27 мая 2012 г.

Jagged Alliance: Back to action

Как давний любитель стратегий, в том числе и TBS (пошаговых), а также серии Jagged Alliance (со второй части), я не мог не пропустить выход Jagged Alliance: Back to action - попытки реанимировать старую серию. Не буду хвалиться (но уж очень хочется), но я видел на экране своего монитора еще ту самую первую Jagged Alliance, а еще ранее видел на экране телевизора такие столпы жанра как Laser Squad (самая известная игра в этом жанре) и Rebel Star, то есть я могу сказать что был свидетелем зарождения TBS и "золотого века" подобных игр.
 Игры в жанре стратегий, а тем более TBS по управлению отрядами с элементами RPG, не сказать что находятся на вершине своего развития, но уж весьма популярными их назвать нельзя. Можно сказать что их поразил такой же глобальный кризис как и весь "игропром". Стратегии вообще нельзя назвать простыми играми, в них требуется усидчивость и применение хотя минимального количества мозгов, а все эти требования, как вы знаете, в современных игр на в фаворе. Как пример, можно увидеть что жанр полноценных стратегий выродился в жанр Tower Defence. Лично мне обидно наблюдать данный кризис.
Разработку Jagged Alliance 3 преследовали скандалы. Одно время разработку отдавали российским игроделам (не самый плохой вариант, уж в нашей то стране игры подобного жанра очень любят и уважают: вспомните Silent Storm, 7.62 и еще массу интересных игр подобного жанра), затем контракт расторгли и выдали немцам из Kalypso (которые передали разработку еще кому-то). Причем изначально стали делать не новую 3-ю часть игры, а просто ремейк второй части. То что получилось в итоге не могло не вызвать недовольства фанатов серии.


У меня (как и многих игроков) совершенно противоречивые впечатления от получившейся игры. С одной стороны игра напоминает старую добрую Jagged Alliance 2 только названием, с другой стороны она не является полным провалом и в неё можно играть и получать удовольствие от игры (но только если вы забудете о том что было в JA2).
С одной стороны полнейшей упрощение и примитивизация игры, с другой стороны бодрый геймплей. Убрана куча оружия, наемников (их предпочтения теперь игнорируются), вычеркнут crafting (теперь нельзя с помощью изоленты сотворить что-нибудь эдакое), транспортные средства только в качестве декорации, а в качестве "обвесов" для оружия оставлены только прицелы и "глушители" для пистолетов. О чем тут говорить, если наемника можно нанимать до самой смерти, а любые ранения можно без проблем вылечить на поле боя с помощью обычной аптечки! Починка оружия тоже является проблемой, но если в команде есть грамотный ремонтник (80 единиц в ремонте) и волшебные ремонтные комплекты, то вы можете починить хоть полностью сломанный Barrett - нет проблем. То что авторы исковеркали названия (тут проблема в лицензиях) и характеристики оружия (а тут проблемы с балансом) это уже мелочи жизни. NPC с холодным оружием, которые будут уничтожать ваш отряд на начальных уровнях игры, это тоже не беда (главное попасть в голову врагу).

