26 января 2013 г.

Миниобзор Dawnstar

То пусто, то густо. Сразу три компьютерных игры на космическую тематику вышли на этой недели. Я скачал и поиграл в две из них и в этом посте представляю миниобзоры того, что они представляют. Полноценные обзоры можно найти в интернете или в "летсплеях" вездесущих обзорщиков с youtube, да и сами по себе игры не "блокбастеры", чтобы писать на них полноценный обзор. У каждой ниже представленной игры есть своя особенность, за которую их можно похвалить, но я бы не назвал все эти игры полноценными "хитами".
Первая игра сегодняшнего миниобзора это красочная аркада в космосе Dawnstar.  Не самое лучшее название, потому что Dawnstar (Данстар) это такой городок во всем известной игре Skyrim, поэтому на первых местах в поиске Google ссылки именно на Skyrim или еще куда, но точно не на эту игру. Сайт разработчиков вообще не отвечает. Вообще, у всех представленных игр имеются серьезные проблемы с названиями и это их как-то объединяет.
Игру делали независимые инди-разработчики, но для небольшого проекта они сделали очень много. В первую очередь они смогли сделать симпатичный графический движок с использованием cell-shading, они нарисовали комиксы и озвучили все диалоги в игре (а их там очень много, даже через чур).
Не стоит гадать чем вдохновлялись разработчики, это понятно сразу при взгляде на интерфейс. Нет, это не хит жанра Freelancer - на этот раз это игра Borderlands. Графическое исполнение, игровая механика и даже интерфейс инвентаря (очень неудобный) был позаимствован у этой "Diablo с пушками". Авторы заявляют что сектора и галактическая карта (весьма скромная на 20 секторов) тоже генерируются случайно. Про разнообразное оружие с различными характеристиками тоже говорить не надо, все оружие разноцветное, различается уровнями и имеет различное поведение (как вам "шотган" в космосе?). Хотя смысла в изучении характеристик оружия почти никакого, но здесь есть изюминка: оружие и щиты прокачиваются от использования, поэтому выгодно привыкать к оружию.
Из игровой механике все также как и в родоначальнике. Виданное ли это дело: регенирует не только щит, но и "жизни" корабля. Умереть невозможно - после уничтожения у вас будет всего лишь respawn, даже не нужно начинать миссию с начала. Все корабли окрываются с получением уровня и предоставляются игроку бесплатно. Зачем нужно золото и торговые корабли я так и не понял - покупать в игре нечего, а все оружие выпадает с врагов. Тоже самое со способностями, никакого смысла нажимать их нет.
Интерфейс весьма своеобразный и неудобный. Я только с третьей попытки узнал что включение форсажа на кнопке V (для этого ее нужно долго нажимать), а без этой кнопки вы не пройдете вторую миссию и будет лететь бесконечно к удаляющимся врагам. Инвентарь не поддерживает drag and drop: приходится сначала нажимать слот, а потом нажимать место куда его поставить. В управлении имеется поддержка геймпадов (если кто захочет, хотя целиться и так неудобно, спасает только автоприцел). Запомните еще одну полезную клавишу: F. Она берет в наведение врага под прицелом (вот так вот), а без этого ваши точные выстрелы могут лететь куда угодно. Еще в игре есть снайперский режим, который включается по клавише alt (позволяет с помощью railgun расстрелять кого угодно с большого расстояния).
В звуковом исполнении игра такая же пестрая как и в графическом. Музыка совершенно не космическая (послушайте трейлер), зато озвучены все диалоги. Игра довольно сильно может подтормаживать со всеми включенным спецэффектами, мне пришлось установить их на средние.
Авторы тащили все отовсюду, они даже позаимствовали выбор поступка как Mass Effect (геройский или нечестный). Зачем это нужно было, если на результат это вообще не влияет? Задумка была хорошая, сделать Borderlands в космосе, но в этой версии игры авторы сделали винегрет, а не полноценную игру. Игра довольно забавная, прокачиваться интересно, сюжетные миссии сделаны интересно (например "рельсовый" полет, когда нужно не стрелять, а просто управлять кораблем, уворачиваясь от обломков). Кроме того как и в Borderlands поддерживается мнопользовательская игра и совместное прохождение. В игре действует автолевелинг, так что вы будете все время прокачиваться.
Получилась неплохая игра с большими странностями и я очень надеюсь что авторы не забросят своей проект, а когда-нибудь выпустят вторую версию игры, где учтут все ошибки и сделают более обширную и проработанную игру. А пока Dawnstar это игра на несколько вечеров, впрочем для независимых разработчиков  выпуск и такой игры это успех.
p.s.: авторы не забросили проект и выпускают патчи. Последний патч 1.022.

