31 августа 2013 г.

Take On Mars: есть ли жизнь на Марсе...

На волне успехов NASA на ниве исследования Марса, а именно ровера Curiosity, за которым могли следить все желающие (сам ровер даже вел "твиттер"), совершенно неудивительно что неугомонная Bohemia Interactive Studio решила сделать свой следующий симулятор про освоение Марса.
Многофункциональный движок, который разрабатывает BIS, подходит для симулирования чего угодно, правда не скажу что это самый лучший движок на свете (есть проблемы с графикой, физикой и отзывчивостью), зато он по настоящему универсален. Можно симулировать целый мир, солдат, вертолеты, делать стратегию или вот Красную Планету и колесящие по её поверхности аппараты. Предыдущий полноценный симулятор Take On Helicopters заслужил похвалу и одобрение множества игроков, хотя сама по себе игра не стала успехом.
Все за что игроки любили Take on Helicopters (простоту управлению и игровую форму подачи с сюжетом) - всё это имеет место быть и в Take On Mars. Здесь конечно нету драматического сюжета и брата-ветерана, но любителям научно-фантастических симуляторов такие сюжеты вовсе не нужны. В новой игре мы управляем не самими роверами (естественно, человечество пока не освоило Марс и яблони там еще не цветут), а фактически работаем оператором или даже управляющим небольшой фирмы, которая получает гранты и поставляет данные ученым, за что нам платят много-много денег. Вот таким нехитрым образом, зарабатывая деньги и выполняя миссии, мы продвигаемся по сюжету, начиная с простых зондов (на которых установлены примитивные камеры и датчики) и продвигаясь к автономным современным роверам с лазерами, манипуляторами и массой различного научного оборудования на борту.
В игре доступны уже готовые аппараты, в том числе и советские, но игроку также предоставляется возможность собрать собственный аппарат, установив только то оборудование, которое нужно для текущей миссии. Разработчики напирают на то, что у игры очень большой потенциал для модификаций всего и вся. Им можно верить: составить сценарий миссии не составляет проблем благодаря их знаменитому редактору, хотя я не уверен что у этой игры найдется очень много поклонников, все-таки это весьма нишевый продукт - это даже не симулятор вертолетов.
В игре доступен режим карьеры (с экономикой и постепенным развитием сюжета), различные миссии и режим редактора. Кроме того имеется "хардкорный" режим в котором симулируются задержки сигнала (до 20 минут), время сеанса связи и прочие сложности управления настоящими космическими аппаратами на Марсе, правда я не знаю кто будет играть в этом режиме игры - для этого надо быть настоящим фанатом. По хорошей традиции дизайнеры добавили множество абсолютно ненужных, но атмосферных элементов вроде отлично прорисованной лаборатории с перемещениями по коридорам.
BIS опять сделала неплохую игру для ограниченной целевой аудитории. Выход игры не заинтересовал большую часть игроков, для этого нужно было внимательно читать специализированные новостные сайты. А зря, ведь Take On Mars предоставляет возможность в упрощенной игровой форме получить информацию о современном освоении Марса и почувствовать себя немного ученым. Игра стала доступна еще в альфа-версии, в данный момент она официально вышла 1 августа в стадии beta-версии и активно дорабатывается разработчиками. Возможно игру будет ждать судьба Take On Helicopters, которая ныне почти заброшена, но в любом случае перед нами интересная и необычная игра.

* Хорошее и подробное геймплейное видео игры можно посмотреть на канале Скота Менли (на английском языке, конечно же). 

26 августа 2013 г.

