9 декабря 2018 г.

Впечатления от игры X4 Foundation

В конце ноября 2018 года немецкие разработчики из EgoSoft выпустили новую часть своей игры из вселенной X. О выходе новой части стало известно год назад. Наученные горьким опытом провальной X Rebirth, разработчики вообще не стали вкладываться в рекламу и даже не стали делать "дневники разработчиков", проведя от силы 2 стрима с небольшой демонстрацией безграничных возможностей игры. Я уже тогда заподозрил неладное, уж больного тихо вели себя разработчики. Как выяснилось, за две недели до релиза он разослали бета-версию игры преданным поклонникам-блогерам, которые специализируются на играх про космос, вот собственно в этом весь пиар и заключался.
Выход игры ознаменовался минискандалом с российскими игроками, после того как прямо перед релизом убрали официальную поддержку русского языка - игру банально не успели закончить. Сейчас перевод имеется в готовности на 50% и он сильно портит игру, зачастую совершенно непонятно что от вас требуется по некоторым миссиям, многие надписи не влезают в меню. Недовольные игроки наставили в Steam отрицательных отзывов и я считаю это они сделали зря.
Мы все знаем в каком сыром виде EgoSoft выпускает свои игры и какое количество патчей приходится ждать, прежде чем в неё можно будет более менее стабильно играть.

Что собой представляет игра?

Если говорить проще, то X4 Foundation это работа над ошибками после X Rebirth. В плане геймплея это шаг назад и деградация. Фактически это X3 на доработанном движке X Rebirth. С упрощённой графикой и моделями, чтобы не тормозило и с возможностью игроку летать на любых кораблях и строить свои собственные модульные станции, присутствует динамическая экономика. И всё это замечательно, потому что именно об этом и просили разработчиков преданные игроки! Многих бесящих моментов типа бесконечной ходьбы по станциям и полётам по магистралям стало меньше, а многие элементы стали намного проще. Например теперь отправить корабль торговать или добывать руду можно за несколько кликов, выбрав капитану "поведение". Все корабли и станции удобны отображаются на единой карте. Мир бесшовный - нет никаких загрузок при посадке или переходе в соседний сектор.
X4 вышла одновременно на платформах в Steam и на GOG, за что разработчиков можно только похвалить. В кои-то веки EgoSoft смогли на релизе выпустить игру, которая не так сильно тормозит (спасибо за оптимизацию) и в которую даже можно играть - некоторые наиграли уже 100 часов. Я играю в разрешении 2K на старой, но до сих бодрой GTX 970 и много спецэффектов мне пришлось отключить. На среднем уровне графики игра стала выдавать стабильные 50-60, правда в районе загруженных станций и астероидных полей fps предательски опускается до 20-30.
Разработчики впервые в истории серии добавили подобие multiplayer. Подобие, потому что это не полноценный мультиплеер, а какой-то асинхронный, когда вы можете заслать свой флот сразиться с флотом другого игрока.
Изменилась немного и концепция выпуска игры. Разработчики торопились выпустить базовую часть игры, а за ней последуют новые DLC (в оригинальной X4 сектора боронов оказались отрезаны и этой загадке посвящена главная сюжетная линия), новые фракции и корабли, будет расширяться карта секторов и появляться новые возможности. Я конечно не понимаю как они на этом будут зарабатывать, всё таки их игра не "сервис" как типичное MMO, но видимо это будут платные DLC.

Игра невероятно сырая

Поиграв в игру около 2 суток, я понял почему авторы всячески избегали огласки. Не пишут про игру и профильные игровые издания. В 2018 году совершенно недопустимо выпускать настолько сырой продукт в релиз! Но сделайте скидку на "немецкое качество программирования игр" (вспоминаем бессмертную "Готику") и фирменное качество компании EgoSoft. К примеру, X Rebirth стала вполне играбельной спустя полтора года (!) после провального релиза. Какой нормальный игрок будет ждать год и больше, чтобы поиграть в купленную игру? Тем более когда мир избалован более качественными AAA-играми, которым не прощают и более мелкие косяки.
Прошло уже 2 недели с момента релиза, а разработчики работают не покладая рук, выпустив 5 крупных патчей. Один из последних (1.30) желательно начинать игру заново, иначе скрипты работать правильно не будут. Да, это тоже фирменный знак EgoSoft, там сохранения между версиями игры "не дружили" между собой.
С чем столкнулся лично я: кувыркающиеся в космосе корабли, кривой автопилот, который бьёт корабли о станции (авторы игры даже отключили повреждения от столкновений, потому что иначе все корабли разобьются), проваливающиеся в текстуры корабли (постоянно), непропадающие после миссий перевозки NPC, который прилипают к модели корабля навечно (самый смешной баг)... Иногда просто не знаешь: это ты что-то не то сделал или игра в очередной раз глючит?
Оценки на Metacritic не внушают доверия, но кто сейчас верит этим игровым рейтингам?
Кошмарная сырость игры и совершенно инопланетный переусложнённый UI вызвал шок даже у немецкого игрового сайта 4players.de, который влепил игре 33 из 100, хотя казалось бы отечественный для них производитель.

Сложность освоения

Если вы никогда до этого не сталкивались с играми от EgoSoft по вселенной X, то вы точно будете в шоке от невероятно сложного пользовательского интерфейса. Привыкайте к тому, что играть вам в неё нужно будет обязательно запомнив кучу "горячих комбинаций клавиш" как в каком-нибудь Photoshop. Учтите, что tutorial в игре в фирменном стиле кривой и никакущий, так что поначалу игра будет вас пугать как Vim для новичка. Вы можете нажать какую-то кнопку и отключить себе оружие, а как включить игра вам не объяснит.
В играх от EgoSoft никто и никогда не водил игрока за ручку. Там его выбрасывают в открытый космос без денег и на самом слабом корабле, а дальше вы сами должны будете построить себе империю. 
Добавьте к этому всему интерактивную карту с огромным количеством запутанных меню, которым позавидуют профессиональные программы по бухучёту и управлением производством. Простой пример: чтобы просто продать корабль на верфи надо посмотреть обучающее видео длиной в 7 минут. И желательно пару раз. Захотели начать добычу руды? Вот вам обучающее видео на Ютубе длиной в минут 20 и в первый раз вы всё равно всё сделаете неправильно, потому что UI для игры писали инопланетные осьминоги, а не люди.
Я когда-то ругал игру Starpoint Gemini 2 за интерфейс, но их продукт понятный и простой на фоне такового у EgoSoft. X4 изобилует огромных количеством скрытых механик, без знания которых вы не сможете сделать многие вещи. Ситуацию спасают многочисленные гайды на YouTube и активное сообщество на Reddit.
Вам наверное кажется, что я больше ругаю игру? У этой игры масса недостатков, но поверьте мне, как старому фанату серии она пришлась по душе и играть очень интересно! Я как вернулся в прошлое, когда впервые столкнулся с X2 и был в шоке от того, что она сильно тормозит (2 fps в роликах) и что там совершенно непонятно что делать. Да, когда-то разработчики выпускали не вылизанные бездушные "triple A", а совершенно нишевые проекты, бросающие тебе вызов, но от того притягательные и интересные, которые хотелось изучить и пройти до конца. X4 Foundation хоть и вышла фактически к 2019 году, но относится к тому времени - к 2010 году. Это точно продукт не для всех. Эта игра только для преданных фанатов и поверьте, они очень рады выходу новой части. А ещё в игре замечательный олдскульный саундтрек от нашего соотечественника Алексея Захарова. Увлечённое сообщество мододелов тоже не осталось в стороне и на Нексусе появилось очень много полезных модов, что показывает большой интерес к игре. 

20 октября 2018 г.

