13 апреля 2019 г.

Как я вернулся в War Thunder и принял участие в марафоне

В своё время я зарёкся связываться с играми российских разработчиков и даже удалил War Thunder и Star Conflict с компьютера. Об удалении Star Conflict я ни разу не пожалел - игра "де факто" умерла и находится в состоянии клинической смерти, что признаёт даже глава студии в интервью 2018 года. Жаль, что он винит в случившемся некую сложность игры про космос для игроков (это неправда - Star Conflict очень несложная), а не действия своей студии, которая в очередной раз наступает на грабли и своими же руками хоронит CrossOut. Впрочем в этом посте не о проблемах студии Targem Games, а про мои впечатления от War Thunder после годичного перерыва.
Казалось бы War Thunder преобразилась кардинально: морской флот, современные танки, сверхзвуковые самолёты с ракетами воздух-воздух, управляемое ракетное вооружение, вертолёты! Новый геймплей, который так долго ждали игроки. Ничего подобно у конкурентов нет и в ближайшее время точно не будет. И, с некоторыми оговорками, это всё правда. Тут без обмана: все введённые в игру вещи вполне "играбельны" и добавляют новых  геймплейных механик, они не сделаны для галочки. Возможно в кои-то веки разработчики научились тщательно тестировать новые фичи и получать фидбэк игроков, а не только полагаться на внутреннее чутьё по принципу "я разработчик и я лучше всех знаю свою собственную игру".
Вместе с новыми механиками и техникой в игре остались все те проблемы, которыми были недовольны игроки год назад, когда я бросил в неё активно играть:
  • рассинхроны, когда игра не фиксирует ваши попадания по противнику
  • "типичный вартандер", когда попадание проходит, но не уничтожает вашего противники. Зенитки, которые выдерживают несколько попаданий из пушки ОБТ это обычное дело
  • низкая дальность прорисовки в танковых боях для авиации, что лишает её возможности наносить удары с безопасного расстояния
  • Баланс! Его нет и не было. В игре имеются комфортные машины, масса "кактусов" (например все резервные французские танки просто неиграбельны, но разработчиков это совершенно не волнует) и каждый патч появляется "имба", которая аннигилирует всех и вся. В последнем патче "Тунгуска" сделала практически бесполезной ВСЮ авиацию в совместных боях. 
  • Наличие читеров и околочитеров, которые просто включают минимальную графику в танковых боях, получая таким образом преимущество в обзоре перед другими игроками. Читеры в игре не банятся, так как по совместительству они являются ещё и активными донатерами. И их даже можно понять: люди заплатили денег, хотят "нагибать", а механика игры им этого не позволяет делать, вот поэтому так и популярны всякие платные подписки на читы.
Больше всего меня неприятно удивила сложность прокачки. Если на первых трёх рангах качаться стало относительно просто, быстро и весело, то потом начинаются страдания. В ближайшем патче в конце апреля разработчики хотят изменить экономику и облегчить прокачку на высоких рангах. Для этого нужно было терпеть два года, игнорировать возмущения игроков (об этом говорили даже все официальные ютуберы) и вымогать с игроков денег на покупку премов, которых сейчас развелось невероятное количество? 
Кстати, раньше премиальные машины в WT стоили намного меньше таковых в World of Tanks и это было преимуществом. Но с тех пор случилось два падения курса рубля, премиальная валюта в WT была официальна привязана к курсу доллара и вот нас встречают премиальные пакеты с новой имбой по 3000-4000 рублей! Уже ни разу не меньше чем у "картофельного" конкурента. Раньше разработчики откровенно стеснялись вводить премиальную технику, которая сильно бы превосходила линейные машины, но теперь с этим правилом покончено. Вот вам танк-нагибатор XM-1, вот вам бомбардировщик Ju.288, который обгоняет и перекручивает любой истребитель. И если хочется выкачивать технику на высоких рангах и зарабатывать много "львов", то тебе придётся заиметь премиальные высокоранговые машины. А что бы жизнь мёдом не казалось, мы тебе так подкрутим цену ремонта и боеприпасов, что даже в случае хорошего боя игрок, в лучшем случае, будет играть в ноль, а ещё лучше уходить в минус! Почти все обычные бомбардировщики убыточны. От чего я ушёл из "картошки", к тому и прошёл в War Thunder. Разработчики нам как бы намекают, что пора бы уже раскошелиться и купить "прем", желательно с премиальной техникой. А у меня вот нет никакого желания отдавать несколько тысяч рублей за нарисованные модельки. Тем более за весьма рандомный геймплей, где ты либо в топе (редко) и играешь комфортно, либо отправляешься в ангар после 5 минут боя (в большинстве случаев), не сделав ничего полезного для команды. 
Последней каплей для стал аттракцион невиданной щедрости под названием "Фронтовой механик". Смысл этого мероприятия в том, что вы играете в игру и за 10 минут нахождения в бою получаете 1-2 ремкомплекта, которые в больших количествах тратите на починку самолёта. Звучит просто, реализовано в игре запутанно (фирменный интерфейс никуда не делся), но по факту игроку предлагается находится в игре на протяжении нескольких десятков часов, чтобы иметь возможность без денег получить желаемый трофей. А если вам захочется получить топовый трофей, то готовьтесь играть пару сотен часов. Практически у всех игроков "горит" от этого марафона с подкрученной теорией вероятности, где вы всегда в проигрыше. Вот иностранные игроки пытаются разобраться в механике марафона и подсчитать количество часов для достижения цели.
Лично я убил на марафон часов 8 и понял, что трачу свою жизнь неправильно. За это время я не разобрал даже четверти самолёта, зато столкнулся с необходимостью покупать на бирже недостающие детали для починки. В итоге я нашёл в себе силы остановиться и не заниматься этим. Я лучше пару фильмов посмотрю вместо этого. В оправдание разработчиков могу сказать, что раньше в игре вообще не было возможности выбить какой-то трофей, выполнять ежедневные задания и люди просто тупо летали на одних и тех же самолётах в одних и тех же картах. Тогда не было никаких танков, флота и послевоенные реактивные истребители были только в мечтах. И мы тогда любили эту игру, что удивительно! Тогда ещё был жив симуляторный режим и люди покупали джойстики, чтобы летать именно там. Очень жаль, что сейчас игра свелась к авиационной аркаде и танковым боям, а всё остальное стало неактуальным. 
Берегите нервы и играйте в интересные игры.

