27 сентября 2013 г.

Впечатления от патча Warthunder 1.35: скандалы, интриги, расследования

Совершенно внезапно, но в общем ожидаемо, вчера в игре War Thunder вышел новый мажорный патч, который обновил игру до версии 1.35. Появились новые самолеты, которые не очень заинтересовали игроков, изменились летные модели советских самолетов типа "Ла" (это уже важно) и появился совершенно новый режим боев "Событие" - бои, которые могут проходить по своим правилам.

Про советские самолеты

У самолетов Ла-5 и Ла-7 был повышен порог флаттера до более менее исторических значений.  Могу вам заявить, что именно этот аномальный флаттер на скорости 650-670 км/ч и не давал советским самолетам в полной мере превосходить немецкие, пикировать на них и догонять.  Наибольшее изменения и "страдания" от данных изменений потерпит японская ветка, как это ни странная. Дело в том, что у немецкой и американской ветки имеются прочные и высокоскоростные самолеты, а так-же интересные премиальные самолеты (с тем самым Spitfire IX у ВВС США), зато у японской ветки острый дефицит самолетов, а теперь им придется воевать против высокоскоростных и весьма защищенных "яков" и "ла", которые зачастую могут летать после нескольких попаданий из авиапушки. Впрочем японские самолеты и так были долгое время в тепличных условия из-за фантастической скороподъемности и маневренности.
Также советской ветке были добавлены два переходных к Ла-5ФН самолета: Ла-5 и Ла-5Ф. Не сказал бы что они очень хороши против немецких самолетов как Ла-5ФН, воевать против G-2 на них довольно трудно, от былой маневренности не осталось и следа.

Изменения по премиальным самолетам

War thunder одна из тех совершенно редких игр, где интересы игроков, которые оплачивают и покупают премиальные самолеты, совершенно никому не интересны. Вы можете запросто купить себе премиальный самолет, а после очередного микропатча обнаружить что на нем совершенно невозможно летать! Всегда помните об этом и не гонитесь за премиальными самолетами. Особой необходимости в них в игре нет, так как с премиальным аккаунтом и на "нагибающем" самолете можно заработать гораздо больше.
С американским премиальным Spitfire Mk. IX получилась совершенно странная история. Этот самолет был конечно и раньше, летал неплохо, но особого внимания не привлекал. После одного из патчей у него обнаружились исключительные летные и боевые характеристики, которые выражались в повышенной скороподъемности (он с легкостью забирался выше любых немецких и японских самолетов через 5 минут после начала боя и встречал их с превышением на 1-2 км по высоте). Учтите наличие фирменной маневренности "спитфайров" и две мощные пушки "Хиспано", которые стали просто разрывать вражеские самолеты и вы поймете почему эти самолеты стали основной причиной "боли" у всех игроков, кто на них не летал. Самолет был самой настоящей "имбой", как в свое время премиальная "дора".
Если честно, я был уверен что самолет будет "понерфлен", закинут на ранг выше, ему обрежут скороподъемность... но всё получилось еще интереснее и совершенно нелогично! Сначала на него объявили очень большую скидку (ну тут уже все были уверены, что скоро нерф) - целых 70%! Конечно же этот самолет тут же накупили себе все, включая меня, правда в бои на нем невозможно было зайти, так как балансер затруднялся рассортировывать такую толпу однотипных самолетов - в итоге очереди в ИБ по 5 минут и невозможность нормальной игры для всех остальных. После патча нерфа этого премиального самолета не произошло (ну это пока), зато его непремиальный аналог разделили на два самолета: на низковысотную версию, отобрав таким образом его основное преимущество и очень дорогую в ремонте (больше 25000) нормальную версию 13 уровня. Премиальный самолет в ветке США убрали из продажи, но не изменили его параметры: ни ранг, ни цену ремонта - летайте на здоровье на основном самолете ВВС США Spitfire IX (раз остальные самолеты у США не очень). В чем смысл этих поступков я совершенно не понимаю: сначала в огромных количествах продавать премиальный имбалансный самолет, а потом разделять обычный его аналог на два? Если честно, обычный английский Spitfire IX не сильно портил картину баланса. Возможно мы еще увидим продолжение этих метаний.
У меня есть мнение на этот счет: разработчики бояться испортить репутацию у американских пользователей (самых платежеспособных) и поэтому всячески угождают только им.
Другие неприятные события произошли с японской версией Fw.190-A5.1 и ведь не скажешь что это было делать нельзя! Дело в том, что в игре наконец появилась Fw.190 10 ранга, которая обладала плохой маневренностью и летными характеристиками, но несла много вооружения - целых 4 пушки! Именно такая Fw.190 и поставлялась в Японию Германией, так что её замена это правильно с исторической точки зрения, но ведь игроки то покупали совсем другую "фоку" - быструю и юркую, которая была на 11 ранге, а им теперь подсунули истребитель-штурмовик с 10 ранга. Лично я уже ощутил все прелести этого "штурмовика", когда ничего не смог сделать против Як-3. Он хорош при стрельбе по бомбардировщикам (4 пушки, 2 пулемета), но это не тот самолет на котором стало приятно летать - он тяжелый, трудно управляемый, медленно набирает скорость и высоту.

