29 ноября 2011 г.

До свидания Skyrim

Вот и настало время сказать "до свидания" этой игре. Я полностью прошел основной квест и около половины сторонних квестов. Спасибо программистам все квесты выполнились, и даже там где я думал что заглючил один из квестов, оказалось что так и логично поступать по сценарию (квест с принятием в Коллегию бардов, когда на месте не оказалось королевы - просто она в это время была на встрече со мной по другому квесту).
Бандитов проще всего "по тихому" перестрелять из лука
 Как это часто бывает, заканчивал я игру вовсе не в той экипировке и не с той профориентацией с которой начинал. Я пытался сделать мага разрушения с поддержкой в виде школы Восстановления (и я его сделал), но заканчивал игру с полностью прокаченной веткой лучника и зачарователя (соорудил себе мощный эбонитовый лук с двумя зачарованиями на урон молниями и огнем). Кроме того я почти полностью прокачал ветку кузнеца и мага призыва (в трудные моменты на помощь вызывался владыка-дремора), ну и остальные ветки до середины. К концу игры я достиг 50 уровня, прошел основной квест, стал начальником в двух гильдиях и решил уйти на пенсию, оставшись жить в скромном домике в Вайтране со своей виртуальной женой (для того чтобы появились диалоги для женитьбы, нужно носить на себе амулет Мары).
У меня есть желание перепройти игру играя изначально за лучника и вступив в гильдию воров и темное братство, но потерплю выхода патча и полноценного официального инструментария для моддеров (после его выхода качество модов возрастет).


Особенно удались горы и северное сияние


Красивейшей двемерский город в Черном Пределе
(доступ туда открывается на завершающем этапе основного квеста)

Несмотря на обилие красивого тумана и дымки, ничего не  тормозит

В игре есть "удобства" для персонажей

28 ноября 2011 г.

X-plane 10





Промо-ролики это красиво, но лучше увидеть реальный геймплей

Хорошая новость для любителей серьезных авиасимуляторов. В последнее время (почти уже прошедший год) индустрия по традиции не радовала нас качественными проектами (язык не поворачивается назвать их играми) в этом жанре. Почти провалившийся Ил-2 "Битва за Британию", более качественный, но все-равно нишевый DCS A-10. Не считать же за серьезный проект "Take On Helicopters" (хоть он мне и понравился)? Ну вот, полторы игры и всё, расчет закончен.
И вот под Рождество выходит второй столп всего жанра гражданских авиасимуляторов из серии X-plane. Первый столп (даже два столбца) это MSFS 2009 и MSFSX, несмотря на свой почтенный возраст и старческий маразм здравствуют до сих пор, стараниями своих преданных фанатов. X-plane всегда был в тени, но вот теперь судьба нового проекта от Microsoft Game Studio неизвестна (про Flight давно уже ничего интересного не слышно), так что остался только один серьезный проект в небесах - X-plane.
X-plane не игра, а сертифицированный летный симулятор (с соответствующей для такого ПО стоимостью), впрочем я не уверен что астронавты NASA тренируются на нем. В своей новой 10-й версии он получил много различных "фишек", которые призваны улучшить наслаждение от пилотирование летательных аппаратов. Достаточно взглянуть на детализированные сценарии, дороги и проезжающие по ним машины, чтобы обрадоваться этой детализации. Также меня порадовали виртуальные кокпиты, в которых (как сейчас принято во всех приличных авиасимуляторах) можно покрутить головой и пощелкать кнопки и переключатели мышкой.
Проблем еще много. Если внимательно просмотреть демонстрационные официальные и неофициальные ролики, то можно заметить отсутствие важных спецэффектов и довольно избирательную детализацию (максимально детализированный самолет и низкополигональные самолеты в аэропорту на фоне размытых текстур). Кроме того улучшенные спецэффекты и детализация обязательно скажутся на ресурсоёмкости приложения (будет ли достаточно четырехъядерного процессора?). Впрочем с оптимизацией и настройкой у серии X-plane никогда проблем до этого не было, он настраивался и работал всегда лучше чем неповоротливый монстр от Microsoft.
Полная версия игры будет занимать до 70 Гб. На сайте разработчика в данный момент можно скачать (в том числе и с помощью torrent) "скромную" 3 Гб демо-версию.

update:  я пытался использовать демоверсию программы X-plane 10, но то-ли мое hardware безнадежно устарело, то-ли мне не повезло, но программа выглядела абсолютно невозможной для использования. Загрузки программы в 10 минут это разве нормально? FPS не поднимался выше 10, даже со всеми отключенными спецэффектами и выставленными на средний уровень настройками плотности дорог и застроек. Хочется надеяться что мне не повезло с версией программы и в релизе все эти ошибки будут исправлены. В данный момент у меня полностью отпало желание запускать эту программу.

27 ноября 2011 г.

