27 июня 2012 г.

World of tanks: анатомия прокачки

Итак, в связи с неотвратимо надвигающимся на нас патчем 0.7.5, который в отличии от эволюционного и как-бы планового 0.7.4, будет весьма революционным, у меня возникло желание докачать свои танки. По слухам в новом патче опять радикально переработают баланс (в данный момент баланс более менее приятный и я бы даже сказал идеальный) и самое главное - введут средние танки 10 уровня. Уже сами по себе средние танки 10-х уровней могут шокировать обитателей high levels (сплошь неповоротливые тяжелые танки и артиллерия с убийственным уроном), а уж переделанный баланс добавит остроты ощущений всем остальным. Я с содроганием вспоминаю игру на 5-6 уровнях, когда меня нещадно закидывало к 7-8-9 уровням и сделать я в таких боях не мог абсолютно ничего, но как и в обычных MMORPG, настоящая игра начинается на высоких уровнях и "Мир танков" не исключение. Начиная с 7 уровня вы начнете давать сдачи обидчикам, а с 8 уровня начнется нормальная игра, когда именно от ваших действий будет зависеть исход боев.
На себе прочувствовав все нововведения и испытав изменения в самых различных элементах игры: начиная с экономики (грубо говоря, теперь зарабатывать труднее) и заканчивая приведением в "унылость" некоторых танков... в общем я решил прокачать от греха подальше и побыстрее ветку легких французских танков. Их параметры уже ощутимо уменьшали после ввода, но грамотные игроки на этих танках продолжают устраивать непотребства в боях, так что чем Wargaming не шутит - могут и опять "понерфить" чтобы были как все, так сказать. Кроме того ожидается перевод всех самых интересных танков на уровень вверх. Здесь есть один тонкий момент - французские танки уже по сути находятся на своих уровнях: то есть, Lorraine 40t находится де факто на 9 уровне, если судить по очень дорогому ремонту, снарядам за 1000 серебра (20 000 только за снаряды? Легко) и количеству опыту до следующего танка (178000, что примерно соответствует переходу до ИС-7 с 9 уровня!). Но есть один нюанс - французские танки попадают в более менее приемлемые бои, то есть пока "Лору" часто кидает к 8 уровню, а не к страшным и опасным 10 уровням (где она может прожить в среднем около 10 секунд после обнаружения). А на 8-м уровне она вполне может навести шороху. Чего стоит только топовое орудие, которое позволяет с 1 барабана уничтожать такие танки как ИС-3.
Итак, прокачка. Скажу сразу что прокачиваться гораздо проще имея премиальный аккаунт. Печально, но тратить свои нервы и "серебро" на игру по вечерам, очень трудно. Я пытался "прокачивать" танки по вечерам и обнаружил что могу прокачать около 5000 опыта на одном танке примерно за 1,5 часа неспешной вечерней игры. Таким нехитрым и неторопливым способом я буду выкачивать "Лоррейн" до "Бат.Чата" (желанной цели - будущего танка 10 уровня) около 32 вечеров и успею к вводу нового патча, но ведь хочется еще и прокачать Bat.Chatillion 25t. При такой темпе прокачки почти не остается времени на остальные танки.
Техничная победа и спасенный бой
Совсем другое дело происходит при использовании премиального аккаунта. До покупки месячного абонемента я еще не дошел, но купить по акции 3 дня премиального аккаунта всем по силам. До этого я использовал премиальный аккаунт (бесплатный по акции, не забывайте следить за ними) для прокачки ИС-3 до ИС-4 и остался вполне довольным результатом. Теперь я имею в гараже почти бесполезный ИС-4, на котором можно выехать пару раз за вечер и весело потерять около 40 000 "серебра" попав в бои с огромным количеством 10-х уровней.
В этот раз я прикупил целых 3 дня и благо выходные позволяли, полностью отдался игре. За три дня я смог полностью прокачать Lorraine 40t (около 100 000) из беспомощного состояния до грозы всех танков, походу дела серьезно поправив финансовое положение, заработав 3 млн. серебра на Type 59, который стал приносить с премиальным аккаунтом более 60 000 серебра за обычный бой. Кроме того, я довел стоковый ИС-8 до вполне "играбельного" состояния, и пожалел что до этого потратил на него столько времени, сил и "серебра". Про остальные танки из моей коллекции я тоже не забывал. С учетом всей этой экономики и всех сложностей, я посчитал что смогу получить желанный Bat.Chatillion 25t за два дня непрерывной игры на "премиуме" - это два дня выходных (50 000 опыта на танке-убийце за один день игры, это совсем не сложно). Как показала практика, не стоит в это время отвлекаться на другие танки - нужно кататься только на объекте "прокачки", именно так уровень владения конкретным танком не падает. Вот и считайте что выгодней, потратиться на два дня премиального аккаунта, либо потратить десятки часов на обычную прокачку, при этом неплохо тратя "серебро" (все таки это 9 уровень де факто, со всеми недостатками в виде дорогого ремонта).
К сожалению, декларируя бесплатную игру, авторы World of tanks максимально усложнили (и постоянно усложняют) игру на высоких уровнях, и попытка прокачки без премиального аккаунта может стоить вам потери времени и испорченных нервов. Берегите нервы, получайте от игры только удовольствие!