11 апреля 2019 г.

Впечатления от Assassin's Creed Odyssey и мои мысли про бустеры и принуждение к донату

Вот уже три недели довольно успешно играю в замечательную Assassin's Creed Odyssey, наиграл более 100 часов, неспешно прошёл 85% основной компании и имею множество мыслей по поводу этой серии и этой конкретной игры. Так как я положил "пиратскую повязку" на полку и стал честным пользователем, поэтому в отличии от Origins я покупал "Одиссею" за свои кровные деньги и это получилось без проблем, потому что делал я это по акции с 50% скидкой за 999 рублей, да ещё и активировав 20% скидку, которая выдаётся за 100 очков uplay - в итоге скидка получилась такая, что ни в каком Стиме на тот момент не предвиделась. Они выдаются за достижения в играх Ubisoft и даже не пройдя всю Crew 2, у меня этих очков скопилось достаточно. Вообще идея выдавать очки за прохождение любимой игры это очень классно и надеюсь Габен когда-нибудь украдёт её для своего Steam.
В игре расширили возможности морских боёв и прокачки корабля
Assassin's Creed Odyssey является игрой не революционной, а дальнейшим продолжением идей Origins (Истоков), сделана на том же движке и на тех же ассетах в виде домов, кустиках, деревьях, текстурах... да и боевая система взята оттуда. Кто-то даже поспешил назвать её аддоном к Origins, которую выдают за новую игру, но Одиссея раз 10 больше по размаху и количеству квестов, чем Истоки, так что очень нехилый аддон выдался. Видно, что у геймдизайнеров было целостное видение игры и они его чётко реализовали, упростив какие-то старые раздражающие механики, где-то сделав игру совсем простой (например вообще убрав урон от падения с высоты, так как в игре огромное количество гор, а безопасно спускаться с них вам явно быстро надоест), где-то быстрее боёвку, полностью переделав ветки навыков героя. Да, прорывных идей здесь мало, зато работающие механики, которые так нравились игрокам, отполированы. Игроки хотели больше оружия? Вот вам огромное количество оружия и брони и оно всё разное по эффектам, выпадает из "монстров" часто, а вот вам ещё возможность модификации у кузнеца (можете добавить эффект яда или огня к любимому мечу). Дорогие игроки хотели большей вариативности в прохождении квестов, прям как в Ведьмаке 3? Не проблема, вот вам прямо на стартовом острове квест с выбором, где очевидный посыл доброго игрока спасти невиновных людей от жрецов погубит остров и запустит эпидемию (извините за спойлер, но это как бы очевидный твист). Впрочем видно, что потом геймдизайнеры испугались такой вариативности и свели её в квестах просто к разному пути решения проблем (запугать npc или напасть - такой себе выбор, а иногда можно просто отказаться выполнять действие и уйти). Хотя при прохождении побочных квестов я столкнулся с действительно интересными моментами, когда ваш квестодатель оказывался вовсе не тем, за кого себя выдавал. Следуя заветам Ведьмака, побочные квесты здесь получились весьма интересными и они все озвучены актёрами. А ещё в игре есть бесконечные квесты в стиле "быстро сбегай туда и убей там всех", которые игра генерирует сама, включая фразы диалогов (иногда получается невпопад) - очень похоже на систему Radiant AI в Skyrim, только в отличии от Скайрима она тут работает и война между провинциями никогда не прекращается даже без действий игрока.
Карта в игре просто огромная, а для любителей бесконечных приключений имеется возможность выключить интерфейс в игре и находить цели квестов только после словесного описания из диалогов (пример: идти на север около такого-то храма или на побережье юго-востока). Кроме того даже с включенными маркерами заданий имеются так называемые "остроконы", которые представляют собой загадку и разгадав её вы должны найти определённую локацию, где будет другая подсказка и так далее. Всё это довольно интересно и если вы пресытились бесконечными битвами, то можно просто отдохнуть исследуя мир.
Во встроенном магазине в основном скины, но попадаются и функциональные вещи типа уникального оружия и коня Пегаса, который не получает урон от падения с высоты
Обсуждая игру Ubisoft, благодаря всяким недалёким ютуб-блогерам типа Itpedia, нельзя пройти тему доната. Их почему-то шокирует наличие в однопользовательской игре ускорителей бустеров и огромного количества косметических скинов, которые продаются за реальные деньги. Для меня это не является проблемой, потому что опыт в игре без проблем зарабатывается и без покупки "бустера xp", никто его покупать не заставляет. Более того - покупка бустера это очень глупая вещь, потому что вся игра по сути состоит в накоплении опыта. Это что же, игрок покупает вещь, чтобы меньше играть? А зачем он вообще игру купил, если ему лень лишний часок исследовать мир и побегать выполняя побочные задания? Аналогично с "косметикой" - Ubisoft добавили возможность получить внутриигровым способом абсолютно без всякого доната. В Origins был продавец "лутбоксов", откуда часто выпадала "золотая" броня, а в Odyssey система хитрее: вам сначала надо заработать орихалк, который в количестве 10 штук выдают за прохождение ежедневного несложного квеста, а потом можно либо купить "кувшин-лутбокс" (не рекомендую, так как выпадают там фиолетовые вещи) или за большее количество орихалка купить нужную легендарную вещь или скин из открытого ассортимента, который меняется каждую неделю. Да, сразу всё скупить не удастся, копится орихалк очень долго, но так игра мотивирует подольше оставаться в ней и заходить в неё каждый день. И никто не отменял получение легендарных вещей и скинов за исследование мира! Я не защищаю корпорации, которые по сути наживаются пользователях, рассматривая их в качестве дойных коров с кошельками, но система у Ubisoft пока выглядит "честной": нет денег на "скины" и наборы - не покупай их. Впрочем иногда их фирменная система прокачки даёт сбой, когда они её пытаются запихнуть не в фентезийные игры. Например, если вы не прокачаете персонажа и оружие в игре Far Cry New Dawn, то можете хоть вагон пуль всадить в лицо главного босса из пулемёта - ничего ему не будет. Выглядит как издевательство. Аналогичная система угнетения игрока в Crew 2: если уровень деталей внутри вашей техники меньше заявленного у противников, то даже если вы будете ехать идеально, игра просто не позволит вам победить! Просто потому что вам не позволено это сделать из-за низкого уровня. Такая система, где прогресс зависит не от личных навыков, а тупо от набранного опыта, оскорбляет "скилловых" игроков, но она более демократична и линейна для широких народных масс игроков, а заодно искусственно удерживает игрока в игре, не давая ему закончить её за несколько часов. Потратил время, посмотрел открытый мир (зря, что ли лучшие художники старались) и в итоге набрал опыт? Продвигайся дальше по сюжету спокойно.
