5 декабря 2016 г.

Обзор бюджетной игровой мыши Steelseries Rival 100

Хочу рассказать об ещё одном товаре, который мне удалось получить на распродаже практически за половину цены - игровую мышь SteelSeries Rival 100 (цвет Alchemy, что означает жёлтый). Вообще, фанатом игровых девайсов я вовсе не являюсь, но так получилось, что именно далеко недешёвые продукты компании SteelSeries мне попадаются на глаза, когда я собираюсь закупиться на распродаже или потратить деньги перед кризисом. Так я 2 года назад купил наушники SteelSeries Siberia v2 и они все эти 2 года меня радуют продуманной конструкцией, лёгкостью и прекрасным звучанием. Я покупал эти наушники всего 3500 рублей, считал весьма глупой тратой денег, но сейчас эти наушники стоят аж 7000 рублей и вот за такую сумму я бы их никогда в жизни не купил!
Это далеко не все расцветки линейки Rival 100
Аналогичная ситуация с "бюджетной" мышью Rival 100. Не смотря на то, что это бюджетный продукт компании SteelSeries (ну 50$ это же мелочь по нынешним временам, а не деньги за игровую мышь), он является центральным в линейке компании SteelSeries в 2015-2016 году. То есть компания поставила себе целью завалить рынок относительно дешёвыми бюджетными мышами (по сравнению с ближайшими именитыми конкурентами типа Zowie и Razer) и у неё это относительно неплохо получилось. В линейке Rival 100 огромное количество расцветок, а на сами устройства периодически проходят акции в официальных магазинах и ретейлерах со снижением цены. Сама эта мышь в начале 2016 года стоила 4300 рублей, а теперь её цена упала до 3500 рублей. Мне же удалось купить эту замечательную мышь всего за 2000 рублей и я почти не жалел о покупке ни секунды. Ну ладно, даже если и жалел, то все сомнения улетучились, когда я её попробовал в деле.
Не буду заниматься описанием технических характеристики и внешнего вида мышки, потому что это сделали множество раз и до меня. Мышка выглядит весьма скромно и это на самом деле плюс. Никаких агрессивных "игровых" дизайнов с острыми краями и дурацких черепов или наклеек, которые понравились бы школьникам. У меня были опасения, что жёлтый цвет корпуса будет "не в тему" (другого цвета не было, а мне хотелось чёрную), но на самом деле смотрится она на чёрном коврике просто великолепно, так что я перестал бояться мышей с цветным корпусом. Сам корпус сделан из глянцевого пластика и заляпывается он легко и непринужденно, но и чистится тоже быстро, так что нужно не лениться и периодически протирать мышь. Надолго ли хватит этой глянцевой поверхности и не начнёт ли она истираться как бывало у меня на дешёвых мышах, я не знаю, но надеюсь разработчики над этим подумали и пару лет эта мышь протянет. Как раз до нового обновления устройств в моём доме (или нового кризиса). Единственная претензия к дизайну это боковые кнопки. Нажимать то их можно, но я бы не сказал, что это удобно делать. Кнопки там маленькие и "острые", нажимаются с заметным усилием (нажать "пальцем снизу вверх" их нельзя), а значит во время жарких баталий вы не сможете ими быстро воспользоваться (нажать кнопку на клавиатуре гораздо проще). Зато прекрасно нажимается колёсико мыши, с чётким кликом и без скрипа как на дешёвых мышах. Надеюсь эти "чёткие клики" будут радовать меня долго, хотя конечно любая мышь со временем приходит в негодность, а уж игровая мышь и подавно в связи с весьма частым и активным использованием.
SteelSeries Engine 3
Управляются устройства SteelSeries с помощью монстроузной программы под названием SteelSeries Engine 3. Программа тянет за собой даже базу данных и требует обязательного выхода в интернет, периодически радуя вас рекламой (можно отключить в настройках). Настройки самой мыши такие же скромные как она сама. В этих настройках ничего лишнего, точно не запутаетесь, а для всех параметров есть описание на русском языке. Функция записи макросов имеется, а вот настройка высоты отрыва от стола отключена и как я понял, это сделано специально разработчиками из-за маркетинговых уловок, дабы более дешёвая мышь была искусственно по параметрам хуже, чем дорогие устройства! Вот такое коварство от SteelSeries.
Настройки подсветки
Я не фанат RGB-подсветки всюду и везде, но был рад возможности настроить её по полной с различными спецэффектами. В старой моей мыши A4tech Bloody такой функции вообще не было (даже отключить её было нельзя), да и подсветка там была не RGB как здесь.
Ну и самый главный вопрос: а стоит ли она своих денег? Как фанат дешёвых устройств, сменивший штук пять различных мышей от A4tech, отвечу откровенно: да, стоит! Вы сразу почувствуете разницу в классах устройств, когда попробуете в деле специальную игровую мышь от именитой компании, а не китайскую поделку, спроектированную таким образом, чтобы максимально удешевить свою стоимость производства при внешней навороченности функциями. В общем, разницу я понял с первого клика, да и сенсор тут лучше (не смотря на то, что это самая бюджетная модификация). Единственная проблема всех игровых мышей это цена устройства. Если для рядового пользователя из США или Европы 35-40$ за эту мышь не является какой-либо серьёзной суммой, то в России эта стоимость трансформируется в 4500 рублей (3500 в лучшем случае у честных продавцов, 2300 рублей из Китая, 2100 рублей из немецкого супермаркета электроники, если вы имеете PayPal), а это уже серьёзный удар по семейному бюджету, учитывая среднюю зарплату в 25000 рублей в регионах. Впрочем, не будем о грустном.
SteelSeries Rival 100 по праву считается одной из самых лучших бюджетных игровых мышей на рынке. 
По результатам использования обнаружилось: разболталось и стало сильно люфтить колёсико мыши. Но это пока единственное ненадёжное место во всех мышках. Очень многие про-геймеры очень не любят продукцию Steelseries в последнее время и жалуются на завышенную стоимость и качество сборки (например наушники Siberia v2 из новых партий совсем плохи). Достаётся и мышке Rival 100. Многие вместо неё рекомендуют брать Logitech G102, которая стоит дешевле, лучше собрана и обладает более продвинутым сенсором, а стоит при этом дешевле.  

3 декабря 2016 г.