18 июня 2012 г.

World of Tanks 0.7.4 и мой сборник модификаций

САУ M12 и модификация для прицела от J1mbo v 1.14.
Совершенно неожиданно и стремительно было выпущено обновление для World of tanks за номером 0.7.4. Я честно говоря не следил и даже не ждал его, хотя краем глаза посмотрел на новые режимы боев (ну наконец-то разнообразие в игре!) и порадовался за новенькие французские ПТ-САУ и САУ. Ну и на закуску нам выдали две новых карты (довольно спорные) и выкинули скучные карты (прощай "Комарин" и унылая "Топь"). Ну еще перерисовали "Химмельсдорф", от чего он стал еще более мрачным. От новых карт я еще не смог составить впечатления: я там "откатал" по два-три боя, а вот новые режимы (штурм и встречный бой) выскакивают заметно чаще, чем хотелось бы некоторым консервативным игрокам. Я уж не говорю про то что подавляющая масса игроков еще не умеет играть в этих режимах. Предвижу что у новых режимов будет масса противников и, наверняка, с ними что-то сделают, раз уж Wargaming стал наконец прислушиваться к "крикам" игроков на форуме. Лично меня бы устроил выбор режима боев через меню: хочешь играешь стандартные бои, а хочешь катаешься в новых.
AMX 13 90 в роли  подкустового "светляка"
Новую технику я качать не кинулся, во французской ветке у меня имеются только легкие танки и чувствую что Lorraine 40t и "Батчат" мне хватит на пару месяцев. Почему надо выкачать французскую технику именно сейчас? Все дело в том что в обновлении 0.7.5 (опять революционное обновление) задуман ввод новых танков 10 уровня и несчастный Bat.Chatillion 25t будет перенесен на 10 уровень с соответствующим "минусовым" уровнем дохода и дорогим ремонтом, а значит прокачивать его станет труднее, хотя и сейчас это делать не так уж просто.  Аналогичная судьба постигнет все танки, начиная с малыша AMX 12t, который перейдет на 6 уровень (а значит начнет частенько попадать и к 9 уровню). Зная каким образом происходят переносы (см. КВ-3, которому просто добавили HP и прибавили немного скорости), можно ожидать что французам немного добавят "жизней", что в их положении совершенно бесполезно - ведь их пробивают абсолютно все и зачастую первое падание становится фатальным (очень часто сбивают "гуслю", критуют экипаж и модули, а уж сколько раз у меня горел "Лоррейн"...). 


