29 октября 2012 г.

Дела планшетные [начало]

Скажите: зачем человеку уже имеющему стационарный компьютер с большим монитором, смартфон, нетбук... еще одно устройство? Именно этот вопрос я пытался себе задавать читая очередной обзор очередного (стотысячного) планшета. Планшеты заполонили собой полки магазинов, также как раньше это сделали нетбуки. Теперь популярность нетбуков стремительно упала и очевидно настало время покупать планшеты.
Почему планшет лучше нетбука? Нетбук и мощнее, у него клавиатура, разъемы USB, выход для подключения монитора и полноценная ОС внутри (с проигрыванием кино и Flash проблем нету). Но есть один момент, который и привел к закату эпохи нетбуков - они неудобны. Неудобны, некрасивы, тяжелые и поэтому не подходят на роль устройства для потребления развлечений. Планшет проще держать в руках, управлять нажатиями, ему не нужна клавиатура и мышка и с планшета удобно смотреть кино, просматривать интернет, а также читать электронные книжки. Таким образом планшет это превосходное устройство для потребления медиаконтента.
Образец для подражания
Именно из-за огромного количества планшетов сейчас самое время покупать себе это устройство (хотя желающие могут подождать до нового года, рассчитывая на акции и скидки, хотя "честные" скидки это не для нашей страны). Даже законодатель мод Apple откликнулся на просьбы "трудящихся" и представил давно ожидаемый iPad mini - легкое устройство с экраном 7.9 дюймов и с относительно демократичной ценой (раньше бы за цену в 330$ этот планшет отрывали бы с руками, но теперь времена прошли - рынок перенасыщен). У iPad mini имеются сильные конкуренты в виде Google Nexus 7 (не такой изящный, зато внутри мощная Nvidia Tegra 3) и Amazon Kindle Fire (Amazon делает ставку на очень низкую цену, продавая планшеты по себестоимости и затем "наживаясь" на цифровом товаре через свой store).
Он конечно Google Nexus 7, но делает его Asus
Оба этих планшета можно свободно купить в нашей стране и даже не очень популярный Amazon Kindle Fire можно без проблем купить в моем городе, но стоит ли отдавать свои 300$ на устройство именитого производителя, если оно устареет через несколько месяцев или уже устарело технически (в случае с Amazon Kindle)? Трудолюбивые китайцы завалили рынок своими дешевыми (и не всегда качественными) планшетами, этот планшетный бум докатился до наших магазинов и заходя в какой-нибудь магазин электроники можно лицезреть огромную полку этих поделий, причем цены начинаются от 90$ за самые неприхотливые модели (поразительно, там встречается еще Android 2.2) и доходят до вполне приличных 300+$ за флагманские модели. Планшетов очень много: есть откровенный мусор, есть качественные модели. Наша задача как потребителя выбрать "золотую середину", не переплатить за устройство и не получить устройство которое будет перегреваться и с трудом выполнять свои задачи.
Китайские планшеты на наших просторах представлены названиями 3Q, Digma, Rolsen, Bliss... - кто вообще слышал об этих "отечественных производителях"? Реальность такова что все эти модели можно найти в китайских онлайн магазинах, иногда по цене в 2 раза меньше, чем они предлагаются у нас в России. Если вы умеете покупать в этих магазинах (это не так сложно как может показаться, китайская онлайн-торговля сделала качественный скачок в последние годы), готовы ждать и надеяться что "Почта России" не потеряет вашу посылку, а также готовы принять все риски и фактическое отсутствие гарантии, то вы можете неплохо сэкономить.
Реклама "Почты России"
Остальным же покупателям можно прийти в любой магазин электроники и выбрать понравившуюся модель, благо выбор очень большой. Лично я для себя буду выбирать модель с экраном до 8 дюймов (но больше 7), качественным экраном (IPS), мощным процессором и графической подсистемой, а также весом до 700 грамм (хотя мощный процессор накладывает требование в наличии мощного аккумулятора и в итоге такой планшет не будет легким). Постараюсь уложиться в 200$.
Хорошими помощниками на моем нелегком пути будет habrahabr (на который часто выкладывают обзоры достижений китайского планшетостроения) и форум 4PDA, в котором можно легко найти по настоящему популярные модели и узнать как их довести до ума (факт наличия прошивки очень важен - лично мне не нужна "вещь в себе").

28 октября 2012 г.

Faenza для Windows 7

Иконки Faenza
Так как Windows 7 доживает на моем компьютере последние дни, а на смену ей придет Windows 8, то совершенно спокойно могу экспериментировать. За все время использования Windows 7 я часто менял темы оформления (стандартная тема хороша, но скучна), но ни разу не менял иконки. И тому есть оправдание: дизайнеры Microsoft отлично потрудились и создали такой набор иконок, который не напрягает, не надоедает и органично вписывается в дизайн системы. Мои поздравления дизайнерам, но никто не запрещает попробовать альтернативу.
Иконки Faenza были созданы дизайнером Мэтью Джеймсом (Matthieu James) и именно его icon set общепризнанно является самым красивым и популярным в мире Linux. Популярность иконок не осталась незамеченной и дизайнера пригласили работать над стилем новых иконок в новой версии (13-й) Ubuntu. Можно пожелать ему только удачи.
Fanza iconpack by Ragnarock
То что используется для Linux легко может быть использовано и для Windows. Умельцы создали специальные инсталляторы, которые заменяют системные файлы Windows 7 своими файлами, в которых находятся новое оформление. Вроде не так сложно, но имеется масса подводных камней, поэтому стоит сделать точку восстановления перед операцией. Я скачал нужную мне версию архива (там было целых 4 варианта: для x86 и x64 отдельно, и другая тема оформления) и перешел к установке. Делать это нужно распаковать архив и запустить с административными правами скрипт install.cmd. После этого настоятельно рекомендовано перезагрузиться. Скрипт поменяет не только иконки, но и logon screen и даже его мелодию (на очень громкую).
Собственно итог: а стоило ли оно того? Из-за того что я мало работаю с самой Windows 7, а в основном с приложениями, то я мало сталкиваюсь с иконками - именно поэтому они мне не надоели. Кроме модного загрузочного экрана мне больше ничего и не понравилось. В Ubuntu Faenza будет кстати, а в Windows смотрится инородным и не так эффектно. Мой вердикт: баловство это. 