Kerbal Space Program

Хочу рассказать о такой интересной и в какой-то мере оригинальной инди-игре, как Kerbal Space Program. Смысл игр довольно прост и занятен: построить из имеющихся частей ракету и запустить в космос трех забавных космонавтов с планеты Kerbin (очень похожей на нашу родную планету). В новой версии 0.12 появилась луна и некое подобие солнечной системы, так что можно даже поиграть в программу "Апполон" с посадкой лунного модуля (фанаты уже сделали такое дополнение).
Мои эксперименты в ракетостроении
Конечно, игра не может являться серьёзным симулятором типа знаменитого Orbiter (для освоения которого необходимо читать книги, запоминать зубодробительные сокращения на английском и учиться управлять космическим аппаратом - а это вам не на машине кататься). Но на мой взгляд, это даже хорошо для игры, если она не преследует полную симуляцию, а предоставляет возможности управлять ракетой и космическим аппаратом простому пользователю (в KSP могут играть даже дети!). В данный момент в KSP еще многого не реализовано (не зря игра прошла только версию 0.12), но то что имеется уже впечатляет и радует своих пользователей. В игре имеется физика (естественно там есть гравитация), например, если сделать "хлипкую" конструкцию у ракеты, то она развалится в полете от вибрации. Игра учитывает действие множество сил, веса компонентов и моментов сил, которые действуют на них и нагрев компонентов. Сопромат учить, конечно, не придётся, все делается и управляется "на глазок". К сожалению, обратная сторона такого симуляции это большая нагрузка на процесс, при запуске ракет из большого числа компонентов. Оставляет желать лучшего и стандартный набор компонентов, да и редактор для построения ракет мог бы быть более функциональным, удобным и отзывчивым.


Видеообзор игры Kerbal Space Program

Самое приятное, что у игры (кстати, игра в данный момент распространяется абсолютно бесплатно) имеется SDK, авторы игры и заинтересованные пользователи подробно рассказывают друг другу как создавать модели, как рисовать их в Blender и как создавать модификации для игры. Модостроители уже сделали множество различных моделей, запчастей, кораблей из этих запчастей... Из сторонних запчастей можно соорудить свой уникальный летательный или космический аппарат, а можно сделать модель настоящей космической техники.
Русского языка (да и вообще какой-либо другой локализации, кроме английской) в игре нет, да и не время создавать её, когда игра на столь раннем этапе разработки когда каждый релиз происходят глобальные изменения. Русскоязычное сообщество любителей космической техники конечно заметило эту игру, в частности вот одно из обсуждений на профильном форуме.
Kerbal Space Program интересная и качественная игра. Желаю авторам добраться до релиза и заработать много денег. В данный момент имеются версии для Windows и для MacOS (наверное, теоретически возможна и версия для Linux).

23 ноября 2011 г.