Как я поверил блогеру и купил бритву Xiaomi

Возникла острая необходимость купить новую элеткробритву. Острая в прямом смысле - моя старая бритва Phillips стала настолько плоха, что у неё разрушилась бритвенная головка и начала резать мою кожу. Для мазохистов самое то, но мне такое по утрам не нравится. Кроме того данная бритва безнадёжно устарела и была совершенно неавтономной, то есть работала от розетки, что в 2018 году выглядит анахронизмом как дисковый телефон.
Тут как нельзя кстати прочитал статью от известного блогера из Испании про новую бритву от Xiaomi, которая прям такая хорошая, что уделывает на раз всякие именитые и дорогие устройства в этой категории. Верить блогерам это дело такое - они ведь рекламой живут, распишут тебе плюсы, а о минусах скромно умолчат (сталкивался с подобным поведением неоднократно), но Алексу Экслеру я доверяю, тем более все эти китайские железки он заказывает за свой счёт и с помощью реферральной ссылки не рекламирует, чем грешат всякие блогеры.
Цена в 2500 рублей за китайскую чудо-бритву Xiaomi Mijia Shaver мне показалась справедливой, тем более ни одного устройства от Xiaomi у меня ещё не было, так что я пошёл на Aliexpress и со страницы официального магазина сделал заказ (не стал экономить 150 рублей и брать у мелких перекупов). Посылка по скорости доставки побила рекорд и прибыла в мой город всего за 20 дней. Тут ещё надо сказать, что данной модели бритвы в российских магазинах Xiaomi не было в принципе, как и не было на складах Tmall.
Дальше на пути обладания чудо-бритвой встала "Почта России", которая внезапно захотела отдать посылку лично мне в руки, а не кому-нибудь ещё даже с моим паспортом и почтовым извещением. По прибытии на почту с меня потребовали персональные данные и номер мобильного телефона, куда теперь будет приходить СМС с кодом подтверждения при получении моей посылки. Это система гордо называется "Упрощённое получение посылок", только вот она ни черта не упрощённая, но хотя бы (теоретически) теперь посылки можно получать без паспорта.
На следующий день я испытал бритву в работе. Пару слов о маркетинговых заявлениях Xiaomi, которыми они завлекают пользователей:

  • модель разрабатывалась вместе с фирмой Remington (сейчас маркой владеют китайцы)
  • японский электродвигатель
  • сталь от известного производителя инструмента Sandvik 
  • ножи от японской фирмы JFE.
Не знаю насколько это всё реально, а не маркетинговые уловки, но звучит круто. Впрочем ничего не мешает Xiaomi в один прекрасный момент заменить всех этих именитых производителей запчастями от ноунеймовских китайский производителей. Устройства Xiaomi конечно дёшевы, чем и подкупают пользователей, но закон рынка работает неумолимо и в Китае - просто не может быть качественных, надёжных и дешёвых товаров одновременно. Производитель может балансировать между этими параметрами, но по крайней мере у них получилось сделать бритву которая по качеству отдалённо приближается к бритвам за 14000 рублей в наших магазинах (я не знаю какие мажоры такие деньги отдают за совершенно банальное устройство, которым пользуешься раз в день).
Бритвой я пользуюсь уже месяц, привык к ней очень быстро. После первого использования испытал лёгкий шок от того, каким простым, гладким и быстрым может быть бритьё. Да, она может и не сбривает волосы прямо под ноль и остаётся почти незаметная небритость, но лично меня это устраивает. Аккумулятор в бритве держит ровно месяц, тут китайцы не соврали. Заряжается от специальной зарядки, которая вставляется в USB, а не обычную розетку. Пользователи пишут, что аккумулятора хватает примерно на 1 час непрерывной работы, а это примерно 12 дней по 5 минут ежедневного утреннего бритья. Все инструкции и надписи в посылке были только на китайском языке, так что разбираться в устройстве бритвы вам придётся методом проб и ошибок. Более подробный обзор этой  бритвы с множеством фотографий имеется здесь. Хотя там народ в комментариях в качестве аналога советует Braun 310S, но она и стоит уже от 3500 до 4000 рублей.
Лично я своей покупкой вполне доволен, надеюсь данная бритва прослужит долго. Фанатом марки Xiaomi конечно не стал, но сделал выводы о надёжности и качестве исполнения их товаров.

P.S.: по результатам использования на втором месяце бритва стала чудить с зарядкой. Всё так как описал Алекс Экслер - в одно прекрасное утро бритва теряет весь заряд и выключается с горящей красной лампой. Это у меня случилось всего спустя 3 дня после полной зарядки, когда она стояла и заряжалась 3 часа. По сути Xiaomi в этом устройстве делает только аккумулятор и она умудрилась сделать его с косяком! Ну вот, сразу всё стало понятно о знаменитом китайском качестве устройств от Xiaomi. У людей таким же образом внезапно выходили из строя телефоны, не то что какая-то там бритва. Впрочем я надеюсь это был единичный сбой в работе аккумулятора и данная бритва не будет меня часто раздражать такими сбоями.

23 сентября 2018 г.

Поиграл в Shadow Warrior 2

Купил на распродаже со всеми DLC эту развесёлую игру и даже не подозревал насколько она может быть хороша. Купил её за сущие копейки (279 рублей) и она отправилась у меня пылиться в библиотеку Steam. У меня было предубеждение, так я играл в первую часть возрождённого легендарного тайтла Shadow Warrior и она мне не очень понравилась своей усложнённостью (боевой системой) и запутанными картами (проклятый бамбуковый лес, где выход приходилось искать на ощупь).
К счастью, разработчики игры ко второй части исправили почти все проблемы: упростили систему боя на мечах (убрали все эти комбо, которые трудно запомнить и разнесли магию на 4 клавиши), добавили открытые карты с более простой простой архитектурой и возможностью вернуться и "побродить" в свободном режиме, добавили огромную кучу оружию и прокачку с элементами RPG, ну и не забыли свой фирменный пошлый юмор!
В игре можно прокачивать почти всё. Гибкая система "камней рун", которые вставляются в любое оружие или в главного героя, позволяет настроить геймплей под ваш любимый стиль: вы можете быть крутым мечником, магом, который "кастует боевые заклинания по кд" или изображать из себя Шварценеггера к огромным пулемётом. Никто не мешает создавать универсального солдата или подстроиться под особо сложного босса (у всех врагов в игре есть свои слабости и сильные стороны, которыми можно воспользоваться). Похожую систему я видел в игре Victor Vran с картами, но здесь она проще и понятнее. Есть в игре и более традиционная система прокачки, когда вы зарабатываете за получение новых уровней очки опыта и вкладываете их в определённые навыки (они выглядят как карты, которые можно выбивать из боссов или получать за задания). При этом на любом этапе вы видите, что вы получите от того или иного улучшения и можете посмотреть всю статистику по защите и урону от персонажа.
В игре просто огромное для шутера количество оружия - более сотни видов. При этом каждое оружие обладает своей особенностью и способом применения. За первое прохождение я больше половины образцов даже не доставал. После открытия доступа к "наковальни Смита" вы можете прокачивать своё оружие 4-мя различными способами, так что обычное оружие не будет пылится в инвентаре и вы всегда сможете улучшить свой любимый образец.
Ультранасилие в этой игре на каждом шагу
В игре потрясающая графика. Кроме того она поддерживает некоторые особенные "фишки" от Nvidia типа DSR (динамическое разрешение) и HDR. К сожалению, чтобы насладиться всей красотой этой игры с высоком разрешении и частотой кадров больше 60 в секунду, вам придётся иметь весьма мощную видеокарту. Желательно класса GTX 1080! На моей несчастной GTX 970 в разрешении 2K в сложных сценах наблюдались просадки до 25 кадров, так что приходилось убирать сглаживание, отключать тени и некоторые спецэффекты. Представьте какая мощная видеокарта требуется, чтобы прокачать разрешение 4K да ещё с HDR! Может быть в FullHD проблем меньше, но оптимизация в игре явно хромает.
В игре имеется мультиплеер на 4 человека, кроме того вы можете открыть свою игру и пригласить туда друзей, при этом количество и сила монстров вырастает, но растёт и награда (такая же система в Borderlands). Я такой возможностью не пользовался, мне хватило "экшена" и на одного. Игру я прошёл за 3 вечера, правда у меня было 14 дополнительных заданий из 2 DLC, которые заставят вас хорошенько побегать по старым картам. После завершения игры у вас есть возможность "свободной игры" или начать "новую игру +" с сохранением всех достижений и оружия, но с потерей прогресса по сюжету. Насчёт сюжета: в мире игры случился апокалипсис, но мы то знаем, что это только повод, чтобы начать стрельбу и размахивать своей огромной катаной, попутно отпуская пошлые шуточки в адрес окружающих. В игре интересная музыка с национальным колоритом, а вот герой мог бы озвучить фраз побольше, потому что комментирует он происходящее часто и эти одинаковые фразы каждые 30 секунд начинают в определённый момент бесить, а его спутница в голове вообще включается только в скриптовых сценах по сюжету.
Я из тех людей, кто играл в оригинальную Shadow Warrior во времена легендарного Duke Nukem и игр, запускающихся под DOS. Польские разработчики в очередной раз показали, что они молодцы и способны создавать крутые игры с инновационной графикой, привнося что-то новое в геймплей, казалось бы, обычных шутеров. Однозначно рекомендую игру Shadow Warrior 2 к покупке на ближайшей распродаже и в особенности, если вы фанат серии Borderlands. 

24 августа 2018 г.