С другой стороны бои проходят весьма динамично и захватывающе. Оружия достаточно чтобы начать его собирать, изучать, чинить и раздавать повстанцам. Полностью убран пошаговый режим, что в общем в этом жанре не инновация. Еще в Fallout Tactics использовалась подобная схема, когда можно было правильно расставить наемников и просто смотреть как они расстреливают врагов в реальном времени. Здесь же есть моменты когда хочешь не хочешь, а придется включать режим "умной паузы" и подсказывать (программировать) каждого наемника лично (порадовало наличии возможности синхронизации между действиями наемников). Типичный пример: стрельба по головам из снайперской винтовки (ближе к середине игры появляются противники в очень серьезном бронировании и стрелять в корпус неэффективно - кстати это еще одно упрощение) или стрельба из окна: нужно в "ручном режиме" программировать как наемник будет вставать, куда будет стрелять и как снова ляжет под окном. Кроме того, очень часто приходится бегать, выманивать глупого противника под выстрел снайпера и заниматься другим микроконтролем, так что ситуаций для использования клавиши space здесь хватает. Если совсем не думать и лезть напролом, то ваша миссия закончится на первой же карте  "Аэропорт" и никакое дальнобойное и мощное оружие здесь не поможет. Игра использует ставшую обычной схему автобаланса - чем более "крутые стволы" используют ваши наемники, тем более сильные и опасные противники вам встречаются - так что скучать вам не дадут. Кроме того авторы не поленились и сделали использование функции быстрой загрузки "веселым" (сохранятся можно даже вблизи от врагов, но не при перестрелке). Поясню: если вы поняли каким образом враг побежит вас уничтожать и подготовили засаду, после чего сохранились, совершенно не факт что после загрузки враг побежит именно в вашу засаду, как было до сохранения. Возможно он позовет помощь, он может залечь и начать вести снайперский огонь, то есть имеется разнообразие вариантов поведения.
Модификация интерфейса игры со стилизацией под JA2
А теперь о самом приятном: модификации разрешены и приветствуются. Все недоработки авторов, баланс и модели подправят "мододелы", которые уже принялись это делать (выпускаются глобальные моды, типа Bluedown, которые полностью меняют баланс, добавляют новое оружие и аксессуары). Вот на этом форуме расположен основной раздел для моддинга.
Большая часть негатива на игру пришлась в момент выхода, особое раздражение вызвал тот факт, что все противники были изначально видны на карте (отсутствие "тумана войны"). Авторы игры оперативно исправили этот момент, а также многие другие и на сегодняшний день с патчем 1.13а можно вполне себе играть и получать удовольствие от игры, чего и вам советую.

25 мая 2012 г.

Leap Motion и ближайшее будущее компьютерных интерфейсов




Настало время поговорить немного об интерфейсах будущего. Я уже писал в своем блоге много о будущем компьютерных интерфейсов начиная с совсем утопических и фантастических вариантов типа передачи информации в мозг и заканчивая более реальными технологиями, которые работают уже сейчас: распознавание голосовых команд (Siri) и передача информации на очки (по сути первый маленький шаг к передачи информации в голову). Еще один способ управления компьютерами это распознавание жестов.
Распознавание жестов (образов) это далеко не новость и не чудеса науки, но здесь ситуация такая же как и распознаванием голоса - современные технологии для качественного функционирования распознавания появились только недавно.
Работа талантливых программистов и инженеров сделали из штуки годной для развлечений (помахать рукой перед камерой) реально работающую технологию - Kinect. Microsoft пытается использовать эту прорывную технологию в развлечениях на Xbox и даже сделала попытку выйти на PC, проявив щедрость и открытость, предоставив разработчикам SDK и выпустив улучшенную версию комплекта, но вот в чем проблема: Microsoft патологически не везет с прорывными технологиями. Даже заполучив в руки технологии будущего и лучших программистов, а также имея просто огромные финансовые ресурсы, они не смогли ни выпустить планшет с Windows, ни выпустить плеер (провал Zune), не смогли выпустить смартфон (кто-то помнит теперь как назывался). Microsoft собственными руками похоронили Windows Mobile и смартфоны на них. Список можно продолжать долго, так что я не верю что Kinect изменит мир, но направление индустрии даст (и на том спасибо).



Знаменитая сцена из фильма Minority Report ("Особое мнение"), 2002 год

Распознавание жестов это удобный способ управления компьютером или планшетом. Скажите, ну кто не хотел листать страницы браузера с помощью жестов? Тут можно сказать об очередном этапе в эволюционном развитии лени пользователя: теперь ему не просто трудно печатать, теперь ему будет лень передвинуть мышь. Я не говорю про инновационное управление в компьютерных играх и мультимедийных программах - это реально может в скором времени изменить способ взаимодействия человека и компьютера.
В данный момент все упирается в технологии, но кажется нашлась небольшая фирма из Сан-Франциско, которая решила переломить ситуацию и выйти на рынок со своим гаджетом. Демонстрация выглядит впечатляюще (см. видео в начале поста), но не забывайте что это всего лишь рекламный ролик. Не уверен что в реальности гаджет будет работать так красиво, да и необходимость махать руками в непосредственной близости от монитора напрягает.
Как бы то ни было, в ближайшие время (год, два...) нас ожидают множество хорошо "забытых" новых интерфейсов для общения с компьютерами и смартфонами, а также дальнейшее развитие технологий, появление более мощных, миниатюрных и дешевых устройств.