23 октября 2012 г.

Euro Truck Simulator 2


Наступил октябрь (на самом деле уже почти кончился) и свет увидел давно ожидаемый любителями большегрузных машин симулятор дальнобойщика - Euro Truck Simulator 2. Лично я начал с нетерпением ожидать выхода этой игры после знакомства с Scania Truck Simulator. Официальная дисковая русская версия этой игры ожидается 25 октября (благодаря каким-то причудам у нас она называется "С грузом по Европе 3"), но благодаря чудесам интернета все желающие могут поиграть уже сейчас. Более того, для того чтобы оценить эту игру даже не нужно становиться лицензионным пользователем, достаточно скачать trial-версию игры с официального сайта. Кстати, демо-версия игры представляет собой полную версию игры, поэтому если вы поиграв и впечатлившись вдруг решите её приобрести, то вам после покупки просто предоставят лицензионный ключ, который разблокирует её.
Ваше рабочее место
Дистрибутив с игрой занимает всего 500 МБ. Никаких видеозаставок, долгих объяснений и никакого предварительного обучения. Игра сразу хватает пользователя, заставляет выбрать себе аватара, любимый грузовик (на котором вы всего лишь будете выполнять тестовое задание), обязательно придумать название своей транспортной компании и... далее еще несколько экранов, на которых вам позволят настроить и выбрать метод управления, а также способ переключения передач. Для первого раза я выбрал управление с клавиатуры, на которой можно вполне кататься, но все-таки геймпады и рули подходят для автомобильных симуляторов больше.
После коротких советов (кстати, игра переведена и на русский язык, благо текста в ней не много) вам вручат грузовик с прицепом и попросят довести груз до цели. Собственно, все - в этом вся игра и заключается. Выглядит более чем просто, проект с первого взгляда не тянет на интересную и интересную игру, но не спешите расстраиваться.
Первое что нужно сделать с игрой, так это её настроить. К сожалению разработчики поленились сделать это за нас. Первое что нужно сделать, так это отключить HDR, который бесполезен, тормозит игру и вызывает неприятное свечение поверхностей. Совершенно непонятно зачем этот эффект включен по умолчанию (в Scania TDS была такая же проблема). Кроме того игра не смогла правильно определить разрешение моего монитора. Вот из множества таких мелочей, забытых разработчиками в релизе и складывается негативное впечатление от игры. Сама игра графически выглядит симпатично (если не приглядываться), но техническая отсталость движка очевидна. Графический движок устарел на несколько лет, это факт и он до боли напоминает времена "Дальнобойщиков 2" - так и хочется врубить в плеере "Арию"...
После настройки графических опций идет черед управления. Я подключил геймпад и не обнаружил автоматического переключения на это устройство, как это принято в современных играх. Ну что же, раз игра позиционирует себя как симулятор, а там принято заставлять игрока по 30 минут настраивать управление под себя. К счастью перенастроить управление можно за 5 минут. Вот моя раскладка: левый "стик" для поворота руля, правый "стик" управление камерой (поворот). Кнопки A и B для левого и правого поворотников (хотя если вы управляете передачами вручную, то логичнее использовать эти клавиши именно для переключения передач). За перестроения без сигнализации игра вас не оштрафует, большинству машин дороге в игре на ваши сигналы плевать. Кнопка Y для включения круиз-контроля, как оказалось это очень важная функция для грузовика. Кнопка X для управления прицепом, хотя отцепление и присоединения прицепа событие редкое (1 раз в 10-15 минут). Нажатие левого стика включает звуковой сигнал для распугивания легковых машин и коллег-дальнобойщиков (к сожалению они не реагируют на ваши призывы). Нажатие на правый стик включает "дворники" (дождь событие не такое уж и редкое, особенно в Великобритании). Блок курсора отвечает за управление фарами (переключение ближнего/дальнего света, включение фар, "поморгать" фарами). Особенно важна кнопка для переключения масштаба навигатора: при езде по городу требуется полное приближение, а при движении по магистралям видеть большую часть карты и искать заправки и места для парковки. К сожалению виброэффекты не поддерживаются. Надеюсь эта досадная недоработка, как и множество других мелочей будут исправлены грядущими патчами, а игроки в свою очередь доведут до разработчиков свои пожелания.
Играя в Euro Truck Simulator 2 вы получите незабываемые впечатления и ... :
  • узнаете как не заснуть за рулем грузовика на скорости 90 км/ч
  • вы полюбите ночь, потому как ночью в городах мало автомобилей
  • вы возненавидите пробки и дорожные работы
  • устанете от долгих рейсов (есть шанс реально заснуть с геймпадом в руках - вот он настоящий реализм!)
  • приобретете привычку смотреть в зеркала и крутить головой (хотя делать это на "мышке" или геймпада затруднительно, а есть ли в этой игре "трекинг" как в "авиасимах" я не знаю)
  • научитесь чувствовать габариты грузовика и массу груза в прицепе
  • научитесь соблюдать скоростной режим и уважать ПДД, потому как штрафы в игре хоть и не смертельные, но ощутимые
  • научитесь освобождать полосу для более скоростных машин
  • научитесь опасно обгонять 
  • научитесь уважать других участников движения (потому как штраф в 400 евро это много)
  • расстроитесь разбив или повредив грузовик (а за него еще кредит не выплачен)
  • возьмете кредит 
  • испытаете шок от левогостороннего движения в Англии
  • намотаете по странам Европы многие десятки тысяч километров
  • будете ругаться на недотеп водителей из вашей фирмы
  • ... и много другое
Скажу что я испытал массу положительных эмоций играя в этот симулятор. В игре очень мало "экшена", тут есть только дороги (от автострад до узеньких дорог и горных серпантинов), седельный тягач и груз, который нужно отвезти далеко. Конечно, игра выглядит очень примитивно (одни столицы и города состоящие из двух улиц чего стоят), дороги выполнены с масштабом (ну тут логично, мало кто высидит в игре 30 реальных часов пути вместо 30 минут) из развлечений имеются редкие события (дождь, ж/д переезды, аварии и ремонтные работы на дороге). В игре почти нет музыки (кроме как в меню), игроку предлагается прослушивать онлайн-радио (уже есть модификация с плейлистом из российских радиостанций) или скинуть свою музыку в определенную папку. Интересных тренировок и заданий как в Scania Truck Driving Simulator здесь нет, поэтому игра про Scania вовсе не теряет актуальности с выходом Eurotruck 2. Ранее я ругал "физику" в игре Дальнобойщики 3, но поиграв в Eurotruck я понял что это физика нелюбимая тема для всех симуляторов грузовиков - здесь её почти нет (но это почти незаметно), в итоге иногда получаются забавные аварии и столпотворения машин, например когда легковая машина "залезает" под грузовик - в таких случаях помогает только эвакуатор. Для опытных игроков, которые успели подзаработать денег в игре, предлагается заняться развитием собственной транспортной компании путем покупки грузовиков и найма водителей. Подобное развлечение было еще в "Дальнобойщиках 2", но здесь у вас более простые и понятные инструменты для управления компанией, гаражами, ремонтом и оборудованием грузовиков.
Авторы игры не получили лицензии на использование грузовиков Volvo и DAF, а также на использование названий фирм (FedEx, Schmitz Cargobull и т.д.), поэтому они грузовики называются Valiant и DAV соответственно, хотя не думаю что это кого-то шокирует (пользователи исправили эту несправедливость с помощью модов). Первая часть Eurotruck Simulator знаменита своими модификациями: чего только не придумывали и каких грузовиков пользователи не создали для игры, поэтому стоит ожидать такого же внимания "мододелов" и в новой части этой замечательной игры.
Я бы сравнил это игру с симулятором Lunar Flight - здесь вы играете не ради наград и побед над компьютерным соперником, а для собственного развлечения и даже отдыха. Неплохое развлечение после трудового дня. Сегодня вечером у нас кино про европейские дороги. Это очень нишевый продукт, авторы всеми силами пытались выпустить этот продукт, на многое у них не хватило сил и это заметно, но они в любом случае достойны уважения, ведь симуляторы грузовиков это очень редкий гость.