Муки выбора бюджетного смартфона на Android

Меня полностью устраивает телефон под названием Nokia 5228, но зуд исследователя (видимо я заразился гаджетоманией) не дает мне останавливаться на достигнутом. У меня уже есть в коллекции коммуникатор на Windows Mobile 6.5, есть смартфон на Symbian и хочется завести небольшой смартфон на Android. Неплохо бы добавить в эту коллекцию аппараты на Bada и iOS, но боюсь такие финансовые затраты я понести не готов морально. В отличии от всяких именитых блогеров, которым шлют устройства пачками и просят протестировать, меня еще не тошнит от самых различных девайсов. Поскольку я покупаю устройство ради умеренного использования, то вот некоторые основные качества, которыми должно обладать мое новое устройство (это будет устройство на Android):
  1. Наличие GPS
  2. Наличие Wi-Fi
  3. Привлекательный дизайн
  4. Небольшая цена (бюджетный сегмент; цена устройства до 7000 рублей).
Представитель ультрабюджетного сегмента Huawei U8150 (здесь он еще выглядит прилично)
Я просмотрел около десяти различных моделей и у меня сложилось некоторое мнение обо всех этих новинках, которым я хочу поделиться. Мнение очень простое: трудно найти устройство, которое удовлетворяло бы всем этим пунктам на 100%. Производители устройств специально делают всё, чтобы их дешевые устройства не конкурировали с более дорогими собратьями в линейке. Ради этой цели они идут на всё: умышленное уменьшение функциональности, ограничение в поддержке (старые версии Android без надежды на обновления), установка самых дешевых экранов с низким разрешением и использование весьма сомнительного дизайна. В довершении всего бюджетные модели оборудованы устаревшими процессорами на 600 Мгц, что дает о себе знать уже на этапе знакомства с интерфейсом. Всем давно известно что продавать выгодно дорогие устройства (флагманы и средний ценовой диапазон, который начинается после 200$), а не дешевые аппараты, тем более что конкуренция в этом сегменте сейчас крайне высока (плох тот китаец, который не сделал свой собственный аппарат на Android).
SE Xperia X10 mini - очень компактное устройство
Кроме того, я заметил некоторую тенденцию в разделении устройств. Появились так называемые mini-версии устройств. Типичный представитель Sony Ericsson XPERIA Х10 mini. Вслед за Sony Ericsson (пока еще с приставкой Ericsson, но вскоре просто Sony) похожие аппараты с приставкой mini выпустили Samsung (Samsung GT-S5570 Galaxy Mini - типичный бюджетный смартфон, совершенно не похожий на X10 mini) и Acer (Acer Liquid E310 mini - интересный и сбалансированный аппарат с привлекательным дизайном). Большинство этих "mini" устройствв, оправдывая свою компактную приставку, "радуют" пользователя разрешением экрана в 320x240, самым минимальным для Android. Ну что же, такое низкое разрешение может и подойдет для тех кто редко смотрит на экран, да и экономия батарейки имеется и интерфейс тормозит меньше при меньшем разрешении экрана. 
Acer Liquid E310 mini - красив, но цена в 7500 рублей немного огорчает
Среди флагманов началась совсем другая гонка. Там аппараты мерятся двухъядерными процессорами, графическими ускорителями и размером экрана. Апофеозом этой гонки стал Samsung Note, который представляет собой больше компактный планшетник, чем коммуникатор. Но в этот сегмент простому пользователю лучше не смотреть, покупка аппарата за 1000$, выглядит весьма неразумной, особенно в наше время стремительного морального устаревания гаджетов.
Самым бюджетным аппаратом оказался китайский Huawei U8150 aka Ideos X1, который можно приобрести всего за 4000 рублей. Такой аппарат порадовал бы школьника (две цветных сменных панели в комплекте), но серьезному человеку ходить с таким аппаратом не солидно. Для солидных покупателей у гиганта Huawei имеются солидные аппараты за небольшие деньги (до 10000 рублей), с такой начинкой, которую трудно будет найти у аналогичных аппаратов. Например Huawei Ideos X5 обладает экраном в 3,8 дюйма!
Samsung S5360 Young - для нетребовательных молодых пользователей
Лидер рынка смартфонов Samsung, благодаря которому Android в лидерах среди операционных систем для мобильных аппаратов, имеет набор самых разных устройств. Начинается всё с Samsung Galaxy Mini за 6000 рублей. Неплохой смартфон с низким разрешением экрана, дизайном сомнительной красоты и Android 2.2 (это важно, некоторые бюджетные смартфоны типа LG Optimus, безнадежно застряли на версии 1.6). Все "плюшки" типа wi-fi и GPS в наличии - теперь этим никого не удивишь. Продолжается линейка аппаратов у Samsung такими аппаратами как Gio, затем Fit и более популярным Ace (бюджетный вариант Samsung Galaxy S). Еще имеется такая модель как Samsung S5360 Young (название опять намекает на целевую аудиторию молодых пользователей). Лично мне дизайн Galaxy Mini не нравится, а вот дизайн Young показался более интересным (можно припомнить все судебные тяжбы Samsung и сказать что телефон более apple-ориентирован).
LG P500 (видеообзор) - достойный вариант для знакомства
У LG имеется достойный аппарат, который завоевал популярность у пользователей - это LG P500. Данный аппарат выглядит довольно прилично, стоит до 6000 рублей, обладает неплохим экраном. Прямой конкурент бюджетному Highscreen Cosmo, но из-за некоторых проблем у Cosmo (баги), в данный момент я бы предпочел аппарат именно от LG. Для более требовательных пользователей имеется модель LG P690 Optimus Link, в котором установлен чуть-более мощный процессор и версия Android 2.3 (цена за все удовольствия на 1000 рублей больше - не самая выгодная переплата, если честно). Также похожие телефоны с похожими названиями выпускает китайская компания с французским названием Alcatel, возможно кому-то приглянутся разноцветные и пестрые модели от этой компании.
У компании HTC тоже имеются "бюджетные" варианты (например Wildfire S), но смотреть на HTC я пока не хочу, смартфоны у этой компании никогда не были дешевыми. Самый дешевый аппарат начинается с 9000 рублей.

Лирический P.S.
Производство аппаратов на Android представляет собой игру в конструктор. Производители придумывают (а чаще заказывают) дизайн аппарата, выбирают начинку из готовых платформ и впихивают все это в телефон. Затем всё это отправляется на китайские фабрики. Вуаля, новый аппарат готов, можно отдавать его в продажу, забыть о нем и готовить к производству новый аппарат.

Online Armor Free 5.1.1.1395

Я уже начал забывать об установленном у меня файерволле (а это не такой уж плохой признак - хорошая защита не должна создавать неудобства пользователю), но версия программы не менялось очень давно и я уже начал беспокоиться о том что производитель забыл о продукте. Я начал подумывать сменить брандмауэр на другой, с более оперативным обновлением.
Online Armor Firewall version 5.1.1.1395
Но буквально вчера обнаружил долгожданное обновление на официальном сайте. Производитель обещал автоматическое обновление через пару дней, но я не стал ждать, просто скачал новую версию и выбрал в инсталляторе функцию "обновить". Потребовалась перезагрузка и еще одна перезагрузка после установки ежедневного обновления.  После установки новой версии (все прошло без происшествий) я заметил некоторые изменения. По традиции их не увидеть невооруженным взглядом: неплохой интерфейс программы стал еще более симпатичным, появились закругленные вкладки и самое главное, заработало автоматическое обновление. Я подозреваю что оно работало и раньше, но все обновление происходило без спецэффектов (открытие модального окна, всякие серьезные надписи, обязательный progress bar). Теперь хотя бы видно что скачиваются и устанавливаются некие списки.
Online Armor Free 5 меня полностью устраивает разумным балансом между тотальным контролем и простым интерфейсом, менять его на другой файерволл я пока не собираюсь.

