26 февраля 2014 г.

Второй шанс Starpoint Gemini

В разработке находится огромное количество самых различных игр про космос от многочисленных клонов Minecraft в космической тематике до симуляторов управления космическими кораблями с многопользовательской игрой. Впрочем не все из них еще достигли даже статуса beta-версии, выхода окончательных версий ждать еще долго, а одна из самых долгожданных игр X:Rebirth с треском провалилась после выхода. Пока у нас образовалась небольшая пауза с новыми играми, самое время обратить внимание на старые и незаслуженно забытые игры.
Starpoint Gemini вышла в далеком 2011 году (официальный сайт игры не отвечает и я немножко волнуюсь за авторов из далекой Хорватии).  И сразу же после этого началась разработка и выпуск второй части игры Starpont Gemini 2, но о ней рассказ еще впереди. Я рассматривал первую часть этой довольно амбициозный игры и по большому счету признал игру провальной как в плане графики, так и в плане геймплея. Такие же неоднозначные отзывы получила игра у многих игровых критиков по всему миру.
Starpoint Gemini очень амбициозный проект. Не помню кто, но кто-то обещал нам большую вселенную похожую на мир игры EVE Online, свободу перемещений, торговли, огромное количество кораблей и оружия, много вариантов прокачки и различных тактик боя. На деле же нас встречают довольно посредственная графика (даже по меркам 2010 года!), низкополигональные модели корабликов с примитивными текстурами, совершенно невменяемый "туториал" и "интро" со стенами текста (всё озвучено профессиональными программистами).
Отдельного упоминания заслуживает интерфейс. Абсолютно неудобоваримый, не интуитивный интерфейс, хотя конечно могло быть еще хуже. К примеру, я только к середине игры разобрался с тем, как менять умения в быстрых слотах: оказалось что для этого надо было зайти в информацию о капитане, прокрутить список с умениями так, чтобы нужно умение было в самом верху списка (выделено желтым цветом), а затем нажать кнопкой мыши на слоте, чтобы заменить текущее умение. Примерно таким же кривым образом меняется оружие: сначала выделяем оружие, затем выделяем слот, затем нажимаем команду "mount". Drag and drop в игре в 2011 году? Нет, не осилили, извините. Зато написали огромнейшее количество текстов, которые раскрывают историю игры. Многие тексты озвучены, но слушать и читать эту совершенно неинтересную историю про попавшего в будущее пилота корабля и помогающего там местным ученым, не хочется (скрытая угроза и "древнее зло"(tm) тоже маячит на горизонте). Удобства управления кораблем во время боя тоже не ждите. Вы можете только указывать точку куда развернутся и только. Ну и чтобы обвесить корабль оборудованием придется очень долго изучать слоты и описание, потому как интерфейс тут тоже не совсем удобен, хотя всплывающие подсказки помогают, а в описании названия оружия сразу указан его класс (чем больше класс, тем круче параметры у оружия, тем более крутые слоты нужны в корабле). Все эти недочеты управления и неудобный интерфейс серьезно портят впечатление от игры. Очень хорошо что некоторые проблемы полностью решили во 2 части игры, но не до конца - оружие, например, устанавливается таким же неудобным способом.
Игровой мир представляет собой большую карту, разбитую на сектора со стандартными воротами перехода. В каждом секторе вас ждет определенный стандартный набор врагов ограниченный по уровню и набор стандартных заданий, который в игре не много: починить антенну, проникнуть в обломки корабля,  просканировать аномалию, выполнить заказ на уничтожение корабля и тому подобное. Иногда вас заманивают в ловушку или за вами охотятся пираты. Имеется также DLC с гладиаторскими боями, где вы можете протестировать свои навыки и свой корабль против разных противников.
Амбиций для хорватской игры может быть и много, а в итоге мы получаем некое подобие старого доброго Freelancer (дизайн меню похож на меню из этой игры, даже звуки похожие), только... в плоском космосе! Да, в игре нельзя полететь вверх или вниз - вы перемещаетесь на плоскости, периодически врезаясь в астероиды. Этот факт (ограничение свободы по плоскостям) так меня взбесил, что помнится я удалил эту игру через 30 минут. Но не спешите поступать так. Игра на самом деле не так уж плоха. Привыкнув к управлению и поняв как играть в эту игру, спустя пару часов я обнаружил довольно милую игру про космос, в котором можно заниматься разными интересными вещами, прокачивать корабли, пробовать различные тактики. Особенно мне понравился абордаж: захватываем корабль с помощью телепортирования команды, а потом тащим его на ближайшую базу на привязи (на гравитационном луче). После этого вас ждет небольшой диалог во время которого вы можете увеличить цену корабля, а можете и проиграть торг, ну или можете пересесть в новый корабль. Иметь много кораблей и получить собственный флот не положено. Сектора, враги и оружие неплохо сбалансированы, качаться в игре интересно и я с удовольствием провел в Starpoint Gemini пару вечеров, путешествуя по секторам.