Впечатления от The Saints Row 4

В преддверие выхода такого мегахита как GTA 5 на консолях (пока еще старого поколения) и туманности с версией для PC, очень приятно что разработчики The Saints Row 4 не идут на поводу у публики и гнут свою линию - они делают не клон GTA, а самобытную игру-пародию. И что удивительно, у них опять получилась хорошая игра!
Сначала о технической стороне дела. Со времен 3-й части игры движок практически не претерпел изменений, разве что только было добавлено чуть больше спецэффектов, от чего игра способна вызвать эпилептический удар у неподготовленного игрока своей феерией красок и свечения. Игра по прежнему подтормаживает в центральном городе (самая главная и большая локация), но по большому счету оптимизирована она неплохо. К сожалению приходится отключать постэффекты, чтобы убрать отвратительное размытие при изменении камеры. Еще некоторые игроки столкнулись с рассинхроном звуковых эффектов, но этот баг легко обойти, включив в настройках повышенное качество звука. С выходом патчей, я надеюсь, все технические проблемы будут исправлены. С точки зрения дизайна и проработанности мира, игра не выглядит совершенно навороченной и не отличается от 3-ей части, чему способствует место действия - город Стиллпорт. Некоторые игроки даже воспринимали 4-ю часть как глобальную модификацию или DLC к основной игре. Текстуры в игре довольно посредственные и намекают на откровенную консольную ориентацию игры.
Dubstep Gun. В игре много странного оружия.
Довольно странная вещь получилась с управлением в игре. Так как игра изначально ориентировалась на приставочных игроков, то она отлично управляется с геймпада, но проблема оказалось в том... что с клавиатуры и мыши она управляется еще лучше! Управление с геймпада отлично себя показывает во время управления автомобилем и во время драк и QTE (которых в этой игре подозрительно мало), когда нужно быстро нажимать клавиша, но игра The Saints Row 4 состоит из быстрых пробежек по городу и огромного количества стрельбы по врагам, а для быстрого прицеливания лучше чем мышь устройства еще не придумано. Так что я отключил геймпад сразу после первой миссии (которая зачем-то пародирует Call of Duty MW) и не пожалел. Единственная проблема: с использованием мыши играть стало значительно проще, ведь делать "хедшоты" не составляет проблем, а использовать суперспособности легче, так как камера управляется быстро и точно.
Противники в игре не представляют никакой угрозы
Авторы игры пошли на довольно радикальное изменение игровой механики игры. Так как действие игры разворачивается в виртуальноц копии города "матрице" (в игре очень много шуток на эту тему), так что у героя появились суперспособности, которые полностью делают не нужным управление автомобилями. Зачем нужен большой автопарк (а авторы даже оставили для каждой машины апгрейды и тюнинг!), если главный герой бегает быстрее любой машины, умеет бегать по стенам и летать как белка летяга? В общем после получения суперспособностей отпадает необходимость в использовании любого транспорта, а после прокачки "заклинаний" (к 24 уровню) можно и оружием не пользоваться. Кстати, апгрейды и тюнинг внешнего вида теперь есть не только у машин, но и у любого оружия. Неплохо превратить SMG в гвоздомет или другое забавное оружие из фильмов. В общем игра теперь еще меньше походит на GTA, зато очень похожа на Prototype или InFamous. Впрочем кататься на автомобилях, танках и НЛО вам никто не запрещает, просто это теперь побочная ветвь игры.
Вся игра создана для развлечения игрока (есть миссии для кооперативного прохождения), буквально на каждом шагу его ожидает минизадание на самую разную тему. Юмор в игре не скатывается до уровня "сортирного" и это не смотря на наличие противников-унитазов. Знатоков фильмов и современных игр порадуют многочисленные шутки и отсылки к ним (например действие на космическом корабле одновременно пародирует и фильм "Матрица" и игру Mass Effect).  Я буквально играл в игру целый день и прошел её только на 30% и играть по прежнему интересно.
Зная разработчиков игры, можно ожидать в скором времени штук 10 разных DLC разного размера. После банкротства THQ у серии Saints Row были туманные перспективы и они заявляют что SR4 это заключительная игра серии.
Не откажите себе в удовольствии поиграть в эту веселую игру.

19 августа 2013 г.

А что у нас с X Rebirth?


