что я не могу вспомнить ни одной успешной компании, которая предоставляет такой сервис сейчас, идея на практике оказалась совершенно невыгодной.
Постараюсь объяснить почему мир современной электроники не готов к такому.

  1. Косность мышления основного числа покупателей. Производителю выгодно создавать массовую потребительскую модель аппарата, а не устройство для горстки "гиков", которые если даже и будут везде нахваливать чудо-устройство, не окупят затрат даже разработку дизайна, не говоря уже о затратах на производство. Рядовому пользователю проще купить готовое устройство, тем более выбор таких устройств сейчас просто громаден (спасибо китайским фабрикам).
  2. Сложность разработки и изготовления. Несмотря на наличие чудесных китайцев и их заводов с дешевой рабочей силой (как простых исполнителей, так и инженеров), необходимо вложиться в разработку дизайна. Даже если не вкладываться в разработку электронной начинки, а использовать готовые протестированные наборы плат, затраты на разработку, как я уже сказал, в случае провала (а он неминуем) не окупятся. Кроме того, мы же хотим создавать устройство в котором можно будет менять по желанию пользователей процессор, модули, камеру, экран, поэтому скорее всего стандартные протестированные платы нам не подойдут.
  3. Software problem, а именно операционная система. Было бы хорошо если бы пользователь сам мог по желанию устанавливать любую операционную систему на телефон: хочешь android, хочешь maemo, но это пока несбыточные мечты даже для современных производителей. Современные производители смартфонов зажаты в тесные рамки лицензионными соглашениями, патентами и прочими бюрократическими оковами. Операционные системы для мобильных устройств это вовсе не ОС для компьютера. Невозможно установить Android на телефон и ожидать что все драйверы установятся автоматически и устройство тут-же заработает. Как показывает практика, даже в устройствах именитых производителей типа HTC имеется масса проблем, даже после выхода устройства с отлаженной операционной системой (многочисленные прошивки тому доказательство). В случае же с телефоном на заказ, фактически приходится создавать и тщательно тестировать несколько устройств (поменяли процессор - получилось новое устройство). 
via flickr
Итак, на сегодняшний момент производство устройств на заказ является сложным и невыгодным занятием. Я верю что так будет не всегда. С развитием потребительской электроники, появлением новых мобильных платформ и развитием технологий, изготовление мобильного устройства не будет занятием каких-либо фирм. Возможно даже будут созданы торговые автоматы по продаже мобильных устройств, где пользователь может выбрать понравившейся телефон, настроить его ("прокачать" нужной функциональностью), а торгомат тут-же соберет его в своих недрах. Когда же пользователю надоест его аппарат, он просто сдаст его торговому автомату, а тот просто разберет его на запчасти. В конце концов уже имеются автоматы по продаже живых крабов, так почему бы не быть автоматов по производству смартфонов?

4 декабря 2011 г.