Модификации игры уже начали появляться. Рекомендую модификацию на реальные логотипы фирм и грузовиков, а также повышение лимита скорости. Скачать модификации можно свободно с этого русскоязычного форума

21 октября 2012 г.

Ubuntu 12.10 на моем компьютере


Как-то неожиданно и быстро вышла новая версия 12.10 (с зубодробительным названием Quantal Quetzal) этого популярнейшего дистрибутива и я конечно же захотел поддержать в актуальном состоянии систему на домашнем компьютере (пусть и особого смысла в этом поступке нет - предыдущая версия работала замечательно).
Обновлять операционную систему я решился с помощью не ставшего приличного форматирования корневого раздела, а так как нам предлагают разработчики - с помощью встроенного механизма обновления дистрибутива. Для этого я набрал в консоли команду:
  sudo update-manager -d
Ключ d как раз и означает что мы будем проверять обновление дистрибутива. Менеджер обновлений сказал что имеется новая версия дистрибутива и я могу смело обновляться (ну еще потом выдал кучу предупреждений о том что он удалит и что нужно закрыть). Ну а дальше я откинулся на спинку стула... в общем во время установки я сидел в интернете с помощью Firefox, а менеджер обновлений очень долго выкачивал обновления, а потом очень долго их применял. За это время пока он это делал, я вполне мог скачать с помощью торрентов новый дистрибутив, записать на флешку и установить вручную! Можно конечно винить интернет (хотя обновления скачались достаточно быстро - минут за 20) или не самый мощный процессор, но факт на лицо - обновление системы заняло чуть менее 1 часа. Само обновление прошло в штатном режиме, вмешательства пользователя понадобилось раза 4 на начальном этапе, система после обновления работала замечательно.
Реклама в поиске
Что же я получил в новой версии дистрибутива? Сложно было надеяться получить глобальные изменения, ведь это переход с 12.04 на 12.10, а не на новую ветку развития, поэтому изменения в основном косметические. Немножко новая тема (на мой взгляд стало немного лучше), переработанная Unity, новая функциональность в dash (картинки всякие, предпросмотр, результаты поиска из интернета, интеграция с социальными сетями). Спорные "красивости", которые вызывают очень много вопросов из разряда "а нужно ли оно вообще?". Особые вопросы вызывают картинки с ценниками, которые ведут пользователя в онлайн-магазины и предлагают купить тот или иной цифровой товар. "Бесплатная ОС с встроенной рекламой" - вот так называли новую Ubuntu. Не вижу ничего плохого, сам я покупать ничего не собираюсь, а возможность эту можно отключить. Ну а если благодаря этой рекламе разработчики получат немного денег, то я буду рад за них. Остальные изменения тоже больше визуальные. Не знаю зачем было менять название и перемещать менеджер обновлений из меню пользователя. Про то что многие приложения были обновлены можно не говорить. Остальные изменения скучные.
Итог. Самый популярный дистрибутив маленькими шажками улучшает себя с каждой версий, но все громче звучат вопросы к разработчикам: "а туда ли они вообще идут?".

16 октября 2012 г.

Чего ждать от патча 0.8.1?