Обзор Huawei 5X

Случилось то, о чём я мечтал буквально всё время, пока был владельцем "замечательного" телефона от компании Asus - я избавился от него и купил себе новый телефон. Кроме того в России случилась акция "невиданной щедрости" под названием "Чёрная пятница", которая в основной массе своей была разводом покупателей на покупки с использованием типично китайских приёмов типа повышения цены перед акцией с последующим незначительным снижением во время самой акции, но к счастью были в магазинах электроники и честные предложения. Например компания Huawei продавала свои телефоны со скидкой в 25%. Продажи шли как через их онлайн-магазин в России, так и через своих официальных ретейлеров. Вот таким образом я смог приобрести телефон Huawei 5X всего за 11000 рублей вместо обычных 15000 (а ещё летом за него просили вообще все 17000 как за новинку).
К слову говоря, у компании Asus тоже были большие распродажи в этот день, но как говорится "любовь прошла, завяли помидоры". Я просто припомнил все устройства от этой компании с которыми я имел дело, потом вспомнил с какими проблемами я столкнулся и оказалось, что ни одного беспроблемного устройства от Asus у меня не было вообще! Я решил раз и навсегда попрощаться с продукцией этой компании и впредь держаться от неё подальше. Не буду ничего советовать вам, но это моё выстраданное личное мнение.
После Asus Zenfone в течении года я почувствовал, что Huawei Honor 5X это как BMW среди "Лада Калина" и китайских автомобилей. Устройство совершенно другого класса, хоть и считается бюджетным. Вот так, 200$ это у нас теперь бюджетные устройства - привыкайте.
Внешне устройство выглядит как классический кирпич. Я опасался, что он окажется большим и тяжелым после 5-дюймового Zenfone, но мои опасения не подтвердились, хотя устройство чуть больше по размерам и немного тяжелее. По внешнему виду он оказался намного симпатичнее, чем я его себе представлял после просмотра видеообзоров. Я бы даже назвал его красивым. Хороший дизайн и должен быть таким - не отвлекать, а помогать пользователю. Впрочем претензии у меня есть: кнопки громкости и блокировки расположены так неудобно, что я их постоянно задеваю, когда беру со стола. Если бы кнопка блокировки была сверху, то это бы решило все проблемы. Ну и сильно выпирающая сзади камера (посредственного качества) не добавляет изящества, хотя само устройство достаточно тонкое (всего 8,2 мм), поэтому тут претензий быть не может. Никаких надписей спереди устройства нет, а логотип Huawei на задней крышке почти незаметен - вот за такой подход и скромность спасибо дизайнерам компании. Ну и где ещё вы найдёте алюминиевый корпус в бюджетном телефоне за такую стоимость? Хотя я и не испытал особый восторг от текстуры металла, но это действительно алюминий, а не дешёвый пластик. Претензия к внешнему виду только одна - на экране очень сильно видны отпечатки пальцев, заляпывается он сразу, а олеофобное покрытие плохо справляется со своей функцией. Я даже начал подумывать о покупке защитной плёнки.
Как я и сказал, основная камера в 13 мегапикселей по качеству снимков не представляет собой ничего выдающегося, хотя работает шустро. Порадовали громкие динамики для которых даже сделаны специальные пазы в корпусе снизу от чего телефон стал похож на некоторые ранние модели HTC. Слоты microSD-карты и двух "симок" расположены слева и выдвигаются с помощью нажатия на углубление специальной скрепкой-ключом, которая идёт в комплекте (канцелярские слишком толстая и не подойдёт). Я опасался, что моя самодельная кривыми ножницами micro-Sim не подойдёт к телефону или провалится внутрь, но после небольшой доработки напильником она заняла своё место и сразу начала работать. Глюков я не заметил, так что при необходимости можно не тратиться на услугу "обрезания" симкарты в ларьке сотового оператора.
На задней крышке расположен сканер отпечатков пальцев. Я опасался, что его использование будет неудобным, а оказалось вовсе не так. Сканер работает быстро и надёжно и я теперь просто не представляю как я раньше жил без такой полезной "фишки" в телефоне. Так что китайцы вовсе не глупо поступают, когда размещают сканер сзади корпуса, а не спереди как в телефонах премиального класса.
В телефоне "из коробки" установлена 5-я версия Android. Ей вполне можно пользоваться, но настоятельно рекомендуется самому скачать прошивку с официального сайта и провести обновление из локальной папки, потому что обновление "по воздуху" (OTA) к вам скорее всего так и не прилетит. Не бойтесь сложностей, потому что при обновлении официальной прошивки никаких заумных телодвижений не требуется:
1. Качаем архив с прошивкой Android 6.0 с официального сайта.
2. Разархивируем UPDATE.APP в папку dload в корень диска (не обязательно на SD-карту).
3. Чтобы перепрошивка прошла успешна, нужно зарядить телефон больше 70% и отсоединить кабель USB, потому что с подключенным кабелем будет только имитация перепрошивки.
4. В официальной утилите для обновления (в настройках телефона Обновление) можно выбрать обновление из локальной папки.
5. Перепрошивка у меня заняла 15 минут, а сразу после успешной операции настоятельно рекомендуется сбросить все настройки до заводских, чтобы начать всё "с чистого листа" и без возможных глюков.
Будет ли 7-я версия Android на Huawei 5X неизвестно (точно не будет - 11.12.2017-  для седьмой версии покупайте Huawei 6X), но было бы неплохо её там видеть, потому что Android 6 выглядит и работает весьма неплохо, предоставляя массу новых функций по управлению устройством и установленными приложениями. Впервые я не стал устанавливать никаких сторонних лаунчеров, потому что скромная и красивая оболочка EMUI предоставляет все необходимые возможности. Впрочем я зачистил телефон от лишних приложений типа установленных "Одноклассников", браузера от Яндекс и лишних виджетов с погодой на экране. Лаунчер EMUI использует модную концепцию отсутствия отдельного меню приложений - все иконки установленных приложений добавляются на экран, где вы их можете организовывать как угодно. В смартфоне установлена мегаполезное системное приложение "Диспетчер телефона", которое позволяет не только чистить память и удалять приложения, но и управлять оповещениями, правами доступа и выходом в сеть для всех программ (даже для системных!).
А теперь самая главная характеристика, которая волновала меня при покупке намного больше, чем всякие синтетические тесты процессоров и циферки в бенчмарках - время работы от одной зарядки, она же battery life. В телефоне установлен прекрасный экран диагональю 5,5-дюймов высокого разрешения с 400 dpi и батарея всего 3000 mAh. Казалось бы, батарея очевидно слабая для такого большого устройства, но китайские инженеры Huawei (и производителя процессора Qualcomm Snapdragon 615 MSM8939) сделали маленькое инженерное чудо и создали весьма экономное устройство. 9 часов непрерывной работы от одной зарядки! "Работой" я называю включённый экран, постоянное листание ленты Twitter (не самое энергоэффективное занятие для устройства, нагрузка на процессор больше чем при работе в браузере) и работа браузера Chrome.
Прощай обязательный ритуал подзарядки смартфона после обеда - теперь в этом нет необходимости, ведь Huawei 5X без проблем доживает до вечера и даже не разряжается меньше 40%. 
И это я ещё даже не включал режим максимальной экономии энергии, который позволяет в экстренных случаях не остаться совсем без связи. Никаких утечек батареи за ночь, как было в аппарате от Asus, я не заметил. За ночь он разряжается всего на 1-2% при оставленном включенным wi-fi. Просто великолепная прошивка у телефона. Время полной зарядки батареи, по некоторым тестам, составляет 4 часа, но так как я прихожу домой с 50% заряда в смартфоне, то уже через 1,5 часа телефон светит зелёным светодиодом, сигнализируя, что заряжен на 100%. Впрочем у этой экономии есть оборотная сторона: из-за большого троттлинга процессора работа интерфейс периодически подтормаживает (особенно когда выходит из блокировки или переключается на другое приложение из фонового режима). Ничего серьёзного, но кому-то этот момент не понравится, но всё это разумная плата за потрясающую экономность устройства. В крайнем случае можно выставить режим "производительный" в настройках и не испытывать таких проблем.

Итак, хороший ли это телефон? За 11000 рублей это просто великолепный телефон, лучше найти трудно! Впервые я очень рад своей покупке, а это в наше тяжелое время кризиса и падения курса рубля очень немало. Пожалуй этот телефон и стоит 15000 рублей, которые просят за него сейчас, но на сайте онлайн-магазина Huawei в России постоянно проводятся различные акции во время которых действуют приличные скидки, так что следите за этой темой и вам рано или поздно повезёт. В скором времени ожидается Рождество и я думаю, что российских покупателей обязательно порадуют скидками.

P.S.: конкуренты у Huawei конечно есть. Недавно в Россию официально пришла компания LeEco со своими весьма достойными аппаратами по бюджетным ценам.

P.P.S.: LeEco как пришла, так и слилась с нашего рынка, а Huawei никуда уходить не собирается и радует пользователей обновлением своих телефонов. 

4 ноября 2016 г.