Когда-то очень давно я публиковал в своем блоге пост, в котором выражал робкую надежду что авторы X Вселенной и по сути единственного глобального экономически-стратегического симулятора смогут сделать перезапуск всей серии и предоставить игроку новую свободу действий в игре X Rebirth. Это было достаточно давно, я даже на некоторое время перестал следить за новостями разработки игры, но вот теперь уже назначен выход игры на осень, разработчики показали работающую игру и можно порассуждать о том, что же мы получим.
Первое что бросается в глаза - это превосходная работа графических дизайнеров. X Rebirth это не первая игра, которая предлагает игроку полетать среди гигантских космических городов, но похоже здесь эта гигантомания поставлена на поток. Проработка деталей этих конструкций поражала еще когда появился первый двухминутный ролик и до сих пор поражает. Только немецкий дизайнер будет старательно вырисовывать тысячи и тысячи уникальных элементов, чтобы получился настоящий, живущий своей жизнью космический город.
Если посмотреть на интерфейс, то авторы игровой вселенной решили сильно облегчить массовому игроку (читай "казаулу") вхождение в игру. Действительно, если послушать мнение человека, который до этого не играл в X2 или X3, то он сразу начнет жаловаться что это сложно, там экономика и все такое прочее. Действительно, для начинающего игрока было немного тяжело сразу начать играть, но поверьте - играть в X3 достаточно просто, хотя постигать нюансы там можно очень долго. Ну что же, в новой части будет сделан еще один шаг к простым игрокам: летать, воевать и торговать будет гораздо проще. Я надеюсь на то, что вместе с этими облегчениями не убрали все огромные возможности, которые были раньше (хотя не всем было удобно пользоваться консолью, да и торговля и управление флотом было не простым делом).
Как можно доверять людям, которые пользуются для работы дешевыми мониторами LG?
Ну а теперь я по традиции добавлю очень много скепсиса в эту радужную картинку, которая открывается нам с мониторов разработчиков. Я посмотрел видео от разработчиков и то что я там заметил глазом игрока, который долгое время играл в X2 и X3, меня вовсе не порадовало.
Разработчики решили вернуть кокпит в корабль. Теперь игрок сидит в своем уютном космическом кресле, справа ему подмигивает некая девушка, ну в общем все замечательно. Очень хорошо, но кокпиты были убраны после X2 и с тех пор по сути были совершенно не нужны, хотя множество игроков жаловались. Разработчики решили пойти на встречу игрокам, но сделали шаг назад. Виртуальная кабина улучшает погружение в мир игры, но пользы от неё не очень много. Я буду рад если разработчики оставили возможность её отключения.
Другое интересное нововведение это свободное перемещение по космическим станциям. Километры коридоров, вентиляционные отверстия, кислотные рекламные объявления. Да, первый-второй-третий раз это интересно, но потом ты мечтаешь это отключить и если есть возможность быстрого перемещения, то просто выбираешь локацию из меню. Наиболее удобно это было сделано во Freelancer: там была анимация персонажей и трехмерные локации, но все они были доступны сразу по нажатию на соответствующую иконку. Не уверен что разработчики смогут сделать по настоящему разные станции (это вам не Mass Effect), а значит нас ожидают километры одинаковых коридоров и клонированные персонажи. В общем, свободное перемещение по станциям это контрпродуктивная фича в игру. Кстати, трехмерные персонажи и кат-сцены были в X2 и потом от них отказались.

Если вы смотрели видео от разработчиков, то могли заметить на каких компьютерах (далеко не простых офисных) они запускали игру и как "плавно" она шла. Я заметил все тот-же красивый, но очень требовательный движок, которым EgoSoft пичкает игрока еще со 2 части игры, а это значит готовьте очень мощный компьютер! Впрочем даже наличие мощнейшего компьютера не гарантирует вам плавности игры, ведь даже на далеко не самом слабом iMac игра явно идет с заметными лагами. Наличие огромного количества графических спецэффектов не пройдет даром. Красиво и быстро обычно не бывает, а значит глобальных космических сражений нам опять не видать. А ведь в игре главное не столько графическая проработка мира, а его проработанность, живая экономика, события, миссии для игрока... не известно насколько тщательно это проработано.
Возможно я слишком скептически настроен к перезапуску серии X, как бы то ни было в ноябре 2013 мы увидим все своими глазами. Все игроки и фанаты этой игровой серии желали бы EgoSoft коммерческого успеха и я в том числе. Очень хочется надеяться что перезапуск серии будет успешен во всех смыслах и даст толчок к созданию еще более потрясающих игр.