Впечатления от монитора Dell U2715H

Как и сообщал в своём посте, где я пытался выбирать мониторы, покупать новый монитор я не очень то и спешил. К сожалению, экономическая ситуация в России и шаткий курс рубля вынудили меня собраться и пойти за покупкой. Сделал я этот как раз перед резким падением курса в августе. Не скажу, что я от этого прям сильно выгадал (цена на данный тип мониторов выросла не сильно, потому что они и так дорогие - их редко покупают), но зато у меня теперь есть возможность наслаждаться самым дорогим монитором в моей жизни - Dell U2715H за 31000 рублей.
Сами по себе мониторы Dell не самые дешёвые на рынке LCD-мониторов, а серия U в мониторах Dell намекает на премиальный сектор, предназначенный для полупрофессиональной работы с фотографиями и редактированием видео. Дальше по статусу идут только по-настоящему профессиональные мониторы для дизайнеров за астрономические суммы от 50000 рублей и далее... Кто-то считает, что Dell это переплата за бренд. Возможно они правы, потому что в магазинах имеются не самые плохие мониторы LG (а для моего монитора матрицу делал именно LG!), не говоря уже о намного более дешёвых мониторах от Samsung. Лично у меня всегда были претензии к дизайну мониторов LG, к их эргономике и к устройству "ножки", а к Samsung есть большие претензии по качеству самих матриц и вообще качеству самих устройств - сами понимаете, что удешевление устройств по сравнению с конкурентами идёт во вред остальным параметрам устройства.
Мониторы Dell всегда привлекали меня своим строгим дизайном и фирменной "ножкой", которая позволяет крутить и поднимать монитор как угодно (некоторые модели не самых дешёвых мониторов в этом ценовом диапазоне лишены возможности регулирования). В U2715H фирменная ножка на месте. Она выполнена в серебряном цвете, что несколько разбавляет строгий минималистичный дизайн. Вообще монитор издалека старается быть похожим на классический iMac. Именно старается, а не "косит". Серебряный цвет ножки и строгий чёрный именно оттуда - смотрится весьма выигрышно.
Сенсорные кнопки и светодиод
В этой модели применён "безрамочный" вариант дизайна, что эстетически выглядит прекрасно, но практически... Беда всех подобных мониторов в том, что нижнюю панель всё равно приходится делать выступающей, а она неплотно прилегает к самому экрану и в районе сенсорных кнопок имеется небольшой зазор. Да, и сами сенсорные кнопки может и выглядят замечательно, но пользование ими ещё та боль, хорошо хоть настраивать не приходится часто. После включения я только выбрал источник сигнала (сам монитор определять по какому кабелю подключен к видеокарте не умеет) и открутил яркость с 50 до 40. Под сенсорной кнопкой включения находится ещё одна выдумка дизайнеров Dell - яркий белый светодиод. Он не настолько раздражающий как синий в предыдущих моделях, но всё таки ночью от него много рассеянного света. К сожалению, в настройках не предусмотрено полное отключение этого светодиода в режима ожидания, зато его можно отключить во время работы (хотя как раз во время работы он и не отвлекает). Вообще меню управление большим количеством настроек не обладает и кажется, что не менялось лет 20.
Забудьте о чёрном цвете на экране
С матрицей связана моя самая главная претензия к монитору - просто "адовый" glow-эффект. В отличии от предыдущей модели здесь засветов нет (повезло), зато ВСЯ панель выглядит серой. Очень раздражает этот эффект в тёмных сценах во время просмотров фильмов и видеороликов, в играх и при работе - незаметно. Эффект максимально заметен про просмотре сбоку, конечно же, но это явно не обычный случай использования монитора. "Проблема" типична для всей линейки этих мониторов, производитель и большинство пользователей проблемой это не считает. Такая вот неприятная особенность технологии IPS, которая максимально выражается в этой модели. Возможно проблемам способствует дизайн в виде тонких рамок и тяги к уменьшению толщины монитора. К счастью, по законам о защите прав потребителя вы имеете полное право вернуть товар в течении 2-х недель, если вас что-то не устроит и можете сделать это без всяких оснований.
Dell U2715H позволяет подключать MacBook, поэтому их ценят любители техники Apple
Как я уже упомянул, эту 2K-матрицу для Dell поставляет LG (именно их надо пинать за превращение чёрного цвета в серый), но вот что интересно - сами LG 2K мониторы не продают! Хотя у них есть приличные мониторы с разрешением 4K, которые, кстати, стоят дешевле мониторов Dell. Я же хотел именно 2K-модель, потому как моя несчастная видеокарта GTX 970 явно не готова к 4K. Соотношение сторон у монитора стандартные 16:9, в отличии от не совсем стандартных 16:10 у моего предыдущего монитора (и в некоторых играх это даже плюс, потому что не везде 16:10 работает правильно для игрового интерфейса). Ну да, откушали 200px от экранного пространства по вертикали, но я не сильно по этому поводу переживаю. К 27-дюймовому экрану я привык быстро, а шрифты на 2K экране выглядят просто замечательно. Печатать и читать тексты весьма приятно. Так что если и имеет брать монитор большого разрешения сейчас, то не для игр, а для набора текста, благо интерфейс Windows 10 "почти допилен" до вменяемого использования в высоком разрешении. К сожалению, далеко не для всех программ и частенько я вижу либо размытые шрифты в окне старой программы, либо слишком мелкий шрифт. Но все основные рабочие программы типа браузеров, IDE и редакторов, конечно же, прекрасно поддерживают разрешение 2K и 4K.
Palit GTX 970
С видеокартой Palit GTX 970 у меня произошёл другой неприятный казус, в котором отчасти виноват я, но и производитель тоже хорош. У меня карта одной из первых ревизий, брал я её в 2014 году, когда выбора особого в магазинах и не было. Все эти годы я был искренне уверен, что в моей видеокарте имеются все необходимые современные разъёмы типа HDMI и DisplayPort, так что новенький монитор подключить не проблема, тем более и на официальном сайте указаны все необходимые разъёмы (мне было лень лезть к системному блоку и посмотреть самому). На старом мониторе я до этого всё время использовал только DVI. И каково же было моё удивление, когда я не смог подключить ни одним имеющимся у меня кабелем мой новый монитор! Как оказалось, у Palit была чехарда с разъёмами подключения и в некоторые модели вставляли разъёмы исключительно miniHDMI и miniDP. Именно такая модель видеокарты и досталась мне. Затем начался мучительный поиск кабеля: оказалось, что кабели miniHDMI - HDMI в моём городе найти трудно, все разобрали и их привозят под заказ через 2-3 дня.
Китайский кабель miniDisplayport - Displayport
Я смог найти miniHDMi-кабель только на следующий день в одном единственном крупном магазине электроники (взял последний), а кабелей miniDP-DP не бывает в продаже, поэтому я заказывал его в Китае на Алиэкспресс. Зато в продаже в магазинах имеются различные китайские переходники по цене в 1000 рублей (на "Али" они же стоят по 300 рублей), причём по отзывам покупателей эти переходники ещё и частенько сгорают через несколько недель работы. Никому не советую покупать эти переходники, а советую использовать нормальные кабели для подключения к монитору. Вся эта ситуация, кроме потрёпанных нервов, обогатила меня новыми знаниями по типам HDMI-кабелей: для мониторов высокого разрешения нужны high speed HDMI, желательно спецификации выше 1.4. Специалисты в интернете советуют подключать сразу через Displayport, так как он имеет большую полосу пропускания и не имеет некоторых ограничений HDMI. Кроме того, так же вы можете столкнуться с ограничениями при работе с цветовыми профилями, если будете использовать старую ревизию HDMI. В общем, displayport форева.
После быстрой настройки Windows 10 (она сама распознала новый монитор и настроила интерфейс под новое разрешение 2K), я начал выяснять возможности мой видеокарты в компьютерных играх. Самое простое, что можно сделать для повышения быстродействия это убрать сглаживания (где было 4X поставить 2X, и т.д.). На удивление, ни в одной игре проблем с производительностью не возникло! Где и раньше было больше 60 кадров в секунду, там и осталось. Немного просел fps при посадке на планеты в Elite Dangerous, но там и раньше производительность падала до 30-40 кадров. Когда я дописываю этот пост, Nvidia уже представила линейку новейших видеокарт, открывая дорогу для 4K-гейминга. Да, придётся конечно раскошелиться на новые видеокарты, а упавший рубль сделает удар по кошельку ещё более болезненным.
Вообще мониторы Dell это далеко не геймерские девайсы, хотя я никогда не жаловался на "лаги" и "шлейфы" в динамических играх.
Забыл рассказать о коробке. Упаковка у монитора очень продуманная: распаковывается и собирается монитор просто за 5 минут и без всяких отвёрток (просто вставить в пазы и защёлкнуть). Коробка достаточно тяжёлая (30 килограмм!) и не имеет ручек, так что даже не думайте нести его домой на руках - максимум от магазина до такси. Покупку этого монитора я совершал как современный человек - оплачивал только безналичным расчётом начиная от покупки и до оплаты такси (для этого мне пришлось завести виртуальную карту Яндекс).
Монитором я пользуюсь уже месяц и он мне нравится на все 90% (за вычетом проблем со светодиодом, некоторых косяков со сборкой и патологическим отсутствием чёрного цвета с которым мне теперь жить). Такой монитор покупается с расчётом на долгое использование и я рассчитываю, что несколько лет на нём посижу. Особенность мониторов Dell  в том, что цены на них со временем вообще не падают - прямо как с продукцией Apple. Мою старую модель U2412 и сейчас можно купить с рук по цене в 16000 рублей, а ведь именно за такую сумму я его покупал в далёком 2012 году и ещё наивно думал, что переплатил за дорогую вещь. Спустя 6 лет мой старый монитор прекрасно работает и радует глаз красочной цветопередачей. Вот благодаря таким моментам я и стал фанатом этой марки мониторов, впрочем своего мнения я никому не навязываю.
Самый главный вопрос: советовал бы я покупать этот монитор? Ну если потеря лишних 33000 рублей не ударит по вашему бюджету и вы не хардкорный геймер, который играет в динамичные шутеры, то покупка стоящая, а уж если вы хоть немного занимаетесь редактированием фотографий или дизайном, то тем более. Для дизайнеров и программистов по всему миру мониторы Dell почти индустриальный стандарт, насколько я могу судить по многочисленным видео из их студий, где эти мониторы на каждом столе. Для геймеров есть модели с изогнутым экраном и частотой экрана 144Гц, да и вообще профессиональным геймера не до IPS-матрицы. Если же вы планируете сменить монитор через год или два, перейти на полноценный 4K или вообще не загоняетесь по качеству картинки, то за 25000 рублей имеются достаточно неплохие и намного более популярные модели мониторов от Samsung. Для обычного пользователя переплата в 10000 рублей за модели от Dell всё таки неоправданна.
Всем удачных покупок и приятной картинке на мониторе! 