Сама игра прорекламировала мне "магазин" только один раз и от того, что ты там что-то не купишь, хуже играть ты не станешь. Все эти развлечения направлены на богатую иностранную публику, которые готовы слить на любимую игру лишние 100$ совершенно без проблем. Единственная проблема лично для меня это высокая стоимость season pass (стоит аж 1800 рублей, а я саму игру за 800 купил!). Сезонный пропуск включает два достаточно интересных DLC по нескольку часов контента и ремастер Assassin's creed III, который получился мягко говоря не самым технологически продвинутым (местами даже хуже стало), а продают его как полноценную игру отдельно. Нет денег, а знать сюжет хочется? Прохождение есть на Ютубе.
Очки навыков можно перераспределить
Из геймплейных нововведений мне понравилось переработанное древо навыков и возможность подбирать всё оружие и броню именно под ваш стиль боя. То есть теперь можно надеть "броню убийцы" и увеличить урон скрытой атаки, когда можно будет с одного-двух ударов скрытно уничтожать сильнейших противников и наёмников. А можно прокачать защиту и урон воина, если вы предпочитаете открытый бой с большим числом противников, ну или урон лучника - теперь можно запросто создать снайпера, который будет расправляться с врагами одним выстрелом (кстати, тип луков теперь всегда один, что намного проще и удобнее по сравнению с Истоками). Можно даже прокачать возможность приручать животных и ходить вместе с огромным медведем или львом. По мере прохождения игры вам понадобятся все эти навыки и игра так или иначе вас подтолкнёт к этому. Например часть "боссов" проще расстреливать из лука, диких животных трудно атаковать оружием, а не все места в игре можно пройти скрытно и вы будете вынуждены вступать в битву. В новых патчах даже появилась возможность "на лету" создавать и менять наборы обмундирования под каждый стиль игры, не говоря уже о возможности переключать наборы навыков на лету. Радует, что все очки навыков можно без проблем сбросить и перераспределить - экспериментируйте на здоровье. Игру я проходил на своём старом геймпаде Logitech и в отличии от предыдущей части стрелял из лука гораздо чаще, но на мышке всё равно целиться раз в 10 проще, тем более игровая механика поощряет не просто стрельбу, а точную стрельбу в голову npc (есть навыки и гравировки на критический урон при стрельбе).
В игре действует тотальный автолевелинг, но он более продвинутый и не такой отвратительный как в TESO или Skyrim. В начале игры вам будет недоступна часть территорий, а противники превосходящие вас более чем на 3 уровня являются смертельной угрозой. После того как вы "переросли" противников в уровне, они подтягиваются до вас минус 2 уровня. Это сделано для того, чтобы вы без проблем могли возвращаться в уже исследованные локации и зарабатывать там опыт. А опыт вам понадобится, ведь прокачка идёт до 99 уровня, а после открытия и максимизации всех навыков, можно вкладывать очки в уровни мастерства, например на 2% за уровень повышая урон от мечей или яда. А вот боссы и топовые наёмники всегда будут либо вашего уровня, либо чуть выше, поэтому с наскоку вы их не одолеете.
Ещё мне очень понравилась система нанесения гравировки у кузнеца. Как только вы получаете уникальное оружие или открываете заветный сундук в потайном месте, вам становится возможность использовать новую гравировку оттуда и нанести его на любое оружие. Таким образом найдя трезубец Посейдона (это несложно) и получив "водное дыхание" с него, вы без проблем можете нанести это свойство на любое понравившееся вам оружие и исследовать водные просторы без необходимости всплывать подышать! А чтобы вам хотелось экспериментировать, уже нанесённую гравировку можно стереть и сделать новую. В общем, в игре постоянно есть чем заняться и в итоге прокачка персонажа, оружия, его корабля не останавливается до конца игры. Пройдя большую часть игры я не зачистил и половины "вопросиков" и не нашёл ещё много чего интересного. Специально избегал чтения статей с указанием местоположения интересных вещей, чтобы не портить себе удовольствие от сюрприза, если найду.
Assassin's Creed Odyssey это моя персональная виртуальная экспедиция в Древнюю Грецию. Да, это всё таки художественное произведение с большим количеством элементов фэнтези и фантастики, но даже это меня оно сподвигло чуть больше узнать историю Греции: больше того, чем нам преподавали в скучной школе, где у нас не было образовательных фильмов и таких классных игр. И всё это виртуальное путешествие всего за 800 рублей. Именно в этой игре я с удовольствием начал использовать "фоторежим", который автоматически выгружает ваши скриншоты на сервера и делится фотографиями со всем миром.
Когда я пишу этот текст, уже стало известно, что следующая часть Assassin's Creed будет проходить в сеттинге Скандинавских стран и викингов. Я надеюсь, что в этот раз они сделают пусть и запоздалый, но достойный ответ God of War (предвижу, что введут систему напарников в игре и вернут кооперативное прохождение миссий).
Единственная претензия связана с технической частью. Игра стала графически тяжелее чем предыдущая и моя старенькая GTX 970 уже не справляется с 2K-разрешением, поэтому пришлось отключить часть эффектов и включить консольные 30fps, что впрочем не сделало игру хуже, а даже добавило кинематографичности картинки.