NFS The Run

Гламурный фиолетовый боевик
И снова дела игровые, благо выдались очередные выходные и никакие выборы с предрешенным итогом не могут их омрачить.
Я ударно начал выходные с игры GTA-клона (можно считать что это игровой жанр такой) под названием SaintsRow: The Third. Игру почему-то называют клоунадой и просят не воспринимать её всерьез. Не знаю к чему эти предостережения, но бреда и клоунады в игре ровно столько же, сколько и в обычной GTA4 или GTA: SanAndreas. Зомби которые появляются в городе или футуристическое оружие (отсылки к MassEffect или к фильму T.R.O.N.) никак не мешают получать удовольствие от игры. В SaintsRow 3 я обнаружил самую примитивную модель вождения из всех когда-либо виденных мной! Она намного уступает таковой модели в GTA. Автомобили  в этой игре представляют собой одинаковые кирпичи, которые на полной скорости поворачивает под 90 градусов. Перестрелки также уступают в GTA, летная модель примитивна и гораздо хуже чем в Just Cause... но все-равно играть весело. Самая главное в этой игре, как понял я, это гардероб: моделей одежды огромное количество. Данная игра скоротала мне целых 1,5 вечера, для большего она не нужна (сомневаюсь что кто-то захочет играть в неё по сети, есть более интересные игры для совместного времяпрепровождения). Я проходил игру на среднем уровне сложности, а на сложном уровне она бы заняла все 2 вечера.
Беги NFS, беги!
Воскресный же вечер я закончил новой версией сериала под название NFS: The Run. У меня противоречивые чувства по поводу новой серии этого столпа автомобильных аркад (Forza и Gran Turismo 5 имеют на этот счет свое мнение, но NFS долгое время радовала PC игроков).
Началась новая NFS как это бывает у EA с массивной рекламной компании. Заказные передачи, подкупленные журналисты и блогеры, ну и всё-такое прочее... Тем не менее хорошую вещь рекламировать так не будут - хорошая вещь рекламирует сама себя. Причем в мире видеоигр она рекламирует себя еще до выхода самой игры: преданные фанаты все с нетерпением ждут новой добавки.
Абсолютно невзрачный главный герой игры
При рекламе новой NFS The Run пиарщики особенно напирали на то, что новая игра будет "как кино". И, к сожалению, не соврали. Это есть самая главная проблема игры, за что её можно ненавидеть. Для начала был выдуман невзрачный главный герой (наконец-то показали его лицо), который должен был олицетворять среднего геймера. В итоге его лицо абсолютно не запоминается, характер не просматривается и вообще он вызывает ненависть игроков (ну не понравилось им "свое среднее лицо").
С самого начала игроку предлагается жать на кнопки как обезьянка, чтобы начать играть. Ладно бы этим необходимо было заниматься только во время кат-сцец, так нет! По сути игроку предлагается заниматься этим обезьяньим трудом на протяжении всей компании! Машины противников приклеены к дороге и к сценарию, можно жать на газ используя "нитро", а можно  не жать - результат не изменится. Если игрок быстро едет, противники будут ехать за ним как приклеенные. Если игрок много ошибается и медленно едет, компьютер притормозит оппонентов, а то и устроит аварию (а то и вовсе спрячет машины компьютера с глаз долой) чтобы вывести игрока в лидеры перед самым финишем. Трафик катается в одних и тех-же местах. Теперь кроме трасс нам предлагается запоминать где находится та или иная машина и где (по сценарию - только по сценарию!) полиция совершит очередную подлость против игрока (компьютерные оппоненты её мало интересуют, по традиции преследуют в основном машину игрока). Есть такое название для примитивных шутеров - "коридорный шутер", означающий предсказуемую и линейную игру. NFS The Run смело можно называть "коридорной гонкой". В этой игре все движется по рельсам сценария. Хотели как в кино и получили кино со сценарием. Проблема только одна: игрок привык к свободе действий в современных игр, а хорошие фильмы можно и в другом месте посмотреть, без джойстика в руке.
А теперь о хорошем. Особенно порадовали авторы карт - они просто превосходны! Парк Yosemite, RedRock... названия этих мест заставляют испытывать ностальгию. Дизайнеры намеренно решили нас перенести в старые времена, когда серия NFS безраздельно властвовала на компьютерах. Некоторые локации напоминают места из NFS: High Stakes и даже из более ранних серий этой игры.
Новый графический движок почти со всеми спецэффектами включенными на Low выдаёт отличную картинку, гораздо лучше чем в предыдущей провальной части.
Управление машиной перекочевало из предыдущей, не очень успешной части игры и напоминает управление бронетранспортером на скорости 250 км/ч. Повреждения автомобиля игрока никого не волнуют, сбить противника с трассы крайне сложно (кроме полиции, уж такова её участь в игре, быть автомобилями для битья). Вид из кабины отсутствует, подчеркивая аркадную сущность игры, набор автомобилей стандартен для серии (за исключением некоторых ранее не представленных "масклкаров" и некоторых новинок суперкаростроения).
Тюнинга как такового нет (ну не считать же "тюнингом" выбор цвета автомобиля и типа кузова?), зарабатывания денег нет. За всеми вышеперечисленными вещами игроку теперь предлагается проследовать в серию NFS Shift, что я с превеликим удовольствием и сделаю.
Игра рассчитана на управление с помощью геймпада (все управляется отлично, виброэффекты ненавязчивые), поэтому я даже не рисковал управлять игрой с клавиатуры. Саундтрек в игре в основном оригинальный (не понимаю зачем так было делать, хорошая музыка закончилась?) и абсолютно "серый", как и лицо главного героя.
Два балла за звуковое оформление, два с половиной балла за геймплей, 4 балла за графическую составляющую (и то только за прекрасные длинные трассы из предыдущих частей игры).  
 p.s: апофеоз линейности последняя гонка. Можно вообще никуда не торопиться и ехать со скоростью 200 км/ч, аккуратно объезжая встречные машины и  не пытаясь обогнать главного злодея - вам все-равно придется победить по сценарию.

29 ноября 2011 г.

До свидания Skyrim

Вот и настало время сказать "до свидания" этой игре. Я полностью прошел основной квест и около половины сторонних квестов. Спасибо программистам все квесты выполнились, и даже там где я думал что заглючил один из квестов, оказалось что так и логично поступать по сценарию (квест с принятием в Коллегию бардов, когда на месте не оказалось королевы - просто она в это время была на встрече со мной по другому квесту).
Бандитов проще всего "по тихому" перестрелять из лука
 Как это часто бывает, заканчивал я игру вовсе не в той экипировке и не с той профориентацией с которой начинал. Я пытался сделать мага разрушения с поддержкой в виде школы Восстановления (и я его сделал), но заканчивал игру с полностью прокаченной веткой лучника и зачарователя (соорудил себе мощный эбонитовый лук с двумя зачарованиями на урон молниями и огнем). Кроме того я почти полностью прокачал ветку кузнеца и мага призыва (в трудные моменты на помощь вызывался владыка-дремора), ну и остальные ветки до середины. К концу игры я достиг 50 уровня, прошел основной квест, стал начальником в двух гильдиях и решил уйти на пенсию, оставшись жить в скромном домике в Вайтране со своей виртуальной женой (для того чтобы появились диалоги для женитьбы, нужно носить на себе амулет Мары).
У меня есть желание перепройти игру играя изначально за лучника и вступив в гильдию воров и темное братство, но потерплю выхода патча и полноценного официального инструментария для моддеров (после его выхода качество модов возрастет).


Особенно удались горы и северное сияние


Красивейшей двемерский город в Черном Пределе
(доступ туда открывается на завершающем этапе основного квеста)

Несмотря на обилие красивого тумана и дымки, ничего не  тормозит

В игре есть "удобства" для персонажей

28 ноября 2011 г.