"Куцее" дерево развития англичан
Также как стремительно и неумолимо в нашу жизнь вошел патч 0.8.0, также стремительно там появится патч 0.8.1. Конечно же все ожидали скорого его появления  но никто не рассчитывал что активная работа по его выпуску начнется сразу после выпуска "победоносного" патча 0.8.0. Патч 0.8.0 принес нам физику и новые ПТ советского производства, которые не снискали особой популярности у игроков. Причина непопулярности этих ПТ в том что они серьезно отличаются по стилю игры от всех советских САУ-ПТ (оно и понятно, было бы странно иметь две одинаковые ветки), а также требует от игрока более внимательной и аккуратной игры: теперь нужно побеждать не с помощью брони и огромной пушки (хотя 10-й уровень этой ветки именно такой), а с помощью хитрости и динамических характеристик, для чего новые ПТ сделаны весьма подвижными.
Ну да это были всего лишь несколько новых машин. В новом патче ожидается еще более интересное развлечение в виде новой ветки английских танков. Нас ожидают сложные и интересные машины, с традиционными для Англии скорострельными, но слабыми "пушками". Последний факт весьма удручает. Особенно если вспоминать первые уровни на французских танках, так и совсем становится уныло. Терпеть это сомнительное удовольствие снова? В World of tanks  скорострельность, к сожалению, не самый главный параметр. Для примера можно посмотреть на старый премиальный танк "Черчиль". Когда он находится на 5 уровне все нормально, но что будет если он будет попадать к 6 или 7 уровню со своей пушкой? Хотя можно вспомнить подарочный "Тетрарх", который был весьма веселым танком 2 уровня, на котором можно было весело расстрелять весь боезапас и заработать "воина" с "разведчиком" в одном бою. Преждевременно говорить о балансе - традиционно пройдет как минимум два патча и параметры новых танков будут отрегулированы (как говорят разработчики "нормализованы"). Это означает что хорошие танки станут плохими (как случилось с Bat.Chatillion 25t у французов), а плохие... нет, не станут вдруг хорошими, хотя в качестве утешительного, но ничего не значащего улучшения чего-нибудь улучшат (типа проходимости для танка, или скорости поворота).
Нас ожидает еще более глобальное изменение, которое коренным образом изменит баланс в игре - возможность покупать "золотые" расходники за игровую валюту. Выражаясь языком игроков, теперь каждый игрок сможет купить "золотые снаряды" за "серебро", которое они зарабатывают в игре. Сказать что полностью изменит баланс игры, значит не сказать ничего! Даже введение "физики" не смогло так изменить характер "случайных" боев, как изменит массовое использование дорогих снарядов с большим пробитием и уроном. Как и у любого нововведения у этого решения есть масса плюсов, явных минусов и скрытых подводных камней. В первую очередь Wargaming делая это нововведение преследует свои корыстные интересы (<сарказм>вот это да, а мы то надеялись что они делают WoT просто так</сарказм>): игрокам придется (поверьте придется, даже если вы очень не хотите) массово зарабатывать серебро для снарядов, для этого придется больше проводить времени в игре и закупать премиальные танки и премиальные аккаунты. Доходы Wargaming вырастут. Игроки получат больше простора на поле боя с "золотыми снарядами" - можно будет побеждать на таких танках, которые раньше не котировались (как пример, Т-50-2 без проблем пробивающий 7-8 уровень, vk2801 играющий как снайпер СТ). Для опытного игрока, который знает возможности своих танков и умеет грамотно играть, такая возможность будет весьма кстати. В любом случае я предвижу анархию и огромное количество недовольных после ввода этой возможности. На всякий случай разработчики заявили что эта возможность будет введена только на время действия патча 0.8.1, а затем возможно будет проведено голосование и игроки выскажутся против этой инновации (как произошло с режимами "штурм" и "встречный бой", которые стали опциональными). Хотя вот карту "Хребет дракона" обещают ввести назад (не самая лучшая карта, но с "физикой" она будет играться по другому).
Что касается меня, то последний "революционный" патч меня абсолютно не впечатлил. И хотя общее соотношение побед/поражений не уменьшилось, но общее удовольствие от игры пошло на убыль. От "нового графического движка" меня, если честно, тошнит. Не помогает даже новый широкоформатный монитор, который сделал игру действительно проще - зато на нем очень хорошо видны все графические огрехи и размытые текстуры. Судя по лихорадочным действиям игроков, не все приноровились к новому стилю игры. Не я один испытал серьезное разочарование после таких серьезных изменений, хотя разработчики и рапортуют о "стабильном онлайне", "массовом притоке новых игроков" и прочих бодрых вещах. Впрочем, как я заметил, ошибки они признают редко и не так публично.
В данный момент я провожу по 10 боев за вечер, не играю в выходные и не обращаю внимание на различные акции (коих проводится огромное количество, в отличии от предыдущих времен). Даже покупка трех новых танков не способствовала возвращению интереса к игре. Может быть через некоторое время я совсем излечусь от "танковой зависимости", в любом случае свою порцию удовольствия от игры я уже получил, за что спасибо разработчикам этой игры.

11 октября 2012 г.