19 января 2013 г.

Как стать китайцем в WOT 0.8.3

Наступили выходные и Wargaming после выхода патча 0.8.3 в World of Tanks объявил сразу две акции, причем одна из них долгоиграющая и по завершении ее много игроков одарят "золотом". Невиданная доселе щедрость.
Японский танк из китайской ветки развития танков
Немного о новом патче 0.8.3. В этом патче сразу две новости: относительно хорошая и относительно плохая. Хорошая новость это ввод куцей китайской ветки танков, которую раньше никто особо и не ждал. Китайская ветка вводилась в угоду китайским товарищам в Китае, где как известно живет очень много китайцев и соответственно среди них имеется большая аудитория поиграть в WoT (простая статистика), в конце концов не одними корейскими MMORPG. Бывалым игрокам стремительный ввод этой ветки не понравился, ведь следующая должна была быть японской веткой и именно ее анонсировали. Кроме того ветка получилась чрезвычайно куцей - шутка ли, первые четыре уровня вообще нет развилок! Кроме того дух китайского заимствования силен во всей ветке: танк японский, оружие английское, модули почти все уникальные и не подходят к следующему по уровню танку, я уж не говорю что на высоках уровнях силен дух советского танкостроения. А в это время недавно введенным "англичанам" не сделали ни артиллерии, ни ПТ-САУ.
Ответим на "нерф" двойным "нагибом"!

Вторая можно сказать трагическая новость это так называемый "нерф арты". Самое печальное что он не окончательный. Разработчики игры ввели в игру целую ветку САУ и решили ее придушить, не считаясь с многочисленным любителями этой техники. Ну это я не знаю, это как взяли бы и низвели "магов" в World of Warcraft до состояния, когда они ничего не могут и являются фрагом для других. Представляю чтобы стало с игрой после этого. Я не спорю, играть на высоких уровнях в которых по 5 мощнейших артиллерий на команду невозможно. Кстати, они так там и остались, хотя главной задачей "нерфа" было убрать их из боев именно высокого уровня. Ранее артиллерии порезали доходность и играть на ней стало невыгодно как и на тяжелых танках. Потом порезали скорострельность. Теперь порезали точность, уменьшили проходимость и скорость разворота, чтобы прорвавшиеся "светляки" и средние танки легче разбирались с артиллерией. И самое печальное что это не предел, я уже пожалел что у меня целых три САУ в гараже. Зато в новом патче уменьшилось время ожидания перед входом в бой, а то раньше можно было ждать по 3 минуты и не попасть туда!
В целом патч получился "скороспелым", но без критических проблем и ошибок.

Акция "Искусство войны"