13 ноября 2011 г.

TES 5: Skyrim


Я ждал 11.11.2011 ради выхода игры этой знаменитой серии. Праздник немного подпортили пользователи X-box, которые смогли поиграть в пиратскую версию раньше всех и рассказать подробности игры. Я не вдавался в подробности перипетий судьбы главного героя, чтобы не испортить себе удовольствие от игры, но узнал главное - игра удалась!
Официальные выход игры на компьютере был (как это часто бывает) подпорчен обнаружением в игре большого количества багов, которые были оперативно исправлены в первый же день патчем №1 (а самые злостные, например с вылетами при попытке воспроизведении звука выше 44100 Гц, описаны во всех FAQ). В данный момент я играю с этим патчем и не заметил никаких особенных проблем. Оригинальная игра удивительно стабильна и совершенно не вылетает, чем грешил до этого Oblivion и Fallout, боюсь с подключением модов ситуация изменится в худшую сторону.
Хорошая новость для владельцев старых компьютеров. Новый TES V Skyrim вобрал в себя все лучшее со времен Obliviona и впитал все новомодные графические, которые перекочевали из Fallout 3 (дым, туман, пыль, красивое небо и облака, освещение и другие эффекты, которые трудно уловить, но которые создают потрясающую и живую картинку). Если вы играли в Oblivion, то ваш компьютер без особых проблем "потянет" новый Скайрим.
Меня очень порадовала новая игровая механика и новая система крафтинга вещей. Наконец-то персонажи двигаются по человечески (кроме ситуаций с прыжками), магия выглядит просто на загляденье (анимация её полностью переработана)! Бои (рукопашные, с холодным оружием и магией) смотрятся как кино. Например, размахивая полупрозрачной призванной секирой, мой герой устает, промахивается (попадая по соратнику), использует добивания... настоящий фентези-боевик.




Но не буду хвалить игру. Как человек давно пристально следящий за этой серией не могу не заметить что новый TES 5 получился всего лишь эволюционным, но никак не революционным. Авторы беззастенчиво (надо сказать бережно) перенесли в игру всё то, что создали до них различные "мододелы", перенесли всё то, что уже имелось в Fallout 3 и Fallout New Vegas (иногда возникает "дежавю", так похожи графические эффекты). Игру можно было бы назвать глобальным модом для Oblivion. К примеру, появились капканы, модель которых перенесена из Fallout без изменений. Если Fallout обзывали "Обливионом с пушками", то здесь ситуация обратная: перед нами "Fallout с мечами и магией".
Игра пошла по пути упрощения. Где-то это пошло на пользу, новый интерфейс довольно красивый и функциональный. Были изменены школы магии, изменились принципы прокачки персонажи. Причем они настолько упростились, что можно даже не следить за этой прокачкой! Не нужно вникать в цифры, они скрыты от пользователя. Ремонт пропал, прощайте молотки кузнеца в рюкзаке. Теперь нельзя с собой таскать алхимическую лабораторию, они находятся только в определенных местах (таверны, магазины и укрытия алхимиков) - мне нравится это улучшение. Теперь эликсиры надо готовить заранее, собираясь в путешествие. Мы что-то получило нового, но из игры также исчезло много того, к чему мы привыкли. Некоторые считают что все эти упрощения (регенерация манны и жизни, масса упрощений) были сделаны в угоду приставочных игроков, которые не любят сложные игры.
Мир теперь стал тесным и маленьким. Буквально стоит пройти 1 минуту пешком и мы в соседнем городе. Я люблю большие карты, но я понимаю почему так поступили в Bethesda. Да, этот мир Skyrim очень мал, карта не поражает воображение по сравнению с Oblivion, но авторы пытались всеми силами сделать его живым и уютным. За это отвечают множество различных скриптовых событий, куда бы вы не пошли, куда бы вы не зашли, скучно не будет. Пусть теперь нет такого огромного количества однообразных пещер и шахт, но все объекты на картах рукотворны и сделаны с любовью, в каждой локации вас ждет что-нибудь интересное.
Skyrim это замечательная и весьма качественная игра, в которую я играю не отрываясь уже вторые сутки. Я бы оценил игру на 90 из 100 баллов, сократив баллы за самоповтор и отсутствие реальных инноваций. Кроме того, после великолепного Dragon Age с его замечательной историей, заставлявшей игрока постоянно делать трудный и неоднозначный выбор, Skyrim выглядит игрой для детей и тинейджеров, со строго дозированным уровнем насилия и крови. В защиту Skyrim скажу что тема драконов в нем раскрыта гораздо лучше чем в  игре с "драконовским" названием, да и квестов в TES V очень много. В некоторых квестах для игрока всё-таки предлагается сделать выбор или имеется возможность пройти квест используя другие способности.
Особой похвалы заслуживает музыкальное сопровождение. Музыкой и звуком сопровождаются не только путешествия (разные музыкальные темы для разных городов, времени суток и обстановки), но и объекты в игре! Например игрок приближается к ценном растению корень Нирна, в наушниках начинает звенеть. Или игрок начинает красться - музыка меняется. Впервые мне не хочется выключить всю музыку и включить забойный саундтрек в плеере. Не хочется разрушать атмосферу.
Как всегда стоит ожидать большого количества самых различных фанатских дополнений, которые изменят графические эффекты, текстуры, модели и поменяют геймплей. Пока главное хранилище Skyrimnexus не может похвастаться гигантским ассортиментом качественных модификаций, но это дело поправимое (игра вышла всего-лишь 2 дня назад). Для любителей покопаться в настройках игры, имеются ini-файлы, в которых описаны множество параметров, до которых не добраться через официальный лаунчер.
А теперь немного скриншотов. Я не стал даже менять стандартные настройки графики и специально отключил сглаживание - мне очень не понравилась "мыльная" картинка на экране. Ну и конечно, с  отключенным сглаживанием, TES 5 просто летает на моем компьютере и на моей бюджетной видеокарте от AMD. Возможно спустя некоторое время Skyrim будет оптимизирован, также выйдут качественные фанатские моды для улучшения графического движка. В данный момент ожидается выход второго патча, который исправит проблемы с производительностью и выправит баланс (а он далек от совершенства), а также поправит скрипты в некоторых квестах (не смотря на большое количество квестов и насыщенность, я столкнулся только с двумя неправильно работающими квестами).
Не все великаны и животные враждебны
Даже драконы не мешают отдыху этой охотницы
NPC прореагируют если вы будете трогать их вещи, но они не настолько "умны".