Новости космических игр: возвращение титанов

(Голосом профессора из Futurama) Хорошие новости! Правда хорошие новости - кажется игры про космос снова становятся популярными и востребованными. Компьютерные игры начались с игр про космические корабли, но в последние годы хороших игр где главными героями являются корабли почти не было, зато теперь на нужды игроков откликнулись свободные художники и даже гранды игровой индустрии, видя плачевное состояние жанра, решили спуститься с Олимпа!
Крис Робертс, создатель знаменитой Wing Commander и успешного Freelancer задумал создать новую игру под названием Star Citizen и собирает деньги на своем сайте. Ну это не совсем новость, потому как проект новой игры анонсировался ранее, зато теперь стали известны все подробности грядущего мегапроекта. В качестве движка используется Cry Engine 3, игра будет представлять собой MMORPG в космосе, причем будет Free 2 Play (ага, почти как в "Мир танков" - "Мир космических кораблей"). Трейлер очень пафосный в своих заявлениях, видно что Крис полон сил показать всем что жанр космических симуляторов не умер. Звездный разработчик запрашивает не так уж и много денег - каких-то 4000000$. Для по настоящему качественной современной игры это не так уж много, та же Mass Effect потребовала гораздо больших вложений. Срок завершения проекта после получения финансирования - 3 года. Крис Робертс этот тот человек, который уже делал популярные космические симуляторы и сделает еще. Мне кажется он получит запрашиваемое финансирование, а также внимание крупных инвесторов.
Ну а теперь менее затратные, но не менее интересные проекты. Отечественные разработчики из московской DoDo Games сняли забавный видеоролик и отправились на Kickstarter чтобы собрать деньги на свою игру Divine Space. Вот пост на "хабре" о том как они готовились к выходу на Kickstarter. Мне показалось что авторы проекта метят на лавры Galaxy on fire. Их приоритетная платформа это iOS, затем Android и только в последнюю очередь PC и Linux. В отличии от аркадной и довольно простой Galaxy On Fire, собственная игра, как это бывает у отечественных разработчиков, будет более глобальной, серьезной (как вам реальные астрономические данные для звездной карты) и более трехмерной, если можно так выразиться.
Конструктор кораблей
Особое внимание уделено кастомизации и апгрейду кораблей. Игра предназначена для одного игрока и это даже как-то радует, а то космических ARPG выходило и провалилось уже много (и кстати именно эти пресловутые Space MMORPG стали одной из причин потери доверия к жанру у инвесторов игровой индустрии, после серии провалов дорогостоящих проектов). Навешивание модулей с визуальным изменением модели корабля мы видели во многих играх, но кажется здесь оно будет еще интереснее, позволяя создавать игроку корабль из множества различных элементов.
Еще один проект, от двух братьев, которые разрабатывали игру своей мечты в течении 5 лет и решились собирать деньги на Kickstarter (они уже собрали свои 12000$, это заняло меньше двух недель и теперь у них есть много "бургеров" для продолжения работы). Игра также отправилась в Steam с помощью сервиса Steam Greenlight, так что встречайте скоро на экранах компьютера или на вашей Xbox -  Ring Runner - Flight of the Sages. Игра представляет собой space shooter и RPG. Летаете на маленьких корабликах  нескольких различных классов, собираете оборудование (выбивая его из врагов) и используете способности корабля, как в какой-нибудь Diablo-подобной RPG. Использование уникальных способностей кораблей и оборудования является основной "фишкой" игры. И игры имеется кооперативное прохождение и многопользовательский режим. (pre) Альфа-версия игры доступна для скачивания. Выглядит игра довольно ярко и симпатично.
Если бы я был миллионером и филантропом, то не задумываясь дал кучу денег всем разработчикам, которые взялись за нелегкий труд и начали создавать игру своей мечты. Не все из них дойдут до конца, но мне очень хотелось бы чтобы они смогли закончить свои проекты. Удачи им и коммерческого успеха. 
update: на "кикстартере" появился сам родоначальник жанра, создатель той самой Elite Д. Брэбен. Он хочет создать очередную часть серии и собирает 2 млн. $  (и он их соберет, будьте уверены). В новой игре Elite: Dangerous обещается кастомизация внутренних помещений корабля, огромная вселенная и самое интересное - поддержка мультиплеера. Я надеюсь то что получится будет отличаться от EVE online и подарит игрокам новые впечатления, а жанру новый толчок для развития. Выход проекта запланирован на 2014 год.

update 2: Divine Space R.I.P. Ориентация на iPad их сгубила. 

10 октября 2012 г.

Markdown и markup

Статья про Markdown в журнале "Хакер" за сентябрь 2012
Внезапно у меня на работе случился праздник - День насильственного отказа от Интернета. Не скажу что имеются люди, которых бы такой "праздник" порадовал, кроме того передо мной маячила прекрасная перспектива остаться вообще без свободного доступа к сети (вот здесь "свободный" я подразумеваю "бесплатный"), поэтому я вернулся к очень традиционному способу получению информации - чтению журналов. Электронных журналов, конечно же, зачем портить бумагу ради информации которая устареет через несколько месяцев? Читая не самый свежий и не самый лучший в мире, но вероятно все еще популярный журнал компьютерной тематики, я натолкнулся на статью про язык разметки текстов Markdown (забавная игра слов: markup language - язык разметки). Статья на Wikipedia не такая веселая как статья в журнале, поэтому неплохо что об этом языке появилась статья именно в "хакерском" журнале.

Научиться синтаксису можно за 5 минут
Смысл концепции Markdown можно понять просто взглянув на вышеприведенную схему. Грубо говоря: пишем текст - получаем красивый HTML без особых усилий (запомнить использование служебных символов не трудно).
Выглядит все это прекрасно, лаконично и логично, но я не разделяю восторгов по поводу этой концепции. Постараюсь объяснить почему лично мне Markdown пока не нужен. Я сталкиваюсь с написанием текстов в основном при написании постов в блог и при работе с социальными сетями (в основном Twitter). И если в 140 символах трудно оценить всю прелесть Markdown (зато для Tumblr он подходит замечательно), то для полноценного блоггинга он представляет собой прекрасный инструмент. К сожалению, это не совсем так. Я использую платформу Blogspot и она уже имеет встроенный редактор WYSIWIG-редактор, причем это не самый плохой редактор.

Использование онлайн-редактора текстов имеет массу преимуществ:
  • введенный текст сохраняется в облачном хранилище. Я могу работать над текстом за ноутбуком, прервать работу и открыть пост для редактирования за другим компьютером. Мне не нужно хранить тексты на своем компьютере и заморачиваться с их переносом и сохранением. Здесь есть и главный минус - у пользователя может не оказаться доступа к Интернету. Имеются онлайн-редакторы с поддержкой Markdown и сохранением в "облаке".
  • WYSIWIG означает что я сразу вижу текст в том виде, в каком его увидит пользователь. Лично для меня удобство редактирования не так важно (я могу редактировать и HTML), но все таки большинство пользователей предпочитает именно WYSIWIG-редакторы. Здесь есть минус технологии - для полноценной работы такого редактора желательно иметь полноценный браузер с поддержкой всех стандартов и новых технологий, Markdown же предлагает пользователю писать "голый" текст и затем каким-либо образом преобразовывать его в HTML с помощью скрипта. Писать текст на Markdown можно в любом самом примитивном редакторе, в том числе на мобильных платформах (на смартфонах и планшетах).
  • У меня периодически возникает необходимость в загрузке картинок, а для этого используется онлайновое хранилище изображений Picasa. Работа с ней в редакторе Blogger реализована очень просто. При использовании Markdown придется озаботиться загрузкой картинок для блога заранее - теряется удобство и мобильность работы.
  • При работе с Markdown написать текст недостаточно. Затем его надо "перегнать" в HTML с помощью скрипта или целой программы (такие программы и скрипты есть под самые разные платформы). Но при написании поста в Blogger используется масса другой информации: теги, расписание, изменение ссылки, описание для поисковых систем и другие функции, которые предоставляет блоггинг-платформа.
  • Обычно я не использую сложное форматирование с несколькими подзаголовками. Текст с несколькими абзацами, простой список, выделение жирным или курсивом и несколько картинок - вот и весь пост в блог. Возможно именно мне Markdown подходит отлично, но зачем мне "лишняя сущность", если имеющиеся инструменты выполняют свои задачи на отлично? Задумаю писать мемуары без картинок, вот тогда и выберу этот простой язык разметки.
Теоретические markdown можно подружить с кем угодно, даже с Blogger, написав специальный скрипт, который будет считывать мета-информацию из файла и с помощью API Blogger, или к примеру через e-mail, посылать текст поста в блог. Но к чему такие сложности, если можно просто зайти в Blogger и написать свой пост, выкладывая одновременно иллюстрации, вставляя видео и при необходимости используя  HTML-редактор? Хотя как задачка для практикующего программиста неплоха. Можно попробовать написать плагин для великолепного редактора Sublime Text 2 (там используется не менее замечательный язык программирования Python).