Чтобы привлечь внимание большого количества игроков к новой китайской ветке танков, в игре началась долговременная масштабная акция с последующей автоматической раздачей золота. Казалось бы, попасть в топ-100 на каком-либо танке не так уж и сложно, ведь получают люди как-то "мастеров". На самом деле задача не такая простая и хитрых игроков в игре навалом (особенно на российских серверах, уж там жажда халявы это неотъемлемая национальная черта). Сейчас я расскажу о некоторых ухищрениях, которые используют игроки, чтобы получить заветное "золото".
Экипаж + модули = "нагиб"
Повезло тем у кого в гараже имелся премиальный Type 59 - они могли качать экипаж для китайских танков заранее, тем более в новогодние праздники была акции по ускоренной в три раза прокачке (можно было накачать до 100+% навыков целую казарму китайских танкистов). С модулями получилось сложнее: скидка закончилась после новогодних праздников, значит придется закупаться дорогими модулями (в основном это "досылатель" и "сведение" - последний особенно актуален ввиду очень косых китайских пушек). Если же не хочется ставить на танк стоимостью к примеру 50 000 серебра такие дорогие модули за 500 000 серебра каждый, то подойдет традиционный набор жадного игрока: маскировочная сетка, "рога" (стереотруба) и ящик с инструментами. Если вы давно играете в WoT, то таких съемных модулей у вас должно быть навалом, их стоить покупать по акциям со скидкой в 50%. Ну а уж про такую мелочь как стрельба "голдой", я молчу. Хотите много опыта - платите.
Договорные матчи
Договорится в "рандоме" со случайными игроками невозможно, наоборот, вам из зависти и злобы будут мешать поставить рекорд свои же союзники. Кланы и роты договориться могут, поэтому акция предусмотрительно не относится к ротным боям и боям на "глобалке". Но оказалось что счастливый "случай" можно подстроить и в случайных боях! Для этого понадобится два взвода (лучше взвода по 3 игрока и не из одного клана, чтобы не привлекать внимание), координация через Skype или другое средство интернет-связи и самое главное: много удачи. А теперь технология: имея примерно два одинаковых по уровню взвода и одновременно нажимая кнопку "В бой!", есть шанс отличный от нулевого, что оба взвода балансер закинет в один и тот-же бой друг против друга. Ну а дальше можно поступать нечестно: рассказывать о передвижениях своей команды, уничтожить свою артиллерию чтобы повысить шансы врага на победу, мешать союзникам или просто приехать и подставиться под выстрелы китайского танка, который может набрать в бою большое количество опыта, стреляя по высокоуровневому противнику и таким образом приблизиться к получению заветной 1000 или 2500 золота, а может чего и побольше. Не уверен что модераторы при награждении будут осматривать сотни "реплеев", чтобы выявить подобных прохиндеев.
Впрочем по настоящему профессиональных игроков акция вряд ли привлечет (они и так все на "золоте", имеют несколько премиальных танков в гаражах и играют только на премиальном аккаунте). Акция рассчитана на простых игроков, для которых 2-3 тысячи золота это внушительный приз за который стоит побороться, а значит шанс есть у всех.
update: про устроители акции узнали про возможность "договорных матчей" в случайных боях и выпустили заявление по этому поводу, а кроме того разрешили участвовать в акции танкам, с включенной опцией "быстрая прокачка" (то есть "элитным" танкам, которым не нужно собирать бесполезный опыт). 

13 января 2013 г.

X3:Albion prelude + XRM + бонусы (русская версия)