20 мая 2012 г.

Виброаура и шарлатанство на высшем уровне

Ну и рожа...
Читая деловые новости узнал об очередной профанации, случившейся на высшем уровне (первая это показ "русского убийцы айфона с двумя экранами", а до этого был Петрик, чья фамилия уже стала нарицательной). "Новому" президенту В.В. Путину показали систему, которая с помощью веб-камеры (простой китайской камеры оказывается достаточно), считывает некую виброауру и вычисляет психофизическое состояние человека - читай определяет неблагонадежных.
Обычный человек уже должен напрячься при слове "аура". Термин этот в основном применяют шарлатаны и экстрасенсы всех мастей, а уж в дешевеньких передачах типа "очевидное невероятное" слово "аура" вылетает из уст участников передачи как "матершина" в разговоре невоспитанного человека.
Сайт "Элсис" гипнотизирует посетителей этим анимированным логотипом
Разработка отечественная и получившая зарубежные патенты, что впрочем ничего не означает: никто при выдаче патента не пытается проверять научность и реализуемость заявленных идей. Можно получить патент хоть на вечный двигатель (главное его только так не называть) и если вы его сделаете, то станете знаменитым и богатым, но вот только никто до сих пор не сделал. Но вы знаете, отечественным "ученым" не страшны никакие трудности и фундаментальные законы.
Описание технологии написано общими фразами
Я скачал с сайта отечественной фирмы "Элсис" pdf-документ и честно пытался вникнуть в суть этой системы, но ничего кроме словоблудия и общих фраз не обнаружил. Документация умело маскируется под техническую, но никакой реальной информации не предоставляет. Впрочем те люди, которые закупают (платим за все эти игрушки мы, как налогоплательщики) данную систему в МВД такие документации не читают, они в конце-концов деньги зарабатывают. В проведении настоящих научных экспертиз эти люди не заинтересованы.
Детектор лжи с помощью веб-камеры? Легко.
Весь этот позор в очередной раз выплыл наружу и был продемонстрирован первому лицу государства по "1 каналу" (впрочем аудитория "первого" весьма не критична и "шутки" не оценила). Было в очередной раз продемонстрировано катастрофическое состояние отечественной науки. Такими темпами мы скоро станем страной "британских ученых". Кстати открытия этих самых "ученых" уже на полном серьезе преподносятся в утренних развлекательных передачах.
Я надеюсь что на данную уникальную отечественную чудо-разработку обратят внимание настоящие ученые и хотя от их авторитета мало что осталось, они займутся анализом работы этого прибора, а компетентные органы потом займутся людьми которые за государственный счет внедряют такие системы и рассказывают сказки о повышении безопасности. В конце концов это также интересах самого В.В. Путина, ведь получается что и его и всех нас держат за дураков. 

8 мая 2012 г.