23 февраля 2019 г.

Мои впечатления от Huawei 8X

Так получилось, что я уже 3 месяца "благополучно" пользуюсь весьма хитовым телефоном от Huawei из линейки Honor 8X. Я понимаю, что это устройство уже успело побывать хитом продаж в 2018 году, а в 2019 году Huawei продолжает просто как из пулемёта закидывать пользователей самыми различными устройствами, так что я даже бросил за этим следить, потому что запутаться в моделях очень легко. Но мой личный блог это не про обзоры современных устройств, а про личные впечатления, а их я получил сполна. Написать данный текст меня сподвиг обзор уважаемого блогера Экслера.
Телефон я покупал официально из единственного российского онлайн-магазина, брал как новинку. Естественно я попал под акцию и там за 18000 рублей можно было прикупить сам телефон и фитнес-трекер Honor Band 3 (их реально разбирали как горячие пирожки и самой ходового синего цвета корпуса постоянно не было). Это я сейчас, спустя целых 4 месяца вижу, что это не самая выгодная покупка, потому что после нового года цены на Honor 8X упали до 14000 рублей, но на тот момент это было вполне выгодное предложение. О, я тогда не знал, какой квест меня ждёт. В магазиных крупных торговых сетей данный телефон можно было прикупить на 2000 дороже и естественно без браслета.
Зарегистрировался на сайте, подарил компании Huawei кучу персональных данных (они теперь про меня знают больше, чем сайт Госуслуг), оплатил карточкой и стал ждать. Телефон прислали быстро - в течении недели. Курьер, по своей курьерской традиции, предупредил о доставке за 30 минут до приезда домой, так что получал не лично я. Спустя несколько часов я распаковал посылку, но радость моя длилась всего 5 минут - телефон оказался бракованным. У него был очень сильно погнут корпус и экран. Я связался с тех.поддержкой и они мне помогли оформить возврат и замену. Думаете через 2 недели я получил свой новенький телефон и извинения от компании за доставленные неудобства и пропущенный в продажу брак? Нет, я получил уже свой телефон с погнутым экраном, записью "технического эксперта" о том, что телефон имеет повреждения, а техническая поддержка просто перестала мне отвечать на письма и сообщения. Не помог даже оставленный гневный отзыв в Яндекс.Маркете. Гарантии на телефон, как вы понимаете, я лишился полностью. Охренев от такой наглости с виду приличной компании (лидера рынка, на минуточку), я положил телефон на полку и он ещё месяц пылился там, а я решал, что с ним делать. Так ничего и не придумав и не став подавать в суд на официальный магазин Huawei, я рассказал в интернете об этой ситуации (кого-то даже отговорил там от покупки). Сам я в этом магазине брать больше ничего не буду и вам не советую. Ваша покупка там защищена так же, как и у безызвестного продавца на Aliexpress, только на Али покупать дешевле и продавцы там не позволяют себе класть в коробку явно бракованный товар, потому что за это можно легко поплатиться деньгами и репутацией на площадке.
Не буду о грустном. После нового года, я всё же решил начать использовать данный девайс и ни разу не пожалел. Ну разве кроме внешнего в виде переломанного пополам корпуса, что является недостатком моего аппарата. Между корпусом и задней крышкой был такой зазор, что туда сразу забилась пыль, так что пришлось без вариантов использовать силиконовый чехол, чего я обычно стараюсь избегать - мой старый телефон Honor 5X с алюминиевой крышкой в этом плане идеален. Один чехол имеется в комплекте с телефоном (самый дешёвый и некрасивый, но на первое время сойдёт), но я заказал себе чуть более приличный силиконовый Makavo за 200 рублей. Спустя месяц использования могу сказать, что чехол приличный, но всё равно пачкается, трогать его становится неприятно, а пальцы начинают задевать края. Но по размеру он подошёл идеально. Использование чехла почти обязательно, поэтому нет никакого смысла в главной дизайнерской фишке телефона - красивой крышке из (якобы) 35 слоёв стекла. Без чехла эта крышка мгновенно заляпывается отпечатками и царапается, так что поверьте, радоваться вы ей будете весьма недолго. На экран уже наклеена заводская защитная плёнка и за это можно было бы сказать спасибо компании Huawei, если бы не отвратительные антиолеофобные свойства этой плёнки - уже через неделю она начинает собирать жир.
Впрочем даже в чехле телефон выглядит весьма симпатично и самобытно. Да, он конечно немножко похож на iPhone XS, особенно с включённой челкой, а она, кстати, включена по умолчанию и первым же делом я её убрал в настройках, оставив вверху черную полосу. У телефона необычный вытянутый в длину экран и вообще экран это его основное достоинство. Сначала экран выглядит необычным, но быстро привыкаешь к его диагонали и читать тексты на нём становится одно удовольствие. Вообще экран в Huawei 8X прекрасный и модная "безрамочность" здесь весьма в тему. Не сказать, что я сильно страдал от наличия рамок раньше, но без рамок телефон действительно красивый. В телефоне для дисплея имеется цветокоррекция, настройка температуры и защита глаз, и в отличии от предыдущих моделей, здесь этими функциями реально можно пользоваться и они полезными. Лично я включил "защиту зрения" и экран стал чуть "желтить". Привык быстро, сейчас выключать не хочется.