Пока о судьбе X:Rebirth ничего не известно, а авторы кормят скриншотами (на которых, если как следует присмотреться, можно заметить устаревший движок X3 с большей детализацией моделей), нам остается только играть в старую добрую X3. Как ни странно многие игроки предпочитают X3:Terran Conflict, а не последнюю модификацию Albion Prelude и мододелы зачастую выпускают свои скрипты и модификации для обеих версий игры сразу.
Играть в "ванильную" (не измененную скриптами или модификациями игру) по большому счету не интересно, поэтому X3 представляет собой интерес именно с глобальными модификациями. Производство самого ожидаемого мода X-Tended замедлилось и очень долгое время там висела версия 1.2 (которая представляла по сути демонстрацию возможностей, а не полноценную модификацию и в которой не было компании). Совсем недавно вышла версия 2.0.
Вторым по популярности (а на самом деле самым главным по причине отсутствии развития X-tended) и масштабности является глобальная модификация X3 Rebalanced Mod (сокращенно XRM). Он вносит глобальные изменения в игру, естественно добавляет кучу новых кораблей, оружия (обеспечивая баланс в игре), много новых возможностей, миссий, скриптов и изменений в механике. Играть станет не просто, но весело. В модификации реализована атмосфера глобальной войны с применением огромных флотов (30 истребителей в секторе - обычное дело). 
Самый сложный этап это установка модификации. 
Вот чего мне не нравится в X3, так это отсутствие вменяемого и удобного механизма установки модификаций. Разработанный сообществом менеджер модификаций вам не помощник (он еще и глючит и постоянно находится в стадии beta) и авторы модификации настойчиво рекомендуют устанавливать свою модификацию вручную. Если у вас что-то было установлено из модификаций до этого, то у вас могут возникнуть проблемы. Рекомендована установка на чистую инсталляцию игры без модов. Лично я смог установить и запустить модификацию с третьей попытки и только на вновь установленную игру.
1. Не качайте файлы с оригинальной ветки на англоязычном форуме, иначе при установке на русскую версию, вы получите проблемы с текстами. Товарищ Леопард постарался и доработал мод для русской версии игры, заодно добавив туда плюшек в виде красивой графики секторов, оптимизации и адаптировал пак из 50 совершенно новых моделей кораблей для этого мода. 
Порядок установки с модом IEX
2. Сначала скачайте и определитесь какие именно модификации вы будете ставить. Определиться нужно ДО установки, потому как порядок очень важен, а устанавливая вручную вы можете запутаться в нумерации. Например, если вы хотите дополнительно установить IEX (бэкграунды и красивые сектора), то знайте что его нужно устанавливать до установки основных файлов мода XRM (XRM идет в трех внушительных архивах). Еще можно установить кокпиты кораблей для атмосферности игры (как в X2). Кабины в X3 убрали вообще, кто-то привык играть без них, кому-то их постоянно не хватало. Кокпиты (cockpit packs) имеются в нескольких вариантах (облегченная версия, с отражениями и прочее). Лично я отключил кокпиты путем удаления модификации. В конце можно установить пак кораблей из отечественной глобальной модификации "Time of the truth". Объем всех файлов с архивами: 1,5 Гб.
Корабль из модификации TOTT (обсуждение мода на E-G)
3. Установка модификаций вручную заключается в перекидывании файлов из архивов в соответствующую папку (как правило это директория addon, где лежат файлы Albion Prelude) и присваивание им номеров, путем переименования. К примеру: в каталоге уже есть файлы с номерами 01, 02, 03, 04 (файлы с расширением dat и cat). Мы перекидываем два файла  IE immersive environments 1.1.dat и IE immersive environments 1.1.cat и переименовываем их файлы 05.dat и 05.cat соответственно. Ну и так далее по списку. Скрипты, текстовые файлы и прочее кидаете в соотвествующие каталоги (каталог t и scripts) с перезаписью. Единственный момент: третий архив мода XRM устанавливается не в саму папку addon, а выше (в папку куда установлена игра) - в третьем архиве содержатся файлы с анимацией и несколько музыкальных треков. Нумерация модов должна быть последовательной, иначе ничего игра не воспримет часть файлов. 
После установки всех модов
4. Дополнительно можно установить минималистичный интерфейс Combo GUI (порядок установки не важен), систему управления огнем MARS и отключить войну в игре, если вы хотите развивать экономику, а не участвовать в опасных глобальных сражениях. По желанию можно установить умножитель брони: специальная модификация, которая увеличивает количество жизней у всех кораблей в игре - это сделает бои более затяжными и напряженными.
Если вы сделали все правильно, то при запуске вас встретит вот такое  главное меню
Установка позади, можно запускать игру и начинать новую карьеру пилота (обязательно надо начинать новую игру, потому как мод глобальный и затрагивает все параметры игры). Наслаждайтесь новой игрой.

Борьба за производительность

Графические настройки, которые обеспечивают приемлемый fps
XRM, да еще и с IEX может достаточно сильно нагружать ваш компьютер. Издержки движка игры, она, к сожалению, не рассчитана на такое большое количество кораблей в одном секторе, да и графические "красивости" отъедают ресурсы видеокарты. Некоторые оптимизации были сделаны во время русификации мода (убраны гражданские корабли), некоторые модификации вы можете доустановить сами: например модификацию NoFog для IEX, которая убирает туман в секторах или LowPoly Asteroids (очень помогает в секторах с большим количеством астероидов).
Я установил дальность обзора в игре на "высокую", но мне пришлось отключить шейдеры на "средние". Автор XRM обожает разные крутые графические спецэффекты, поэтому во время сражений в реальном времени на экране творится что-то ужасное, вернее ничего не творится, потому как игра может полностью зависать на 30 секунд. Из-за проблем с производительностью мне также не удалось выставить SETA (сжатие времени) в режиме больше 5-кратного сжатия.
Из общих советов автор мода советует использовать 64-битную версию операционной системы с достаточным количеством оперативной памяти (больше 4 ГБ). 