X-plane 10





Промо-ролики это красиво, но лучше увидеть реальный геймплей

Хорошая новость для любителей серьезных авиасимуляторов. В последнее время (почти уже прошедший год) индустрия по традиции не радовала нас качественными проектами (язык не поворачивается назвать их играми) в этом жанре. Почти провалившийся Ил-2 "Битва за Британию", более качественный, но все-равно нишевый DCS A-10. Не считать же за серьезный проект "Take On Helicopters" (хоть он мне и понравился)? Ну вот, полторы игры и всё, расчет закончен.
И вот под Рождество выходит второй столп всего жанра гражданских авиасимуляторов из серии X-plane. Первый столп (даже два столбца) это MSFS 2009 и MSFSX, несмотря на свой почтенный возраст и старческий маразм здравствуют до сих пор, стараниями своих преданных фанатов. X-plane всегда был в тени, но вот теперь судьба нового проекта от Microsoft Game Studio неизвестна (про Flight давно уже ничего интересного не слышно), так что остался только один серьезный проект в небесах - X-plane.
X-plane не игра, а сертифицированный летный симулятор (с соответствующей для такого ПО стоимостью), впрочем я не уверен что астронавты NASA тренируются на нем. В своей новой 10-й версии он получил много различных "фишек", которые призваны улучшить наслаждение от пилотирование летательных аппаратов. Достаточно взглянуть на детализированные сценарии, дороги и проезжающие по ним машины, чтобы обрадоваться этой детализации. Также меня порадовали виртуальные кокпиты, в которых (как сейчас принято во всех приличных авиасимуляторах) можно покрутить головой и пощелкать кнопки и переключатели мышкой.
Проблем еще много. Если внимательно просмотреть демонстрационные официальные и неофициальные ролики, то можно заметить отсутствие важных спецэффектов и довольно избирательную детализацию (максимально детализированный самолет и низкополигональные самолеты в аэропорту на фоне размытых текстур). Кроме того улучшенные спецэффекты и детализация обязательно скажутся на ресурсоёмкости приложения (будет ли достаточно четырехъядерного процессора?). Впрочем с оптимизацией и настройкой у серии X-plane никогда проблем до этого не было, он настраивался и работал всегда лучше чем неповоротливый монстр от Microsoft.
Полная версия игры будет занимать до 70 Гб. На сайте разработчика в данный момент можно скачать (в том числе и с помощью torrent) "скромную" 3 Гб демо-версию.

update:  я пытался использовать демоверсию программы X-plane 10, но то-ли мое hardware безнадежно устарело, то-ли мне не повезло, но программа выглядела абсолютно невозможной для использования. Загрузки программы в 10 минут это разве нормально? FPS не поднимался выше 10, даже со всеми отключенными спецэффектами и выставленными на средний уровень настройками плотности дорог и застроек. Хочется надеяться что мне не повезло с версией программы и в релизе все эти ошибки будут исправлены. В данный момент у меня полностью отпало желание запускать эту программу.

27 ноября 2011 г.

Kerbal Space Program

Хочу рассказать о такой интересной и в какой-то мере оригинальной инди-игре, как Kerbal Space Program. Смысл игр довольно прост и занятен: построить из имеющихся частей ракету и запустить в космос трех забавных космонавтов с планеты Kerbin (очень похожей на нашу родную планету). В новой версии 0.12 появилась луна и некое подобие солнечной системы, так что можно даже поиграть в программу "Апполон" с посадкой лунного модуля (фанаты уже сделали такое дополнение).
Мои эксперименты в ракетостроении
Конечно, игра не может являться серьёзным симулятором типа знаменитого Orbiter (для освоения которого необходимо читать книги, запоминать зубодробительные сокращения на английском и учиться управлять космическим аппаратом - а это вам не на машине кататься). Но на мой взгляд, это даже хорошо для игры, если она не преследует полную симуляцию, а предоставляет возможности управлять ракетой и космическим аппаратом простому пользователю (в KSP могут играть даже дети!). В данный момент в KSP еще многого не реализовано (не зря игра прошла только версию 0.12), но то что имеется уже впечатляет и радует своих пользователей. В игре имеется физика (естественно там есть гравитация), например, если сделать "хлипкую" конструкцию у ракеты, то она развалится в полете от вибрации. Игра учитывает действие множество сил, веса компонентов и моментов сил, которые действуют на них и нагрев компонентов. Сопромат учить, конечно, не придётся, все делается и управляется "на глазок". К сожалению, обратная сторона такого симуляции это большая нагрузка на процесс, при запуске ракет из большого числа компонентов. Оставляет желать лучшего и стандартный набор компонентов, да и редактор для построения ракет мог бы быть более функциональным, удобным и отзывчивым.


Видеообзор игры Kerbal Space Program

Самое приятное, что у игры (кстати, игра в данный момент распространяется абсолютно бесплатно) имеется SDK, авторы игры и заинтересованные пользователи подробно рассказывают друг другу как создавать модели, как рисовать их в Blender и как создавать модификации для игры. Модостроители уже сделали множество различных моделей, запчастей, кораблей из этих запчастей... Из сторонних запчастей можно соорудить свой уникальный летательный или космический аппарат, а можно сделать модель настоящей космической техники.
Русского языка (да и вообще какой-либо другой локализации, кроме английской) в игре нет, да и не время создавать её, когда игра на столь раннем этапе разработки когда каждый релиз происходят глобальные изменения. Русскоязычное сообщество любителей космической техники конечно заметило эту игру, в частности вот одно из обсуждений на профильном форуме.
Kerbal Space Program интересная и качественная игра. Желаю авторам добраться до релиза и заработать много денег. В данный момент имеются версии для Windows и для MacOS (наверное, теоретически возможна и версия для Linux).

23 ноября 2011 г.