11 ноября 2011 г.

Идеальная защита ПО


И сразу ответ в тему этого поста:
Идеальной защиты не существует.  
Так гласит один из постулатов информационной безопасности, и даже я, простой и скромный пользователь периодически убеждаюсь в верности этого постулата. Нет идеальной защиты на компьютерах ни в NASA, ни у могущественных корпораций, ни у хакеров и специалистов по безопасности (чьи компьютеры и сайты периодически взламывают другие хакеры). К идеальной защите можно только стремится, это недостижимый идеал.
Вторая мысль, которая некоторым образом вытекает из первой:
Защита не нужна.
Поясню что я имею в виду. Как пользователь я сталкивался с самыми различными защитами ПО (в основном, конечно, среди компьютерных игр) от примитивных табличек с ответами на вопросы при старте игры до USB-ключей с активацией по интернету и поддержкой связи через службу технической поддержки. Почти все эти защиты рано или поздно были взломаны, исключения составляют лишь те программы, количество пользователей у которых крайне мало. Не секрет что весьма часто сама защита ПО представляет серьёзную проблему для пользователя, еще свежи воспоминания о BSOD из-за Starforce или "троян" в DRM-защите, или даже сама защита, которая получает неограниченные права на компьютере и открывает доступ для определённых лиц (скандал с защитой FROST). Я, как параноик осторожный пользователь, очень не хочу запускать  у себя на компьютере такие программы и выдавать им особенные привилегия.
Особая проблема это покупка лицензионного ПО в интернете. Все знают что случилось с серверами казалось бы очень технологически продвинутой Sony. Череда взломов и утечек персональных данных больно ударили по курсу акций Sony. Совсем свежий пример: взлому подвергся главный оплот торговли компьютерными играми Steam. Вот и покупай после это игры, а твои персональные данные и номера кредитных карточек утекут к лицам, которые определённо занимаются всеми этими взломами не ради получения удовольствия, а ради зарабатывания денег, и уж будьте уверены, воспользоваться украденными данными они сумеют.