3 января 2013 г.

Печальное время акции World of Tanks

Отлично, наступили выходные, очередная акция в игре World of Tanks, самое время снимать 5-кратный опыт в игре и кататься на всех своих танках из огромного гаража. Как бы не так! Остыньте. Праздничные акции в "Мире танков" давно превращают игру в самую настоящую "Мир боли и унижений". Сейчас я объясню почему так происходит и почему лучше не подходить к компьютеру в выходные.
Особенно показательной в этом плане выдалась новогодняя акция, которую ждали многие в надежде поправить свое финансовое положение. Нет, акция неплоха: имеется абсолютно бесполезные подарок в виде премиального танка второго уровня (к пример "Тетрах" был на порядок интересней и полезней, жалею что его продал), есть скидка для танков 5 уровня (целых 50%), ну и конечно же скидка на модули и расходники, в том числе и на бывшие "золотые" снаряды, которые можно купить за 2000 серебра. Вот последний пункт полностью убил акцию и всю игру в целом.
Вы никогда не задумывались почему некоторые танки, ПТ-САУ и САУ совершенно не встречаются в серьезных киберсоревнованиях по игре World of Tanks? Например там невозможно встретить Jagtiger и другие ПТ, некоторые тяжелые танки или Panther II, зато очень популярен не такой уж и частый гость в "рэндоме" американский T-32. Вот в этом и проявляется дисбаланс игры: имеется строго определенный набор танков, которые благодаря использованию исключительно "голдовых" расходников могут быть весьма эффективными (они "тащат"), делая просто ненужными остальной парк техники. Собственно я подхожу к катастрофе, которая случилась в эти праздничные дни новогодней акции (самой главной акции года, не считая день рождения Wargaming). Просто все закупились и начали стрелять этой самой "сербоголдой" и весь дисбаланс вылез наружу! Высокоуровневые бои превратились в ад и кошмар. Громкие заявления про измененный балансер для артиллерии оказались пшиком, там как обычно по 3-5 САУ у команды, каждая из которых одним выстрелом способна прекратить ваши тщетные потуги на игру.
Если в первый день года что-то можно было делать, то после 2 числа стало просто страшно выходить в бой. Я выходил в минус даже с премиумом и с большим количеством урона. Жалобы сыпались ото всех: и от маститых воинов "рандома" и от простых игроков, которые за 10 сливных боев просто не могли снимать свой 5-кратный опыт. "Статистика" побед медленно и неуклонно катилась вниз. А теперь представьте что эту самую "голду за серебро" многие закупили в огромных количествах на весь год и будут вас радовать ею в самый неподходящий момент! Ведь использовать её теперь выгодно, в этом и есть элемент халявы: вы можете выстрелить 2 раза обычным снарядом за 1000 серебра и не нанести урона, а можете одним снарядом за 2000 серебра (4000 в обычные дни) и получить пробитие с уроном. Выгода имеется.
Если честно, я рад что Wargaming сделал доступным ранее недоступную для всех "голду", но мне очень не нравится что баланс игры полностью изменился. К примеру: vk2108 был по сути ненужным танком-"светляком" после нерфа фугасов в одном из патчей, зато после вводы "голды" за серебро он получил второе дыхание - фармить на нем, конечно, нельзя, зато можно наносить огромное количество урона зазевавшимся противникам, которому позавидуют многие средние танки. Стали популярны поездки в "полупесочнице" на М4 Sherman с "голдой": взвод таких "шерманов" способен разнести в клочья не подготовленную вражескую команду.  И вот так из крайности в крайность: то бесполезен, то танк специального назначения.
Бои стали напряженным и тяжелыми, боязнь получить "голдой" много урона заставляет прятаться и сидеть за камнями, "Малиновка" превратилась в старое доброе сидение под кустами. Очень жаль что многие перестали получать удовольствие от игры.

2 января 2013 г.