18 августа 2018 г.

Мои аддоны для The Elder Scrolls Online

Программа Minion для установки аддонов TESO
TESO не самая сложная игра для начального освоения, но как и в любой MMORPG её просто освоить, но добиться совершенства трудно. На пути к совершенству вам помогут многочисленные аддоны, которые облегчат ваш путь, скрасят интерфейс и сэкономят массу времени. Аддоны для PC версии TESO это именно то, чего лишены игроки на консолях. Некоторые из них необязательны, некоторые весьма желательны, а некоторые (как аддон интерфейса гильдейских торговцев) просто незаменимы.
Наиболее простым вариантом для установки аддонов TESO является бесплатная программа Minion, которая написана на Java и благодаря этому кроссплатформенна. Для первоначальной настройки ей нужно будет указать каталог в котором хранятся сами аддоны.
Итак, мой список с комментариями.
AI Research Grid
Аддон, который упрощает изучение "трейтов" (свойств предметов для крафтера). Изучение свойство занимает много времени и чтобы не бегать каждый раз к станку, проще всего взглянуть в меню аддона. Важно: необходимо назначить клавишу для вызова главного окна аддона (я сделал F11) в настройках клавиш игры. Вообще, путь "крафтера" в игре самый затратный по времени (до 1 года для изучения всех свойств и огромное количество денег для покупки специфических "мотивов", которые могут стоить до миллиона игровых денег в зависимости от наглости продавцов), но именно они самый топ в игре и ценятся в любой гильдии. Существует как минимум ещё не менее 3 популярных аддонов, которые выполняют схожие функции по помощи в изучении крафтинга и поддерживают работу с несколькими персонажами на аккаунте.
Awesome Guild Store
Ещё один must have аддон, если вы собираетесь торговать через гильдейские магазины, а это придётся делать рано или поздно. В общем, "ванильным" интерфейсом гильдейских магазинов пользоваться не нужно от слова совсем - разработчики сделали его на самом примитивном уровне. Спасибо сообществу за то, что исправляют эту ситуацию.
Awesome Info
Маленький, но очень полезный мод, который добавляет небольшое окошко на экран с текущим временем, временем до завершения изучения трейтов и тренировке "лошади" (маунта), а также количество оставшегося свободного места в инвентаре, зарядов оружия и прочности предметов. Да, вся эта информация захламляет экран, полностью разрушая погружение в мир игры, поэтому некоторые игроки используют для неспешного прохождения PvE аддоны типа Clean UI, которые по максимуму скрывают всю информацию с экрана.
Bandits User Interface
Отечественная разработка! Простой, нетребовательный (а это важно, потому что нестандартный UI съедает fps) аддон для изменения UI. Всё что нужно игроку с большим количеством настроек. А ещё там есть удобная миникарта.
Clean UI
Очистка интерфейса. Убирает декоративные элементы. Вкусовщина, но стандандартный интерфейс иногда надоедает и хочется очистить его от элементов на которых останавливается глаз. В данный момент устарел и ему на смену пришёл DarkUI.
DarkUI
Приятный мод интерфейса, который делает его похожим на закалённое стекло. Не конфликтует, а дополняет Bandits UI.
Destinations
Огромный мод для карты, который добавляет точки интереса, подземелья, квесты, камни Мундуса, боссов... Есть удобный фильтр. Теперь ни одна локация не ускользнёт от вас.
Dustman
Мод, который продаёт "мусор" в вашем инвентаре, причём вы можете настроить сами что вы считаете "мусором". Крайне рекомендую его к использованию, чтобы не заниматься поиском по инвентарю самому.
Inventory Grid View
Традиционно инвентарь в играх Elder Scrolls это боль для игрока. Этот мод превращает его в стандартный для MMORPG инвентарь в виде ячеек, а не списка как в оригинале.
LoreBooks
Прокачка ветки Гильдии магии ведётся через чтение книг, которые в огромных количествах разбросаны по Тамриэлю. Этот мод отмечает их на карте.
SkyShards
Отмечает на карте "звёздные камни". Прикосновение к трём таким камням подарит вам одно очко навыка (это единственный способ, кроме наградов из квестов, прокачки после достижения 50 уровня). Большинство таких камней расположены в "данжах" (вылазка).
Lost Treasure
Никогда ещё поиск кладов не был так прост! Приятный бонус: так же работает в некоторых квестах, где необходимо что-то искать по рисованной карте.
MultiCraft
Очень простой мод, который в меню крафтинга добавляет возможность выбрать количество производимого товара (при наличии у вас соответствующих ресурсов, конечно же). Очень странно, но такой возможности в оригинале нету и все вещи создаются в единственном экземпляре.
NoAccidentalStealing
Аддон для юных воришек. Он не даст вам совершить кражу, если вас могут заметить свидетели, которые донесут страже (свидетелями могут быть только NPC, а не игроки). Первые свои деньги в игре вы можете легко заработать именно с этим модом, заодно прокачивая ветку навыков "Плута".
PotionMaker (for Alchemy Crafting)
Как вы понимаете из названия, этот аддон модифицирует меню алхимии так, что вы сразу можете знать свойства производимого зелья. Теперь нет необходимости узнавать свойства всех компонентов и запоминать нужные рецепты - достаточно выбрать желаемые свойства и нажать поиск.
Votan's Fisherman
Если вы устали от сражений и решили порыбачить, то этот мод поможет вам выбрать правильную наживку, потому что рыбалка в TESO требует небольшой, но всё же смекалки. Если вы добываете рыбу в промышленных масштабах (эх, жаль в игре нет отдельной ветки навыков для рыбалки), то имеется ещё мод от этого же автора для автоматической чистки рыбы.
RuESO
Единственный перевод игры на русский язык. Сообщество игроков проделывает огромную переводя гигантское количество текстов в игре (включая некоторые книги). Переведено уже более 60% текстовой информации. Благодаря только этому аддону сообщество русскоязычных игроков TESO растёт и они вообще покупают эту игру. На месте Zenimax Online я бы официально платил этим ребятам за работу, а так они работают на энтузиазме и донатах.
Tamriel Trade Center
Must have мод для торговцев (а ей вы заниматься обязательно будете). Работает вместе с глобальным сайтом, который собирает и предоставляет функциональность для поиска по ВСЕМ торговцам и торговым гильдиям игры. Без этого мода вам бы пришлось вручную оббегать всех торговцев и выяснять ассортимент, а теперь вы будете знать все цены в игре (необходимо, если вы выставляете вещь на продажу) и где искать нужного торговца. Идёт в комплекте с программой, которую надо запускать вручную для обновления цен (это ограничение всех модов для TESO - они не имеют возможности соединяться со сторонними сайтами). Имеется аналогичный мод MasterMerchant, но он для профессиональных торговцев, состоящих в нескольких торговых гильдиях. "Война" в игре это лишь способ накопить лут, а торговля единственный способ выгодно его продать и разбогатеть. К сожалению, выполняя обычные квесты и простые ежедневные задания, вы много денег не накопите.
А копить деньги в этой игре явно стоит. Это не просто доступ к ресурсам для крафта, покупке домов, но и с недавних пор возможность покупать за внутриигровую валюту контент, ранее доступный только за реальные деньги! Пока это происходит полулегально на дискорд-каналах, вы должны сами договариваться и рисковать золотыми монетами, но разработчики подтверждают, что такие покупки абсолютно легальны, главное только чтобы вы напрямую не платили продавцу реальные деньги. Лично у меня стать богатым пока не особо получается, но надо сказать, что я вообще не старался, но просто выполняя обычные квесты по выходным и занимаясь сбором ресурсов, можно получить товара для торговли на 20000 монет (хорошо продаются ресурсы и сетовые фиолетовые вещи). Если же вы ходите в "данжи", групповые PvE или PvP, то процесс накопления богатства пойдёт намного веселее. 