Skyrim Special Edition

Игра, а точнее ремастер широко известной и получившей статус культовой игры, Skyrim Special Edition вышла две недели назад, но я решил немного подождать развития ситуации и вот делаю свою аналитику только сейчас и в общем не прогадал. Выход игры вызвал неоднозначные оценки в рядах игроков и если смотреть на оценки в Steam, то там всё не очень хорошо, но не стоит расстраиваться раньше времени, дорогие Довакины!
В первую очередь стоит сказать чем новая версия Skyrim не является - она не является новой игрой в понимании обычного игрока. Все старые любимые баги на месте, никаких новых локаций и предметов не добавлено, "слегка подретуширована" графика и текстуры, добавлены несколько новых графических спецэффектов, которые не заметит ни один нормальный человек. Тем не менее, если вы ранее никогда не играли в Skyrim, то Special Edition это весьма неплохой вариант попробовать себя. Да, после Fallout 4 она выглядит топорно (всё таки между ними целых 5 лет), наивно и устаревшей в геймплейном плане, но поверьте: прогулки по лесам Skyrim среди великанов и мамонтов никогда вам не заменят пыльную Пустошь мира Fallout.
Единственно что подкачало в этой версии, так это цена в 1400 рублей которую ломит Bethesda за подретушированную версию своей культовой игры. Правда большинство игроков получили её бесплатно, когда покупали практически за копейки (всего 150 рублей, кажется) Skyrim Legendary Edition на распродаже. О выходе Special Edition было объявлено заранее, никто эту акцию и последующее обновление не скрывал, так что если вы не захотели почти бесплатно получить версию Skyrim, винить вам в этом некого. Впрочем я уверен, что рано или поздно Bethesda скинет цену Skyrim SE на 50 или даже 75% (грядут 2 больших акции в конце ноября и декабря по скидкам в Steam).
Говоря о ремастере Skyrim, надо обязательно рассказывать об истории его появления. Сам Тодд Говард говорил (уж не знаю насколько ему можно доверять), что Skyrim Special Edition вовсе и не должен был появляться как отдельная игра. Он был полигоном для испытания нового 64-битного графического движка, который должен был использоваться в новой версии Fallout 4. Они "прикрутили" к Skyrim этот движок за пару недель, увидели, что всё работает более или менее сносно и решили таки выпускать эту версию игры на консолях нового поколения (Xbox One и PS4), а самой главной фишкой было заявлено вовсе не графическая составляющая (хотя её показали в первую очередь), а поддержка пользовательских модификаций, что для консольщиков до этого момента было просто чудом.
Если мы говорим о любой из более менее современных игр от Bethesda серии TES или Fallout, то это в первую очередь не только игры, а игры с пользовательскими модификациями. У серии TES уникальное сообщество игроков (я такого количества талантливых моддеров не видел ни у одной игры в мире), которые своими талантливыми руками делают то, что не смогли сделать сотни программистов Bethesda - они фактически переделывают и доделывают игру. Нет смысла играть в "ванильную" версию Skyrim без модификаций, хотя для новичка этот вариант будет вполне достаточен. Но я, как и большинство игроков, хочу большего, поэтому спустя две недели после выхода игры у меня есть нормальная возможность играть с модами и графическими улучшениями.
Сразу после выхода игры с поддержкой модов были серьёзные проблемы. Bethesda не просто добавила новых "графических фишек", а изменила структуру игры, метод запаковки файлов, поэтому для всех старых модов в обязательном порядке требуется небольшая конвертация в официальном CDK, который вышел только неделю назад. К сожалению, самые продвинутые моды, типа замены интерфейса SkyUI, требуют новой версии плагина SkSE, а его пока нет и я не знаю будет ли (авторы сообщают, что работают над исследованием нового движка игры, но никаких сроков обещать не могут). Впрочем и тех модов, что есть сейчас, вполне достаточно для качественной игры. Новые моды и ремейки (или ремастеры) старых продолжают появляться каждый день, так что ждите пополнения и новых версий на Nexus.
Nexus Mod Manager для Skyrim SE и мои моды (первый день игры)
Если ты начал устанавливать моды, то остановиться трудно и в итоге вы занимаетесь не игрой, а вылавливанием багов и отладкой установленных модов. Я стараюсь ставить моды по минимуму, чтобы не порушить игру. Самый главный мод, который правит огромное количество "косяков" нерадивых разработчиков, это Skyrim SE Unofficial patch. Если вы играете в русскую версию игры, то вам обязательно нужна специальная локализованная версия этого патча, благо русскоязычные моддеры работают весьма оперативно. Ну а если не хотите зависеть от локализаторов, то играйте в оригинальную англоязычную версию игры и у вас никогда не будет проблем с внезапным появлением английских слов в названиях и диалогах.
Версия игры с модифицированными шейдерами
Крутой мод, авторы которого проделали нереальную работу, это Static Mesh Improvement Mod. Он делает все модели в игре не настолько грубыми как в оригинале, где их пытались сделать такими в 2011 году, чтобы игра без проблем работала на старых компьютерах. После Fallout 4 смотреть на Skyrim без боли нельзя, так что нам без графических улучшений никак нельзя. Тоже самое с лицами персонажей - в оригинальном Skyrim они все выглядят как чумазые бомжи с помойки, а с модом Total Character Makeover они будут выглядеть как топ-модели (что тоже крайность, если честно). Ну и отдельная ветка модификаций это использование сторонних шейдеров типа ReShade и ENB - тут уже посоветовать ничего конкретного нельзя, каждый настраивает под себя и получает тот результат, который его устраивает. Ещё очень хвалят мод на изменение дерева перков "Ординатор", но это для тех, кого перки в "ванильной игра" совсем достали (лично мне этот мод очень понравился).
Мои модификации на данный момент
После пары дней "работы" в игре, список моих модов незначительно вырос (я установил практически те же старые моды с которыми я играл в далёком 2011 году в ноябре), а fps и стабильность игры совершенно не пострадали! Стабильность нового Skyrim это заслуга 64-битного движка, который позволяет намного больше.
Немного о модах для консольных версий Skyrim: самые интересные моды с PC не попали в официальный магазин Bethesda, так что игроки PC-версии по прежнему могут себя считать привилегированной кастой у которых самая лучшая версия игры. Пусть консольщики не обижаются, но закрытая архитектура их приставок запрещает глубокие модификации игр и даже в обычные в моды они могут играть только с разрешения издателя игры, который разрешает или не разрешает добавлять мод в свой store. Кроме того, модераторы внимательно следят за копирайтной чистотой контента, поэтому часть модов не попадёт к игрокам, потому что там не всё ясно с авторством и разрешением на использование контента.
Итак, что же такое Skyrim Special Edition? Лично для меня это новая огромная игровая площадка с бесчисленными модами, игра за которой можно провести долгие сотни часов как раз до выхода новой игры из серии TES. Покупать ли её за 1400 рублей? Пожалуй не стоит платить столько за игру 2011 года. У настоящих фанатов она и так уже давно куплена вместе со всеми дополнениями. Так что эта версия игры явно не для всех. Она как элитное вино, которое со временем стало только лучше и приобрело новые свойства. Skyrim Special Edition для ценителей типа нас. 

23 октября 2016 г.

Process Hacker - продвинутая альтернатива "Диспетчеру задач" Windows

Хочу рассказать об очередном успехе китайского программирования - программе Process Hacker от китайского программиста (и видимо хакера в хорошем смысле этого слова) Вен Джи Ли (по кличке wj32). Программа представляет собой продвинутый "диспетчер задач" и позволяет в удобной форме просматривать дерево запущенных процессов, потоки в них и наблюдать за использованием файловой подсистемы в реальном времени (как в программе disk monitor). К 10-й версии Windows встроенный диспетчер задач тоже проделал немалый путь, но как вы понимаете, встроенные утилиты от Microsoft всегда будут проигрывать в удобстве специально созданным утилитам.
Главный экран Process Hacker
Да, вы можете сказать, что продвинутый "диспетчер задач" это не такая уж редкая программа, альтернатив есть много, в том числе замечательная программа Марка Руссиновича Process Explorer. Всё так, но поверьте мне на слово, Process Hacker это одна из самых продвинутых альтернатив и сделали её ребята, которые общались между на собой как раз на форуме программы Process Explorer, используя все наработки Руссиновича и добавив множество своих идей.
Вкладка с информацией по отдельному процессу
Process Hacker крайне необходимая утилита для любого человека, который хочет знать, что происходит в его системе (а любой продвинутый пользователь рано или поздно встаёт перед такой необходимостью). Например, я за считанные секунды обнаружил проблему в своей системе Windows 10, которая вела себя неправильно и не желала уходить в перезагрузку. Проблема оказалась в сервисе Steam, а конкретней в глючном сервисе античитов одной из игр, который просто зависал после выключения игры.
Зачем программе "Проводник" выход в интернет и поиск по MSN?
Ну а для параноиков есть возможность просматривать сетевые соединения системы и таким образом вы сразу увидите, что Windows 10 только и занимается передачей информации на сервера Microsoft и это серьёзная проблема, которую надо решать.
В общем, всячески рекомендую к использованию данную утилиту. Не вижу причин по которым вы захотите продолжить использовать стандартный "Диспетчер задач" Windows после того, как узнаете про существование данной программы. 

16 октября 2016 г.