Муки выбора бюджетного смартфона на Android

Меня полностью устраивает телефон под названием Nokia 5228, но зуд исследователя (видимо я заразился гаджетоманией) не дает мне останавливаться на достигнутом. У меня уже есть в коллекции коммуникатор на Windows Mobile 6.5, есть смартфон на Symbian и хочется завести небольшой смартфон на Android. Неплохо бы добавить в эту коллекцию аппараты на Bada и iOS, но боюсь такие финансовые затраты я понести не готов морально. В отличии от всяких именитых блогеров, которым шлют устройства пачками и просят протестировать, меня еще не тошнит от самых различных девайсов. Поскольку я покупаю устройство ради умеренного использования, то вот некоторые основные качества, которыми должно обладать мое новое устройство (это будет устройство на Android):
  1. Наличие GPS
  2. Наличие Wi-Fi
  3. Привлекательный дизайн
  4. Небольшая цена (бюджетный сегмент; цена устройства до 7000 рублей).
Представитель ультрабюджетного сегмента Huawei U8150 (здесь он еще выглядит прилично)
Я просмотрел около десяти различных моделей и у меня сложилось некоторое мнение обо всех этих новинках, которым я хочу поделиться. Мнение очень простое: трудно найти устройство, которое удовлетворяло бы всем этим пунктам на 100%. Производители устройств специально делают всё, чтобы их дешевые устройства не конкурировали с более дорогими собратьями в линейке. Ради этой цели они идут на всё: умышленное уменьшение функциональности, ограничение в поддержке (старые версии Android без надежды на обновления), установка самых дешевых экранов с низким разрешением и использование весьма сомнительного дизайна. В довершении всего бюджетные модели оборудованы устаревшими процессорами на 600 Мгц, что дает о себе знать уже на этапе знакомства с интерфейсом. Всем давно известно что продавать выгодно дорогие устройства (флагманы и средний ценовой диапазон, который начинается после 200$), а не дешевые аппараты, тем более что конкуренция в этом сегменте сейчас крайне высока (плох тот китаец, который не сделал свой собственный аппарат на Android).
SE Xperia X10 mini - очень компактное устройство
Кроме того, я заметил некоторую тенденцию в разделении устройств. Появились так называемые mini-версии устройств. Типичный представитель Sony Ericsson XPERIA Х10 mini. Вслед за Sony Ericsson (пока еще с приставкой Ericsson, но вскоре просто Sony) похожие аппараты с приставкой mini выпустили Samsung (Samsung GT-S5570 Galaxy Mini - типичный бюджетный смартфон, совершенно не похожий на X10 mini) и Acer (Acer Liquid E310 mini - интересный и сбалансированный аппарат с привлекательным дизайном). Большинство этих "mini" устройствв, оправдывая свою компактную приставку, "радуют" пользователя разрешением экрана в 320x240, самым минимальным для Android. Ну что же, такое низкое разрешение может и подойдет для тех кто редко смотрит на экран, да и экономия батарейки имеется и интерфейс тормозит меньше при меньшем разрешении экрана. 
Acer Liquid E310 mini - красив, но цена в 7500 рублей немного огорчает
Среди флагманов началась совсем другая гонка. Там аппараты мерятся двухъядерными процессорами, графическими ускорителями и размером экрана. Апофеозом этой гонки стал Samsung Note, который представляет собой больше компактный планшетник, чем коммуникатор. Но в этот сегмент простому пользователю лучше не смотреть, покупка аппарата за 1000$, выглядит весьма неразумной, особенно в наше время стремительного морального устаревания гаджетов.
Самым бюджетным аппаратом оказался китайский Huawei U8150 aka Ideos X1, который можно приобрести всего за 4000 рублей. Такой аппарат порадовал бы школьника (две цветных сменных панели в комплекте), но серьезному человеку ходить с таким аппаратом не солидно. Для солидных покупателей у гиганта Huawei имеются солидные аппараты за небольшие деньги (до 10000 рублей), с такой начинкой, которую трудно будет найти у аналогичных аппаратов. Например Huawei Ideos X5 обладает экраном в 3,8 дюйма!
Samsung S5360 Young - для нетребовательных молодых пользователей
Лидер рынка смартфонов Samsung, благодаря которому Android в лидерах среди операционных систем для мобильных аппаратов, имеет набор самых разных устройств. Начинается всё с Samsung Galaxy Mini за 6000 рублей. Неплохой смартфон с низким разрешением экрана, дизайном сомнительной красоты и Android 2.2 (это важно, некоторые бюджетные смартфоны типа LG Optimus, безнадежно застряли на версии 1.6). Все "плюшки" типа wi-fi и GPS в наличии - теперь этим никого не удивишь. Продолжается линейка аппаратов у Samsung такими аппаратами как Gio, затем Fit и более популярным Ace (бюджетный вариант Samsung Galaxy S). Еще имеется такая модель как Samsung S5360 Young (название опять намекает на целевую аудиторию молодых пользователей). Лично мне дизайн Galaxy Mini не нравится, а вот дизайн Young показался более интересным (можно припомнить все судебные тяжбы Samsung и сказать что телефон более apple-ориентирован).
LG P500 (видеообзор) - достойный вариант для знакомства
У LG имеется достойный аппарат, который завоевал популярность у пользователей - это LG P500. Данный аппарат выглядит довольно прилично, стоит до 6000 рублей, обладает неплохим экраном. Прямой конкурент бюджетному Highscreen Cosmo, но из-за некоторых проблем у Cosmo (баги), в данный момент я бы предпочел аппарат именно от LG. Для более требовательных пользователей имеется модель LG P690 Optimus Link, в котором установлен чуть-более мощный процессор и версия Android 2.3 (цена за все удовольствия на 1000 рублей больше - не самая выгодная переплата, если честно). Также похожие телефоны с похожими названиями выпускает китайская компания с французским названием Alcatel, возможно кому-то приглянутся разноцветные и пестрые модели от этой компании.
У компании HTC тоже имеются "бюджетные" варианты (например Wildfire S), но смотреть на HTC я пока не хочу, смартфоны у этой компании никогда не были дешевыми. Самый дешевый аппарат начинается с 9000 рублей.

Лирический P.S.
Производство аппаратов на Android представляет собой игру в конструктор. Производители придумывают (а чаще заказывают) дизайн аппарата, выбирают начинку из готовых платформ и впихивают все это в телефон. Затем всё это отправляется на китайские фабрики. Вуаля, новый аппарат готов, можно отдавать его в продажу, забыть о нем и готовить к производству новый аппарат.