Скачать мой набор модификаций для WOT 0.7.4

Модификация сообщений - мод ЯсенКрасен 1.0
Но не буду о грустном. Спустя два дня обновились почти все важные модификации, которые я использую в игре. Их не так уж и много, и самый важный из них это XVM Full. В моем паке только файлы от него и конфигурационный файл с моими небольшими изменениями, поэтому если хотите отображение статистики - скачайте с официального сайта архив XVM Full. 
Не буду описывать остальные модификации интерфейса (да простят меня авторы модификаций), о них подробно написано в моем предыдущем посте. Со времен патча 0.7.3 в моем наборе мало что изменилось, за исключением появления новых версий модов (я стараюсь следить за выходом новых версий и обновлять любимые модификации). 
Модификация прицела для артиллерийского режима
С артиллерийским прицелом возникли небольшие проблемы. До нового патча я использовал для артиллерии прицел от DAR Artillery Sight, и он мне вполне нравился своей функциональностью, но в новом патче очередной раз что-то резко поменяли в структуре и многие модификации перестали работать. Прицел в моем наборе имеется и он не стандартный, но он не такой красивый как у DAR, впрочем меня это не сильно напрягает, так как играю я на артиллерии редко. Кстати, в новом патче в очередной раз пересмотрели повреждения фугасами и даже низкоуровневая артиллерия теперь вновь является довольно опасным противником. Как выяснилось прицел DAR немного конфликтует с прицелом от J1mb0 не включается, но проблема решается достаточно просто: когда вы начинаете играть на артиллерии, нужно просто выключить интерфейс кнопкой V, а затем снова его включить. После этого включится расширенный прицел для артиллерии DAR, в котором имеется полезный указатель для углов горизонтальной наводки (крайне полезная вещь при игре на С-51 "Буратино", у которого экстремально узкие углы наведения). Данный прицел также используется ручную настройку из xml-файла, поэтому не забудьте подправить идентификатор своей артиллерии в файле DARGunSetting.xml для получения точных справочных параметров.
Прицел для артиллерии с расширенной функциональностью
В общем и целом впечатления от World of Tanks 0.7.4 положительные, а купленный под Новый год Type 59 позволяет не сильно обращать внимание на проблему серебра. Удачи всем и надеюсь эта игра вас тоже порадует!

12 июня 2012 г.