Остальная начинка устройства тоже не подкачала. Весьма мощный процессор и видеоядро, которое позволяет запускать мобильные "танчики" в 60fps. Я видел на Ютубе с какой скоростью открывает приложения какой-нибудь новый iPhone и я не скажу, что мой в 5 раз дешёвый телефон делает это медленнее. Я брал телефон в минимальной комплектации с 64 Гб памяти и 4 ГБ оперативной, но после долгого пользования бюджетным телефоном, я не знаю куда девать такую прорву памяти. Этого реально хватает для всего, тем более я не фанат видео в 4K и игрушек. Инженеры Huawei смогли оптимизировать прошивку для использования процессора Kirin и аккумулятора на 3750 мА*ч хватает в экономном режиме использовании на 2 суток без подзарядки. Это самый долгоживущий смартфон, который у меня вообще был! Если же постоянно сидеть на телефоне в интернете и в социальных сетях (самое используемая функция для смартфона у большинства людей), то его хватает на 12 часов, а потом включается режим экстремальной экономии и смартфон превращается в обычный телефон и может прожить ещё несколько часов, не оставив вас без связи. Ну и вишенка на торте - здесь есть NFC! NFC дико удобная вещь и я в этом сразу убедился. Я настроил Google Play через виртуальную карту Яндекс, так что без проблем расплачиваюсь в магазинах и общественном транспорте. Ну наконец в 2019 году мне не нужно таскать с собой кучу "мелочи на проезд". К сожалению, к маршруткам это не относится - там хозяева сопротивляются прогрессу, чтобы уходить от налогов, но когда-нибудь учёт и контроль доберётся и до них, тем более наше государство уже круто взялось за всех работающих граждан и продавцов.
Работает устройство под управлением Android 8.2 и собственной оболочкой, которая хоть и удобная, но есть нюанс - другие оболочки вы поставить не можете (вернее установить то сможете, но готовьтесь к глюкам). То есть программисты Huawei настолько плотно интегрировали EMUI в Android, что при установке других лаунчеров отключается куча функций. И это ещё не всё. Китайская корпорация Huawei берёт курс на закрытость, поэтому получить root на устройстве будет не очень просто (там нужно получать какой-то код от производителя, который перестали выдавать). Есть и ещё одна "засада" для купивших телефон в Китае с прошивкой для китайского рынка: на такие устройства невозможно установить глобальную прошивку - вам это не позволит сделать чип безопасности внутри (вы же знаете, как китайское правительство обожает следить за своими гражданами). Да, такие устройства по прежнему можно вывозить из страны, устанавливать сервисы от Google, но они всё равно останутся "китайскими" по сути и, как минимум, пострадает локализация. Поэтому, при покупке любого телефона на AliExpress, обязательно интересуйтесь по поводу честной "глобальной версии" продаваемой версии устройства. Кстати, на Али продавались китайские версии Honor 8X и они были без чипа NFC, потому что в Китае этой технологией не пользуются - там вся страна использует оплату через QR-коды.
В устройстве реализован аналог FaceID как в iPhone. Технология крутая, реально работает, но даже в iPhone с его кучей дорогостоящих датчиков она даёт сбои, а уж здесь проблем будет больше. Но технология действительно работает шустро, правда за эти два года я привык разблокировать с помощью отпечатка пальца в сканере на заднем крышке и это получается сделать в 2 раза быстрее, чем при распознавании лица: там нужно подождать секунду, потом ещё провести по экрану.
Ещё понравилось, что в устройстве постоянно работает куча датчиков (в том числе и микрофон для голосового управления от Google) и на быстродействии или батарейке это никак не сказывается. С другой стороны, это устройство однозначно постоянно следит за вами, использую всю мощь современных операционных систем и хитроумных чипов и только китайским программистам и Google известно, куда утекает и как будет использоваться накопленная о вас информация (хорошо, если только с рекламной целью).
Huawei обещал выкатить обновление до Android 9 Pie к Новому году, но, как оказалось, всё не так просто. Беты-версии прошивки уже имеются и на тестирование этой прошивки даже можно записаться, но тестеры сообщают о проблемах с устройством, глюках и утечке батареи, что самое неприятное. А жаль, ведь в 9 версии Android и EMUI добавили массу новых возможностей типа управления жестами. Я думаю, что 9 Android на моё устройство официально выйдет к весне.
В целом, Honor 8X это невероятно крутое устройство, а сейчас, когда цена на него упала до 15000 рублей, так и ещё и выгодное для покупки. Да, в этом ценовом диапазоне уже есть куча разных бюджетных устройств, в том числе и от самой Huawei, но лично я бы предпочёл проверенное устройство от именитой компании, чем типичное бюджетное устройство от Xiaomi или Meizu, которые через полгода останется без поддержки, начнёт глючить и тормозить, что нередко случается с телефонами этих производителей. Я ни разу не пожалел, что купил именно этот телефон, но пожалел, что купил у не совсем честных людей из официального онлайн-магазина.