Online Armor Free 5.1.1.1395

Я уже начал забывать об установленном у меня файерволле (а это не такой уж плохой признак - хорошая защита не должна создавать неудобства пользователю), но версия программы не менялось очень давно и я уже начал беспокоиться о том что производитель забыл о продукте. Я начал подумывать сменить брандмауэр на другой, с более оперативным обновлением.
Online Armor Firewall version 5.1.1.1395
Но буквально вчера обнаружил долгожданное обновление на официальном сайте. Производитель обещал автоматическое обновление через пару дней, но я не стал ждать, просто скачал новую версию и выбрал в инсталляторе функцию "обновить". Потребовалась перезагрузка и еще одна перезагрузка после установки ежедневного обновления.  После установки новой версии (все прошло без происшествий) я заметил некоторые изменения. По традиции их не увидеть невооруженным взглядом: неплохой интерфейс программы стал еще более симпатичным, появились закругленные вкладки и самое главное, заработало автоматическое обновление. Я подозреваю что оно работало и раньше, но все обновление происходило без спецэффектов (открытие модального окна, всякие серьезные надписи, обязательный progress bar). Теперь хотя бы видно что скачиваются и устанавливаются некие списки.
Online Armor Free 5 меня полностью устраивает разумным балансом между тотальным контролем и простым интерфейсом, менять его на другой файерволл я пока не собираюсь.

13 ноября 2011 г.

TES 5: Skyrim


Я ждал 11.11.2011 ради выхода игры этой знаменитой серии. Праздник немного подпортили пользователи X-box, которые смогли поиграть в пиратскую версию раньше всех и рассказать подробности игры. Я не вдавался в подробности перипетий судьбы главного героя, чтобы не испортить себе удовольствие от игры, но узнал главное - игра удалась!
Официальные выход игры на компьютере был (как это часто бывает) подпорчен обнаружением в игре большого количества багов, которые были оперативно исправлены в первый же день патчем №1 (а самые злостные, например с вылетами при попытке воспроизведении звука выше 44100 Гц, описаны во всех FAQ). В данный момент я играю с этим патчем и не заметил никаких особенных проблем. Оригинальная игра удивительно стабильна и совершенно не вылетает, чем грешил до этого Oblivion и Fallout, боюсь с подключением модов ситуация изменится в худшую сторону.
Хорошая новость для владельцев старых компьютеров. Новый TES V Skyrim вобрал в себя все лучшее со времен Obliviona и впитал все новомодные графические, которые перекочевали из Fallout 3 (дым, туман, пыль, красивое небо и облака, освещение и другие эффекты, которые трудно уловить, но которые создают потрясающую и живую картинку). Если вы играли в Oblivion, то ваш компьютер без особых проблем "потянет" новый Скайрим.
Меня очень порадовала новая игровая механика и новая система крафтинга вещей. Наконец-то персонажи двигаются по человечески (кроме ситуаций с прыжками), магия выглядит просто на загляденье (анимация её полностью переработана)! Бои (рукопашные, с холодным оружием и магией) смотрятся как кино. Например, размахивая полупрозрачной призванной секирой, мой герой устает, промахивается (попадая по соратнику), использует добивания... настоящий фентези-боевик.




Но не буду хвалить игру. Как человек давно пристально следящий за этой серией не могу не заметить что новый TES 5 получился всего лишь эволюционным, но никак не революционным. Авторы беззастенчиво (надо сказать бережно) перенесли в игру всё то, что создали до них различные "мододелы", перенесли всё то, что уже имелось в Fallout 3 и Fallout New Vegas (иногда возникает "дежавю", так похожи графические эффекты). Игру можно было бы назвать глобальным модом для Oblivion. К примеру, появились капканы, модель которых перенесена из Fallout без изменений. Если Fallout обзывали "Обливионом с пушками", то здесь ситуация обратная: перед нами "Fallout с мечами и магией".
Игра пошла по пути упрощения. Где-то это пошло на пользу, новый интерфейс довольно красивый и функциональный. Были изменены школы магии, изменились принципы прокачки персонажи. Причем они настолько упростились, что можно даже не следить за этой прокачкой! Не нужно вникать в цифры, они скрыты от пользователя. Ремонт пропал, прощайте молотки кузнеца в рюкзаке. Теперь нельзя с собой таскать алхимическую лабораторию, они находятся только в определенных местах (таверны, магазины и укрытия алхимиков) - мне нравится это улучшение. Теперь эликсиры надо готовить заранее, собираясь в путешествие. Мы что-то получило нового, но из игры также исчезло много того, к чему мы привыкли. Некоторые считают что все эти упрощения (регенерация манны и жизни, масса упрощений) были сделаны в угоду приставочных игроков, которые не любят сложные игры.
Мир теперь стал тесным и маленьким. Буквально стоит пройти 1 минуту пешком и мы в соседнем городе. Я люблю большие карты, но я понимаю почему так поступили в Bethesda. Да, этот мир Skyrim очень мал, карта не поражает воображение по сравнению с Oblivion, но авторы пытались всеми силами сделать его живым и уютным. За это отвечают множество различных скриптовых событий, куда бы вы не пошли, куда бы вы не зашли, скучно не будет. Пусть теперь нет такого огромного количества однообразных пещер и шахт, но все объекты на картах рукотворны и сделаны с любовью, в каждой локации вас ждет что-нибудь интересное.
Skyrim это замечательная и весьма качественная игра, в которую я играю не отрываясь уже вторые сутки. Я бы оценил игру на 90 из 100 баллов, сократив баллы за самоповтор и отсутствие реальных инноваций. Кроме того, после великолепного Dragon Age с его замечательной историей, заставлявшей игрока постоянно делать трудный и неоднозначный выбор, Skyrim выглядит игрой для детей и тинейджеров, со строго дозированным уровнем насилия и крови. В защиту Skyrim скажу что тема драконов в нем раскрыта гораздо лучше чем в  игре с "драконовским" названием, да и квестов в TES V очень много. В некоторых квестах для игрока всё-таки предлагается сделать выбор или имеется возможность пройти квест используя другие способности.
Особой похвалы заслуживает музыкальное сопровождение. Музыкой и звуком сопровождаются не только путешествия (разные музыкальные темы для разных городов, времени суток и обстановки), но и объекты в игре! Например игрок приближается к ценном растению корень Нирна, в наушниках начинает звенеть. Или игрок начинает красться - музыка меняется. Впервые мне не хочется выключить всю музыку и включить забойный саундтрек в плеере. Не хочется разрушать атмосферу.
Как всегда стоит ожидать большого количества самых различных фанатских дополнений, которые изменят графические эффекты, текстуры, модели и поменяют геймплей. Пока главное хранилище Skyrimnexus не может похвастаться гигантским ассортиментом качественных модификаций, но это дело поправимое (игра вышла всего-лишь 2 дня назад). Для любителей покопаться в настройках игры, имеются ini-файлы, в которых описаны множество параметров, до которых не добраться через официальный лаунчер.
А теперь немного скриншотов. Я не стал даже менять стандартные настройки графики и специально отключил сглаживание - мне очень не понравилась "мыльная" картинка на экране. Ну и конечно, с  отключенным сглаживанием, TES 5 просто летает на моем компьютере и на моей бюджетной видеокарте от AMD. Возможно спустя некоторое время Skyrim будет оптимизирован, также выйдут качественные фанатские моды для улучшения графического движка. В данный момент ожидается выход второго патча, который исправит проблемы с производительностью и выправит баланс (а он далек от совершенства), а также поправит скрипты в некоторых квестах (не смотря на большое количество квестов и насыщенность, я столкнулся только с двумя неправильно работающими квестами).
Не все великаны и животные враждебны
Даже драконы не мешают отдыху этой охотницы
NPC прореагируют если вы будете трогать их вещи, но они не настолько "умны".