Выбираем смартфон на осень 2016

Наступила осень, плавно переходящая в холодную зиму, курс доллара в России пока временно отступил от отметки в 70 рублей и настала пора мне поменять свой верой и правдой служивший Asus Zenfone 5 из которого я явно вырос. При всём богатстве выбора смартфонов на Android, выбор на самом деле у пользователя в 2016 году не сказать, что сильно большой. Но есть и плюсы по сравнению с предыдущими годами: выбор у пользователя стал намного больше, к 2016 году к нам в Россию потихоньку официально пришли ведущие разработчики китайских смартфонов типа Meizu и Xiaomi, и даже фантастический Le Eco можно достать и вполне себе "белый" вариант аппарата с прошивкой именно для России. Немаловажно, что телефоны от Meizu или Xiaomi стало возможно купить не только у продавцов торгующих дешёвой серой электроникой, а в крупных торговых сетях электроникой, пусть и с очень приличной наценкой. Лично я конечно знаю о возможности заказывать смартфоны из Китая (там сейчас тоже много магазинов появился с интересными возможностями типа), но мне не хочется ждать месяц товара, а потом забирать его на нашей "любимой" "Почте России", да ещё и оставаться без гарантии. Так что в этом небольшом обзоре только телефоны из официальных магазинов (там обычно переплата на 3-5 тысяч рублей по сравнению с серыми схемами).
Телефонов разных много, но лично для себя я определил в качестве устройства для следующей покупки это аппарат на современной версии android (или с возможностью выпуска новой прошивки) и размером экрана более чем 5 дюймов. В качестве устройства для тяжёлых игр я смартфон никогда не рассматривал, поэтому главные качества для меня это надёжность, качество экрана и автономность. Не тратьте деньги на заведомо самые бюджетные варианты типа Alcatel или Highscreen - только если вы совсем уже ограничены бюджеты. Для себя же я установил планку стоимости аппарата 17000 рублей (максимум 20000). Вообще, эмпирическое правило я вывел такое: ваш телефон не должен стоить больше, чем ваша месячная зарплата. Тогда вы будете относится к ней как к обычной вещи и не сдувать с неё пылинки, носить в чехле или клеить плёнки на экран (терпеть этого не могу!). Вообще сейчас вполне реально купить пусть и не новую, но вполне приличную модель телефона за 13000 рублей.
Meizu M2 Note именно столько сейчас и стоит - 13000 рублей. В прошлом это весьма популярная модель, хит продаж. Пусть процессор в нём сейчас звёзд с неба не хватает, зато в нём великолепный 5,5'-экран с высоким разрешением (прощай заряд аккумулятора). Некоторые смартфоны, а китайские к ним относятся, со временем могут становиться лучше, потому что появляется окончательная и доработанная версия прошивки. Так что не бойтесь покупать телефоны 2014 года разработки в 2016 году - они не настолько устарели. Сейчас в продаже имеется и активно продаётся серия Meizu M3 Note, но она внезапно не столь однозначно лучше чем M2 и имеет некоторые свои проблемы.
Собрат и конкурент "Мейзу" это Xiaomi Redmi Note 3 Pro -  хит продаж в данный момент. Эти телефоны разбирают как горячие пирожки, потому что их можно достать за 13000 рублей, а при такой цене набор характеристик и соотношение цена/качество просто недостижимые для остальных! Корпус из металла, сканер отпечатков и в качестве бонуса ИК-порт для управления домашней техникой. Железо тоже не подкачало и в телефоне 3 ГБ оперативной памяти, шустрый процессор и графика. Батарейка на 4000 мА*ч в отличии от 3000 в конкуренте. Лучший выбор, однозначно!

ZTE A910 это попытка компании ZTE влезть в средний ценовой сегмент к своим конкурентам от Xiaomi и Meizu. Телефон, на мой взгляд, неоднозначный. Да, он стоит всего 13000 рублей, в нём хороший экран, современный Android 6.0 и есть OTG, но батарея всего на 2500 мА*ч (благодаря чему он самый лёгкий среди аналогов). Зато процессор очень слабый - в данном случае это даже преимущество.  Сканер отпечатка пальца тоже присутствует, сейчас это практически стандарт в таких телефонах. Вообще линейка современных ZTE Blade выглядит очень неоднозначно. Китайцы из ZTE почему-то решили, что раз это blade, то основной фишкой серии должна стать толщина аппаратов - 7 мм! Да, аппараты получились тонкими, но ради этого пришлось пожертвовать производительностью и объёмом аккумулятора.
Линейка Honor от компании Huawei давно известна и пользуется заслуженной популярностью. Сейчас по цене до 15000 рублей можно купить Honor 5X или даже более интересный чуть более бюджетный Honor 5C. Вообще, была одно время ситуация, когда более бюджетная версия в линейке пользовалась намного большей популярностью, чем флагманская серия. Серия C отличается меньшим размером экрана (как оказалось, это многим понравилось) и чуть более худшим железом. В остальном телефон ничем не хуже своих собратьев от Meizu или Xiaomi. Одно время я именно эти аппараты рассматривал для покупки. 4-я серия из линейки Honor тоже есть в продаже, стоит дешевле и может стать неплохой покупкой.
То, что я уже второй год сижу на смартфоне Asus Zenfone 5, доказывает, что компания всё-таки умеет делать надёжные устройства (к прошивке и выбору процессора это не относится). Телефон выдержал несколько падений на пол, постоянно носится в кармане - ни одной царапинки! Так что для кого-то покупка устройства от компании Asus может показаться разумной (это не я). У Asus есть 2-я версия линейки Zenfone, а для любителей побольше есть Asus Zenfone Max с большим экраном. Камера якобы с лазерным автофокусом и аккумулятор аж на 50000 мА*ч! Да, пожалуй его теперь будет хватать на 4 часа, а не на 3 как раньше. Хотя с учётом нового огромного экрана, я насчёт времени работы не уверен. Внутри (наконец-то) процессор не от Intel, а это как бы внушает надежду, что батарейку не будет утекать на глазах. А ещё аппарат весит 200 грамм.
Как видите, хороших аппаратов имеется достаточное количество, выбор за вами. Лично я решил попробовать аппараты от китайских последователей Apple - Meizu или Xiaomi. 

15 октября 2016 г.

Как обрести спокойствие в океане информации

Я часто пишу о гаджетах, программах, но очень редко о такой важной теме для любого пользователя Сети как психическое здоровье. А ведь здоровье это та вещь, которая намного важнее любых скандалов, политики и бесконечных "холиваров" в интернете. Здоровье легко потерять и трудно купить, уж прости за такую банальность, но я столкнулся с этим лично.
Каждый свой день вот уже несколько лет я начинаю с чтения бесконечной ленты новостей в RSS-ридере (около 3000 новостных статей) и ленты Твиттера, которая за минуту добавляет по 50 новых сообщений. Каждый день на меня обрушивается нескончаемый поток информации, скандалов, слухов и просто новостей, которые потеряют актуальность через сутки, а то и через несколько часов. Если вы думаете, что всё это никак не влияет на ваше психическое здоровье, то это вовсе не так. Такой поток информации рано или поздно подарит вам различные хронические заболевания и превратит вас в старика раньше времени. Не верите? Взгляните на профессиональных журналистов: они все страдают хроническими болезнями, много курят и пьют не потому, что хотят курить и пить, а потому что им нужно как-то расслабить свой мозг после борьбы с информационным потоком.
Раньше, читая новости про интернет-зависимость и варварские методы лечения (типа изоляции и унижения "больного"), я посмеивался над "неандертальцами", которые не понимают как работает интернет и боятся его. Теперь же мне вовсе не до смеха. Теперь я сам ищу способ слезть с этого "информационного наркотика" и вернуться к обычной (скучной и серой) жизни вдали от скандалов и слухов, но со своей семьёй. Я опытный пользователь, начал пользоваться компьютером ещё в 90-е и могу сказать, что жить без него уже не могу. Но каждый день вокруг себя на улице, на работе, в общественных местах я вижу людей совершенно разных возрастов, которые уткнулись в свои смартфоны. Так то я тот ещё мизантроп, но эта ситуация начала беспокоить даже меня. Мне жаль людей, которые думают что получают общение, находясь в социальной сети - это даже не суррогат общения, а нечто совершенно иное.
Глаза на моё бедственное положение открыла статья известного американского блогера и политического обозревателя Эндрю Салливана "Когда-то я был человеком". Я бы даже сравнил её с "Исповедью неисправимого наркомана" Берроуза. На аналог бессмертной книги Алана Карра его статья не претендует, потому-что (извините, спойлер) Салливан так и не смог побороть свою пагубную страсть и снова окунулся в бесконечные потоки мутной информации, потому что в США идёт предвыборная компания. Салливан пытается вернуть своё душевное спокойствие через духовные практики и изоляцию от внешнего мира, прибегая к религии как к одному из средств. Да, может быть нам всем будет полезно уходить периодически в монастырь на месяц или хотя бы пару недель, жаль конечно что в России монастыри пока не предоставляют услугу по реабилитации интернет-пользователей.
Со временем мы все пришли к минималистичному дизайну в наших десктопах, сейчас минимализм это общий тренд и не только в дизайне. Настало время придти к минимализму в потреблении информации. Я решил установить фильтр информации для себя: только та информация, которая может непосредственно повлиять на мою жизнь. Никаких новых гаджетов, которые я не смогу купить ("спасибо" экономическому положению в стране и геополитике), никаких новостей про войны, которые расшатывают душевное спокойствие очень быстро. Хочется ещё оставить сил и для себя лично. Кроме того я решил не притрагиваться к твиттеру (вот уж где бесконечный поток фейков и слухов) или ридеру новостей в субботу и воскресенье. Лучше посмотрите сериал или прочтите интересную книгу, если не разучились читать большие тексты (лично мне это теперь трудно, я потерял навык вдумчивого чтения больших текстов).
Отложите смартфоны, перестаньте читать новости и обновления в социальных сетях каждые 15 минут. Обретите свободу, которую вы отобрали у себя сами!

10 сентября 2016 г.