15 июля 2018 г.

Как купить старый Macbook и не переплачивать в 2 раза

Как все мы знаем, продукция компании Apple очень дорогая и недоступная для большей части населения нашей страны. И если в Москве почти все "приличные люди" (если судить по журналистам и прочим медийным личностям) пользуются исключительно "айфонами" и "макбуками", то остальные регионы России, где зарплата в 20000 рублей в месяц считается весьма достойной (very sad), довольствуются весьма посредственными китайскими ноутбуками на Windows. Но всё таки ноутбук от Apple вещь хорошая, красивая и работает на замечательной операционной системе, которую уважают программисты (да, можно конечно и Linux использовать, но это несколько другая концепция).
Ммм, новенькие Макбуки, но эта цена...
Одним прекрасным вечером мне ударила в голову мысль: а можно ли купить в нашей провинции ноутбук от Apple и не заплатить за это 2-3 свои зарплаты? Стоимость новых фирменных агрегатов достигала заоблачных цен, поэтому я обратил свой взор на рынок б/у устройств и полез на сайты объявлений. Увиденное меня там тоже не порадовало: во-первых выбор там невелик, а за имеющиеся аппараты 3-4 летней давности их владельцы предлагают заплатить за 50-60 тысяч рублей! Да за такие деньги я без проблем могу купить себе какой-нибудь новенький Xiaomi Mi Notebook Pro (он максимально похож по дизайну на Macbook, обладает мощным железом и неплохо собран) и накачу туда любой Linux с темой под MacOS.
"Заграница нам поможет!" - решил я и отправился смотреть, что нам могут предложить иностранные сайты типа Ebay или Amazon. Как известно (по фильмам и сериалам), абсолютно все американцы сидят на продукции Apple, поэтому у них там точно переизбыток этих самых старых ноутбуков, которыми они могут с нами поделиться за сумму гораздо меньшую, чем с нас сдерут в родной стране. Искать надо конечно же не новые аппараты, а с припиской refurbished, что означает пересобранные официально на заводах Apple из старых запчастей с заменой на новые. Есть ещё совсем уценённые аппараты, которые можно найти, к примеру, в разделе "распродажа" немецкого магазина электроники "Компьютеруниверс". Там же, кстати, можно присмотреть и уценённый ноутбук на Windows за цену бюджетного ноутбука в России.
Macbook 2015 года на Ebay
Пересобранные Macbook 2015 года на Amazon
Естественно есть проблемы с доставкой такого товара из-за границы, потому что не каждый продавец захочет посылать его в Россию и вам придётся воспользоваться одним из сервисов доставки из США, заплатив ему около 3000 рублей за посылку в 2 кг. После удачного получения посылки вам придётся отдать ещё около 1000 рублей за лазерную гравировку клавиш, чтобы нанести кириллические символы, впрочем я знаю нескольких людей, которые владеют методом "слепой печати" и отсутствие кириллицы на клавиатуре их совершенно не смущает. Это же относится к некоторых хардкорным геймерам, которым от клавиатуры нужно, чтобы она была механической, приятно нажималась, имела rgb-подсветку и всё.
Сейчас в России настают тёмные времена для нас, обычных пользователей, которые собираются покупать товары в заграничных онлайн-магазинах. Порог беспошлинной торговли был снижен до 1000 евро, что сразу отсекло большинство дорогих продуктов от Apple и этот порог собираются понижать ещё сильнее и в будущем даже отменить. Государство под предлогом защиты отечественных производителей, а на самом деле для лоббирования интересов некоторых крупных поставщиков и ритейлеров, собирается ввести налог на все покупки из Китая. Про грядущее повышение НДС до 20% со следующего года все и так знают. Возможно этот год будет последним, когда можно будет так просто и безболезненно покупать вещи из-за границы.
Я никого не призывают этой статьёй совершать покупки, сам я так и не решился что-либо заказывать и просто рассматривал такую возможность, но на будущее мне, конечно же, было бы приятно иметь дома пусть и старый, но ноутбук от Apple. 

7 июля 2018 г.

Автоматизация фарминга в Steam во время летней распродажи

Сначала я хотел написать короткую заметку про то, как облагородить эмулятор консоли в Windows 10, но потом понял, что контекст будет намного интереснее.
Как вы знаете, совсем недавно в сервисе Steam отгремела традиционная летняя распродажа. Во время каждой такой распродажи корпорация выпускает простенькую (я бы сказал примитивную) игру в которой можно получить значки, предметы инвентаря и даже выиграть бесплатно некоторые игрушки. Не сказать, что меня прям сильно привлёк призрачный шанс получить нахаляву дешёвую игру, но меня захватил процесс автоматизации. Оказывается, корпорация Valve никак не наказывает игроков, которые используют скрипты автоматизации для игр, а даже поощряет! Код игры (в этот раз это была стрелялка про "Стимопланетян") открыт, имеется доступ к API - садись и пиши своего бота на здоровье на твоём любимом языке программирования.
Boss battle
И энтузиасты, конечно же, написали ботов в первый день запуска, собрались в специальной теме на Reddit, обсудили наиболее эффективную стратегию, запустили сторонние сервисы трекинга "свободных планет", рассчитали шанс на выпадение бесплатной игры (он крайне мал и есть большое подозрение, что читерам с ботами немного обломится)... В общем, это было крайне интересно.
Работа скрипта на Javascript в консоли. Скрипт от Meepen.
Один из наиболее популярных и продвинутых скриптов был написан на PHP и портирован на Python (им я и пользовался большую часть времени). Второй по популярности скрипт был написан на Javascript и мог работать либо через браузер Chrome, либо посредство установленной в системе Node.js (так как я в свободное время пытаюсь изучать этот "язык программирования будущего", то node.js у меня была установлена, так же как и Python).
Работает 4 скрипта Salien-Cheat
Меня поразило, что работающие скрипты крайне мало использовали процессорные ресурсы, так что некоторые умельцы запускали скрипт на Python даже на собственных телефонах на Android и крутили круглосуточно без всяких проблем! Батарейка теряла лишь несколько процентов заряда, а расход интернет-трафика был так мал, что можно было им пренебречь. Интересная штука получается: можно носить у себя в кармане мини-сервер на Python, который будет круглосуточно выполнять какую-то работу для вас. Многие люди запускали скрипт для нескольких своих Steam-аккаунтов (зачем им столько?). Один энтузиаст запустил скрипт на своём мини-сервере на Raspberry Pi. Само собой для работы скриптов не требовался никакой запущенный клиент Steam или браузер - Steam узнавал пользователя через специальный секретный токен. Особо ушлые товарищи пытались использовать для запуска фармящих скриптов бесплатные облачные хостинги  типа Heroku, но владельцам этих хостингов это ожидаемо не понравилось и таких "фермеров" всех забанили.
Работа всех скриптов проходила в консоли и мне нравится, что к 2018 году Microsoft поняла, что неплохо бы её облагородить. К сожалению, до крутости терминалов Linux командной строке Windows довольно далеко, но зато она худо бедно поддерживает вывод цвета, полупрозрачность из коробки, смену кодовой страницы и прочие вещи. Если кому-то стандартной функциональности мало, то имеются бесплатные эмуляторы консоли типа ConEmu или Cmder, которые расширяют эти возможности и делают работу ещё более удобной, почти как в Linux.
По завершению распродажи я получил прокаченного до 6 ранга и 20 уровня "инопланетянина" (максимальный был 25 уровень и сами понимаете, без скриптов его выкачать до такого уровня человеку невозможно), кучу карточек из которых слепил значок 7 уровня (лишние продал и даже заработал) и массу новых знаний и положительных эмоций. Через год будет  новая распродажа, новая игра и новые скрипты, а умение программировать ещё не раз вам пригодится в жизни: например один парень написал простого бота для мониторинга билетов на чемпионат мира по футболу в своём городе.