Starfarer 0.52: впечатления от многообещающей игры

Главное меню игры Starfarer (включен мод Uomoz's Corvus 15 - Recruitment)
Я уже писал про Starfarer в посте про "двухмерный космос", а теперь настало время рассказать поподробнее об этой многообещающей игре от отечественного программиста по имени Alex, который скрывается под названием Fractalsoftworks. Игра написана на Java, что несколько удивляет, не так уж часто именно она используется для написания игр с нуля, но и не удивляет. Использование платформы Java позволило писать кроссплатформенный код и таким образом эту игру можно запускать на Linux, на Windows и на Mac OS - неплохой охват платформ. Вероятно использование именно Java некоторым образом ускорило разработку игры, позволив писать её одному человеку. При обычной игре вы даже и не заподозрите что запускаете приложение на Java - графически она выглядит превосходно, проблемы с производительностью не беспокоят (пока у вас не образуется большого количества объектов на одной карте).
Путешествия по карте в стратегическом режиме
В данный момент игра состоит из двух режимов. Первый режим это обычные миссии, во время которых вы участвуете в космическом сражении с заранее предоставленными и настроенными кораблями, а по итогам боя вас оценивают. Второй режим это "полноценная" компания, где вы начинаете с небольшого фрегата, и путем сражений с превосходящими (как правило) силами противника зарабатываете деньги и захватываете корабли и оружие. Все объекты на стратегической карте двигаются в реальном времени. Игрок может только указать курс и нажать на паузу, чтобы подумать о своей незавидной судьбе.
Большая часть этих "треугольников" враждебна к игроку
На стратегической карте расположены планеты, солнце, астероидные пояса (крупные объекты замедляют флом) и околопланетные базы, на которых можно покупать и продавать корабли, нанимать персонал и закупаться припасами. Основная цель игрока: управляя своим флотом (отмечен ярко зелеными треугольниками) догнать и перехватить вражеский флот. Задача эта не простая, так как у большинства объектов скорость перемещения по карте больше чем у вас, а завидев равного по силам противника, вражеский флот просто начнет убегать. Скоростные объекты (типа пиратских рейдеров и истребителей) перехватить удается чисто случайно: например, если они начнут от кого-то убегать и не успеют развернуться (инерция действует везде в этой игре). Перехватив цель игрок имеет несколько вариантов на выбор: связаться с противником (диалоги пока особо не проработаны и поговорить нормально не удастся), атаковать лично или отправить на дело "второго командора", т.е. провести бой в автоматическом режиме. Автоматический режим иногда подбрасывает подарки вроде идеально проведенных боев с возможностью захватить на абордаж корабли, а может бездарно упустить скоростную цель. Желанный итог боя это, конечно же, захваченные корабли. Корабли захватываются с помощью marines (десантников) и команды board (во время которой десантникам могут оказать сопротивление, уменьшая их количество, особенно если захватывается большой корабль).
Раздаем приказы атакующему флоту в стратегическом режиме
Бой в реальном времени.
После начала боя (флагман игрока может в нем лично и не принимать участие) игра переключается в стратегический режим. Кораблей в игре очень много, параметров уйма, поэтому надо хорошо представлять свои возможности. В бою должны принимать участие разные корабли: нужны и быстроходные фрегаты (с энергетическим, пушечным или ракетным оружием), и истребители с бомбардировщиками, ну и capital ships, которые будут принимать на себя основной урон. Для управления своим флотом используется не привычная система как в стратегиях реального времени, а система непрямого управления с помощью приказов (и это огорчило некоторых игроков). Нельзя выделить рамочкой несколько кораблей и отправить их крушить кого-то, хотя можно отдельно кораблю указать его цель. Для управления используются приказы типа захватить точку, перехватить цель (приказ выполнят быстрые корабли), или обеспечить прикрытие (прикрыть флагман фрегатами и линкорами или прикрыть фрегат истребителями, к примеру). Игрок имеет возможность вылететь из флагмана на своем личном шатле и управлять любым кораблем из своего флота вручную.
Основная идея боя это перегрузить щиты противника и отстреляться по броне. Использование оружие и щитов повышает уровень flux, и когда он достигнет максимума, у корабля будут проблемы. Неожиданно много особого внимания уделено ракетному оружию. Ракеты в этой стратегии это не абсолютное оружие (их количество ограничено, а урон ракеты могут поглотить щиты), но они крайне полезны. Удачные попадания ракетами по вражескому кораблю, который находится в "отключке" или "продувает flux", способны уничтожить даже самый мощный корабль. Важное значение имеют корабли которые могут сбивать ракеты и истребители (звено высокотехнологичных и прокаченных истребителей-бомбардировщиков способно легко разобрать пару фрегатов). Кроме уровня брони, щитов и уровня потока (flux, за которым надо постоянно следить), в игре используется упрощенная модель повреждения. Корабль разбит на отсеки и удачные выстрелы, например по двигателям, способны замедлить корабль. Противник действует в игре весьма не глупо и норовит сбежать из боя, если у него возникают проблемы.
Обзор флота. В игре масса важных параметров, влияющих на успешность боев.
Экран переоборудования корабля
Настройка оружия корабля
Отдельной и весьма важной частью игры является настройка флота. Игрок может переоборудовать любой корабль в своем флоте (кроме истребителей и бомбардировщиков). Поставить самое лучшее оружие и оборудование не удастся. Оружия в игре огромное количество, а у каждого корабля есть определенное ограниченное количество очков (на скриншоте в синем "баре"). В итоге у каждого корабля может быть определенная роль в зависимости от набора оружия и оборудования. Шаблоны кораблей и настройку оружия можно сохранять. В меню переоборудования имеется кнопка запуска симулятора, так что можно сразу же посмотреть как будет себя вести космический корабль на поле боя против определенного типа противников (выбор противников от дешевых истребителей до огромных кораблей).
Экран выбора модификаций
Эта игра не привлекла бы к себе столько внимания, если бы не возможность просто и беспрепятственно создавать модификации для игры. Уже создано большое количество модов, которые добавляют в игру массу нового оружия, кораблей и миссий, благо имеется простой для освоения инструментарий. Список всех модификаций собран в этой теме на официальном форуме. Самым большим и стабильным модом является сборник Uomoz's Corvus. Для установки модов требуется всего лишь скачать архив и распаковать в папку mods, которая уже имеется в игре. Затем можно просто выбрать требуемый мод в лаунчере игры.