Как стать миллиардером в игре Elite Dangerous

Может вы не знаете, но у меня очень сложные отношения с игрой Elite Dangerous. При всём уважении к создателю игры  Дэвиду Брабену, который оказался честным и откровенным разработчиком (не таким как Шон Мюррей или Крис Робертс, кроме того именно Брабен ответственен за замечательный Raspberry Pi), к игре Elite Dangerous у меня имеется множество претензий. Многие игроки недовольны ценовой политикой - кажется Брабен не в курсе экономической ситуации в мире и не знает, что люди, к примеру, в России, зарабатывают намного меньше, чем в Британии, поэтому очень странно видеть одну и ту же цену игры во всём мире. Я бы не сказал, что игра стоит прямо очень дорого, но учтите, что вы будете платить не только за саму игру, но фактически за каждый патч, за каждые новые возможности, не говоря уже про возможность разукрасить свой корабль. Отдавать каждый год по 1400 рублей? По сути это абонентская плата, когда без оплаченного нового DLC вам в игре делать нечего.
Никуда не делись из игры многочисленные баги и косяки: перевод в игре до сих пор только фанатский (пользоваться им вполне можно, но встречаются дикие переводы терминов и чат не работает). До сих пор невозможно общаться в чате с игроками у которых стоит другая локализация (у них будут квадратики вместо букв). 2016 год, а в игре кривой чат! И таких технических проблем много, а у программистов явно не хватает на всё сил и времени. Патчи с контентом выходят крайне редко (примерно один раз в 6 месяцев), выход каждого нового патча это долгожданное событие среди игроков.
Но к счастью, не всё так совсем уж плохо, хотя устав ждать лучших времён, я влепил ей отрицательный отзыв в Steam и убирать его пока не собираюсь. На самом деле я внезапно стал фанатом игры Elite Dangerous и уже наиграл 150 часов! Изменить своё мнение и пересмотреть отношение меня заставил последний патч в игре, который добавил массу интересного и полностью переделал систему миссий, NPC и вознаграждений. Играть стало намного сложнее, но вот парадокс - игра от этого стала только лучше и интереснее. Кроме того я сам стал намного опытнее, получил разные "секретные знания" от других игроков и этими знаниями поделюсь с вами сейчас.
ASP Explorer - самый популярный и доступный универсальный корабль
Elite Dangerous это конечно во многом симулятор дальнобойщика по галактике, но также и полноценная MMORPG. А основное занятие любого игрока в MMORPG это зарабатывание денег и прокачка корабля. Elite в этом плане не исключение, хотя её можно легко превратить в одиночную игру (режим solo game), чтобы вас не донимали различные "космические гопники" на очень прокаченных кораблях при перевозки очередного груза из точки A в пункт Б (хотя NPC к вам приставать всё равно будут).
Деньги зарабатывать в игре трудно только на первых этапах игры, но со вводом новой системы миссий новичок может легко сколотить первоначальный капитал на доставке информации из систему в систему. Потом он обычно пересаживается с Sidewinder на культовый корабль Cobra Mk 3 и уже может пробовать боевые миссии, доставку товаров или даже работу шахтёром (не советую этим заниматься в начале игре, иначе вы проклянёте всё). Самый простой способ подзаработать денег это "висеть на маяке" рядом с полицией и помогать им стрелять криминальных элементов с пометкой "wanted" (обязательно прикупив KWS-сканер, чтобы удвоить и утроить награду). Таким образом можно рано или поздно заработать около 10 миллионов на ASP Explorer, переоборудовать его под торговый вариант, прикупить дорогой FSD-двигатель и отправиться навстречу приключениям и огромным деньгам...
Python - прекрасный корабль для перевозки грузов после ASP Explorer
А БОЛЬШИЕ деньги в Elite Dangerous вы можете заработать не торговлей, а грузовыми перевозками на большие расстояния (Long Range Haulage). Но, как говорится, есть нюансы. Во первых, не во всех системах выдают такие миссии. Во вторых, чтобы награда за миссию была очень высокой нужно сочетание высокой репутации у квестодателя и очень большого расстояния до конечной цели вашей доставки. Ну ещё нужен подходящий корабль с хорошим прыжком и масса свободного времени. Я сейчас летаю на вот таком Python, который я попытался сделать не просто торговым, но и немного универсальным, чтобы он мог дать сдачи.
Игроки нашли и начали использовать две такие системы Sothis и Ceos, которые находятся далеко вдали от "обитаемого пузыря" - лететь туда около 20 минут на ASP Explorer с хорошим двигателем (не забудьте установить хороший fuel scoop, потому что станций для дозаправки по пути следования нету!). Благодаря тому, что они находятся рядом, можно набирать огромное количество миссий (максимум 19) на перевозку информации между системами и очень быстро (в течении 2 часов) получить репутацию у всех фракций систем. А вот потом начинается самое интересное - доставка груза на расстояние в 400 и больше световых лет за внушительное вознаграждение. Тактика тут такая: набираете несколько миссий на доставку небольших партий грузов (до 20-30) и начинаете развозить. Лично я набирал в трюм Python (208 единиц) 6 миссий стоимостью по 5 миллионов кредитов и получал после их выполнения около 30-35 миллионов. По времени это занимает 2-3 часа, но за 2 ходки можно запросто окупить свой корабль, а за несколько ходок вы накопите себе капитала на "анаконду" в торговой конфигурации (это около 200 миллионов кредитов). Некоторые новички вообще покупали крутейший корабль Anaconda всего спустя две недели игры. Могли ли мы мечтать о таком, когда начинали выполнять миссии на Sidewinder за 3000 кредитов год назад?
Наблюдать процесс накопления несметного богатства можно в вышеприведённом видео. Разработчики о таком быстром способе заработка прекрасно знают, но неизвестно, будут ли они это как-то изменять. Последний похожий эксплойт с перевозками нелегальных товаров из системы Robigo пофиксили достаточно быстро. Логика подсказывает, что "чинить" это обязательно будут, потому что данный способ заработка намного проще и эффективнее боевых миссий и прибыльнее грамотной торговли, где достойным считается заработок всего в 3 миллиона за час (а для этого нужен весьма вместительный торговый корабль, необходимо грамотно планировать торговый маршрут и есть большой риск нарваться на пиратов).
Ещё один важный момент игровой механики, о котором знают большинство игроков, но пользуются, чтобы удвоить и утроить свою прибыль - возможность "стакать миссии", т.е. набирать большое их количество за одно посещение станции. Может так случится, что по прилёту на станцию там не будет выгодных и подходящих именно вам миссий. Это не проблема, так как миссии меняются в случайном порядке каждые 15 минут или даже просто при смене режима игры. Таким образом "сидя" на шахтёрской станции Sothis Mining в системе Sothis и периодически переключая режим игры из solo в open и наоборот, можно набрать кучу выгодных однотипных миссий по перевозке руды в объёмах до 20-30 единиц стоимостью 5 миллионов каждая. А теперь подсчитайте, сколько их можно погрузить в трюм корабля с 380 единицами? Да, на развоз товара заказчикам вы потратите времени больше, чем сам полёт с Сотиса в "обитаемый пузырь", но за 4-5 миллионов можно потерпеть 5 минут очередной стыковки со станцией. Кстати, после каждого выполнения такой торговой миссии на доставку у вас очень сильно растёт торговый ранг и иногда это не очень хорошо, потому что с ростом ранга растут не только вознаграждения, но и риск перехвата пиратами и количество груза за миссию (будут выдавать высокооплачиваемые миссии, но за доставку товара объёмом в 200 единиц и больше - не каждый корабль столько возьм).
Побег с поля боя!
Напоследок расскажу про несколько "позорный", но весьма важный элемент игровой механики, который позволит вам сохранить груз и корабль, избежав неминуемой гибели через несколько десятков секунд при встрече с опасным врагом, коих после патча 2.2 развелось чрезвычайно много. Практически это чит, просто уничтожающий PvP в игре на корню! Про него тоже прекрасно знают игроки и разработчики, а чинить его собираются в следующем обновлении, так что спешите насладиться, пока есть легальная возможность. Дело в том, что сетевой код игры сохраняет состояние игры с периодичностью в минуту, а иногда и реже. Поэтому, когда вы нарвались на опасного противника и он начал вас очень резво разбирать (а с выходом обновления "Инженеры" можно прокачать корабль и оружие до уровня имба, причём высокоуровневые npc тоже обладают это возможностью), то избежать гибели можно просто прибив процесс игры Elite Dangerous в диспетчере задач - то есть просимулировать разрыв связи. На сленге игроков это называется "дёрнуть шнур" - имеется в виду шнур питания компьютера, который вам, конечно же, дёргать не нужно. Самое главное, успеть выключить игру до того как вас уничтожат официально, потому что после уничтожения сделать уже ничего нельзя, потому что информация об этом немедленно отсылается на сервер игры. При желании это можно даже немного автоматизировать, использовав консольную команду TASKKILL. Да, всё это выглядит нечестно, особенно если вы играете в открытой игре с другими игроками, которые изображают пиратов, но на что не пойдёшь, чтобы сохранить важную миссию (которая будет провалена при вашем уничтожении) и многомиллионную страховку корабля? Периодически в игре происходят драмы, когда какой-нибудь игрок покупает на все свои деньги очень дорогой корабль, не ставит на него оружие, а потом его убивает в ближайшей системе другой игрок и это несчастный остаётся у разбитого корыта на бесплатном Sidewinder. Так что, не летайте без достаточных средств на страховку в случае уничтожения корабля, а торговлей занимайтесь в режиме solo.
Впрочем, если вас перехватили после полёта в системе, а вы не собираетесь воевать (многие торговые корабли вообще, например, без оружия летают и с минимальным набором оборудования ради снижения массы корабля и увеличения длины прыжка), то есть способ быстро сбежать, не дожидаясь зарядки FSD: просто прыгаете гиперпрыжком в любую соседнюю систему - для этого ждать полной зарядки FSD  не надо.
После краха No mans sky на PC множество игроков перешли в Elite Dangerous, начался прирост новых игроков
Игра Elite Dangerous развивается медленно, но мне очень приятно наблюдать как она превращается в глубокую и интересную игру, в которой даже просто перевозить грузы может быть интересным приключением. Удачи Дэвиду Брабену в разработке, ну а мы подождём скидок. По слухам скидки на игру будут после выхода патча 2.2 и 25 ноября во время акции "Чёрная пятница" в Steam. Лично я обязательно прикуплю себе дополнение Horizons, без которого у меня не доступна половина игры.