И что же делать?
Как я и сказал в идеальном случае защита не нужна. В этом идеальном случае, который имеет место в идеальном мире, пользователи с радостью платят за компьютерные программы по интернету, а если уж и скачали ПО, то только для того, чтобы посмотреть как оно работает и приценится перед покупкой. Такой цифровой коммунизм периодически случается с некоторыми инди-игрушками, благодарные фанаты которых с радостью готовы заплатить авторам за труды, но в подавляющем большинстве случаев все не так прекрасно.
Самый распространённый случай ПО "без защиты" это онлайновые игры. В таком случае защита находится на стороне сервера (на стороне клиента проверка целостности ПО), и он решает кого пускать в игру, а кого нет и какие данные отдавать пользователю. Взломать такую защиту гораздо труднее (шифрование трафика и всё такое). Конечно и тут находится выход для самых популярных проектов - пиратские сервера.
 Впечатляющих успехов в деле MMORPG добилась Eve Online. Пиратские сервера для данной игры существуют, но на них мало кто играет, так как самое интересное происходит именно на официальных серверах. Схожая ситуация с World of Warcraft: имеется большое количество пиратских серверов, но по-настоящему увлеченные игроки предпочитают платить за игру на официальных. Вообще, все игры от Blizzard можно ставить в пример, как образец борьбы с пиратством: хочешь получить качественный сервис - будь доб, заплати за подписку. И многие пользователи платят деньги за подписку на месяц, или за полную стоимость игры, а многие с удовольствием покупают коллекционные издания.
Таким образом, в данный момен большинство игр идут в онлайн. Сектор онлайновых игр развивается семимильными шагами, в то время как выхода по-настоящему достойных singleplayer игр (рассчитанных на одиночное прохождение) приходится ждать годами, а многие высокобюджетные проекты откровенно разочаровывают (как было с Rage).
Многие изначально однопользовательские игры стали требовать или просить доступ в интернет: получение achivements, совместное прохождение, таблица рекордов... всё это способствует привлечению клиента и дает игре неплохой шанс быть купленной официально.
Но не играми сыт пользователь. Что там с профессиональными программами, которые стоят баснословных денег и в итоге терпят огромные убытки от пиратов? Если они не изменят свою психологию, то они так и продолжат терпеть эти убытки (которые выдумали себе сами). Можно не брать за свою программу ни копейки, но зарабатывать на технической поддержке или платной сертификации. Можно сделать свою программу крайне популярной, если не закрываться и не бежать от пользователя. Можно, но не у всех получается.

Многие игроки принципиально покупающие любимые игры, всё-равно скачивают их нелегально. Игроку важно посмотреть на игру первым, оценить незнакомую игру. Всё происходит в точности как с книгами: хорошего автора всегда купят, книги посредственностей скачают и не дочитав бросят, в итоге книгоиздательство в данный момент (особенно в нашей стране) находится в кризисе. Точно такой же кризис испытывали звукозаписывающие и продающие музыку на твердых носителях, фирмы. В данной момент музыка замечательно продается через Сеть (спасибо Стиву Джобсу и за это). Для компьютера имеется Steam, который, подумать только, любят и уважают игроки.

7 ноября 2011 г.

Take On Helicopters

Первым делом, первым делом - вертолеты!
Ну а стрельба? А стрельба потом.


Bohemia Interactive выпустила не очередной тактический шутер, а авиасимулятор, да не простой авиасимулятор, а вертолетный военно-транспортный. Неожиданное ответвление, хотя данная компания любит выпускать самые различные продукты на своем движке, который казалось бы может симулировать все что угодно в это мире. На движке первой ArmA выпускались различные симуляторы для обучения новобранцев, в том числе для танковых водителей. Выпускалась даже очень ограниченная бесплатная версия повествующая о буднях британских солдат. Её выпустило бесплатно британское Министерство обороны, но несмотря на наличие редактора и каких-никаких карт и техники, игра не нашла своего потребителя (хотя возможно и выполнило рекламные функции). Так что нет ничего удивительного что данный очень мощный игровой движок был немного переработан для вертолетного симулятора. Практически на данном движке еще можно выпустить полноценный симулятор бронетехники (имеется в оригинальной ArmA) или даже судоходный симулятор (красивая вода имеется). Летать на различной технике было интересно еще в Operation: Flashpoint - те миссии я проходил с большим удовольствием.


Немного доработанный движок от ArmA II это одновременно и главное достоинство и главная проблема игры Take On Helicopters. Скажите, в каком ависимуляторе можно выйти из летательного аппарата, осмотреть его снаружи в мельчайших подробностях, прогуляться по траве, зайти в здания, покататься на автомобиле или катере - в общем "жить" нормальной жизнью?
А теперь недостатки. Те кто не обладает четырех-ядерными процессорами с мощнейшими игровыми видеокартами, не увидят и не насладятся красивым графическим движком. Те же, кто обладает  системами среднего уровня (как мой компьютер трехлетней давности), вынуждены занижать дальность прорисовки, качество текстур, отключать построцессинг, тени, спецэффекты и вертикальную синхронизацию. Изменения во внешнем виде становятся просто катастрофическими, но и это не дает игре плавности, которой должен обладать авиасимулятор - падение fps, дополнительные загрузки и "лаги" не дают полноценно наслаждаться полетом.
Движок игры был доработан для поддержки огромных карт и это не могло не сказаться на качестве текстур поверхности. Если сами вертолеты выглядят просто превосходно, то земля даже с большой высотой выглядит размазанной, особенно это заметно в городах, когда видно что текстуры дорог просто налеплены на размытую текстуру поверхности (на фоне красивых зданий с зеркальными поверхностями). Особенно не удалась у авторов "Южная Азия" - регион, который представляет собой Афганистан. Я думаю, что если бы Bohemia выпустила вдогонку самолетный авиасимулятор на том-же движке, то я бы в него играть не стал.