Скандал с "Битвой за Кубань"

Проблема
Ну и какой же выпуск патчей в War Thunder и без скандала? Ну как же без традиционного унижения пилотов советской ветки самолетов, которые и так считают себя самыми униженными во всей игре? Это уже традиция. Сообщество говорило что с таким балансом играть будет невозможно, но их почему то не послушали. В итоге над этим режимом издеваются уже вторые сутки, а недовольных банят на форуме, темы традиционно трут.
И что самое смешное: такая расстановка сил действительно отражает историчность! 
Если бы любители советских самолетов не прогуливали уроки истории, то они знали бы, что в то время немецким высокотехнологичным самолетам Bf.109G-2 и G-4 и Fw.190 противостояли устаревшие ЛаГГ-3 и Ла-5 (которые в то время были лишь модификацией ЛаГГ), а до знаменитой Ла-5ФН было еще далеко. Проблема лишь в том, что режим исторических боёв War thunder вовсе не отражение истории и реальных боев! Это лишь аркадный режим с более строгими правилами и побеждают там более быстрые, более вооруженные самолеты (читай немецкие самолеты). Я бы понял, если бы там бои шли по правилам реалистичных боев и советские бомбардировщики Ил-4 и штурмовики Ил-2 и Пе-2 отработали по колоннам, прикрываясь истребительной поддежкой. Естественно в ИБ от команды устаревших советских самолетов не оставалось ничего в течении 5 минут ("мессеры" дрались за фраги и сталкивались друг с другом, бомбардировщики не успевали долетать до целей), а советские самолеты не могли даже ничего ответить. Крику и возмущений подобному дисбалансу было много. Видимо чтобы подлить масла в огонь в немецкий "сетап" ввели еще и Fw.190A-5 (которые способны порвать команду противника, если "фокками" будут управлять более менее опытные игроки). Короче этот режим будет лихорадить еще долгое время, вызывая массу неудовольствия игроков.

Нерф Bf.109F-4

За одной дисбалансной акцией последовала другая, в которой мальчиками для битья оказались британские ВВС. После огромного количества недоуменных вопросов от игроков, разработчики сделали удивительный вывод - а "немцы" то оказывается не совсем исторично летают и понерфили Bf.109F-4, угробив этим так же еще один премиальный самолет в американской ветке (который кстати стоил немало в рублевом эквиваленте). Молодцы. А ведь до этого его уже нерфили и закинули на ранг выше, увеличили ему цену ремонта, а вот теперь сделали немножко плохо летающим, цену ремонта при этом не уменьшив.

Скандальчик с акцией

Ну а чтобы окончательно испортить игрокам настроение после обновление, была объявлена акция. Вы можете спросить, а как же акция с раздачей халявы и скидок может испортить настроение? И в этом тоже есть традиции War Thunder! Дело в том, что акция объявлялась без всяких предупреждений (качайте навык астрологии, уважаемые игроки). Совершенно естественно, что сразу после выхода патча с новыми самолетами, игроки их накупили, полетали, сняли "двойной опыт", а вечером им внезапно объявляют, что эту технику можно было купить со скидкой 50%! И что двойной опыт (который уже все сняли) теперь 5-кратный. Почувствуй себя дураком, как говорится. Но это мелочи, конечно же.
В целом патч неплохой и интересный, а мы будем надеяться на лучшее. Впрочем наблюдая такой "цирк" после каждого патча, надежды на лучшее всё меньше и меньше. Создается устойчивое впечатление, что разработчики не играют в собственную игру и не желают слушать никого, кто пытается им об этом намекнуть или предложить своё.

14 сентября 2013 г.