10 августа 2013 г.

Warthunder 1.33: впечатления от патча и тенденции


Итак, стремительно прокатился по дев-серверу и через неделю стал доступен для рядовых игроков новый патч 1.33 для Warthunder. Что же нового он принес?
Ну во первых, хочу заметить что одной недели тестирования патча явно недостаточно для исправления всех критических багов и по традиции патч вышел "кривой и косой", изобилующий такими забавными вещами как "закрылки работающие наоборот", "завышенное сопротивление" и перестающие работать через пару выстрелов пушки Hispano, что сделало очень веселой игру на британских самолетах.
Вообще традиционно, еще неделю или две будут исправляться баги и последние изменения не стоят рассматривать как последний вариант. Меня только удивляет: чем же занимались тестеры на дев-сервере и почему нельзя было править критические баги сразу (а о них ведь сообщали игроки), а не в авральном порядке после выхода и с остановкой игровых серверов?
Одним из самых главных нововведений этого патча стало новое мини-дерево развития компонентов самолета. Если раньше была доступна только прокачка двигателя, аэродинамики и открытия "подвесов" и лент оружия, то теперь ленты открывать не нужно вообще, а внутренних компонентов добавилось еще больше и стоят они не 2 копейки даже низких уровнях. Если вы открывали двигатель и покраску корпуса лаком, то они у вас останутся, а вот если вы заплатили за открытие лент, то... можете забыть про это! Некоторые потратили по нескольку миллионов на эти ленты и естественно никакой компенсации не предусмотрено. Более того, если раньше вы летали на самолете в полной комплектации и были в равных условиях с остальными, то теперь вам выдают жалкий и потрепанный самолетик на который вы должны потратить уйму времени и серебрянных львов, чтобы довести его до топа. Очень напоминает подход от конкурирующих товарищей (которых до этого и конкурентами и не рассматривали) из Wargaming. Ну и естественно было добавлено много новых возможностей для "доната", ну как добавлено... просто у игроков отобрали прокаченные камуфляжи и согласились их вернуть только за реальные деньги или за выполнение немыслимых заданий (300 сбитых на не самом лучшем самолете). Отличный подход! (сарказм). Учитывая что поломан механизм получения награды, введены цены на боеприпасы (теперь нельзя фармить на бомбардировщиках даже в "аркаде", потому как каждый сброс бомб платный), а за ремонт приходится платить 90% стоимости, то... в общем играть стало гораздо труднее и более некомфортно.
Впрочем чего еще ожидать от товарищей, которые ничуть не стесняются продавать за реальные деньги "донаторские самолеты", а потом нерфить их до неиграбельного состояния, как было ранее с "Каталиной", с купленным мной за 150 рублей "Hellcat", а недавно добрались и до грозы всех и вся Fw.190D-13, после чего она летает, но не "низехонько". Работа с сообществом в Warthunder поставлена из рук вон плохо, а официальный форум в этом плане давно уже переплюнул форум кровавого Wargaming: недовольные отправляются в бан с легкостью, темы трутся, ошибки модераторы не признают принципиально. С зарубежными игроками всегда разговаривают более цивилизованно. Именно от такого отношения уходили многие игроки из World of Tanks (ну и еще от стад "оленей" в "рандоме").
На самом деле даже после всех этих нехороших изменений в патче играть по прежнему интересно. Просто разработчики не знают куда они идут и как сделать игру для игроков более приятной, это заметно по их метаниям.