Несколько советов по прокачке:

  • Самый простой способ заработать денег или получить новый корабль это абордаж. Следите чтобы по вашему новому кораблю никто не стрелял до начала захвата, а то NPC продолжают стрелять даже когда он становится "зеленым". Затем хватайте его лучом захвата и ведите на скорости 40 к ближайшему порту. Там у вас будет диалог из двух пунктов: первый пункт продать корабль, а второй - пересесть в него и продать свой. В бою можно захватить несколько кораблей, они останутся стоять на месте, но после того как вы вернетесь за ними, необходимо будет их снова захватить. Нельзя захватывать корабли по заданию.
  • Обязательно купите T-drive. Это самый простой и быстрый способ перемещаться по карте и сбегать от опасных врагов. Кнопка "т-двигателя" появится на карте сектора (по клавише tab), после нажатия на эту кнопку надо указать куда телепортироваться. 
  • Большому кораблю обязательно необходимы нанороботы, которые будут чинить его обшивку (hull), а иначе вы будете терять много денег на ремонте. Для использования нанороботов необходимо специально прокачать и поместить в слот навык ремонта. Ремонт очень быстро разряжает батарею, так что позаботьтесь о наличии лишней энергии (нужен мощный реактор). В бою запускать ремонт нельзя. Аналогичным образом работает невидимость (cloaking device).
Авторы игры принципиально выпускали игру без всяких защит за что получат плюсы в карму. Не смотря на оценки у игровых журналистов ниже средних, у игры были поклонники, которые считали игру недооцененной. Кстати, игра существует только на английском языке, впрочем если не вчитываться в сюжет, то разобраться в управлении не сложно.
А теперь самое интересное: в Steam в раннем доступе появилась Starpoint Gemini 2, которая усиленно разрабатывается уже давно. Я с интересом смотрел "летсплеи" по этой ранней версии игры и вынужден отметить что в данный момент она выглядит очень интересно и почти не уступает Freelancer (нашему эталону на все времена). Превосходная графика (иногда тормозит, но спишем это на альфа-версию), удобное управление и наконец полноценный трехмерный космос! Сейчас SPG 2 достигла версии 0.6 и в игре успешно работает режим freelance, а авторы охотно вводят новые фичи в игру по запросу игроков.
Удачи хорватским разработчикам с игрой Starpoint Gemini 2. Лично я буду с нетерпением ждать релиза этой игры.

9 февраля 2014 г.

Несколько самолетов в War Thunder для удовольствия и для работы [2]

Кто-то выкладывает в инстраграмме "селфи" и еду, а я люблю скриншотить самолеты во время боев и выкладывать их в свой блог. По крайней мере моё занятие чуть более полезнее для окружающих, поскольку я не только выкладываю картинки самолетов, но и пытаюсь передать свои ощущения от управления ими и поделиться некоторыми тактиками.