Впечатления от полной версии Ring Runner: Flight of Sages

 
Двое братьев из Техаса (и одна девушка в последствии) целых 6 лет создавали игру своей мечты и наконец создали её. Предварительно они попросили помощи у сообщества на Kickstarter для завершения своего проекта и всем так понравился их проект, что они с радостью оплатили им почти три десятка тысяч долларов на завершение игры.
Ring Runner это история успеха. Игра, которая не обманула своих фанатов. Не все проекты на "кикстартере" у новичков (ребята даже не умели программировать, начиная этот проект!) заканчиваются так успешно, тем более с таким огромным сроком разработки - целых 5 лет.
Я достал GOG версию этой игры и решил немного поиграть в неё вечером, а закончил около полуночи - это показатель того, что игра очень затягивает. Начинается игра довольно просто и может сложиться впечатление что ничего, кроме простенькой аркады она из себя не представляет. Сюжет игры достаточно прост и банален: герой игры просыпается без памяти, а некое устройство в голове заставляет его спасать от врагов, который гонятся по пятам за героем. Красивая, но довольно минималистичная графика (хотя все объекты в игре выполнены в честном 3D), неплохой движок, обеспечивающий разноцветные спецэффекты на экране. Игра затягивает, миссии проходятся очень быстро, но победив первого босса и пройдя около 30 миссий, я был просто шокирован осознав что полноценная игра еще и не началась, а я просто играл очень и очень долгий tutorial! И вот тут я осознал что слова про огромную игровую вселенную это не пустой звук, а одно из самых больших достоинств этой игры. В игре довольно короткие, но интересные миссии, в которых очень много различных диалогов. Вероятно перевода на русский язык ждать не стоит, поскольку текста, в котором раскрывается суть игры и игровой вселенной, там очень много. Впрочем разобраться в игре не трудно и если очень хочется, то весь сюжет можно пропускать - догадаться что от вас требуют в миссиях несложно. В сюжете присутствует много здорового юмора и в этом плане (подачи сюжета и диалогов) игра мне напомнила одновременно Fallout и Вангеров. Имеются отсылки к знаменитым фильмам, так одна из миссий полностью повторяет сцену с сейфом из "Форсажа". Повествование развивается под довольно таки неплохой саундтрек, который один из разработчиков написал сам, не имея опыта создания музыкальных композиций!
Итак, спустя несколько десятков самых различных миссий и огромного количества текста, я наконец дошел до этих самых "мудрецов" (что-то вроде космических джедаев, которые могут повелевать временем и материей) и понял что за "кольцо". Повествование от этого не стало менее линейным, но зато появился доступ к лаборатории, апгрейдам, свободному выбору кораблей и доступ к побочным миссиям.
Настройка корабля
Мало того что в игре 65 различных кораблей в 5 различных классах (корабль-маг или корабль-ближнего боя - как вам?), так еще имеется и огромное количество различных компонентов. Проработка компонентов и их взаимосвязь такова, что ей позавидует EVE Online. К примеру, на корабль можно установить разные типы двигателей, причем для них имеются различные модификаторы: для маневров, для быстрого поворота, для ускорения, для торможения. К тому же каждый компонент потребляет энергию (важно для оружия), перегревается, а тепло нужно рассеивать или можно использовать... Когда на экране летает маленький кораблик похожий на муху на фоне яркого безумия, даже не верится что у него такое огромное количество параметров и все это вы можете настроить сами. Потрясающая степень проработки. NPC тоже используют самые различные случайные комбинации компонентов. Создать сбалансированный и мощный корабль из доступных компонентов - это очень интересная задача.
Некоторые корабли и компоненты открываются по ходу компании, какие-то можно исследовать и купить в магазине. Не поленитесь зайти сразу в этот магазин (доступен из меню) и начать исследования в лаборатории. Каждое исследование занимает до 3 часов реального времени (не знаю зачем было это делать, видимо чтобы дольше удержать игрока), так что к середине игры у вас будут исследованы важные компоненты и корабли 5 уровня. В игре есть не только обычные лазеры и лазерные пушки с ракетами, но масса другого и необычного оружия. Например один из кораблей может схватить вражеский корабль и закинуть его в стену, у другого корабля есть пила, а третий очень медленный, но может вызывать ракетный удар по площадям, а четвертый почти не обладает оружием, но может выкидывать различные турели.
Классы кораблей:
Arsenals - боевые платформы, позволяют нести очень мощное вооружение, выкидывать турели, неторопливы.
Casters - быстрые корабли-маги. Почти не обладают броней, но способны наносить огромный урон специальным оружием.
Fighters - универсальные корабли. Быстрые, маневренные. Вооружены в основном традиционным оружием: лазеры, ракеты. Могут телепортироваться на короткие расстояния.
Grapplers - корабли ближнего боя, переделанные из гражданских. В качестве оружия используют лазеры ближнего боя, пилы, бумеранги, могут отталкивать, таранить и кидать противника.
Rogues - корабли, которым необходима невидимость чтобы выживать. Обладают точным и мощным оружием: первым следует установка маяков (до 4), а затем пуск самонаводящихся ракет по цели. Могут запутывать врага, прятаться, пускать ложные цели и ставить ловушки.
К 5 уровню появляются мощные и универсальные корабли, которые могут сочетать слоты для разных классов, так что можно гибко выбирать свой стиль боя. Лично мне нравятся корабли ближнего боя за огромный наносимый урон.