Новый премиальный американский самолет просто "имба", но долго ли он таким будет?
Пока же каждый находит себе в Warthunder что-то своё: бешеную аркаду, где не нужно думать, напряженную игру в историческом режиме, неторопливую игру на бомбардировщиках (с которыми поступают как с артой в "танках" - сейчас любые бомбардировщики это легкий фраг), или "хардкор" в реалистичных боях. Кстати, если вы собираетесь летать на бомбардировщиках, то лучший выбор для вас это режим реалистичных боёв. К вашим услугам будет полноценный обзор по кнопочке F6 (с автопилотом), отсутствие кабины, а значит вы видите больше чем другие игроки и можете смотреть вниз, не самые опытные игроки, которые часто промахиваются... Впрочем я жду вообще нового режима или балансера для бомбардировщиков (штурмовики худо-бедно живут чуть дольше), который обещали разработчики. Хочется полетать и на B-17, а делать это в обычной игре невозможно (сбивают за пару секунд).
Подвожу итог: играть стало заметно труднее, но все-равно веселее. Разработчики решили потрясти игроков накопивших миллионы и заставили их покупать кучу новых компонентов для их любимых самолетов, а остальных постепенно подсаживают на покупку "премиума".

4 августа 2013 г.

Чудо-прибор Алмаг по цене смартфона

Что-то давно я не писал про мошеннические приборы и схемы, а тем не менее жизнь не стоит на месте и каждый день выносит этих деятелей к нам (вернее они сам лезут и рекламируют себя, ведь реклама и пустые обещания это единственная вещь на которую они способны). То школьники изобретут лист формата А4 на котором можно сохранять террабайты информации, то "профессор" Чудинов в серьезной передаче на телеканале "Культура" выступит. Прибор "Алмаг" же активно рекламируют по радио каждый день и даже не стесняются это делать, так что мой пост про этот "чудо-прибор" от всех болезней.
Инновационный чудо-нано-прибор "Алмаг".
Данный прибор представляет собой электрический прибор, как это ни странно, который лечит наивного и доверчивого пользователя с помощью магнитотерапии (это что-то похожее на гомеопатию или хромотерапия). Тут даже надо сказать создателям спасибо, за то что они не стали выдумывать магические торсионные поля, а взяли за основу привычные магнитные, про которые еще учат в школе. В школе конечно про магнитное поле рассказывают, но естественно не говорят что от него может быть хоть какой-то лечебный эффект или что он больше чем от эффекта плацебо. Предположение о лечебном эффекте магнитных полей это такая же дикость, как и предположение о появлении сверхспособностей у человека после воздействия радиации.
Вполне возможно схему прибора делали в Китае, а не на Елатомском заводе
Все было бы нечего, если бы это был обычный такой бесполезный прибор, который китайцы могут сделать за пару долларов в больших количествах и чья медицинская "эффективность" основана на эффекте плацебо. Но к сожалению за производство этого прибора взялись местные отечественные дельцы, а их дело подхватили перекупщики и распространители-мошенники. Сам прибор у производителя стоит несколько тысяч рублей, что весьма впечатляющая цифра для несложного электронного прибора, внутри которого нет дорогих компонентов (по свидетельству разбиравших его). Перепродавцы задирают его цену выше 10000 рублей в зависимости от степени бессовестности (а уровень бессовестности у них стремится к бесконечности). Лично я видел как некие фирмы продавали его за 15000 рублей.
И уж совсем мошенническим образом поступают "продавцы", которые ходят по домам стариков и старушек, представляются работниками "собеса", интересуются здоровьем и затем разводят их на покупку этого чудо-прибора по огромным ценам (50 тысяч рублей и выше), бессовестно обещая им что государство вернет им часть денег за эту дорогую и бесполезную покупку. У самих покупателей или их родственников случается шок, когда они наконец узнают что купили за огромные деньги (иногда их заставляют взять кредит, если денег нет) пустышку и они идут писать заявление в полицию. Впрочем, к сожалению, в полицию обращаются не все, а уж про возбужденные дела против таких "торгашей" я не слышал. Обычно они сохраняют видимость честной сделки, выдают чеки и договоры и стараются вернуть деньги, когда их начинают прижимать. Прибор "Алмаг" и аналоги это частый гость в криминальной хронике в разделе "мошенничество против пенсионеров".

3 августа 2013 г.