Наверняка этот набор ещё раз будет продаваться со скидкой
Важное объявление для новых игроков: с 1 по 3 октября 2016 года в Steam продаётся очень выгодный комплект Elite Dangerous: Commander Deluxe Edition, который позволяет купить оригинальную игру и важное DLC Horizons (без которого сама игра сейчас просто не актуальна) всего 1000 рублей (бонусом идут различные визуальные фишки из Commanders Pack). Ну я просто воспользовался скидкой на DLC Horizons и за 500 рублей получил массу удовольствия от новых возможностей в игре. 

20 августа 2016 г.

Взлёт и падение No man's sky - самой ожидаемой игры 2016 года

Я немножко опаздываю с личными впечатлениями от этой суперожидаемой игры года, потому что свои обзоры по No Mans Sky не выпустили только ленивые блогеры, но меня подвело здоровье. Зато сейчас, когда "hype" схлынул и вышло два (ничего не исправивших) патча, я могу спокойно окинуть взором то, что мы получили в итоге и решить как с этим жить.
За этой игрой все начали пристально следить целых 4 года назад, когда на выставке E3 показали весьма красочный трейлер. Для сравнения можете посмотреть трейлер двухгодичной давности и сравнить графику в релизной игре для примера (сравнение не в пользу игры, естественно). Игра обещала прорыв, огромное количество интересных миров для исследования и простое управление. Продвинутые любители симуляторов сразу были настроены весьма скептически (всё таки это была аркада, а вовсе не симулятор), но простые игроки были в экстазе! Наконец-то они получат игру, в которой легко управлять космическим кораблём и не надо что-то долго изучать, как в Elite Dangerous, к примеру. Хотя если честно, то в Elite Dangerous не такое уж и сложное управление и не такой сложный геймплей (вполне реально освоиться за пару часов). Лично у меня появились сомнения, когда уже наступал срок выпуска игры (лето 2016 года), а нам фактически не показали геймплей в игре, а кормили обещаниями и короткими тизерами. Нормальные разработчики давно так не поступают и никто не скрывает свою игру до последнего момента. Если информации мало - значит есть что скрывать.
К моменту выхода игры hype достиг просто критических отметок. Я слежу за игровой индустрией, но не видел подобного никогда! Создателя игры Шона Мюррэя воспринимали как мессию, приглашали в топовые американские телешоу, у него постоянно брали интервью все игровые издания планеты. Конечно, большая часть этой шумихи заслуга маркетингового отдела Sony. Вообще за взлёт и провал игры по большей части винить надо именно Sony, которые настояли на выпуске игры именно в таком сыром виде, при этом выставив ценник в несусветные 60$ как у какого-нибудь блокбастера, а вовсе не инди-проекта от небольшой команды энтузиастов в 10 человек.
Оценка NMS на сайте Metacritic (впрочем имела место накрутка голосов)
Особого упоминания заслуживают фанаты игры No Mans Sky. Это группа настоящих фанатиков, которая не стеснялась угроз физической расправы всем несогласным с их "прелестью". Они рьяно защищали игру, даже когда пошли первые "сливы" перед выпуском и на Твиче были показаны стримы на PS4, где игра выглядела весьма и весьма уныло. Естественно у такой толпы фанатиков появились антифанаты и сразу после выхода игры на консоли и PC её просто нещадно заминусовали на metacritic и в Steam. Даже после того, как вся неприглядная правда про игру вскрылась полностью, они продолжали лепетать про "медитативную игру" и "ты не так понял, никто этого не обещал".
И минусовать было за что. Игра выглядит просто ужасно: размазанные текстуры, неудобный инвентарь, отсутствие физики (куски камней висят в воздухе), неудобное управление, постоянные вылеты, просадки fps до 10 даже на оптимизированной версии для PS4.... И абсолютно однообразный и скучнейший геймлей. Перечислять ужасы игры бесполезно, достаточно посмотреть любой обзор или стрим на ютубе 30 минут и вы можете смело считать, что всю игру видели. Матёрые видеоблогеры просто не могли поверить своим глазам, что ЭТО может стоить 60$!
Если вы считали игру Elite Dangerous очень скучной и однообразной, то "со дна постучалась" игра No mans sky.
Такую картинку в игре вы никогда не увидите
Представьте себе, но даже в такую кошмарную версию игры (с вылетами и просадками fps) можно было играть на PS4. Играть и даже получать своеобразное удовольствие. Интерес игроков был столь высок, что количество просмотров трансляций даже переплюнуло вечную "Доту".
Настоящий скриншот игры с графикой, выкрученной под максимум
Потом вышла версия для PC в Steam и это был полный провал. У 70% игроков игра просто не запустилась. Разработчики просто не смогли сделать так, чтобы она работала на видеокартах AMD. Впрочем даже если вам повезло иметь i7 и GTX 1080, то никто не гарантирует, что игра будет запускаться и не тормозить на вашем компьютере. Игра представляет собой самый худший в истории порт с консолей. Она работает столь "хорошо", что просто запускается через раз. Нет, мы не ожидали чудес от игровой конторы Hello Games в которой работает всего 7-10 человек, но зачем вы продаёте свою экспериментальную инди-игру за 60$, врёте людям и дарите им ложную надежду?
Разработчик игры (обаятельный гик в клетчатой рубашке Шон Мюррей) постоянно врал про свою игру. Сначала он уверенно заявлял, что теоретически игроки могут встретить друг друга, а после выхода игры выяснилось, что сетевой код попросту не написан! Всё что они успели сделать к выходу игры, это заклеить уже напечатанные надписи на коробках, где был нарисован "мультиплеер". Врал он и по многим другим вопросам (см. видео). Шона уже называют вторым Питером Мулинье или Тоддом Говардом. Я бы не называл его полным лжецом, потому что Шон реально хотел сделать именно такую игру про которую говорил и про которую мечтал с самого детства: про исследование космоса, про неизведанные планеты, как в его любимых научно фантастических комиксах. Беда в том, что такую игру мечты сделать мало кому под силу. Если бы он попытался реализовать всё то, о чём говорил в интервью, ему понадобилось бы лет 10 на создание игры и огромное финансирование.
Несмотря на огромное количество негатива от игроков, нелестные отзывы критиков, постоянный refund (верните мои деньги!), Hello Games смогли таки заработать прилично денег, совершив самый успешный коммерческий запуск игры в году. Вот только сделано это было не за счёт качества продукта, а за счёт рекламной шумихи и облапошивания пользователей.
Иногда в игре всё-таки попадаются красивейшие места
По индустрии космических игр был нанесён страшный удар в спину. Было подорвано доверие игроков и издателей. После такого провала No man's sky любой издатель будет очень долго думать, чтобы дать денег небольшой команде, которая делает игру про космические приключения. Некоторые ушлые разработчики решат, что незачем выпускать качественный продукт, если можно раздуть рекламой интерес к игре, а там уж будь, что будет.
К счастью, осталось множество хороших разработчиков, которые прямо сейчас продолжают делать свои игры про космос. Они делают их зачастую в одиночестве, про них не пишет игровая пресса (про них вообще знают на 2 - 3 специализированных сайтах), у них нет бесконечного финансирования от корпораций. Вот таким разработчикам уважение и удачи в их нелёгком деле! 