Игра находится в стадии альфа-тестирования, но то что уже имеется и работает заставляет называть игру "многообещающей" и с нетерпением ждать выхода её новых версий. Стоимость игры в "предзаказе" 20$, автор принципиально бесплатно не раздает альфа-версию, видимо собирая деньги на разработку. Хочется пожелать ему удачи в этом трудном деле. Лично мне очень хочется видеть эту игру завершенной - такой прекрасной песочницы в 2d космосе уже давно не выходило. Лично я играл в эту альфу-версию игры два дня - игра чрезвычайно затягивает даже в таком далеком от завершения виде.

p.s: попытки выпускать игры подобного типа, конечно же, предпринимались и ранее, но скатывались либо в аркады (S.P.A.Z), либо теперь заброшены и мало кому интересны. Хочется вспомнить об похожей игре Battleships Forever, которая тоже в свое время привлекла массу положительных отзывов, но так и застыла в версии 0.90.

10 июня 2012 г.

Aerofly FS: новый игрок среди гражданских авиасимуляторов




Совершенно внезапно (как это нередко бывает) на рынке гражданских авиасимуляторов появился новый игрок. Как вы знаете, этот рынок переживает не лучшие времена: авиасимуляторы делать очень дорого и долго, а коммерческий успех и бешеные продажи им не светят - нишевый продукт со своей особенной целевой аудиторией. Совсем недавно в этом жанре вышел MS Flight, но не вызвал особой радости даже у фанатов жанра, X-Plane 10 тоже вышел, но никто не скажет что он полностью уничтожил своего давнего конкурента MSFS 2004/X. Люди, которые играют в авиасимуляторы очень консервативны, если они полностью настроили свой "авиасим", подобрали любимую модель самолета, то им больше ничего и не надо, вот поэтому много игроков до сих пор вовсю использует "старый добрый" и морально устаревший MSFS 2004.
Это не фотография - это скриншот из игры
Новый авиасимулятор появился, конечно же, не на пустом месте, а пришел из Германии, от производителя авиационных симуляторов для радиоуправляемых моделей Icarus. Авторы этого полезного и специфичного программного обеспечения (которое обычно требует специального джойстика для радиомоделей) сделали один небольшой шаг и перешли на симуляцию полета настоящих самолетов.
И это серьезная заявка на победу, скажу я вам! 
От немцев можно ожидать очень внимательного отношения к деталям и результат можно заметить сразу, только взглянув на экран. Авторам графического движка удалось почти невозможное: создать необычайно красочную детализированную картинку и выдать очень четкую и плавную картинку! Видано ли такое дело, когда и красиво и не тормозит? Ну и красивые и проработанные модели самолетов (с кокпитами) прилагаются.
Дальше все не так радужно. Полетать вам дадут только над прекрасной Швейцарией (дистрибутив с игрой весит 15 Гб, доступны немецкий и английский язык). Моделей самолетов пока немного (и это только самолеты, с вертолетными моделями у авторов почему-то не сложилось любви), авиаоника проработана достаточно условно (всего 6 рабочих приборов в кабине) - пощелкать 150 кнопок и пройти полную процедуру старта вам никто пока не даст  (а среди любителей авиасимуляторов есть очень много любителей именно таких мазохистских развлечений). Мир хоть и красив, но статичен: в воздухе находится только ваш ЛА, а машин на дорогах нету, никакого ATC - взлетай и просто лети куда хочешь. С погодой и облаками, как я понял, тоже проблемы. Сценарий Швейцарии хоть и прекрасно проработан, но если внимательно присмотреться, то станет очевидно, что ради увеличения скорости программисты пошли на радикальные меры: земля представляет собой фототекстуру на которой расположены объекты, а горы иногда выглядят не очень аккуратно. Имеются серьезные претензии к летной модели и симуляции поведения самолета в воздухе.
Не смотря на все вышеописанные недостатки и условности, которыми напичкана игра, я считаю выход этого "авиасима" событием. Немцы из Icarus показали что у них есть прекрасный движок, способный выдавать красивую картинку, а самое главное у них есть желание создавать прекрасный гражданский авиасимулятор. Пока данную игру можно расценивать как небольшое развлечение и демонстрацию возможностей, но в будущем, я надеюсь, он обрастет всеми возможностями, которыми должен обладать серьезный авиасимулятор.

4 июня 2012 г.