11 июня 2018 г.

Зачем я купил Diablo 3

Действительно, зачем покупать игру, которая вышла аж в 2012 году, стоила очень дорого и сильно разочаровала многих поклонников Diablo? На это у меня есть множество причин и они не сводятся к банальному "потому что могу":
  • Хочется самому оценить масштаб бедствий.
  • Мне надоели Torchlight 2 (очень интересный клон Diablo 3, сделанный силами небольшой команды), Grim Dawn и Path of Exile (который является народным продолжением Diablo 2). Захотелось разнообразия и просто прикоснуться к живой классике.
  • Со всеми этими скидками и по прошествии весьма значительного количества времени, игра стала стоить не очень дорого - 1300 рублей у перекупщиков на plati.ru (выбирайте продавцов с большим количеством продаж и с низкой ценой). А на сдачу можно было по акции прикупить популярный командный шутер Overwatch всего за 900 рублей. Покупать надо версию с DLC Reaper of Souls - только с ним, а иначе вы потеряете большую часть контента и возможностей. Ценовая политика Blizzard мне всегда не нравилась. Например всего лишь один персонаж "некромант" стоит целых 800 рублей. 
  • Зато мне всегда нравилась качественная работа художников Blizzarrd. Даже спустя 6 лет локации в Diablo 3 выглядят просто шикарно! В отличие от низкодетализированных моделей персонажей. 
  • В этой игре есть компания, все герои озвучены и профессионально озвучены на русском языке. Обычно в подобных играх я пропускаю очередную нудную историю про борьбу с некстати пробудившимся "злом", но тут эта история подаётся как надо, за развитием сюжета интересно следить. 
  • На старте игра собрала очень много "хейта", работала не так как надо (пришлось даже закрывать часть функционала в виде аукциона), зато сейчас, по прошествии огромного по компьютерным меркам времени, она отполирована патчами, добавлено много интересных возможностей и игра со временем стала только лучше как хорошее вино.
Короче, всего за 1300 рублей я получил удовольствия на несколько вечеров и с заделом на ещё одно прохождение. Я прокачал два персонажа до максимального уровня и даже успел застать окончание 13-го сезона. Каждый месяц запускается сезон во время которого можно выкачать персонажа, попутно выполняя множество заданий различной сложности. По завершению сезона игроку выдаётся награда в виде уникальной экипировки, питомцев и прочих "ништяков" для коллекционеров. Такая вот нехитрая система, которая позволяет поддерживать интерес к игре у преданных фанатов спустя долгие годы. Но я бы не сказал, что в эту игру сейчас играет много людей.
Что меня сразу поразило, как давнего фаната Action-RPG? Просто запредельный уровень упрощения игры: активных навыка всего 4 (полезных немного), в бою применяется максимум 2. Навыки прокачивать нельзя (у них нет уровней) - они все открываются строго по расписанию с достижением определённого уровня. На 70 уровне открывается всё. Начинается игра весьма неспешно, но к середине игры "раскочегаривается" и ваш персонаж начинает летать по полю боя как бабочка и жалить как дракон. Прокачки статов типа количества жизни, силы, ловкости и прочего нет в принципе - так что думать куда потратить очко навыков вам не придётся. Кастомизация персонажа и затачивание "билда" достигается только подбором необходимых вещей, ну ещё после 70 уровня начинается прокачка уровней совершенства и там можно накрутить всякие процентики к нужным лично вам параметрам (в урон, в скорость атаки, в защиту). В любой момент можно все статы бесплатно сбросить и перенастроить персонажа по вкусу.  В игре есть даже "гардероб", где можно сохранить полностью настроенного персонажа с вещами и навыками. Эффективных билдов, к сожалению, не очень много. Это вам не Grim Dawn с двумя школами мастерства, которые позволяют сделать из персонажа удивительные гибриды, а потом ещё долго подбирать ему экипировку (и в итоге попасть на сильного босса, который сделает вам ваншот, потому что в игре десяток типов различного урона и против всех вы резисты выкачать не сможете никогда). В случае смерти в Diablo 3 вы теряете 10% прочности вещей (даже не опыта), но это обычно копейки в ремонте (зачем вообще в игре этот атавизм оставили?). 
Diablo 3 самая простая hack-n-slash игра: очень простая для освоения, в меру разнообразная, чтобы не дать заскучать по мере прокачки. Её можно давать играть детям и они без проблем в ней разберутся. На дефолтном уровне сложности убить вас совершенно нереально, монстры улетают с одного тычка, поэтому я советую вам сразу переключить на уровень сложности "эксперт" или "мастер". Я не считаю отсутствие сложности или вызова для игрока какой-то проблемой. Diablo всегда была игрой про "побегать в данжах и пофармить лут", отдохнуть вечерком и не сильно заморачиваться с прокачкой. В Diablo 3 сделали всё, чтобы после прохождения короткой компании игрок фармом и занялся: фармить здесь можно очень долго - в первую очередь уникальную экипировку, которая очень сильно меняет стиль игры и урон игрока. Можно бесконечно перепроходить задания на карте ради получения дефицитных компонентов (используются при создании легендарных вещей), получения золота (стоимость сборки драгоценных камней растёт в геометрической прогрессией и быстро сожрёт ваши миллионы золота) и просто ради получения опыта. В общем, какой-никакой "енд гейм" имеется, да ещё и можно этим всем заниматься в компании с друзьями. 
Я долго игнорировал Diablo 3, но вот сорвался, совершил покупку и получил огромное удовольствие от Diablo 3 - о покупке нисколько не жалею. Советовал бы я её покупать сейчас? Ну фанаты жанра свой выбор сделали давно, кто-то Diablo 3 любит, кто-то не признаёт вообще, а новичкам... Я бы вообще советовал её как первую игру для ознакомления с этим жанром, который собственно сама первая Diablo и открыла многим игрокам по всему миру в давние времена. В любом случае, зная как Blizzard делает игры, Diablo 4 можно не ждать вообще. 

11 мая 2018 г.

С Интернетом всё плохо: жизнь под блокировками

Не высказывался долго на эту тем, потому что это уже сделало множество более профессиональных людей, спасибо всем неравнодушным, которые пытаются отстаивать свободу Интернета в России и даже выходили на многотысячные митинги. Делать это в последнее время стало очень трудно, а государство начало "ковровые бомбардировки" и шантаж западных технологических компаний, миллионами блокируя IP-адреса таких гигантов как Amazon и Google. Страшно представить, но мы недавно были на пороге цифровой самоизоляции и превращения страны в подобие Китая с его "Золотым щитом". Трудно описать бурю эмоций, которую испытали многочисленные бизнесмены, чей бизнес завязан на IT и кто пострадал от блокировок.
Митинг против блокировок Интернета в Москве. 30 апреля 2018г.
Пострадал и мой скромный блог, который находился на серверах Google. В последнее время РКН сжалился (так и не признав своей вины и пролепетав что-то про всего 40 пострадавших сайтов) и наконец мой сайт снова стал доступен в России и начали загружаться картинки. Google Маркет на Android по прежнему работает с перебоями, а раньше там даже невозможно было провести синхронизацию. Представляю как могли попасть пользователи у которых работа завязана на Google Drive, Docs и Календарь Google. Но это не сравнится с проблемами и обидой пользователей PSN, которые заплатили за подписку немаленькие деньги, купили игру God of War, но до сих пор не могут её загрузить и поиграть. А ведь на приставках просто так VPN и прокси не включишь (вот вам и ещё одно преимущество PC, где можно устанавливать и запускать всякие хитрые утилиты для обхода блокировок) - там нужно городить туннель на роутере, а это не все умеют.