11 ноября 2011 г.

Идеальная защита ПО


И сразу ответ в тему этого поста:
Идеальной защиты не существует.  
Так гласит один из постулатов информационной безопасности, и даже я, простой и скромный пользователь периодически убеждаюсь в верности этого постулата. Нет идеальной защиты на компьютерах ни в NASA, ни у могущественных корпораций, ни у хакеров и специалистов по безопасности (чьи компьютеры и сайты периодически взламывают другие хакеры). К идеальной защите можно только стремится, это недостижимый идеал.
Вторая мысль, которая некоторым образом вытекает из первой:
Защита не нужна.
Поясню что я имею в виду. Как пользователь я сталкивался с самыми различными защитами ПО (в основном, конечно, среди компьютерных игр) от примитивных табличек с ответами на вопросы при старте игры до USB-ключей с активацией по интернету и поддержкой связи через службу технической поддержки. Почти все эти защиты рано или поздно были взломаны, исключения составляют лишь те программы, количество пользователей у которых крайне мало. Не секрет что весьма часто сама защита ПО представляет серьёзную проблему для пользователя, еще свежи воспоминания о BSOD из-за Starforce или "троян" в DRM-защите, или даже сама защита, которая получает неограниченные права на компьютере и открывает доступ для определённых лиц (скандал с защитой FROST). Я, как параноик осторожный пользователь, очень не хочу запускать  у себя на компьютере такие программы и выдавать им особенные привилегия.
Особая проблема это покупка лицензионного ПО в интернете. Все знают что случилось с серверами казалось бы очень технологически продвинутой Sony. Череда взломов и утечек персональных данных больно ударили по курсу акций Sony. Совсем свежий пример: взлому подвергся главный оплот торговли компьютерными играми Steam. Вот и покупай после это игры, а твои персональные данные и номера кредитных карточек утекут к лицам, которые определённо занимаются всеми этими взломами не ради получения удовольствия, а ради зарабатывания денег, и уж будьте уверены, воспользоваться украденными данными они сумеют.

И что же делать?
Как я и сказал в идеальном случае защита не нужна. В этом идеальном случае, который имеет место в идеальном мире, пользователи с радостью платят за компьютерные программы по интернету, а если уж и скачали ПО, то только для того, чтобы посмотреть как оно работает и приценится перед покупкой. Такой цифровой коммунизм периодически случается с некоторыми инди-игрушками, благодарные фанаты которых с радостью готовы заплатить авторам за труды, но в подавляющем большинстве случаев все не так прекрасно.
Самый распространённый случай ПО "без защиты" это онлайновые игры. В таком случае защита находится на стороне сервера (на стороне клиента проверка целостности ПО), и он решает кого пускать в игру, а кого нет и какие данные отдавать пользователю. Взломать такую защиту гораздо труднее (шифрование трафика и всё такое). Конечно и тут находится выход для самых популярных проектов - пиратские сервера.
 Впечатляющих успехов в деле MMORPG добилась Eve Online. Пиратские сервера для данной игры существуют, но на них мало кто играет, так как самое интересное происходит именно на официальных серверах. Схожая ситуация с World of Warcraft: имеется большое количество пиратских серверов, но по-настоящему увлеченные игроки предпочитают платить за игру на официальных. Вообще, все игры от Blizzard можно ставить в пример, как образец борьбы с пиратством: хочешь получить качественный сервис - будь доб, заплати за подписку. И многие пользователи платят деньги за подписку на месяц, или за полную стоимость игры, а многие с удовольствием покупают коллекционные издания.
Таким образом, в данный момен большинство игр идут в онлайн. Сектор онлайновых игр развивается семимильными шагами, в то время как выхода по-настоящему достойных singleplayer игр (рассчитанных на одиночное прохождение) приходится ждать годами, а многие высокобюджетные проекты откровенно разочаровывают (как было с Rage).
Многие изначально однопользовательские игры стали требовать или просить доступ в интернет: получение achivements, совместное прохождение, таблица рекордов... всё это способствует привлечению клиента и дает игре неплохой шанс быть купленной официально.
Но не играми сыт пользователь. Что там с профессиональными программами, которые стоят баснословных денег и в итоге терпят огромные убытки от пиратов? Если они не изменят свою психологию, то они так и продолжат терпеть эти убытки (которые выдумали себе сами). Можно не брать за свою программу ни копейки, но зарабатывать на технической поддержке или платной сертификации. Можно сделать свою программу крайне популярной, если не закрываться и не бежать от пользователя. Можно, но не у всех получается.