Мышиное обновление: A4Tech X748K

Я давно являюсь поклонником игровых мышей от A4Tech, а конкретно серии X7 и ценю их за сочетание цены и качества, сдобренного великолепной надежностью (я бы сказал "неубиваемостью"). Кто бы мог подумать что игровая мышь X-750BF проживет у меня столько времени? Первый пост в моем блоге, в котором встречается упоминание об этой мыши-долгожительнице датирован 2008 годом. Согласитесь, компьютерная техника обычно столько не живет, особенно такие вещи как мыши, ведь пользователь усиленно пользуется ею каждый день постоянно. Как показала практика, с этой игровой серией повезло не только мне, но и всем остальным покупателям A4 - надежность и практичность этих мышей отмечают почти все. Настало время отправить на заслуженную пенсию мою верную мышь X750 и познакомиться с продолжением линейки X7.
X-748 - в данный момент не производится, но в магазинах продается
И вот ведь сила привязанности - у меня даже не возникло желания смотреть на образцы игровых мышей других производителей. Я изучил линейку X7 и понял что она не сильно эволюционировала. И то верно - зачем менять то, что и так хорошо работает и продается? На этот раз мой выбор пал на 740-ю серию мышей, уж больно мне понравился их брутальный дизайн и увесистость. Я не стал покупать версию с окрашенным корпусом (хотя Xl-747H выглядит еще агрессивней) и мой выбор остановился на X-748K. Мне показалось что эта мышь выглядит серьезно.
Черная игровая мышь X748K на черном игровом коврике A4 X7 Gaming - очень брутально
Так как моя предыдущая мышь была тоже X7 из серии 750, то я расскажу чем от неё отличается модель 748. Казалось бы отличие только в форме, в остальном те-же две кнопки сбоку, кнопка тройного выстрела (кто сказал что это читкод?) и большая прорезиненная вставка для большого пальца. Мне кажется что 748-я модель является усовершенствованной 750-й. Теперь мышь стала больше, дурацкие дополнительные боковые клавиши и клавиша тройного выстрела теперь почти незаметны. Прорезиненная вставка с левого бока стала более продвинутой  и утоплена в пластмассу, так что я думаю она не отклеится спустя годы использования.
X748 и её игровой ковер
Мышь стала чуть больше и тяжелее, поэтому необходимо время чтобы привыкнуть к её размеру и массе. Как у серьезной игровой мыши в этой модели имеется барабан с грузиками, поэтому продвинутый пользователь может заняться балансировкой мыши, а может совсем выкинуть это балласт и мышь будет весить почти как "ноутбучная". Наличие этих грузов стало для меня приятным сюрпризом, в официальной рекламе ничего про них не сказано.
Мышь A4Tech X748K и барабан с грузиками.
Кроме того в комплекте имеются дополнительные резиновые "ножки" для мыши, а эта деталь мыши имеет свойство истираться со временем. Для соединения с компьютером используется провод в шикарной оплетке, похожей на шнурок.
К такой шикарной мыши не грех прикупить приличный коврик. Я подобрал подходящий по цене коврик A4 и приобрел в итоге самый настоящий ковер размером 437x400 мм. Вот до чего дошел технический прогресс, теперь для геймеров делают не просто коврики, а настоящие ковры шириной с пол-метра. При взгляде на этот "коврик" мне всегда хочется сказать: "А у нас в Техасе все большое...". С ковриком вышел небольшой конфуз - благодаря своим выдающимся размерам он занял добрую половину моего стола, но проблема не в этом, а в том что он неплохо таки собирает пыль. Видимо наступит такой момент когда этот коврик придется выбивать от пыли как и обычные ковры.
Мышь обошлась мне всего в 500 рублей (игровая "крыса", с балансировкой и с тремя дополнительными клавишами, а также 6-ю режимами DPI, с массой настроек и возможностью писать свои макросы). Ковер для мыши обошелся в 200 рублей. 

6 мая 2012 г.

Мой пак модификаций для Worl Of Tank 0.7.3

Интерфейс WOT выглядит у меня вот так
Я немного подождал (первые дни после патча форум не работал) и обновил свой набор модификаций интерфейса и не только для игры World of Tanks 0.7.3. Я стремлюсь к простоте и логичности интерфейса, но чувство прекрасного мне не чуждо и я могу вполне могу себе позволить поставить некоторые модификации ради красоты и экспериментов.
XVM 2.2 Full отображает статистику игроков и прикидывает шансы на победу. 
*хранится  на файлообменнике 1 месяц 

Итак, мой пак модификаций:

  1. Центральное место композиции занимает прицел. Именно в него смотрит большую часть времени игрок. Старый добрый прицел от Джимбо с европейского сервера. Новой версии к выходу патча он не выпустил, но и старая версия не надоела. Имеется также хорошая отечественная разработка под названием OverCross, но его разработка в последнее время не продолжается, а в тех версиях что имеются наблюдаются проблемы.
  2. При входе в новый бой игрок смотрит на иконки танков и размышляет о том с кем ему придется воевать. Иконки от Andrey Hard одни из лучших вот уже на протяжении несколько патчей. Обновления и исправления выходят регулярно.
  3. Для отображения health bar и отлетающего урона принято использовать OTM. Сейчас он называется XVM и кроме названия он приобрел множество интересных и полезных функций (отключение клановых иконок, управление иконками и самое интересное - отображение статистики игрока: число боев, эффективность, процент побед). В моем паке нет двух файлов с помощью которого работает отображение статистики: это прокси-сервер через который запускается WoT.exe и файл с библиотекой DokanLibrary (эти файлы надо скачивать и устанавливать отдельно - читайте readme для XVM Full). Конфигурационный файл XVM от форума Korean Random уже настроен на отображение статистики.
  4. Более яркие директоры красного и желтого цвета, которые показывают с какой стороны в вас прилетел урон. 
  5. Мод для изменения внешнего вида Damage Panel от Demole. Основан на разработке отечественных игроков, но к сожалению я потерял ссылку на оригинал
  6. Небольшие моды для отключения видеозаставки при старте, затемнения в снайперском режиме и мод для отключения дыма после выстрела - все это мелочи, но поверьте, они сильно влияют на игру.
  7. Мод текстовых сообщения ЯсенКрасен для версии 0.7.2. В новом патче наблюдаются проблемы с некоторыми названиями (новых танков и карт), но в цело мод работает отлично и красиво разукрашивает сообщения о победах.
  8. Прицел для артиллерии с указанием времени перезарядки, времени полета снаряда и углами наводки. Работает в полуавтоматическом режиме: для полного соответствия нужно исправить в конфигурационном файле GunSetting.xml параметр <gun> на идентификатор вашего орудия.
К сожалению, все эти цифры не помогают точно стрелять.
Мод для Message Panel - игра до сих пор не научилась подсчитывать баланс боя.
Полезные ресурсы:
1.  Официальный форум, раздел "творчество" (спасибо что не назвали кружком "умелые руки"). Часто находится в "отключке", вот как сегодня.
2.  Раздел World of Tanks на curse.com. Небольшое количество интересных модификаций.
3. Отдельный раздел World of tanks на великом и могучем Nexus. Раздел постепенно наполняется различными работами. 