Не каждый роутер поддерживает полноценную работу с VPN, дешёвые китайские модели часто рвут соединения и работают нестабильно. Продвинутые товарищи советуют несчастным пользователям брать продукцию Mikrotik, но и цена у данных девайсов очень даже на кусачая. Настроить роутер это половина. Самая главная проблема это заполучить этот самый VPN и поверьте: бесплатный вариант здесь не подойдёт. Сейчас стало модным покупать себе VDS, поднимать сервер и устанавливать на нём Shadowsocks или другие сервисы. Вот только и это не гарантирует вам защиту от карательных действий Роскомнадзора, который в один прекрасный день заблокировал IP популярного в России провайдера Digital Ocean. Выброшенные деньги клиентам естественно никто возвращать не будет, да и вообще западные бизнесмены не очень хотят вникать в проблемы несчастных россиян у которых в стране разбушевались варвары и луддиты из РКН. Никто не собирается менять свою инфраструктуру ради нас и, наверное, правильно делает, что не идёт на сотрудничество с РКН. Как показала практика, вести какие либо переговоры с Роскомнадзором (читай с российским государством и его спецслужбами) решительно невозможно, потому что сначала они тебя попросят всего лишь подписать бумажечку о сотрудничестве, а завтра попросят полный доступ к серверам с выдачей всех ключей шифрования (даже если это технически невозможно и прямо противоречит Конституции РФ, как случилось с мессенджером Telegram).
Расскажу о том, как я теперь живу под блокировками. Пока ещё в России можно легально делиться способами обхода блокировок, но если так пойдёт дальше, то скорей всего и это будет запрещено, а за упоминание слов VPN и прокси будут сажать как экстремизм. Не скрою, проблем у меня много и часто непонятно почему не работает та или иная программа: просто глючит или не может достучаться до своих заблокированных серверов, но пока ещё можно справиться с помощью замечательной утилиты goodbyedpi (к сожалению, давно не обновлялась и не всегда срабатывает) и бесплатного VPN от Антизапрет. Ещё неплохо помогает утилита от китайских диссидентов (которые работают из США) под названием UltraSurf. UltraSurf хоть и выглядит примитивно, но запускается и работает достаточно шустро. Пока ещё не проблема нарыть и других бесплатных VPN-серверов, которые медленные и почти все не позволяют нормально смотреть YouTube и качать много файлов. В данный момент у меня не обновляется без VPN антивирус Avira и пожалуй самая назойливая проблема, потому что каждый раз приходится включать VPN и обновлять антивирус вручную. С перебоями работает игра EVE Online. В любом случае, даже дорогой платный VPN это не выход: это неудобно и тормозит работу, а в случае смартфона ещё и жрёт батарейку.
Ещё несколько лет назад нас уверяли, что Россию никогда не огородить стеной от всемирного Интернета, что Гугл и Ютуб никогда не заблокируют, потому что это слишком крупные и популярные сервисы, но вот в 2018 году мы лицом к лицу столкнулись с блокировками Google, а чиновники прямым текстом говорят, что Россия пойдёт по пути Китая, где заблокирован весь внешний интернет (спасибо, что мы пока не идём путём Северной Кореи). Становится страшно за будущее Интернета в России да и за саму страну, когда государство начинает бороться против прогресса. Ни в одной стране мира такая борьба ни к чему хорошему для самой страны не приводила.

31 марта 2018 г.

Впечатления от Assassin's Creed Origins

Уйдя временно из мира российский MMORPG, я окунулся в мир AAA-проектов от именитых студий. Да, конвейер игр от Ubisoft, каждая новая мало чем отличается от предыдущей. Да, они ввели лутбоксы в одиночную игру и вызвали скандал среди игровой общественности, но на самом деле всё оказалось не так страшно. Всегда лучше увидеть проблему своими глазами, чем слушать в пересказе недалёких людей, которые кажется вообще не играли в игру, но по какому-то недоразумению имеют аудиторию в миллионы человек и несут бред в массы (я сейчас про itpedia и прочих хайпожоров, которые ни в чём не разбираются, но "имеют мнение"). Тем более в Steam образовалась отличная такая скидка и новая игра (качественная игра, не провальная) стала стоить всего 1200 рублей (самая низкая цена в Стиме).
Впервые увидел страшилку: майнер. Спасибо антивирусу.
К сожалению, я воспользовался услугами ребят с черной повязкой и, скажем так, взял неограниченную trial-версию игры на ближайшем торрент-трекере. И очень пожалел! Во-первых я чуть не словил "майнер" в архиве с игрой (так что это не страшилки, а вполне реальная вещь), а во-вторых я упустил возможность поиграть легально в одну из лучших "песочниц" 2017-2018 года. Никаких тебе карточек в Steam, никаких мотиваций открыть всю карту на 100% ради достижений и секретов, никаких ежедневных миссий и обновлений, никакой арены, где вы сможете протестировать своего ассасина против других игроков в дружеской дуэли. Правда есть и очевидные плюсы (кроме того, что мой кошелёк не понёс финансовых потерь) - лицензионная игра "кушала" 40% процессорных ресурсов только для работы защиты Denuvo. Глючная и тормозная защита Denuvo это веская причина не покупать и не поддерживать игры с ней.
До выхода игры я слышал много упрёков в её адрес, но на деле все претензии оказались дутыми:
  • игра отлично оптимизирована даже для 4K (а на Xbox One выглядит лучше, чем на PS4)
  • фэнтезийные элементы отлично сочетаются с игрой (битва с богами и огромными змеями - самое то для крутого приключения в Египте)
  • новая система боя похожа на Dark Souls или Witcher 3 и мне она понравилась! Это я вам говорю как человек, который эту самую Dark Souls ненавидит (в основном за кривой порт и корявый интерфейс). 
  • система лутбоксов, на которую было много жалоб, вообще никак не заставляет вас постоянно фармить - большую часть уникального оружия можно добыть в игре просто путешествую и выполняя задания. Зато она даёт мотивацию заниматься ограблением караванов, открывать "вопросики" на карте и зарабатывать деньги. Это ещё больше удержит вас в игре, но тратить свои деньги на донат никто не заставит. Есть элемент action-RPG, но если вы не хотите заниматься фармингом и сбором коллекции оружия, то никто вас не и заставляет - пройти игру можно и с обычным набором оружия. "Золотое" оружие хоть и даёт преимущество в виде дополнительного бонуса, но его отсутствие можно компенсировать чуть более высоким скиллом и прокачкой персонажа (из ветки навыков воина). Кроме того накопить 3000 драхм на бокс не так уж и трудно, а шанс выпадения уникального оружия немаленький (мне выпал читерный меч с лечением и футуристический щит). Ко второй половине игры у меня уже была куча костюмов, лошадей, верблюдов и огромное количество уникального оружия. Вообще игра даёт огромную свободу для игрока в его способах прохождения. 
Разработчики игры явно вдохновлялись "Ведьмаком 3" и Dark Souls - это очень заметно по боевой системе "блок/отскок в сторону" и по огромному игровому миру с огромной кучей сторонних квестов. Карта здесь намного больше и интереснее, чем в Ведьмаке. Так же как и в Ведьмаке, сторонний квест это теперь не стандартный "убей-принеси", а полноценная миссия (зачастую интереснее основного квеста) с уникальными диалогами и анимациями. Они передрали даже миссии с расследованиями с использованием ведьмачьего чутья! Прохождение побочных миссий открывает цепочки квестов, связанные с основным квестом в локации. Кроме того больше всего опыта дают именно за квесты, а не за массовые убийства несчастных стражников и вражеских солдатов. Более того, в игре даже есть подсказка на экране загрузки, которая предостерегает вас от бессмысленного убийства NPC и сообщает, что "у врагов тоже есть семьи". Хотя битвы в игре и хороши, но всё таки Assassin's Creed это в первую очередь не про баталии 1 против 20, а про скрытое проникновение. Да и на первых порах даже 2-3 противника будут представлять для вас большую проблему в открытом бою (особенно если есть NPC с непробиваемыми обычными ударами щитами), так что скрытность здесь поощряется и вознаграждается. Впрочем миссий с обязательным стелсом здесь минимальное количество за что большое спасибо геймдизайнерам. Система боя напоминает камень-ножницы-бумага. Как и в Dark Souls здесь полезно знать тайминги, чтобы не подставляться под удары особо сильных врагов.
У каждого оружия в игре свои преимущества и недостатки, а так же уникальные удары добивания
Очень понравилась система уровней в игре, за исключением того факта, что врагов выше вас по уровню убить нереально, а они вас убивают с 1-2 ударов. Это сдерживает вас от исследования мира на первых порах, пока вы не достигнете как минимум 30 уровня. Любое оружие в игре тоже имеет уровень и его можно прокачивать до текущего уровня за внутриигровую валюту (драхмы), поэтому большая часть денег скудного кошелька поначалу будет уходить именно на это. Данная система поощряет знакомство с разным оружием, потому что на прокачку всего оружия денег не хватит, но у вас всё равно появится своё любимое с которым вам воевать удобнее.
У Ubisoft сейчас объективно одни из лучших художников и дизайнеров в индустрии, способных сделать интересные и огромные игровые миры-песочницы. Это труд огромного количества людей по всему миру и только крупные студии могут позволить себе оплачивать его. Пусть там зачастую не хватает новаторства, но путешествуя по миру Assassin's Creed Origins я получил удовольствие. А ведь там ещё и реализована система смены времени суток (что влияет на геймплей - враги ложатся спать, разводят костры и т.д.) и погодные условия в виде песчаных бурь. Почитать о 10 лет эволюции серии Assassin's Creed можно здесь.
Сам сценарий игры, традиционно, хромает. Здесь не найти интересных персонажей, твистов или квестов, которые заставляют делать трудный моральный выбор с непредсказуемыми последствиями, как в Ведьмаке. Даже встреча с Клеопатрой никак не впечатляет. Впрочем сам главный квест здесь нужен только для антуража (как история в шутерах), чтобы был повод отправиться на приключения в древний Египет и побегать по огромнейшей карте.
Я получил удовольствие от выполнения квестов, зачисток аванпостов (а как же без этого в игре от Юбисофт?) и боевой системы. Претензия только к стрельбе из лука: наводиться на цель ужас как неудобно даже с полностью включенной помощью, поэтому во время миссий, где требовалось использовать исключительно лук (таких будет всего 3), я просто переключался на мышь и клавиатуру. Зато если вы играете на клавиатуре с мышью, то ветка лучника может стать для вас основной. Представьте себе, но в игре есть снайперский лук, лук-пистолет-пулемёт и лук-дробовик! И это ещё у главного героя есть орёл-беспилотник, способный видеть сквозь стены. Получается, что главный герой экипирован даже лучше, чем оперативники ЦРУ из игры Tom Clancy's Ghost Recon: Wildlands - ещё одна красивая, но однообразная песочница от Ubisoft, которую немного спасает возможность кооператива на 4-х игроков.
Вообще положительных впечатлений от Assassin's Creed Origins у меня масса. Именно эта игра заставила меня задуматься о покупке нового качественного геймпада на замену моему видавшему виды Logitech F510. Подумываю о покупке геймпада от Xbox One, хотя мой Logitech  и ближе по духу к джойстику от Sony.
С Assassin's Creed Origins я провёл уже много часов вечерами, забыв про остальные игры. Если вы ещё встретите её со скидкой, то она конечно же стоит своих 1000 рублей для покупки. Ну а если вы поклонник серии Assassin's Creed, то вы конечно уже знаете, что эта часть одна из лучших и душевных со времён выхода не менее душевной Black Flag. А если вы новичок, то начать знакомство с серией тоже лучше с неё, потому что Египет большой, архитектура не сложная, багов в игре почти нет, играть в предыдущие части серии не требуется. Однозначно рекомендую игру к покупке