Многие игроки принципиально покупающие любимые игры, всё-равно скачивают их нелегально. Игроку важно посмотреть на игру первым, оценить незнакомую игру. Всё происходит в точности как с книгами: хорошего автора всегда купят, книги посредственностей скачают и не дочитав бросят, в итоге книгоиздательство в данный момент (особенно в нашей стране) находится в кризисе. Точно такой же кризис испытывали звукозаписывающие и продающие музыку на твердых носителях, фирмы. В данной момент музыка замечательно продается через Сеть (спасибо Стиву Джобсу и за это). Для компьютера имеется Steam, который, подумать только, любят и уважают игроки.

7 ноября 2011 г.

Take On Helicopters

Первым делом, первым делом - вертолеты!
Ну а стрельба? А стрельба потом.


Bohemia Interactive выпустила не очередной тактический шутер, а авиасимулятор, да не простой авиасимулятор, а вертолетный военно-транспортный. Неожиданное ответвление, хотя данная компания любит выпускать самые различные продукты на своем движке, который казалось бы может симулировать все что угодно в это мире. На движке первой ArmA выпускались различные симуляторы для обучения новобранцев, в том числе для танковых водителей. Выпускалась даже очень ограниченная бесплатная версия повествующая о буднях британских солдат. Её выпустило бесплатно британское Министерство обороны, но несмотря на наличие редактора и каких-никаких карт и техники, игра не нашла своего потребителя (хотя возможно и выполнило рекламные функции). Так что нет ничего удивительного что данный очень мощный игровой движок был немного переработан для вертолетного симулятора. Практически на данном движке еще можно выпустить полноценный симулятор бронетехники (имеется в оригинальной ArmA) или даже судоходный симулятор (красивая вода имеется). Летать на различной технике было интересно еще в Operation: Flashpoint - те миссии я проходил с большим удовольствием.


Немного доработанный движок от ArmA II это одновременно и главное достоинство и главная проблема игры Take On Helicopters. Скажите, в каком ависимуляторе можно выйти из летательного аппарата, осмотреть его снаружи в мельчайших подробностях, прогуляться по траве, зайти в здания, покататься на автомобиле или катере - в общем "жить" нормальной жизнью?
А теперь недостатки. Те кто не обладает четырех-ядерными процессорами с мощнейшими игровыми видеокартами, не увидят и не насладятся красивым графическим движком. Те же, кто обладает  системами среднего уровня (как мой компьютер трехлетней давности), вынуждены занижать дальность прорисовки, качество текстур, отключать построцессинг, тени, спецэффекты и вертикальную синхронизацию. Изменения во внешнем виде становятся просто катастрофическими, но и это не дает игре плавности, которой должен обладать авиасимулятор - падение fps, дополнительные загрузки и "лаги" не дают полноценно наслаждаться полетом.
Движок игры был доработан для поддержки огромных карт и это не могло не сказаться на качестве текстур поверхности. Если сами вертолеты выглядят просто превосходно, то земля даже с большой высотой выглядит размазанной, особенно это заметно в городах, когда видно что текстуры дорог просто налеплены на размытую текстуру поверхности (на фоне красивых зданий с зеркальными поверхностями). Особенно не удалась у авторов "Южная Азия" - регион, который представляет собой Афганистан. Я думаю, что если бы Bohemia выпустила вдогонку самолетный авиасимулятор на том-же движке, то я бы в него играть не стал.





Самое приятное открытие ожидало в игровом процессе. Наконец-то! Take on helicopters это единственный вертолетный симулятор (а их не так много в природе) в который интересно играть. Его делали не увлеченные люди, не "законченные" фанаты авиации, не профессиональные производители симуляторов для военных, поэтому получилась замечательная игра с самыми модными фишками: имеется зарабатывание денег на миссиях, апгрейды (почти как в Need For Speed - прокачай свой вертолет) и покупкой техники, также в наличии автогенерация миссий и встроенный удобный редактор, который позволяет соорудить свой собственный мир.
Порог вхождения в игру очень низок. На уровне beginner может играть кто-угодно без приличного джойстика (хотя последний крайне рекомендован) - игра сама подсказывает что делать, а также управляет педалями. У меня джойстик весьма неприличный и игра его даже не определила правильно и не выставила в схемах управления, так что пришлось выбирать похожий и настраивать схему самому (количество клавиш и комбинаций управления просто зашкаливает, впрочем это не должно пугать бывалых любителей симуляторов). Кроме того игра поддерживает геймпады: возможно управление с xbox-подобного геймпада кому-то покажется более удобным. Больше впечатлений от игры (как и от ArmA) можно получить имея TraсkIR.
Миссии в игре довольно продолжительные, один вылет может продлится более 30 минут реального времени (игра периодически сохраняется на чекпоинтах). Миссии разнообразные: простые полеты по точкам, по маршруту, с посадкой в трудных местах, следование за объектом, полет с ведущим... Имеется физическая модель, например нагруженный пассажирами вертолет управляется по другому, ну и особого мастерства требует управление вертолетом, у которого на тросе подвешен груз. В игре достаточное количество различных вертолетов, и военных, и гражданских, но авторы не получили лицензии на них, поэтому никаких настоящих названий не будет.
Основная компания игры повествует о двух братьях с фамилией Ларкины, которые в период экономического кризиса пытаются заработать денег для своей небольшой фирмы Larkin Aviation, которую им оставил отец. Русской версии игры пока нет, я играл в англоязычную и в общем все освоил. Имеются замечательные tutorial, хотя они и рассчитаны не на новичка: учить основам полета вертолета как MFS не будут (а жаль). Зато научат проводить предполетную подготовку (осматривать вертолет), правильно запускать и выключать двигатель.
Конечно не обошлось без проблем: иногда перестают работать правильно скрипты, к летной модели имеются претензии у бывалых "симеров", проблемы есть, но ... вертолетного симулятора подобного рода на таком движке еще не было в истории видеоигр.