Для игрока доступна компания и побочные миссии, некоторые из которых необычны - типа вариации арканоида или missile attack. Доступна многопользовательская игра и что-то вроде космической Dota, когда команды дерутся друг против друга и компьютерных ботов. В побочных сценариях можно испытывать свои корабли и фармить валюту для покупки компонентов ("ветеранские" компоненты для кораблей могут стоить в 2 раза больше чем сам корабль). Удобно фармить "плексы" в режиме "Зомби", на "Гладиаторской арене" или "Волнах".

В игре реализована честная ньютоновская физика, а значит корабли летают с ускорением. На выбор предлагается клавиатура+мышь (с двумя вариациями) и xbox-геймпад, но геймпад я пробовать не стал, потому что не знаю как на нем точно целиться. В игре кроме управляющих клавиш используется довольно много других для способностей (ракеты, турели, мины, спецспособности, два вида оружия, лечение, пополнение боезапаса, магические "комбо мудреца"...), но управлять кораблем не так сложно.
Ring Runner это пример того, как целеустремленные люди могут создавать малыми силами прекрасные игры. Пусть вас не обманывает простой внешний вид этой игры, на самом деле она создавалась с любовью увлеченными людьми. Я советую всем материально поддержать талантливых авторов этой игры, тем более скоро она выйдет в Steam и наверняка попадет на одну из распродаж.

8 сентября 2013 г.

Устанавливаем новый Freetype 2.5 в Ubuntu 13.04

Узнал приятную новость о том, что две крупные корпорации Adobe и Google не бросают сообщество Linux и совместными усилиями продвигают улучшения в движок отрисовки шрифтов Freetype. Тема шрифтов это вечно больная тема для сообщества, потому как заниматься ею должны не просто добровольцы, а самые настоящие высококлассные профессионалы своего дела, а с такими обычно проблемы, потому как они обычно заняты на работе в этих самих корпорациях. Глядеть без слёз на шрифты в Linux на заре его молодости было нельзя, но теперь, когда Linux это не только операционная система на компьютерах и серверах бородатых гиков, а ОС в миллиардах смартфонов и других устройств по всем миру (микрокомпьютеры, телевизоры, различные медиаплееры...), то можно быть уверенными, что скоро "догоним и перегоним" по качеству шрифтов все конкурирующие ОС. С "политинформацией" можно закончить.
В новой версии Freetype 2.5 был внедрен новый алгоритм растеризации от Adobe, да и инженеры из Google отметились некоторыми улучшениями. Что именно изменилось можно посмотреть здесь. Сразу отмечу: для обычного пользователя Ubuntu там полезных изменений практически никаких нет, потому как изменения затрагивают именно шрифты Freetype, а лично я, как и многие другие пользователи, используют в повседневной работе (обычно в браузере) TTF из набора Microsoft. Но раз две такие крупные корпорации старались для нас, то очень хочется установить обновления.
Для начала (для порядка) выясним версию установленного в системе Freetype с помощью команды:
apt-cache show libfreetype6 
Она выдаст нам много (наверное кому-то) нужной информации, но нам нужна только запись Version, поэтому можно отфильтровать ненужное:
apt-cache show libfreetype6 | grep Version
Из этой команды мы узнаем что в систему Ubuntu 13.04 установлена версия 2.4.11 libfreetype6, а значит стоит пойти в интернет и найти репозиторий со свежим Freetype 2.5 и добавить его в список своих репозиториев.
Добавление нового репозитория в источники

Не будем добавлять источник через командную строку или вручную дописывать в список, а просто зайдем в "программы и обновления", нажмем добавить источник и добавим строчку APT: deb http://ppa.launchpad.net/teppic74/freetype-latest/ubuntu raring main.
Обновление libfreetype6
Дальше следуют всем известные команды на обновление списка (sudo apt-get update) и установку новых версий программ (sudo apt-get upgrade). Какие появились визуальные изменения? Ну вот на launchpad или ubuntu.com используются "свободные шрифты" и там некоторые изменения есть, хотя возможно меня обманывает эффект плацебо, ведь и раньше шрифты на моем мониторы выглядели отлично.