Самое приятное открытие ожидало в игровом процессе. Наконец-то! Take on helicopters это единственный вертолетный симулятор (а их не так много в природе) в который интересно играть. Его делали не увлеченные люди, не "законченные" фанаты авиации, не профессиональные производители симуляторов для военных, поэтому получилась замечательная игра с самыми модными фишками: имеется зарабатывание денег на миссиях, апгрейды (почти как в Need For Speed - прокачай свой вертолет) и покупкой техники, также в наличии автогенерация миссий и встроенный удобный редактор, который позволяет соорудить свой собственный мир.
Порог вхождения в игру очень низок. На уровне beginner может играть кто-угодно без приличного джойстика (хотя последний крайне рекомендован) - игра сама подсказывает что делать, а также управляет педалями. У меня джойстик весьма неприличный и игра его даже не определила правильно и не выставила в схемах управления, так что пришлось выбирать похожий и настраивать схему самому (количество клавиш и комбинаций управления просто зашкаливает, впрочем это не должно пугать бывалых любителей симуляторов). Кроме того игра поддерживает геймпады: возможно управление с xbox-подобного геймпада кому-то покажется более удобным. Больше впечатлений от игры (как и от ArmA) можно получить имея TraсkIR.
Миссии в игре довольно продолжительные, один вылет может продлится более 30 минут реального времени (игра периодически сохраняется на чекпоинтах). Миссии разнообразные: простые полеты по точкам, по маршруту, с посадкой в трудных местах, следование за объектом, полет с ведущим... Имеется физическая модель, например нагруженный пассажирами вертолет управляется по другому, ну и особого мастерства требует управление вертолетом, у которого на тросе подвешен груз. В игре достаточное количество различных вертолетов, и военных, и гражданских, но авторы не получили лицензии на них, поэтому никаких настоящих названий не будет.
Основная компания игры повествует о двух братьях с фамилией Ларкины, которые в период экономического кризиса пытаются заработать денег для своей небольшой фирмы Larkin Aviation, которую им оставил отец. Русской версии игры пока нет, я играл в англоязычную и в общем все освоил. Имеются замечательные tutorial, хотя они и рассчитаны не на новичка: учить основам полета вертолета как MFS не будут (а жаль). Зато научат проводить предполетную подготовку (осматривать вертолет), правильно запускать и выключать двигатель.
Конечно не обошлось без проблем: иногда перестают работать правильно скрипты, к летной модели имеются претензии у бывалых "симеров", проблемы есть, но ... вертолетного симулятора подобного рода на таком движке еще не было в истории видеоигр.

Итак, первый блин Bohemia Interactive в нише гражданских авиасимуляторов не вышел комом. Всем любителям вертолетных авиасимуляторов обязательно стоит попробовать эту игру.

p.s.: ну в какой еще игре в режиме free flight можно отправится в полет над знаменитым городом Redmond на вертолете с НУРС (жаль система разрушений зданий в игре пока не предусмотрена)?

6 ноября 2011 г.

Windows со вкусом Mango

Тема оформления WP7 Mango
Хочу рассказать о новых тенденциях в стилях оформления Windows 7. Это новый стиль, который многие уже могли наблюдать в Windows Phone (там он называется Metro) и это действительно новое в дизайне интерфейса. Лично мне этот стиль нравится, хотя бы тем ,что это новое (иногда и Microsoft радует нас чем-то свежим). Называется этот стиль Mango и он будет основным для пользователей в новой Windows 8.
Ну а пока "новая" Windows 8 находится только в виде альфа-версии (хотя некоторые и отваживаются использовать её в качестве рабочей операционной системы), мы имеем возможность легко попробовать этот стиль оформления - как всегда компьютерные художники-дизайнеры нарисовали множество реализаций своих идей на эту тему:

  1. Вот небольшой скин-пак с темой оформления, обоями и значками, курсорами...
  2. Я не собираюсь радикально переделывать оформления своей Windows 7, поэтому использовал эту тему оформления - WP7 Mango VS (это тоже большой скин-пак). Мне понравилось в этой теме наличие исключительно прямых линий, контрастность и яркое выделение управляющих кнопок. Прекрасная тема. - рекомендую её.
С приближением официального выхода новой Windows, количество таких тем вырастет, хотя их уже и сейчас достаточно.

2 ноября 2011 г.