9 июля 2016 г.

Чёрный день для российского интернета

С некоторых пор я не пишу про политику (и верующих), но два дня назад случилось событие, которые полностью изменит интернет в России: Путин подписал совершенно одиозный и технически безграмотный пакет законов -так называемый "пакет Яровой".
Одиозность и размах этих законов поразил даже Эдварда Сноудена, человека который знает о тотальной слежке почти всё.
Очень многое сказано о личности Яровой (которую, как оказалось, никто не выбирал в Госдуму), о колоссальных затратах на оборудование для слежки за собой, которые мы должны выложить из своего кармана и поверьте выложим. Почему-то молчит Конституционный суд, хотя перед нами 100%-е нарушение статей Конституции.

Но хватит об этом всём. Сказано было уже многое и теперь надо решать, как мы будем жить в интернете, который под тотальным контролем спецслужб (и возможно других заинтересованных лиц - я уверен, что операторы начнут приторговывать накопленной информацией о пользователях, ведь Big Data сейчас это нефть цифровой эпохи).
Я мог бы посоветовать VPN, тотальное шифрование, отказ от использования Windows и переход на Linux, но я реалист и понимаю, что:
1. Тотальная слежка уже имелась в России и по сути каждый пользователь Интернета или сотового телефона уже был под контролем (см. СОРМ). Пакет Яровой-Озерова просто расширил полномочии и закрепил тотальную слежку законодательно.
2. Жить под постоянным VPN и шифрованием это жизнь параноика, которая требует полного изменения своего образа и поведения в Сети. Это банально неудобно и требует дополнительных финансовых затрать (я об этом писал аж в 2011 году, с тех пор ничего особо не изменилось). Добавьте к этому ещё и обязательный отказ от социальных сетей и картина вырисовывается вообще безрадостная. 99% плюнут и будут сидеть в Интернете как сидели.
3. Ну на самом деле есть крайний вариант, которым, к сожалению, уже воспользовалось очень много интернет-компаний из России - они переехали жить и работать за границу. Замечательная работа, депутаты! Вместо помощи молодым интернет-предпринимателям, вы заставили их уехать из страны и увезти с собой инновационный бизнес (а это налоги и очень большие деньги в случае успешной IT-компании).
И это мы ещё не рассматриваем ситуацию, когда депутаты по наущению спецслужб решат запретить технологию VPN, TOR и даже HTTPS. А такие безумные идеи у них действительно были! Более того, наш любимый Роскомнадзор бодро закрывал сайты, которые рассказывали пользователям о технологиях шифрования трафика и учили обходить его блокировки. Не далее как вчера Роскомнадзор в очередной заблокировал Github (не весь, но часть IP, от чего сайт начал глючить) и он считает эту ситуацию видимо вполне приемлемой. Как многие замечают, далее только тотальный запрет Интернета в России или создание изолированной версии Интранета по модели Северной Кореи. Впрочем, речь о полной блокировке пока не идёт, а идёт речь о частичной блокировки "вредных ресурсов" по китайской модели. Вот только в Китае "Золотой щит" создан за деньги государства, а у нас этот вопрос переложили сначала на операторов, а те естественно, чтобы не разориться совсем, вытрясут эти деньги с пользователей.

Я интересуюсь темой приватности в Интернете очень давно, тема эта меня волнует, но я не мог предполагать до какого "дна" мы дойдём и за такой короткий срок. Это вызов мне и всем пользователям Сети, которые не считают себя товаром для рекламщиков или подозреваемым в цифровой тюрьме за которым необходимая постоянная слежка.
Нам нужно привыкать жить в условиях тотальной слежки (не только государства, но и корпораций). Пока ещё изучение технологий шифрования не уголовно наказуемое деяние в России, так что воспользуйтесь этим и потратьте своё время на повышение технической грамотности. Только так можно победить безграмотных депутатов и тех, кто им диктует безграмотные законы, больно бьющие по всем пользователям и интернет-отрасли в России.

19 июня 2016 г.

Сменил антивирус в Windows 10 на Avira

Не очень длинная запись в моём блоге, которая рассказывает о том, как я сменил свой основной антивирус в Windows с Avast на Avira.
Я устанавливал английскую версию, а установщик даже не предложил мне скачать русскую версию
На Avast я просидел несколько лет и в принципе доволен был всем, кроме несколько назойливой рекламы и очень редких глюков при загрузке системы. Avast заслуженно является самым популярным бесплатным антивирусом в России и именно этот антивирус и его доминирование на рынке бесплатных решений заставили компанию Касперского сделать свой аналогичный бесплатный продукт.
Но лучшее враг хорошего, и где-то я увидел статистику, что Avira ловит больше вирусов, чем Avast и работает практически так же быстро. Статистика эффективности антивирусов вещь сугубо маркетинговая и часто делается в интересах определённого продукта, поэтому лучше всего смотреть не на тесты всяких якобы независимых исследователей, а на реальную эффективность за месяц (вот один из таких сайтов, которые собирают эту информацию). Такая статистика есть и она собирается, и поверьте - там результат может вас несколько удивить, когда признанный платный антивирус оказывается по эффективности далеко не лучше, чем "бесплатные" конкуренты.
Кто-то реально отправляет результаты сканирования в свой Facebook и Twitter?!
Расскажу о впечатлениях от использовании Avira. Дизайн этого сурового немецкого программного продукта застрял во временах Windows XP и это даже может вызывать ностальгию у сурового пользователя. Очень странно видеть такое в 2016 году, где сейчас в моде примитивы и лаконичность. В отличии от браузера, дизайн антивируса вещь далеко второстепенная, потому что главная задача антивируса - не мешать и не отвлекать пользователя, предоставляя при этом максимальную защиту и уверенность. А уж поверьте, с защитой и свежими антивирусными базами у "Авиры" всё в порядке.
Реклама в этом бесплатном антивирусе есть в виде небольшого всплывающего окошка в правом нижнем углу (куда же без рекламы, им же надо как-то зарабатывать), но в первый месяц её не было видно вообще, а потом она появляется 1-2 раза в сутки. Кроме антивируса, Avira предлагает свой якобы защищённый браузер (никогда не любил такие продукты, уж лучше защитить обычный браузер) и платный VPN. Актуальность VPN в последнее время для России стала очень высока (блокировки, цензура, защита личных данных, слежка), но можно найти более приемлемые по цене варианты, чем те, что предлагают производители антивирусов. Хотя Avira предлагает бесплатный VPN Phantom и 500 МБ в месяц, чего может быть достаточно для обычного пользователя, который решит пользоваться VPN эпизодически.
Антивирус в Windows 10 это, к сожалению, только базовая защита. Очень важно вместе с антивирусом использовать сетевой фаервол, пусть даже это будет встроенный в Windows. Я традиционно использую очень простую программу Windows 10 Firewall Control, который перехватывает попытки программ выйти в интернет и позволяет раздать разрешения для установленных программ (в базовой версии он не работает с системными приложениями и сервисами). Кроме неё имеются аналогичные надстройки над стандартным firewall в Windows.

1 мая 2016 г.