Атака убийц Diablo 2012

Выход такого "мегахита" как Diablo 3 подстегнул интерес игровых разработчиков (ну или инвесторов) к этому нехитрому с виду жанру и я адски рад этому событию. Уже довольно давно ничего не выходило в жанре top-down RPG, а старые хиты типа Titan Quest изрядно надоели. Тут мы должны поблагодарить Blizzard и Activision за то что они вытащили на свет старичка Diablo.
Пару слов про Diablo 3. "Мегахит" вышел весьма неоднозначным и разочаровал массу игроков по всему миру: виной тому привязка (я бы сказал приковывание игроков) к сети и последовавшие за этим серьезные проблемы с серверами (разрывы связи, недоступность серверов) и серьезное упрощение игры, которое весьма не понравилось игрокам, которые были без ума от Diablo 2. Первая техническая проблема когда-нибудь разрешится, хотя такое ограничение в сервисе не может никого радовать. Вторая проблема (упрощение игрового процесса) это проблема принципиальная. Здесь можно винить тотальное упрощение всех игр и нацеленность на консольных игроков (в будущем), а также на игроков, которые никогда не видели Diablo. Здесь ничего поделать нельзя, так решили создатели игры, они взвесили все за и против и не стали делать 100% ремейк Diablo 2 (вот последнее точно никто бы не понял и не оценил). Так или иначе покупатель проголосовал рублем и долларом, а сервера недоступны из-за огромного наплыва желающих поиграть.
Ну а теперь к конкурентам и младшим братьям по жанру. Вообще жанр RPG, на мой взгляд, будет переживать второе рождение. Нет такой игры куда бы разработчики не запихнули элемент RPG, диалоги, а если постараться то можно и открытый мир сделать. Правда не у всех это получается. Как я говорил ранее в своем блоге: элементы это блюда просты и очевидны, но не у каждого получается смешать и приготовить их, чтобы получить вкусный продукт.
Проект Torchlight появился еще до объявления Diablo 3 и вырос из простенькой, но очень приятной hack and slash RPG. Уже тогда игра радовала игроков огромным количеством модификаций, которые позволяли максимально изменить игровой процесс. Во второй части игры нас ждет более приятная графика (если честно в первом Torchlight яркая и мультипликационная картинка радовала, но очень утомляла), больше графических эффектов, открытые карты и многопользовательская игра. Beta-версия и сейчас доступна в интернете - все желающие могли в неё поиграть и оценить. Игра стала еще более Diablo3-подобной, но вряд ли это плохо. Torchlight 2 выйдет совсем скоро и лично я её очень жду.


Еще один проект, который визуально похож на предыдущую игру - KRATER. Данная игра не была замечена в новостях, но обратить внимание на неё стоит. Визуально он немного похоже на новый Torchlight, но "сеттинг" не фентезийный, как можно было бы подумать глядя на трейлер, а постапокалиптический, кроме того игра завязана на крафтинг и управление командой (как в старых "Аллодах" или в Dungeon Siege). А вот это всё совсем редкий гость в наших компьютерах. Очень интересно что в итоге получится у шведских разработчиков. Игра вышла в стадию beta-тестирования и все желающие могли свободно поиграть в неё. Вообще, бесплатный и свободный доступ для всех к beta-тестированию игр становится хорошей традицией.


Неожиданная новость о создании игры по мотивам оригинальной Divine Divinity, которая весьма бодро смотрится и сейчас. Игра будет называться Divinity: Original Sin (видимо с намеком на возвращение к истокам и традициям). Предыдущие трехмерные реинкарнации Divine Divinity мне не очень понравились, хотя как говорят критики, вышедший аддон был неплох. Игра еще находится в разработке, но если ориентироваться на то, что я услышал в интервью, то ничего нового вы в игре не найдет. Абсолютно все "фишки" игры Divinity:Original Sin уже применялись в тех или иных играх с разной степенью успешности (прохождение с напарником или комбинация магии как в Magika).
Как видите нас ждет интересное лето с интересными играми, не считая выхода настоящей русской версии Diablo 3 с бюджетной ценой в 999 рублей. А на пятки уже наступают конкуренты, которые точат свои огромные мечи и топоры ...