Chromium 17: возвращение короля

Спустя долгие месяцы использования Firefox (надо отметить не самые плохие месяцы) я решил сделать над собой усилие и снова наладить работу в Chromium. Я считаю Chromium быстрым, инновационным и перспективным браузером, по сравнению с которым старушка Firefox отходит на второй план. Sad but true. Этот факт подтверждают многочисленные отчеты: доля Firefox падает, а доля браузера Chrome продолжает неуклонно расти.
Итак, прошлый раз я расстался с Chromium по причине его очень серьезных "тормозов" на моем не самом новом рабочем компьютере (основная причина в старой операционной системе Windows XP, работающем антивирусе и 1 Гб оперативной памяти). В этот раз я использовал комплексный подход.
  1. Удалил все остатки от предыдущей версии браузера, включая расширения (это абсолютно безвредно, ведь у меня настроена синхронизация и недостающие расширения докачаются вновь).
  2. Скачал последнюю dev-версию Chromium и распаковал в каталог где ранее лежала старая версия браузера.
  3. Воспользовался советами из этой статьи (статья уже устарела, в 17-й версии chromium имеются принципиальные отличия). Таких статей множество по всему интернету, и решил использовать все возможности для ускорения браузера. 
  4. С помощью вкладки about:plugins отключил все плагины, кроме Adobe Flash (куда же мы без него? К сожалению, пока он нужен).
  5. С помощью вкладки about:flags я включил некоторые экспериментальные функции, которые отвечают за отрисовку страниц видеокартой. Не знаю насколько это улучшило быстродействие (драйвер моей устаревшей видеокарты не обновлялся несколько лет), но хуже не стало.
  6. Я создал ярлык для запуска браузера, в который после знака двоеточия добавил несколько ключей: --disable-dev-tools (о чем скоро пожалел, так как с помощью этого инструмента веб-мастера удобно искать рекламу в тексте страницы), --disable-java (хоть она и была отключена ранее через меню для плагинов, но как говорится с глаз долой, из браузера вон) и --disable-logging (а нечего за мной следить). Ограничивать использования кэша и памяти я не стал, опасаясь проблем.
  7. Целесообразность отключения темы и переключение на "дефолтную" я считаю под вопросом. Моя тема отлично гармонировала с цветовой темой в системе и не занимал много места (в отличии от многомегабайтных цветастых тем).
  8. Я провел зачистку среди расширений. Были удалены или отключены все расширения, которые не были мне необходимы. Например, я выключил все расширения, если считал что буду его использовать только один-два раза в день (к примеру онлайн-переводчик и словаро - можно воспользоваться онлайн-сервисом, а не расширением). С расширением AdBlock разговор вышел особый...
Не открою ни для кого секрета - расширение AdBlock является самым главным пожирателем ресурсов компьютера в браузере Chrome. Если в браузере Firefox оно ведет себя более-менее прилично (хотя и там отличается своей прожорливостью), то в браузере Chrome на более-менее сложных страницах начинаются проблемы. А уж если вы подпишитесь на больше двух подписок и придумаете пользовательские глобальные правила...даже мощный процессор вас не спасет. 
Я честно отключил AdBlock, рассчитывая посидеть пока так. Не вышло! Интернет забитый абсолютно ненужной мне, отвлекающей рекламой, выглядел ужасно, хотя быстродействие и отзывчивость браузера ощутимо повысились.
Решение пришло в виде расширения Adblock Plus (beta) для Google Chrome. Оно выглядит абсолютно как Adblock, но работает заметно быстрее и стабильнее чем простой Adblock.

В результате всех трудов я получил очень современный, быстрый и отзывчивый браузер, который очень быстро развивается.

1 ноября 2011 г.

Error 404 и вежливость

Я часто выкладываю ссылки (в наше время бума социальных сетей этим занимается 99% пользователей) и вот в один прекрасный момент столкнулся с тем что одна из моих ссылок ведет в никуда. Те самые знаменитые три цифры: 404.
Сегодня мой пост не о ведущих в никуда ссылках, а о сетевой вежливости и прописных истинах, которые до сих пор не усвоили многие сайты.

Реальный пример того как не надо делать "ошибку 404"
  1. Ошибка 404 если и должна выводиться, то делаться это должно нестандартным образом (см. перехват ошибок). Как минимум это логотип сайта, сообщение для пользователя с описанием проблемы (написанное простым и понятным языком, чтобы проблема стала понятна сразу). Многие сайты заводят если и не информативные формы сообщений для ошибок, то хотя бы креативные.
  2. Еще большая глупость выводить в ошибке рабочие версии программного обеспечения и отладочную информацию. Конечно, никто специально их не выводит, это делают "дефолтные" (по умолчанию) настройки сервера. Но такие настройки "по умолчанию" как и пароли "по умолчанию" рассчитаны на то что будут изменены в процессе настройки!
  3. Если взглянуть еще раз на реальный пример того как нельзя делать обработку ошибок, то можно узнать что это невразумительное сообщение на английском языке выдал сервер рассчитанный на русскоязычных пользователей. Выдавайте сообщению пользователю на его родном языке, ну или хотя бы на языке основной массы посетителей сайта. 
  4.  Со страницы с ошибкой пользователь должен куда-то попасть. Пусть это будет главная страница сайта или форма поиска. Некоторые сайты пытаются угадать что искал пользователь и предлагают на основе его запроса некоторые страницы, которые его могли бы заинтересовать. Некоторые сайты вешают рекламу и на странице с ошибками.
  5. Все подобные страницы должны анализироваться и как правило анализируются. Даже такая неказистая ошибка в вышеприведённом скриншоте, попадет в логи сервера (правда их никто читать не будет).


Уважайте пользователей!