Впечатления от патча World of Tanks 0.8.7

Танк ЛТП
Вовсе не захотел заходить в "танки", но случайно решил проверить почту (в которую я тоже не захожу, потому как это не совсем быстрый способ коммуникации по современным меркам) и обнаружил в почтовом ящике письмо от Wargaming с обещанием злотых гор, танка со смешным названием ЛТП (премиальный танк аж 3 уровня, раньше давали только для 2) и прочих прелестей. 15 лет в Wargaming не каждый день бывает, решил я, и махнув рукой обновил игру до последнего актуального патча 0.8.7 и отправился смотреть что там нового.
А нового почти ничего и не было, да и не ожидалось, если честно. Патч 0.8.7 вышел достаточно быстро со времен 0.8.6 (который можно называть патчем во время которого умерла "арта"). Нам преподнесли одну новую карту, несколько новых невразумительных танков, за которыми даже бывалые игроки устали следить и исправление ошибок. Вот здесь я вынужден похвалить программистов Wargaming, потому как они наконец взялись за оптимизацию графической составляющей и результат не заставил себя ждать. Теперь при средних настройках графики со средними по качеству текстурами игра выдает стабильные 30 fps. Практически исчезли сильные просадки fps при выстрелах, что создавало сильный дискомфорт для игры. Конечно, выглядит она все еще довольно неприятно, а при включении средних текстур так и вообще режет глаза, но многие привыкли и к этому. Играл же я с такими текстурами раньше и играл достаточно долго. Разработчики анонсировали механизм автоматического уменьшения качества спецэффектов для повышения fps. Если честно, работу этого механизма я не заметил. Я впервые играл без предварительного использования Wot Tweaker, с включенным дымом и прочими назойливыми вещами, но это мне как-то не мешало, то есть работа по оптимизации была проведена и это сразу заметно.
Включены высококачественные текстуры (для x64 систем), работает SweetFX 1.4
Затем я установил свои любимые моды, без которых играть можно, но уж очень скучно, как в Skyrim на дефолтных настройках (особенно бесит работа счетчика повреждений, который принципиально не разделяет ваш урон и урон союзников). После установки модов fps просел, но не так чтобы значительно, на 2-5 кадра в секунду. Таким образом моды действительно чуть замедляют интерфейс. Впрочем здесь надо винить не столько авторов мода или разработчиков WoT, сколько вечно кривой Adobe Flash. Еще до 2-5 fps может отъедать работающий инжектор SweetFX. Использование Wot Tweaker, думаю поможет вернуть эти самые 5-10 fps назад.
Не буду подробно рассказывать об изменениях, это и так сделала армия обзорщиков. Просто расскажу о впечатлениях и об изменениях в геймплее. Тут все просто отлично и даже странно что я ушел именно в то время, как игра стала становится лучше. Из-за повышенной точности стало весьма удобно вести бои на средних и дальних дистанциях, а это именно мой стиль. Наконец-то появилась броня у немецких танков и при правильной постановки "ромбом" можно вполне успешно отбивать много урона (провел 2 боя против 8-9 уровня и с легкостью "натанковал" по 3500 потенциального урона). Очень приятно что разработчики делают улучшениях для грамотных игроков, которые знают карты и позиции для укрытий и никогда не рискуют зря. Таким игрокам теперь играть весьма комфортно.
С фактическим низведением артиллерии в боях развелось множество ПТ-САУ (вылезли из своих ангаров даже Jagdtiger, которые были совершенно бесполезны и неиграбельны до недавнего времени, а уж французские Fosch чувствуют себя королями благодаря броне и скорости). Роль АРТ-САУ теперь сводится именно к поддержке, а не к уничтожению всего и вся. Чтобы артоводы не сильно обижались им повысили доходность, правда это не спасает и играть на "арте" крайне неприятно и трудно. Кстати, высокоуровневая артиллерия никуда не делась и по прежнему привлекательна для игры (урон у них приличный). Я видел по три артиллерии на команду в боях 9-10 уровня (видимо это ограничение балансера, чтобы не было пресловутых 5 "арт" на команду).
Можно называть World of Tanks устаревшей, некрасивой игрой без развития, но игра по прежнему проста и аддиктивна,  и что самое главное, приносит своим создателям огромный доход. Приносит и еще долго будет приносить.
Как всегда к выходу нового патча, я обновил и подготовил сборку своих модов для патча 0.8.7. Играйте в интересные игры, всем удачи!