26 января 2019 г.

Новый мобильный браузер с экономией трафика

Китайский браузер UC Web, который позволял мне относительно комфортно читать текстовые страницы в интернете, в новой версии окончательно испортился. Там, кроме новых функций, появилась реклама, но это не самое страшное - он просто перестал сжимать трафик! И в один прекрасный день я пришёл на работу, загрузил 2 страницы и они с радостью сожрали у меня 40 МБ трафика при лимите в 70 МБ в сутки. Таким образом я мгновенно оказался без интернета, включение которого назад на 1 сутки стоило мне целых 30 рублей. Естественно после такой подставы UC Web был безжалостно удалён с моего смартфона, а я отправился искать альтернативу.
Возвращаться на Opera не хотелось, мобильный Firefox тоже не подарок, но вскоре я нашёл браузер от китайского разработчика, который подозрительно напоминал UC Web, только "облегчённый" до редизайна - Via Browser. У него нету сжимающего прокси, как у аналогичных браузеров, зато он не напрягает своей рекламой и позволяет гибко настроить программу, отключив загрузку картинок и сократив размер страницы до смешных цифр - около 100 КБ на страницу с поддержкой шрифтов (это удобно, так что дизайн на некоторых сайтах не расползается). Кроме того он позволяет менять User Agent и прикидываться полноценным браузером или мобильным браузером Nokia. Впрочем не все настройки расположены удобно и требуется немного поизучать интерфейс этого минималистичного браузера перед работой.
Как я заметил, именно такого типа браузеры чаще всего программируют китайцы и их можно понять. Вы когда-нибудь видели китайский интернет или мобильные приложения для китайского рынка? Обвешанные рекламой сайты, мерцающие и с десятком всплывающих окон. Что-то похожее на AliExpress только раз в 10 более цветастое и назойливое.
В общем, Via Browser превосходный образец качественного китайского программирования. Простой, удобный и очень быстрый браузер. Очень надеюсь, что он будет долго оставаться таким. 

2 января 2019 г.