Цифровое будущее потребления информации

via Flickr

В этот послепраздничный день, на второй день нового 2013 года, мне захотелось написать не об итогах года (это сделали все кому не лень), а про будущее книжного чтение. Как всегда мысль пришла ко мне внезапно, когда я смотрел передачу о культуре (это единственные передачи без пропаганды, которые еще в принципе можно смотреть по нашему телевидению). В передаче деятели искусства и культуры как обычно жаловались, что им трудно привести зрителя в театры или заставить молодое поколение что-то читать. Я же в это время думал о своем.
 Я подумал, что было бы неплохо, если весь твой потребленный или купленный медиаконтент выставлялся на виртуальной полке, а за чтение и покупку тебе выдавались бы achivements, как в Steam. Не секрет что многие пользователи Steam покупают старые и инди-игры не для того, чтобы играть в них (что очевидно), а чтобы отблагодарить создателей игры.
Ну почему Steam не торгует фильмами или книгами, или даже музыкой? Если бы они начали этим заниматься, то у множества торговцев начались бы серьезные финансовые проблемы. Видимо поэтому и не начинают: длинные руки индустрии не дадут "выскочкам" просто так захватить новую нишу и перевернуть с ног на голову сложившийся медиарынок. Даже могущественный Google, который формально торгует электронными книгами, а в скором времени будет торговать и музыкой (этот сервис будет доступен и в России, а книги уже можно покупать сейчас)... в общем Google торгует медиаконтентом так, что никто бы не назвал его серьезным конкурентом iTunes от Apple.
via Flickr

Виртуальные книжные полки существуют и сейчас. Можно купить что-то, продемонстрировать своим друзьям, оценить свою покупку и обсудить с другими пользователями в социальных сетях. Проблема в том, что всеэто зачастую не связанные друг с другом сервисы. Купили в Amazon, поделились впечатлениями в Twitter и Facebook, "скроблили" музыку из iTunes в Last.fm, получили похожие книги по теме в другом сервисе и так далее.
Тот, кто сможет предоставить удобную единую инфраструктуру для покупки, хранения, потребления и обсуждения медиаконтента, тот захватит огромный рынок.
Пока имеются три поставщика медиафайлов, которые претендуют на то, чтобы в будущем отобрать у классических издателей их хлеб: Amazon, Google и Apple. У каждого имеется свои инфраструктура, которая не похожа, и конечно же, никак не связана с сервисами конкурентов. Ближе всех продвинулся Google, у которого есть своя социальная сеть (все еще есть), которая могла бы успешно решать вопросы социального взаимодействия. На деле у Google все не так радужно.
Традиционные издательства в цифровом веке потерпели свое сокрушительное поражение давно. Собственно они расписались в своем бессилии когда отказали The Beatles с их демозаписью. Кто бы в здравом уме стал оплачивать труд Джоан Роалингс или создательницы книги "50 оттенков серого"? Да я бы сам лично прогнал таких авторов с порога издательства, обозвав их труд графоманством и второсортным неумным творчеством. Цифровой век дает шанс даже таким писателям выпустить свои книги и получить свою долю популярности и денег. Из более близких примеров, я могу вспомнить успех Д. Глуховского с книгой "Метро 2033", которая изначально публиковалась в Интернете. Итак, издатель почти не нужен, а вот успешный продавец (платформа для продажи) необходима.
При продаже цифрового продукта возникает множество юридических препятствий - тяжелое наследство доцифровой эпохи. Ну и конечно же, нельзя сбрасывать со счетов цифровое пиратство. Не смотря на серьезные удары по пиратству, которые наносятся по всему миру (закрывается сайт за сайтом, принимаются "драконовские" законы, провайдеров хотят обязать сканировать и блокировать пиратский трафик...), оно не будет побеждено никогда. Но получение пиратского контента станет труднодоступным, а это именно то время, когда издатели наконец поймут, что пора предоставить пользователю удобные способы для покупки цифрового медиаконтента. Ведь какой смысл в цифровом продукте, если я не могу похвастаться им или подарить книгу/композицию/фильм друзьям, передать своим детям, обсудить с такими же как и я пользователями?