Мои впечатления от Fallout 4

Понимаю, что я "немного" запоздал рассказывать про такую игру как Fallout 4, но считаю, что вот именно сейчас можно без спешки проанализировать и понять, что же мы получили.
Как горячий поклонник всех игр вселенной Fallout ещё с первой части, я конечно же не мог пропустить 4-ку. Bethesda в этот раз поступила очень хитро и до последнего момента не выдавала никакой информации по игре, хотя всем было совершенно очевидно, что разработка по такой хитовой игре не может не вестись, как очевидно сейчас, что в недрах этой компании усиленно ведётся разработка другого мегахита - новой части The Elder Scrolls. Тут  Bethesda действует как компания Apple, ревностно охраняя свои секреты. Не понимаю как ей это удалось, но никакой информации о Fallout 4 в интернете не было до того самого крышесносящего анонса на E3 2015 года.
В Fallout 4 я играл очень долго (почти 4 месяца с перерывами), так что совершенно не оправдались опасения, что игра получится короткой. Игра вовсе не маленькая, очень сложная как программный продукт, с огромным количеством квестов и проработанным миром. Я впервые могу назвать игру из серии Fallout "песочницей" и поставить её в один ряд с эталоном игр такого жанра в виде GTA 5. "Песочница" в исполнении Bethesda выглядела неплохо уже в Skyrim, а здесь был сделан ещё один шаг вперёд. Огромный объём информации в игре сделал невозможным локализацию игры - говорят сами разработчики только 2,5 года потратили на запись диалогов и озвучивание мира. Хотелось бы похвалить российских локализаторов: перевод текстов в игре близок к идеальному, мне вот даже каких-то явных "косяков" не запомнилось. Несмотря на хороший перевод, настоятельно рекомендую поиграть в оригинальную версию на английском, правда если вы только хорошо владеете английским, потому что многие шутки и темы для разговоров не будут вам понятны. Отдельной похвалы заслуживает музыкальное сопровождение в игре. Как говорится, это просто песня! Саундтрек в игре просто огромнейший, я такого ещё не встречал - несколько часов разговоров по радио и музыки самых разных стилей.
Мой скриншот из игры. Настройки "ванильной" графики по максимуму
Техническая сторона игра оставила больше неприятных моментов. Да, в игру добавили прекрасные спецэффекты, подкрутили освещение так, что никаким модам в Skyrim не снилось, даже сделали качественные текстуры... Но вот только под капотом старый добрый движок Creation Engine (пусть и изрядно модифицированный со времён Skyrim), который скрипит от нагрузки, пытаясь в 2016 году выдать вам приличную картинку и просаживая fps до 15 кадров в секунду в сложных сценах с дымом и большим количеством персонажей. Я на своей GTX 970 проблем не заметил даже с максимальными настройками, но не всем же так повезло с видеокартой. Особый негатив вызвали многочисленные баги после выхода игры. Я знаю, что в игры Bethesda трудно играть без двух-трёх патчей, но тут был натуральный глюкодром! Более или менее стабильной игра стала только после патча 1.3 (последний на сегодняшний момент 1.5)
По поводу упрощений диалогов (вызвало наибольший негатив игроков) и самой RPG системы у меня нареканий нет. Считаю, что разработчики сделали всё правильно, выдержав баланс между активным геймплеем и сложностью восприятия информации. Здесь есть довольно "рельсовые" квесты как с маркером, так и вообще без него, когда надо думать самому. Пусть диалоговая система состоит из всего 4 пунктов, причём большая часть из них ведёт к одному результату, но поверьте - множество квестов можно пройти совершенно иначе, чем обычной стрельбой. Доказательство этого достижение одного игра, который прошёл Fallout 4 не убив ни одного персонажа.
Другой негатив был вызван якобы отказом от системы S.P.E.C.I.A.L. И снова я считаю, что геймдизайнеры поступили абсолютно правильно. Теперь в игре не нужно добавлять проценты в непонятные навыки и по формулам высчитывать урон и прибавки к различным шансам - теперь эта система запрятана глубоко в игру, а сами эффекты представлены в понятной форме. Просто не значит ограниченно! Я был приятно удивлён, что выкачать убергероя со всеми навыками невозможно даже на 50 уровне, а значит надо очень тщательно выбирать по какой ветке навыков вы пойдёте и как распределите основные очки персонажа при старте. Да, теперь у героев есть специализация и выгоднее развивать перки именно для неё, а не всё подряд. К примеру, вы можете специализироваться на пистолетах, карабинах, автоматическом оружии, тяжелом оружии или оружии ближнего боя (выбор которого в игре очень велик, его намного больше чем стрелкового). Да, вы можете взять в руки и использовать любое оружие, но например непрокаченное автоматическое оружие будет наносить всего 20% от своего "нормального урона", а вот прокаченный перк "коммандо" даст вам возможность игнорировать броню "толстых" противников и сбивать их с ног. В общем все перки в игре не для красоты, а для того, чтобы вы реально могли отыгрывать персонажа и создавать его под свой стиль боя и прохождения игры (кто сказал, что вы будете только стрелять?). Посмотрите например как игроки создают билд солдата или билд для ближнего боя. Необходимость грамотного создания персонажа очевидна уже на нормальном уровне сложности, а учтите, что есть ещё хардкорный режим "выживание", который добавили в последнем обновлении - вот уж где поле для отыгрыша не хуже чем в "Сталкере" с аналогичными модами!
В "Даймонд Сити" ночью особенно красиво с модом ReShade + sweetfx
Про сюжет и персонажей Fallout 4 я говорить не буду, потому что линия основного квеста как обычно у Bethesda хромает на обе ноги, а проваленная концовка это обычное дело. В отличии от Skyrim фракций в игре не 2, а 4, но квесты в конце игры у них совершенно разные и интересные, так что какой-никакой прогресс. Несмотря на это в игре точно встретятся квесты и персонажи (в основном побочные), которые не оставят вас равнодушными. Я заканчивал игру за "Подземку" и последний бой против "Братства Стали" был похож на блокбастер из какой-нибудь Call of Duty с полётом на вертолёте, погонями и большим взрывом.
Мод на штурмовую винтовку (которая на самом деле пулемёт)
Интересная и неоднозначная ситуация получилась с поддержкой модов. Тодд Говард обещал впервые добавить для "консольщиков" поддержку модов и забегая вперёд скажу, что это обещание он (почти) сдержал, за что ему благодарность и уважение. Вот только из-за этого владельцам PC версии пришлось сидеть без важнейшей утилиты для создания модов - Creation Kit!
Без этой утилиты невозможно создавать полноценные моды меняющие геймплей: максимум можно было вставлять модели, менять текстуры. На дворе май месяц, скоро выйдет последнее и крупное дополнение Far Harbour, а эта утилита всё ещё в стадии ЗБТ, хотя первые моды уже начали появляться. А ещё Bethesda сделали собственный магазин модов, потому что ну не выкладывать же моды на сторонний Nexus?! Из-за этого пошли слухи, что "Беседка" запретит запуск сторонних модов не из своего магазина, а все моды будет продавать за деньги, но это пустые опасения, потому что возможность свободно модифицировать игры от Bethesda это именно то, за что любят игру большинство игроков и воевать с ними Bethesda никогда не будет. NMM работает, в данный момент моды скачивать и устанавливать можно, но новые некоторые моды требуют обновлённой версии игры для нормальной работы.
NMM с установленными у меня модами Fallout 4
У меня установлено не так много модов: HD текстуры крови, улучшенная карта в Pipboy, реалистичная физика (всё равно она странная с улетающими в небеса телами) и замена некрасивого пулемёта из игры на более интересную модель WH-77 от одного опытного мододела. Модификации воды и текстуры ландшафта работают как-то странно (есть проблемы с прогрузкой текстур), поэтому я их отключил. Модификация погоды очень крутой и красивый мод, добавляет атмосферности игры - обязательно как-нибудь попробуйте. Вообще Fallout 4 крайне требовательна к видеокарте и памяти компьютера.
Графика с использованием ReShade (jpg с потерей качества). К сожалению, на статичной картинке выглядит намного лучше, чем в движении. А ещё ReShade нагружает видеокарту и даёт просадку fps.
Есть моды, которые ещё сильнее меняют игру, но если честно, я впервые доволен тем, что сделали разработчики! Есть сторонние "улучшатели графики" (ReShade и ENB), но в итоге вы можете получить сильное падение fps (особенно ENB этим грешит), так что ставить их стоит с осторожностью.
Графические эффекты с помощью Vogue ENB. Прекрасный мод, но очень тёмный в помещениях
Из-за особенностей лицензионных соглашений этих утилит, их нельзя выкладывать в интернете в виде готового комплекта с настройками, поэтому нельзя ставить их как мод с помощью менеджера модов Nexus - в итоге приходится следить за сторонними файлами вручную.
Если честно, то начиная играть в Fallout 4 я был настроен весьма скептически, особенно добавило негатива очень занудное вступление - по сути первые 1,5 часа у вас очень длинный tutorial с дурацкими квестами и необходимостью строить и содержать поселение с NPC, хотя никто не запрещает вам бросить их и никогда больше не навещать, путешествуя по миру в гордом одиночестве. Более того, вы можете вообще не встретить одну из фракций и ничего с игрой не случится - всё предусмотрено! Игровой мир будет продолжать жить по своим законам. Теперь же, когда я видел большую часть игры и начал проходить по второму разу (снова удивляясь тому, что так много пропустил в первое прохождение), то я могу уверенно заявить, что это одна из лучших частей серии и определённо игра года! Скажу даже больше: намного интереснее Fallout 3 и Fallout New Vegas, как бы вы к ней не относились. Достойное продолжение знаменитой серии. Сознаюсь, я не купил игру из-за своего изначально скептического отношения, но теперь обязательно сделаю это на ближайшей распродаже.
Такие игры как Fallout 4, Skyrim и TES: Oblivion обязаны быть в вашей коллекции.