Как я не поверил всему интернету и купил The Crew 2

Эти новогодние праздники я решил провести с автомобильными играми, для чего присматривался к покупке на зимней распродаже в Steam к некоторым известным тайтлам:
  • Assetto Corsa
  • The Project CARS 2
  • The Crew 2

С первыми двумя всё относительно понятно: Assetto Corsa это игра от маленькой итальянской студии, которая ранее профессионально занималась гоночными симуляторами для спортивных команд. Эта игра по сути похожа на DCS в мире авиационных симуляторов, с той лишь разницей, что ребята из Assetto Corsa не требуют лицензий на производство модулей, миссий и позволяют свободно подключать к своей игре любые плагины, чем и пользуется благодарное комьюнити любителей симуляторов. Они стали стандартом автомобильных симуляторов на PC как MS Flight Simulator в своё время, с той лишь разницей, что в Assetto Corsa? в отличии MSFS, таки есть продвинутый физический движок для симуляции и там каждая машина уникальна и требует освоения. Такой подход создателей мне нравится и я не мог не поддержать их рублём, прикупив на распродаже версию Ultimate за 496 рублей (обычную версию за 217 рублей брать не стоит, потому что оттуда вырезаны самые интересные трассы и машины). Игра не блещет графикой, спецэффектами и сюжетом, но как вы понимаете, в симуляторы игры вовсе не из-за этого. Самое полное погружение в игру достигается при игре с рулём, но я бы не сказал, что я со своим геймпадом пролетел - управление с геймпада можно достаточно точно настроить, а вот с клавиатуры в неё лучше совсем не играть, если вы не хотите расстраиваться.
Игра Project CARS 2 тоже весьма известна в своих кругах, любима у фанатов виртуального автомобильного спорта (по ней соревнования проводят), но до сих не избавилась от багов. Базовая версия в Steam стоила 659 рублей, но я решил, что хватит с меня симуляторов и брать её не стал. А от создателей Project CARS и моей любимой серии NFS Shift я жду третьей части, которую они обещали сделать именно в стиле серии игр Shift.
Симуляторы это для души, в них заходишь как на работу, а вот для развлечений я решил взять аркадных гонок. Выбор стоял между NFS Payback, обласканную прессой и игроками и облёванную всеми The Crew 2, которую даже некоторые проплаченные обзорщики с Ютуба не решились нахваливать открыто, а самые наглые и беспринципные нахваливали, но видно что делали это нехотя. К счастью, ранее мне уже удалось поиграть в NFS Payback (спасибо пиратам) и я её с разочарованием удалил спустя 15 минут игры - настолько отвратительной физики, управления и гонок со скриптованными соперниками я не ожидал. И так у меня происходит примерно со всеми частями NFS за последние 5 лет - я их перестал физически переварить. Я понимаю, что EA тоже умеет засылать чемоданы денег блогерам и возить их в пресс-туры, но искренне не понимаю за что там хвалить игру: за то что не сделали полнейший проходной шлак как в предыдущих частях?
Таким образом выбор пал на The Crew 2 и против покупки было всё: общественное мнение, оценки на метакритике, сдержанные статьи в игровой прессе, негативные оценки в Steam... Но я решил рискнуть, пойти против всех и скажу, что не прогадал! За свои 659 рублей это прекрасные спортивные гонки в открытом мире (а вот полная стоимость в 2000 рублей мягко говоря завышена). В отличии от большинства игроков, я не видел предыдущей части вообще, поэтому подходил к игре с заниженными ожиданиями, в следствии чего она меня так приятно удивила. Да, я в курсе существования на PC великолепнейшей Forza Horizon 4, но та даже со скидкой стоит 2000 рублей, без учёта DLC и, кстати говоря, требует лицензионной Windows 10, потому что работает через отвратительный Windows Store. Я получил игру (Crew 2) спустя полгода после релиза, когда в игру добавилось много новых автомобилей, гонок и режимов игры типа катеров на воздушной подушке или специальный режим для монстр-траков, так что на малое количество контента было грех жаловаться. К новому году Ubisoft уже поправили самые досадные ошибки, меняли несколько раз физику поведения автомобилей и AI ботов (но самая моя большая претензия у меня сейчас именно к ботам).
Короче мне игра уже досталась если не в виде конфетки, но явно не та какашка на релизе, когда куча денег была вбухана в маркетинг и Ubisoft явно делали ставку на эту игру и торопились её выпустить в ущерб качеству. Большинство обзоров на Ютубе относятся к старой версии игры и не соответствуют действительности, а с тех пор много чего изменилось, вот только в игре остались преданные фанаты. Например в одном из обзоров говорится, что гонки на катерах примитивны и игрок там ни на что не влияет, но в видео заметно, что играющий даже не разобрался в том, что у катера есть возможность поднимать и опускать нос. Лично мне понравилась даже воздушная акробатика и гонки на самолётах, которые все ругали за ненужность - опять же, люди просто не разобрались или упаси боже пытались играть в них с клавиатуры, а там адская раскладка, которую нормальный человек придумать не мог.
По всему миру разбросаны ящики с подарками, в которых лежат модули. Жаль, но это по сути единственный стимул исследовать открытый мир