Только не подумайте что Markdown по большому счету бесполезен - вовсе нет! Это прекрасная вещь, которая с успехом может использоваться на форумах. Лично меня тошнит от встроенных неповоротливых редакторов с массой ненужных функцией (кроме того часть этих функций еще и не работают в определенных браузерах). Markdown это настоящее спасение для пользователей смартфонов и планшетов, которым по понятным причинам не подойдут эти самые редакторы. Не секрет что написание текстов на мобильных устройствах это мучение и даже такая тривиальная задача как выделение слова может стать весьма трудной задачей. Кроме того есть определенный круг "писателей" которые практикуют Zen writing (редакторы, которые направлены только на написание текста, с абсолютным минимумом функций, не отвлекающим пользователя от главное задачи - собственно написания текста) - вот они точно в восторге от Markdown!

7 октября 2012 г.

Новый апгрейд: Dell U2412M и ATI Radeon HD7770

Старый Samsung
Все началось с того что мой старый монитор Samsung 930 приказал долго жить. Этот замечательный монитор верой и правдой служил мне долгие годы и я уверен будет служить еще долго, когда я его верну из ремонта. Собственно неисправность у него не самая серьезная и я уверен не потребует редких запчастей. Как бы то ни было настал тот самый момент, который я откладывал до последнего - покупка нового монитора.
Времена "квадратных" (4:3) 19-дюймовых мониторов прошли. Старый монитор радовал меня отличным качеством при работе с текстами, браузером или в играх, но технологии давно ушли вперед и сейчас покупать монитор для дома с диагональю меньше 24 дюймов не имеет никакого смысла. Более того, большое количество производителей мониторов (Samsung, Viewsonic и др.) анонсировали на эту осень много разных домашних и полупрофессиональных мониторов с диагональю 27 дюймов. Так что 27' это новый популярный стандарт для мониторов. Я не стал ждать пока эти модные мониторы дойдут до нашей страны, а решил купить проверенную и качественную модель прямо сейчас.
Процесс выбора был весьма прост, как это ни странно. Если при покупке предыдущего монитора я долгое время изучал профильные форумы, смотрел на технологии, вникал в тонкости отличия MVA от PVA, то сейчас весь процесс выбора свелся к посещению сайта ближайшего крупного продавца и осмотра его ассортимента с последующим изучением комментариев пользователей, благо в отзывах недостатка в интернете нет. Собственно среди различных мониторов выделялась только одна популярная (и довольно прилично стоящая) модель - Dell U2412M. Этот монитор настоящий хит продаж благодаря высокому качеству, небольшой цене (к сожалению небольшая цена осталась в США и других странах) и большим возможностям по настройке цветопередачи. Зная о популярности этого монитора продавцы в магазинах задирают цену на него до 450$ и выше. Кроме того это не самый дешевый монитор и их количество на складах магазинов как правило ограничено, возможно его придется покупать на заказ.
Сзади монитор выглядит даже круче чем спереди
Что меня привлекло в этом мониторе (ну кроме качества цветопередачи матрицы IPS, которую хвалили в обзорах): строгий и стильный дизайн, продуманная стойка, которая позволяет крутить монитор как угодно (на старом мониторе у меня не регулировалось вообще ничего!), разрешение 1900х1200, соотношение сторон 16:10 (а не 16:9 как во всех современных мониторах). Хотя в первую очередь я ориентировался на качество цветопередачи. Еще у монитора имеется 4 USB-порта, которые не будут лишними. Как я и говорил, монитор по своему красив, не то что новые мониторы Samsung, которые изобилуют глянцем, прозрачной пластмассой и в которых нет прямых линий. Даже светодиод в мониторе Dell строг и функционален: он только горит неярким синим светом при работе, либо желтым, но не мигает при выключении (чем грешат мониторы Samsung). Логотип Dell на лицевой панели выполнен, кажется, из отшлифованного металла, но из общего дизайна он не выделяется.
Не буду расписывать процесс покупки (возможно позднее я напишу про это отдельный пост), скажу лишь монитор в магазине мне включили, вот только смысла в этом не было почти никакого. Подключили его как полагается через устаревший интерфейс VGA и дали посмотреть на TFT Test. Я смог отметить отсутствие битых пикселей и только. Уменьшив яркость до 30 единиц я смог насладиться во всей красе "кристаллическим эффектом" (другое название "эффект мокрой тряпки"), впрочем он меня не испугал. Гораздо сильнее я беспокоился за равномерность подсветки и т.н. эффект свечения, но протестировать все в магазине мне не удалось (вообще полноценное тестирование монитора нужно производить в спокойной обстановке с определенным освещением и после "прогрева" монитора и на настроенном компьютере, конечно же). Кстати, в монитор встроен тест на проверку битых пикселей (можно выбрать в меню), так что подключать монитор к компьютеру не нужно - просто включите его в сеть. Собственно после небольшой проверки в магазине я решил забрать монитор. Коробка с монитором весила вполне прилично (как какой-нибудь системный блок со всей начинкой), так что озаботьтесь удобным транспортом либо накачайте себе мускулы.