17 марта 2018 г.

Star Conflict в кризисе

На правах старожила игры, наигравшего в Star Conflict более 1500 часов, имею заявить:
  1. Игра практически не развивается в течении последних 1,5 лет, а все немногочисленные нововведения вносят в игру только хаос и дисбаланс. Крупные обновления выходят крайне редко, к сообществу игроков по традиции не прислушиваются, неугодные темы про экономику стирают с официального форума (очень странно, когда разработчики не хотят слушать о том, как бы они могли зарабатывать больше на своей игре). 
  2. Ранее я хвалил эту игру за идеальный игровой баланс в боях за счёт того, что все корабли были примерно похожи друг на друга, а оружия было не так много и имело как плюсы, так и минусы, которым можно было противостоять. Эти времена в прошлом. Игра превратилась в world of oneshot, когда поле боя напоминает гирлянду из множества спецэффектов, а вас могут уничтожить за 1 секунду непонятным "чудо-оружием". Яркий пример из последних нововведений это "деконструкционная пушка" и курсовое вооружение, которые обладают колоссальным dps. Учтите, что теперь новички на непрокаченных кораблях попадают в бой с любым уровнем игроков вплоть до последнего, которые показывают им "кузькину мать" с помощью всего своего арсенала. 
  3. Очень заметно, что из проекта ушло большинство грамотных программистов и художников. 3D-модели новых кораблей совершенно не радуют качеством своего исполнения, а последней каплей стали новые двухмерные монохромные иконки интерфейса, которые совершенно неинформативные и выбиваются из общего стиля.
  4. Патологическое презрение разработчиков к накоплениям и к труду игроков. Поясню: они считают обычным делом урезанием "склада" с потерей всего накопленного игроком за годы игры или вывод из игры без предупреждения так называемых ксеночипов, для получения которых приходилось выполнять огромное количество однообразных квестов. Обесценивание ресурсов и обратную сторону работает: долгое время самым главным ресурсом для крафта были монокристаллы и для получения 3-х штук в день приходилось тратить по 40 минут на выполнение квестов в ОМ. С новым патчем этим ресурсом просто завалили игроков за выполнение очень простых заданий, так что он переполнил склад (не более 500 единиц) и ресурс просто сгорает без надобности. Лично я чувствую себя полным дураком, когда ценный ресурс ради которого я фармил раньше долгие часы, просто вылетает в трубу и становится по сути ненужным с новым патчем. А ставшими слабыми и ненужными эсминцы, которые теперь "шатает" любой кораблик? И вот таких моментов в игре полно. Думаю никому не нравится чувствовать себя одураченным (забавно такое писать накануне выборов президента России).
  5. Постоянные значительные перебалансировки оружия и кораблей. Потратили огромное количество времени и ресурсов на прокачку кораблей Эллидиума? А вот мы их с новым патчем превратим "в тыкву". И не сказать, что это несправедливо - ведь они действительно были дисбалансными на 110%, но кто мне потраченное время и ресурсы вернёт? 
  6. Бесконечные многоступенчатые "рулетки" с лутбоксами на фоне которых лутбоксы от EA, Bungie и Ubisoft выглядят вполне честным и предсказуемым мероприятием. До таких пыток рандомом для игроков мало какие корейский MMORPG дошли! Сначала вам должно "повезти" с временем выпадения нужной PvE миссии, потом вам должно повезти с командой и вы должны эту миссию пройти (15-20 минут, шанс успеха 60% на высоких уровнях в зависимости от миссии) и только потом вы имеете право участвовать в открытии лутбокса (не бесплатно, открытие за ресурсы под названием "иридиум", который вы заработали раньше). Вероятности выпадения предметов составлены так, что вы в основном теряете драгоценные ресурсы, а нужные вещи вам никогда не выпадут. Нет ничего хуже для игрока, когда его водят за нос, показывают "морковку-приз", а потом демонстрируют, что от его навыков здесь вообще ничего не зависит и "сегодня тебе не повезло" (как и вчера, позавчера и вообще - иди на рынок и донать). Вот таким "ненавязчивым" образом разработчики заставляют преданных игроков донатить (обычный игрок просто плюнет и уйдёт, а профессиональный игрок вынужден открывать все чертежи и апгрейдить все модули по максимуму). 
  7. Из-за постоянного дисбаланса и что бы не участвовать в унижении самих себя, игроки бегут из PvP в PvE. Режим БзС практически мёртв. Большая часть игровых корпораций не может собрать людей для полноценных боёв. Турниры особо никому не нужны, потому что там отменили награду "золотом". Комьюнити менеджера игры я не видел со времён ввода эсминцев. Иногда кажется, что разработку игры отдали новичкам или китайцам на аутсорсинг. Да да, я в курсе, что все силы брошены на более успешный и популярный у игроков Crossout.
  8. Разработчики долгое время обещали переработку "открытого мира", новые задания и целый режим карьеры для всех игроков. По факту нам выдали полумертвый ОМ с абсолютно дисбалансными врагами NPC (врагов либо нет, либо они убивают мгновенно как босс в Dark Souls). Карьера представляет собой бесконечную череду однообразных заданий в стиле "заработай 5 медалей", "выполни 10 заданий" или что ещё хуже "пройди миссию в PvE на время и сбей столько-то кораблей при этом ни разу не умерев". Часть заданий настолько плохо прописана, что просто непонятно, что же именно от тебя требуется. 
  9. Игра скатилась в бесконечную череду гринда ради гринда, а в конце награда в виде нового кораблика высокого уровня, который можно собрать, прокачать и забыть про него, потому что PvP умирает, а для другого он и не нужен. И вот ради этого мне предлагается тратить десятки часов своей жизни в месяц за однообразными заданиями и поиском ресурсов? Ей богу, даже Elite Dangerous становится интереснее на этом унылом фоне. Да я даже War Thunder дал второй шанс и буду проводить своё время там, хотя проблемы с балансом и геймплеем в игре от Gaijin местами будут посерьёзнее (особенно в танковых сражениях). 
Никого ни к чему не призываю, просто доношу своё личное мнение, но лично я сейчас никому бы из знакомых не порекомендовал играть в Star Conflict. Не смотря на то, что патч 1.5.0 получился крайне скомканным и неудачным, я верю в благоразумие и возможности разработчиков из весьма старой студии. Но для меня настало время сделать перерыв.