3 июня 2012 г.

Меняем загрузочный экран в Windows 7

Что-то я давно ничего не писал про Deviantart и различные методы украсить свою операционную систему оттуда. Как говорится, когда коту нечего делать, он себе... устанавливает красивые темы с сайта Deviantart.com.
Сегодня я расскажу о том как изменить загрузочный экран в Windows 7. С помощью утилит, которые создают совершенно бесплатно различные энтузиасты, изменить загрузочный экран проще простого. Тут, конечно же, можно также поблагодарить корпорацию Microsoft, которая не то чтобы поощряет такие изменения, но и не запрещает, а ведь могла бы зашифровать все ресурсы и запретить любую возможность изменения оригинальных файлов. Изменять загрузочные экраны можно было начиная с Windows XP и я думаю что в Windows 8 эта традиция не пропадет.
Главное окно утилиты Windows 7 Boot Updater
Для изменения загрузочного экрана существует простая и функциональная утилита под названием Win7BootUpdater (официальная страница на сайте автора). Утилита имеет пугающий номер версии 0.0.1.1 (за прошлый год, автор очевидно забросил свою программу), но бояться сильно не стоит - у меня утилита отработала без проблем. В случае серьезных же проблем можно будет воспользоваться встроенной системой восстановления Windows, уж boot screen она восстановить сможет (я надеюсь).
Пример анимации загрузочного экрана
Кроме самой программы нам понадобятся темы загрузочных экранов. В этом нам поможет простой поисковый запрос на вышеуказанном сайте. Обычно с темами загрузочных экранов в комплекте идет и программа для его изменения.
Дальше все просто: распаковываем два файла из архива с темой (сама тема, файл с расширением bs7 и файл непрерывной анимации activity.bmp), затем указываем программе файл с темой. По желанию можно изменить текст, его положение или совсем убрать его.
P.s: в качестве темы "окон" используется тема Windows 8 Aero+, одна из множества тем в стиле грядущей Windows 8. Тема довольно простая и симпатичная - также рекомендую её для установки. 

1 июня 2012 г.

PSI 3 Beta

PSI 3 beta startup screen
Я уже довольно длительное время использую программу-"сканер" для Windows PSI (personal software inspector). Программа работает довольно просто: соединяется с центральным сайтом, скачивает правила сканирования приложений (актуальные версии файлов и версии с уязвимостями) и начинает сканировать папку Program Files на наличие устаревших программ. Если обнаруживается устаревшая программа или файлы от неё, или же обнаруживается не установленный официальный патч от Microsoft, то программа сигнализирует об этом, а в некоторых случаях может самостоятельно скачать и установить обновление. Довольно удобно, хотя данная программа не панацея и не замена традиционным средствам безопасности типа антивирусов и межсетевых экранов (firewalls), но как известно, безопасность начинается с использования самых актуальных и проверенных версий ПО.
Сканирование программ в PSI 3 beta
К третьей версии PSI (сейчас доступна для использования beta-версия) и без того упрощенный интерфейс превратился в "однокнопочный". Теперь все что требуется от пользователя это запустить программу, дождаться окончания сканирования и наслаждаться своими 100% безопасности:
Все программы "безопасны"
Что касается эффективности данной программы, то лично мне весьма сомнительно что некий хакер захочет атаковать компьютер через программу XnView или еще какую популярную, но не установленную у всех программу. Самыми частыми программами для атаки являются популярные браузеры (большая тройка Chrome, Internet Explorer, Firefox) и Adobe Flash plugin (судя по количеству заплаток - это просто "решето" и дыра в безопасности браузера). К счастью, все современные браузеры решили проблему своевременного устранения уязвимостей с помощью механизма автоматического обновления.
Механизм автообновления (иногда принудительный и мешающий работать) решает проблему использования устаревших (outdated) и небезопасных программ, а появления в Windows 8 т.н. "магазина приложений" (Windows Store) решит проблему централизованной установки и обновления программного обеспечения, что еще более повысит безопасность рядовых пользователей. Но не смотря на выросшее внимание к безопасности в Windows, вряд ли скоро наступят те счастливые времена, когда этой системой можно будет пользоваться без антивируса.