Ati Radeon HD7770 Sapphire GHZ Edition
Покупка 24-дюймового монитора это только часть моего апгрейда. Моя бюджетная видеокарта Ati Radeon HD5570 загнется пытаясь выдавать в компьютерных играх картинку с разрешением 1900x1200, поэтому требовался апгрейд видеокарты (проще говоря покупка новой). Покупка мощной видеокарты обычно тянет за собой покупку мощного блока питания. Я хотел избежать этого и это получилось! Замечательная видеокарта ATI Radeon HD7770 благодаря новому техпроцессу (28 нм) способна обеспечить приемлемую скорость работы и качество графики при не самом мощном блоке питания (у меня установлен обычный 450 Вт). При этом уровень тепловыделения остается на приемлемом уровне (спасибо 28 нм). Я взял разогнанную версию видеокарты, хотя вполне можно было сэкономить 400 рублей и взять обычную, но у разогнанной версии чуть лучше с тепловыделением и чуть ниже уровень шума. Стоимость новой видеокарты 130$. В отличии от предыдущей моей видеокарты (HD5570) здесь требуется дополнительное питание, кабель имеется в комплекте. Поддержка современных стандартов передачи данных HDMI и Displayport присутствует.
Dell U2412M поддерживает новую технологию Displayport и не поддерживает HDMI. Нужно ли покупать новый кабель стандарта Displayport? Только если хотите заменить толстый кабель DVI на более компактный и модный кабель (Displayport поддерживает Apple), а также если вы хотите потратить на это 10$ и больше. Никаких преимуществ этот кабель вам и монитору не даст (ну только если вы не планируете подключать монитор кабелем длиной 15 м).
Красивая фотография рабочего места от Стива.
После того как я установил новые устройства, начался самый важный этап - тестирование устройств. В первую очередь я загрузил Ubuntu, у которой не возникло никаких проблем с распознаванием новых устройств. До этого я читал много отзывов об этом мониторе и надо сказать большое количество пользователей указывало на самые разные недостатки. На youtube выложено много роликов где демонстрируется неравномерность подсветки (которую можно заметить через фотоаппарат, как ни странно, но которая почти незаметна при работе), демонстрацию кристаллического эффекта или мерцание при убранной до нуля яркости. Возможно на старых ревизиях этой модели монитора  (мне досталась 5-я, последняя на данный момент 6-я) все эти эффекты были заметны невооруженным взглядом, но лично мне пришлось потрудится чтобы все это обнаружить. Я сижу за монитором третий день и не могу сказать что меня что-то раздражает, хотя я наблюдал и "мокрую тряпку" (нужно открыть браузер и выкрутить яркость монитора меньше 30), и свечение черного экрана, и блики монитора (хотя это возможно из-за неправильно расположенной лампы). Хотя в первый день работы у меня заболели глаза (я просидел 4 часа за монитором), но уже на следующий день все было в порядке - глаза адаптировались.
Тестированием производительности я занимался с помощью игр World of tanks и Borderlands 2. И если в Borderlands 2 я выкрутил настройки графики на максимум и не испытывал никаких проблем (а там используется настоящий Unreal Engine), то в World of tanks я получил все те-же жалкие 25 fps (максимум) с отключенной на минимум улучшенной графикой. Это говорит не о том что у меня плохая видеокарта, а об движке World of tanks и отношении разработчиков этой игры к видеокартам ATI. Ну а игра Torchlight 2 выглядела на этом мониторе просто превосходно! Можно было отойти в другой конец комнаты и видеть все облака, которые плыли по экрану.
Настройка монитора. На самом деле деле можно обойтись базовыми настройками яркости и контрастности, но сделать это нужно обязательно, так как автоматические настройки и заводские настройки, мягко говоря, подходят не всем. Кто-то ругал меню настроек Dell, но лично мне оно показалось очень простым и логичным. У меня возник только один вопрос: зачем надо было прятать функцию Overdrive в инженерное меню? При настройке монитора мне помог вот этот guide на популярном игровом форуме. Перед настройкой цветовых профилей не забудьте установить драйвера на монитор.
Я доволен качеством монитора Dell и работой видеокарты, хотя я заплатил за все это довольно большие деньги. Платить много я не люблю и всегда выбираю наиболее бюджетный и функциональный вариант, но монитор это такая вещь на качестве которой экономить не стоит.
Рекомендовал бы я этот монитор для покупки всем пользователям? Только если вы твердо намерены купить именно его - удобный 24-дюймовый монитор на IPS. Если вы ищите обычный игровой монитор, который вы собираетесь сменить на другой через год, то стоит обратить внимание на более дешевые варианты: например у Samsung имеется очень большой выбор доступных мониторов для любых целей.