В перспективе эти изменения во Freetype 2.5 придут в Android и сделают шрифты на устройствах более приятными.

7 сентября 2013 г.

Дизайнер против пользователя на примере игры War Thunder

Люблю на правах пользователя порассуждать о дизайне интерфейсов и компьютерных играх, а тут еще и тема благодатная выдалась. Новый патч 1.33 для игры War Thunder принес много нововведений, в том числе множество новых интерфейсных решений, которые не были восприняты благосклонно игроками. Об одном из таких решений я и хочу поговорить.
Суть вопроса: если ранее в игре игрокам совершенно не приходилось заботиться о боеприпасах для пулеметов и авиационных пушек, то теперь эти боеприпасы необходимо закупать и за их пополнение взимается некая плата в игровой валюте (не очень большая, чтобы кто-то на неё обращал внимание, экономил и подсчитывал расход).
Перезарядка на аэродроме

Все бы ничего, но теперь при посадке на аэродром (обычно один раз за бой это случается) игрока не просто ремонтируют, но предлагают пополнить боезапас. Раньше пополнение боезапаса производилось автоматически. Да, необходимо нажать всего лишь одну кнопочку, казалось бы. Но зачем вообще было заставлять это делать игрока? Перезарядка игроку необходима в 99% случаях посадки и все привыкли что это происходит автоматически. Таким же замечательным образом можно еще заставить игрока жать кнопку о необходимости заправки самолета (сдирая за это игровую валюту, конечно же). Надеюсь эту безумную идею не реализуют в игре.
Мало кто обращал внимание на эту мигающую надпись после выхода патча, что приводило к фатальным последствиям и проигрышам, да если честно в горячке боя об этом можно легко забыть и сейчас, и вылететь в бой на самолете с остатками боезапаса, а то и вовсе без него. Оцените логику игры: игрок вылетает воевать на самолете без оружия, в игре про воздушные бои и игра позволяет ему это делать, почти никак не сигнализируя от этой ошибке (индикатор боезапаса появляется на короткое время или если начать стрелять с небольшим количеством боезапаса или без него). Представьте неудовольствие игроков, которые обнаружили что забыли перезарядиться на "филде"? И кого игрок будет обвинять в этом: свою невнимательность и забывчивость или игру, которая усложнила ему жизнь на пустом месте?
Интерфейс покупки модулей

В общем проблем в интерфейсе обнаружилась масса, в этом плане патч 1.33 был не очень удачным. Можно вспомнить проблему со шрифтами: один маленький, другой большой - один нечитаемый, а другой совершенно неудобный. Интерфейс покупки модулей самолета тоже не шедевр, да к тому же им невозможно пользоваться на небольших экранах. А ведь War Thunder это игра, которая гордится оптимизированным графическим движком, позволяющим играть в игру в ноутбуках, в отличии от World of Warplanes.
Как бы решил проблему с перезарядкой на аэродроме я. Игроки привыкли к автоматической перезарядке боезапаса и нельзя отбирать у них эту возможность. По умолчанию на аэродроме ремонтируется и перезаряжается всё. Чтобы предоставить функционал управления перезарядкой (для ограниченного круга игроков, желающих забивать себе этим голову) необходимо ввести специальную опцию в меню или в меню покупки модулей. Например "чекбокс" "автоматическая перезарядка при посадке" с включенной по умолчанию галочкой. После посадки у игрока и во время 30-секундного ремонта, у игрока и так есть чем заняться (посмотреть на игроков, карту, счет игры, прикинуть шансы на победу, продумать тактику боя...) - совершенно неправильно заставлять его совершать ненужные действия и думать "хватит ли ему остатков боезапаса или потратится на покупку нового?".
Такие вот необдуманные нововведения разработчиков показывают, что они не очень то представляют чем занимаются игроки в их игре и как упростить им жизнь и повысить удовольствие от игры. Все это неприятно, а еще более неприятно что мало кто умеет признавать свои ошибки и быстро их исправлять.

update: в новом патче данная функциональность была отключена (разработчики таки читают форумы, обратная связь есть!) к радости подавляющего числа пользователей. Сделано это интересным образом: да, появилась включенная функция автоматической перезарядки, но огромная надпись "Нажмите Y для перезарядки" все так-же мелькает на экране, просто игра сама нажимает эту кнопку.