Любой транспорт в игре требует сноровки, гонки очень тяжелые, боты ошибок не прощают. В отличии от NFS, где прохождение поворотов с помощью удара об стенку является нормой, здесь любое столкновение (даже одно!) приведёт вас к проигрышу. У автомобилей есть какая-никакая физика в отличии от NFS, и прохождение поворотов требует соблюдение скоростного режима, работой тормозом - аккуратная езда здесь вознаграждается подиумом. Кроме того на трассах имеются развилки, где можно срезать путь и это не только приветствуется в игре, но является необходимостью, потому что боты этими развилками тоже активно пользуются. Не думайте, что прокачав уровень машины с помощью "модулей", вам станет проще играть - вы сможете легко обгонят NPC на прямой, но при этом вам станет труднее входить в повороты, а как я уже и сказал, боты здесь очень злые - ни в одной аркадной игре мне не приходилось заучивать и запоминать трассы и сидеть с потными руками, боясь совершить ошибку. К сожалению, The Crew 2 позаимствовала у NFS Payback не только систему прокачки, но такие неприятные моменты как сложность гонок и обязательная необходимость апгрейдить машину - если уровень гонки выше вашей, то даже не думайте запускать её, потому что это гарантированное поражение. Впрочем и двукратное превышение по уровню не гарантирует победы. Лично у меня есть несколько гонок, которые я не смог пройти вообще, что говорит не моём уровне навыков, а об имеющемся дисбалансе. Очень надеюсь, что с грядущими патчами поправят этот уровень сложности.
Игра, конечно же, аркадный автосимулятор, но здесь на удивление очень продвинутая настройка управления в виде отключения ABS и TC для всех машин, а также более тщательные настройки типа схода/развала для каждой конкретной машины.
В игре очень забавная прокачка транспорта: с помощью модулей. Что здесь такого, можете сказать вы? А то, что это больше похоже на action/RPG типа Assassin's Creed Origins, чем на автомобильную аркаду. То есть у вас есть обычный зелёный модуль, есть синий "с магией", есть фиолетовый с двумя типами магии, а есть эпический золотой! Можно собрать "эпический сет" и получать с помощью золотых модулей больше денег, больше награды в виде модулей за гонку, ну или быстрее накапливать нитросмесь, которая в ходе гонок весьма важна (особенно на таких неповоротливых машинах как ховеркрафты, где без "нитрухи" ни один поворот не пройти). Таким образом ни одна машина игрока в игре не похожа на такую же. Идея то хорошая, но по факту ты обычно выкидываешь слабый модуль и ставишь с более крутыми циферками, чтобы повысить общий уровень машины (чем выше текущий уровень, тем более продвинутые детали падают в качестве награды за победу). Вместо очков опыта для водителя в игре "подписчики", набор которых открывает доступ к соревнованиям, а после прохождения уровня известности "легенда" открывается непосредственно прокачка персонажа как в обычных RPG: добавляем очки и повышаем различные параметры, например ускоряем набор нитросмеси, увеличиваем доход с гонки и даже улучшаем сцепление с поверхностью - всё это тоже прокачивается!
Естественно в игре имеется валюта в виде местных биткоинов, которые тратятся только на покупку техники и на визуальных улучшений (в игре 87 видов дисков), модули как в Payback покупать нельзя - они падают только за победы в гонках и находятся в "сундучках Live" в открытом мире. За первое место в гонке отсыпают 15000-20000, а приличные образцы техники типа катеров, гиперкаров и самолётов стоят от 500 тысяч и миллионы за топовые. Ну хотя бы есть стимул проходить гонки ещё раз и копить деньги на понравившиеся машинки. Естественно можно ускорить прокачку и получить технику за реальные деньги, но игроков к этому не принуждают, по крайней мере я никакого угнетения и подталкивания к "донату" не заметил, но видимо кто-то (достаточно безумный) платит, раз Ubisoft ввели эту функцию во все свои игры. Для владельцев сезонного абонемента доступны эксклюзивные машины, но все соревнования и новые режимы будут вводится бесплатно для всех игроков.
На скриншотах и в видеороликах игра выглядит очень хорошо, но у меня монитор 2K, так что мне пришлось слегка занижать графику (никаких тебе ультранастроек) и включать консольные 30 fps lock (мыло, кругом одно мыло). 60 fps включить тоже можно, вот только видно, что игра с ними на моём компьютере не справляется и без всяких предупреждений начинает снижать дальность прорисовки и не прогружает текстуры. Кроме того огромный открытый мир естественно не может быть проработанным, даже мастера этого дела из Rockstar тратят годы на симуляцию живого мира, так что города США в Crew 2 выглядят как деревни с коробками и парой туристических достопримечательностей (всё с весьма посредственными текстурами, но вы же пришли за гонками, а не open world sandbox?). Но периодически во время ночных или вечерних гонок, игра радует прекрасными кадрами и пальцы сами тянутся к включению фоторежима, который в игре весьма продвинутый и позволяет отматывать время как угодно. Лучшие образцы такого творчества пользователей вы можете посмотреть здесь или загрузить на сайт Crew-hub прямо из игры.
Данная игра напомнила старую абмициозную, безграничную и такую же бессмысленную игру Fuel, где можно было часами ехать из одного конца карты в другой и проходить многочисленные гонки на различном виде транспорта. А вот возможности создавать свои гонки как в Fuel и проходить их с друзьями не хватает. В эту игру я уже наиграл 30 часов, победил 3 боссов, прошёл почти все гонки на простом уровне сложности и получил массу удовольствия. За 659 рублей это прекрасная игра, советую к покупке, а вот за полную стоимость в 2000 рублей это покупка так себе и хорошо, что Ubisoft это понимают, поэтому и снизили так сильно стоимость для новогодней распродажи.
P.S.: В игре много музыки на любой вкус - достаточно нажать на геймпаде Y и переключить радиостанцию.
P.P.S: Нашёл единственный годный и правдивый обзор этой игры на Youtube от человека, который реально в ней разобрался, а не поиграл в 2-3 гонки.