Holo Launcher и другие программы для Android

Что-то я давно ничего не писал о программах повседневного использования на моем смартфоне. Хочу рассказать о нескольких программах, которые я использую постоянно.
После долгого использования ADW.Launcher (который и сейчас является простым, оптимизированным и очень функциональным лаунчером), я перешел на Holo Launcher. Он предоставляет все функции обычного лаунчера (виртуальные рабочие столы, много настроек, удобная организация главного меню, создание ярлыков и папок на рабочих столах). Лаунчер не изобилует функциями и сияет как новогодняя елка, а именно это мне и надо. Кроме того он довольно быстрый. Этот лаунчер мимикрирует под стандартный лаунчер для ICS, поэтому именно в нем есть смысл на моем Android 2.3.7, хотя версия под Android 4 у автора тоже имеется (называется Holo Launcher HD). Автор не стал делать поддержку тем, зато предоставил пользователю возможность использовать иконки от ADW.Launcher.
Кроме непосредственно самого лаунчера, автор этой программы предлагает еще  сопутствующие программы: мне понравилась Holo Locker (как понятно из названия это программа которая заменяет экран блокировки). У автора имеется Holo Notifier (добавляет отображение пришедших СМС, почты и пр.), но разработчик припас самую полезную программу для платной версии своего лаунчера (который стоит целых 120 рублей).
После долгих и упорных поисков виртуальной клавиатуры для Android я нашел для себя идеальную экранную клавиатуру. Ответственно заявляю что Smart Keyboard Pro лучшая клавиатура, которую я пробовал на моем смартфоне. Огромное количество функций, гибкая настройка, все настройки для работы с орфографией и пунктуацией (удаление лишних пробелов, расстановка пробелов после запятой), прекрасная работа с автокоррекцией и русским словарем, настройка точности с калибровкой, высокая скорость работы, поддержка "шкурок"... В общем в ней есть все что нужно приличной клавиатуре и даже больше. Обязательно попробуйте бесплатную или Trial версию, эта программа стоит своих 80 рублей. После бесплатной версии Go Keyboard, которая потратила мне много нервов своими внезапными зависаниями и просьбами пройти в маркет, Smart Keyboard просто спасение.
Я довольно часто пользуюсь на своем компьютере программой Process Explorer, которая помогает мне в реальном времени наблюдать за работающими программами. Похожая по функциональности программа есть и для Android - OS Monitor. Она сама по себе тяжелая и неповоротливая, но весьма функциональная. Она поможет разобраться не только с приложениями (и тут же закрыть их), но и поможет разобраться с сетью, а также даст доступ к сообщениям системы. Программа бесплатна и имеет только английский язык в интерфейсе. В качестве неплохого аналога имеется приложение System Tuner (которое в бесплатной версии беспардонно показывает рекламу при наличии доступа в интернет). 

Online Armor 6 и VirtualBox или как найти себе приключений

Окно Online Armor Free 6
Хочу поведать вам эпическую историю, которая демонстрирует всю ущербную сущность программ для Windows, самой Windows и вообще несовершенство мира. На решение проблемы я потратил два часа и огромное количество перезагрузок компьютера, число которых превышает число включений компьютера в этом месяце.
Все началось с того что я заметил, с помощью Process Explorer, что процесс Oasrv.exe пожирает неприличное количество процессорного времени (50%, больше видимо ему не съесть), тормозит работу всего компьютера и лезет долго проверять каждую веб-страницу в Google Chrome, как какой-нибудь ретивый таможенник. Подобная проблема описана на официальном форуме и в качестве причины предполагается неправильное обновление. В качестве решение предлагается типичное действие для пользователя Windows - переустановить программу. Делать это надо не просто, а с двумя перезагрузками. "Ну с двумя, так с двумя", решил я, лишь бы не тормозило. Как я жестоко ошибался.
Удалил я программу без проблем, а вот установить её больше не смог. Разработчики программы обнаружили что использование VirtualBox, а именно опции network bridge, приводит к BSOD. Лично у меня VirtualBox установлен давно, но никаких особых проблем не было. Переустановка VirtualBox с отключенной опцией network bridge не помогла - установщик Online Armor все равно обнаруживал драйвера этой функцией. Полная удаление VirtualBox тоже не помогло. Более того, даже отключение этих драйверов в загрузке (с помощью утилиты Autoruns от Руссиновича) не сработало. Тогда я прочитал что пишут в этом вопросе и физически удалил ключи в реестре и файлы в каталоге Windows. Это привело к полном отсутствию сетевого соединения и как следствие отсутствию интернета. Кстати, после этого радикального шага Online Armor 6 установилась, вот только без интернета она не активировалась, а поэтому работать отказалась.
Еще до полной потери интернета я порассуждал о превратностях судьбы и подумал: "а зачем мне firewall, который такой капризный,  да при этом еще и тормозит работу компьютера?". В качестве альтернативы я попробовал номер 2 в списке Matousec Private Firewall. Интерфейс этого "чуда" настолько же страшный как и его официальный сайт. Бороться с его интерфейсом мне стало скучно сразу же во время запуска этой программы (там не было иконки для большого разрешения). Я хочу разрешать или запрещать программам доступ в интернет, а не вручную вводить порты. Это было бы нормально для персонального firewall в году 2000, но не для программы в 2012. Затем был Comodo (чье название напоминает "комод" - большую, тяжелую и старую мебель). Интерфейс его стал более чем дружественным, но Comodo Firewall даже в режиме обучения тут же радостно провалил примитивный тест 2ip. Я вспомнил все нехорошее что знал об этом брандмауэре и решил его удалить от греха подальше (хотя видимо я погорячился). Я уже было хотел установить Outpost Free Security Suite, но помянув его недоброе прошлое на моем компьютере, решил так не рисковать. Затем я все таки пошел решать проблемы с установкой Online Armor Free 6, которые закончились потерей интернета после удаления network bridge от Virtualbox.
К счастью последнюю проблему я решил очень просто, буквально с помощью одной "галочки". Для возвращения сетевого соединения необходимо было зайти в "свойство" соединения и соответственно отключить network bridged driver (а добрая Windows предлагала мне проверить сетевой кабель). После этого интернет на компьютере появился, Online Armor прошел регистрацию и начал свою работу. Вроде все просто, но сколько я потерял времени! Каждое действие в этой истории требует перезагрузки, а установка фаерволла требует даже двух (после установки дистрибутива и после первичной настройки).
OAsrv.exe в Process Explorer во время загрузки веб-страниц
А напоследок самое забавное. Так как сохранение настроек фаерволла Online Armor доступно только в платной версии, то все накопленные за это долгое время настройки после переустановки пропали. Обучайте, пожалуйста, свой firewall заново, а ведь именно этого я хотел избежать. Ну и чтобы окончательно объявить о провале, то скажу что "тормоза" фаерволла при проверке страниц никуда не делись, хотя и стали меньше, а на страницах не изобилующих javascript и прочим ajax так и вообще незаметны (самый главный чемпион по нагрузке это "вконтакте").  Конечно же, я получил опыт по решению проблем совместимости программ в Windows, но в скором времени я буду устанавливать Windows 8 и там я возможно подумаю о выборе другого firewall.