Итак, первый блин Bohemia Interactive в нише гражданских авиасимуляторов не вышел комом. Всем любителям вертолетных авиасимуляторов обязательно стоит попробовать эту игру.

p.s.: ну в какой еще игре в режиме free flight можно отправится в полет над знаменитым городом Redmond на вертолете с НУРС (жаль система разрушений зданий в игре пока не предусмотрена)?

6 ноября 2011 г.

Windows со вкусом Mango

Тема оформления WP7 Mango
Хочу рассказать о новых тенденциях в стилях оформления Windows 7. Это новый стиль, который многие уже могли наблюдать в Windows Phone (там он называется Metro) и это действительно новое в дизайне интерфейса. Лично мне этот стиль нравится, хотя бы тем ,что это новое (иногда и Microsoft радует нас чем-то свежим). Называется этот стиль Mango и он будет основным для пользователей в новой Windows 8.
Ну а пока "новая" Windows 8 находится только в виде альфа-версии (хотя некоторые и отваживаются использовать её в качестве рабочей операционной системы), мы имеем возможность легко попробовать этот стиль оформления - как всегда компьютерные художники-дизайнеры нарисовали множество реализаций своих идей на эту тему:

  1. Вот небольшой скин-пак с темой оформления, обоями и значками, курсорами...
  2. Я не собираюсь радикально переделывать оформления своей Windows 7, поэтому использовал эту тему оформления - WP7 Mango VS (это тоже большой скин-пак). Мне понравилось в этой теме наличие исключительно прямых линий, контрастность и яркое выделение управляющих кнопок. Прекрасная тема. - рекомендую её.
С приближением официального выхода новой Windows, количество таких тем вырастет, хотя их уже и сейчас достаточно.

2 ноября 2011 г.

Chromium 17: возвращение короля

Спустя долгие месяцы использования Firefox (надо отметить не самые плохие месяцы) я решил сделать над собой усилие и снова наладить работу в Chromium. Я считаю Chromium быстрым, инновационным и перспективным браузером, по сравнению с которым старушка Firefox отходит на второй план. Sad but true. Этот факт подтверждают многочисленные отчеты: доля Firefox падает, а доля браузера Chrome продолжает неуклонно расти.
Итак, прошлый раз я расстался с Chromium по причине его очень серьезных "тормозов" на моем не самом новом рабочем компьютере (основная причина в старой операционной системе Windows XP, работающем антивирусе и 1 Гб оперативной памяти). В этот раз я использовал комплексный подход.
  1. Удалил все остатки от предыдущей версии браузера, включая расширения (это абсолютно безвредно, ведь у меня настроена синхронизация и недостающие расширения докачаются вновь).
  2. Скачал последнюю dev-версию Chromium и распаковал в каталог где ранее лежала старая версия браузера.
  3. Воспользовался советами из этой статьи (статья уже устарела, в 17-й версии chromium имеются принципиальные отличия). Таких статей множество по всему интернету, и решил использовать все возможности для ускорения браузера. 
  4. С помощью вкладки about:plugins отключил все плагины, кроме Adobe Flash (куда же мы без него? К сожалению, пока он нужен).
  5. С помощью вкладки about:flags я включил некоторые экспериментальные функции, которые отвечают за отрисовку страниц видеокартой. Не знаю насколько это улучшило быстродействие (драйвер моей устаревшей видеокарты не обновлялся несколько лет), но хуже не стало.
  6. Я создал ярлык для запуска браузера, в который после знака двоеточия добавил несколько ключей: --disable-dev-tools (о чем скоро пожалел, так как с помощью этого инструмента веб-мастера удобно искать рекламу в тексте страницы), --disable-java (хоть она и была отключена ранее через меню для плагинов, но как говорится с глаз долой, из браузера вон) и --disable-logging (а нечего за мной следить). Ограничивать использования кэша и памяти я не стал, опасаясь проблем.
  7. Целесообразность отключения темы и переключение на "дефолтную" я считаю под вопросом. Моя тема отлично гармонировала с цветовой темой в системе и не занимал много места (в отличии от многомегабайтных цветастых тем).
  8. Я провел зачистку среди расширений. Были удалены или отключены все расширения, которые не были мне необходимы. Например, я выключил все расширения, если считал что буду его использовать только один-два раза в день (к примеру онлайн-переводчик и словаро - можно воспользоваться онлайн-сервисом, а не расширением). С расширением AdBlock разговор вышел особый...
Не открою ни для кого секрета - расширение AdBlock является самым главным пожирателем ресурсов компьютера в браузере Chrome. Если в браузере Firefox оно ведет себя более-менее прилично (хотя и там отличается своей прожорливостью), то в браузере Chrome на более-менее сложных страницах начинаются проблемы. А уж если вы подпишитесь на больше двух подписок и придумаете пользовательские глобальные правила...даже мощный процессор вас не спасет. 
Я честно отключил AdBlock, рассчитывая посидеть пока так. Не вышло! Интернет забитый абсолютно ненужной мне, отвлекающей рекламой, выглядел ужасно, хотя быстродействие и отзывчивость браузера ощутимо повысились.
Решение пришло в виде расширения Adblock Plus (beta) для Google Chrome. Оно выглядит абсолютно как Adblock, но работает заметно быстрее и стабильнее чем простой Adblock.

В результате всех трудов я получил очень современный, быстрый и отзывчивый браузер, который очень быстро развивается.