Впечатления от патча WOT 0.7.3 и Type 59

В то время как сервера Wargaming рухнули под наплывом желающих снять 5-кратный опыт за первую победу (а это очень непростое дело для владельцев большого количества танков), я попробую собрать все свои впечатления от нового патча 0.7.3 в один пост и выразить свои впечатления.
Данный патч не нес никаких эволюционных изменений, но принес советской ветке несколько новых танков, а также порадовал игроков двумя новыми картам. Сами карты как и танки получились весьма неоднозначными по своей природе, так что я, как и большинство игроков, даже находился в растерянности первые дни после патча. Патч 0.7.3 вышел 2 мая, но почти вся работа по нему была закончена раньше.
Type 59 - китайский средний танк-farmer
В любом случае, никто не запрещает продать игрокам не понравившееся танки, а на освободившиеся слоты прикупить достойные экземпляры. Лично у меня "нарисовались" два кандидата на продажу: КВ-1 и его брат близнец 6 уровня Т-150. ИС-8 представляет собой весьма странный танк 9 уровня. Я никогда не видел чтобы танк 9 уровня так быстро уничтожался ("картонные" французы не в счет), но ИС-8 ставит рекорды - буквально три выстрела, 4 секунды времени и от танка ничего не остается на поле боя. Уверен в следующем патче этот танк будут полностью "перенастраивать".
Майские праздники принесли для игроков множество интересных акций и я уже потратил около 4 млн. серебряной внутриигровой валюты на покупку новых танков и модулей к ним. Очень кстати объявили 50% скидку на модули - без них высокоуровневой технике воевать очень трудно. Кроме того уменьшили цену покупки некоторых танков среднего уровня, к сожалению большинство из них у меня либо уже имелись в гараже, либо пройдены и проданы. По традиции снизили цену покупки дополнительного слота до 150 золотых монет, но к моему удивлению никому не дали бесплатного дня премиального аккаунта, как бывало ранее по большим праздникам.
Вообще, с акциями у Wargaming постоянно происходят проблемы и в итоге вместо толпы радостных фанатов игры появляются толпы недовольных игроков. Майская акция с Type 59 не исключение. После объявления о возможности купить данный танк за цену превосходящую его предыдущую (раньше он стоил дешевле), образовалось огромное количество недовольных, не постеснявшихся высказать свое отношение на форуме по поводу акции и по поводу того, во что превратили танк Type 59. К предложению добавили 1000 золота чтобы подсластить пилюлю. Это уже лучше, но все равно на подарок преданным игрокам к 9 маю не тянет.
Как вы можете видеть на скриншоте вверху, я был вынужден купить себе премиальный танк, отдав за это 1049 рублей. При покупке я думал о своем сэкономленном времени, ведь "фарм на китайце" приносит серебра в 3-4 раза быстрее, чем "фарм" на моих обычных рабочих машинах (Су-85, КВ-2, M18 Hellcat, AMX 12t). В данный момент я начинаю прокачку высокоуровневой техники типа ИС-4 и высокоуровневых ПТ, так что без большого количества серебра, которое будет стремительно "улетать" на ремонт и боеприпасы мне не обойтись. Все боеприпасы у тяжелых танков и ПТ начиная с 7 уровня стоят выше 1000 серебра.
Могу сказать что "китаец" оказался действительно не таким удачным танком, как о нем говорят: его действительно часто закидывает к 10 уровню, ему "критуют" модули в каждом в бою, но свою задачу он выполняет (благодаря своему скромному водителю) и за один вечер я заработал 1 млн. серебра без премиум аккаунта. Раньше о таком "фарме" я мог только мечтать, получая чистый доход в 15000-20000 серебра за один бой на верной СУ-85.
Не могу не рассказать об очень неприятной привычки злобного Wargaming. Лично меня и многих игроков эта привычка бесит:
Wargaming меняет правила на ходу, не советуясь и не предупреждая игроков и даже не сообщая об изменениях правил!
При все при этом Wargaming игнорирует справедливые возмущения пользователей и просто "банит" их на своих форумах, когда им начинают напоминать о собственных нарушенных обещаниях.  Все это конечно не идет на пользу игре и раздражает постоянных игроков.
Именно таким образом уже пострадал Type 59 и я могу только надеяться что это с ним не произойдет еще раз. Несмотря на все заверения разработчиков что характеристики премиальных танков не меняются, вы можете легко найти на youtube множество старых видеозаписей игры на этом танке и убедиться что раньше он и стрелял и ездил гораздо быстрее. Кроме того его не закидывало к 10 уровню, а в данный момент это печальное событие происходит очень часто. Я могу смириться с этим если я играю на Pershing или даже Т-44, но извините Type 59 со своей посредственной пушкой там ничего хорошего сделать не сможет. Как и полагается "донаторской" технике, обычные средние танки 8 уровня превосходят Type 59. Для Type 59 опасны все тяжелые танки, Panter II, Pershing и даже Т20 из своей пушки может пробивать его с 90% вероятностью. Игра на Type 59 требует осторожности и расчетливости (в первую очередь чтобы не встретится с достойным противником и не попасть под артиллерию).
Update: после праздников случилось с Type 59 случилось то самое, о чем я писал: ему поменяли баланс и теперь его кидает примерно в 6 случаях из 10 в жесткие бои с 10 уровнем. Я бы еще сказал про ухудшенное пробитие пушки (теперь в "лоб" невозможно пробить многие танки), но это как говорится паранойя.