Ла-5
Ла-5, она же "лавочка". Самолет спасший КБ Лавочкина, является модернизацией ЛаГГ-3 путём установки более мощного и массивного мотора. В прошлых патчах Ла-5 летали совершенно невразумительно и представляли собой "летающие бревна". К счастью в новом патче 1.37 летная модель была переработана и теперь пилотируя Ла-5 вы можете прочувствовать то, что у вас действительно в руках ЛаГГ-3, но с гораздо большими возможностями. Мощный двигатель, мощное вооружение с большим боезапасом (две пушки ШВАК), хороший набор высоты и маневренность. Добавьте к этому пониженный уровень боёв (иногда) и вы получите одну из самых грозных и приятных в управлении машин в советской ветке. А вот с Ла-5Ф уже так не получается - её закидывает к очень опасным противникам и немного улучшенные летные характеристики по сравнению с обычной Ла-5 её не спасают. К счастью далее есть Ла-5ФН, который вообще является одним из лучших истребителей в советской ветке на данной момент.
Премиальная P-63A-10
У разработчиков War Thunder случился приступ щедрости и они решили провести акцию во время которой фактически раздали премиальные самолеты 4 эры! Получить эти самолеты было просто в РБ, я вот справился за 3 часа 30 минут (знаю людей, которые справились быстрее, причем летая на немецких самолетах, а не на "читокобрах A-10"). Все игроки в недоумении, с чем связана такая щедрость непонятно. А еще введение этого самолета полностью порушило баланс на 4 эре, потому как это очень опасный самолет и уж очень много игроков его получили. Знающие люди советую ставить на пулеметы скрытую ленту и ориентироваться только на выстрелы 37-мм пушки. В данный момент самолет обладает выдающимися летными характеристиками и "бесконечным форсажем". Однозначно его скоро понерфят (как минимум введут перегрев двигателя от форсажа), так что ловите момент. Разработчики, к недовольству западных игроков, вытягивают советскую ветку самолетов. На данный момент она является сильнейшей в игре, так что все обвинения в отсутствии патриотизма у "улиток" голословны.
Надежный немецкий самолет P-47
У исторических противников СССР в игре дела идут не очень. Особенно плохо у немецких самолетов, которые все такие "исторически настроенные" летают против упорно игнорирующих историю и законы физики советских самолетов. Геймплей на 4 эре порушен толпами "кингкобр", которые с легкостью разбираются с любым немецким самолетом, на 2 и 3 тоже не спастись. В это тяжелое время отлично показывают себя в бою трофейные самолеты. Кто бы мог подумать что неповоротливый истребитель-бомбардировщик P-47 (без бомб и ракет, в отличии от его американского коллеги) способен вытаскивать бои и усиливать немецкие команды?
Результаты хорошего боя на P-47
Маневренный бой не для P-47, зато он может пикировать вниз с любой высоты не разваливаясь (чтобы быстро "снимать хвосты" у союзников), а мощный двигатель позволяет уходить от большинства противников. 8 браунингов не позволяют быстро сбивать самолеты на проходе, но точная двухсекундная очередь может распилить бомбардировщик. А еще этот самолет неплохо позволяет прокачивать немецкую ветку до 4 ранга и при этом весьма неплохо фармить. В качестве маленького бонуса: на Арденнах этот самолет стартует в воздухе как бомбардировщик, чем шокирует команду противника. Я летал и с универсальной и со скрытой лентой. С универсальной лентой можно очень быстро попадать на больших расстояниях, ну уж очень она нервирует противников (ну а кто останется спокойным, когда увидит 8 трасс от крупнокалиберных пулемётов в его сторону?).
A6M2-N
A6M2-N по прозвищу "поплавок". Вроде как и "зеро", а вроде как и нет. Впрочем маневренные характеристики у него остались именно от "зеро", так что пусть вас не смущают эти огромные поплавковые шасси (в которых топливо и которые, кстати, прекрасно горят от попаданий). Весьма интересный и приятный для полетов самолет. Спешить на нем никуда не надо - всё-равно с его скоростью вы не догоните даже бомбардировщики, зато в виражном бою он даст прикурить любому самолету. Главное не забывайте иметь небольшое преимущество по высоте, чтобы в нужный момент разменять высоту на скорость и быстро оказаться на хвосте у противника.
Мой рекорд сбитых в РБ в одном бою (половина боты, но всё-таки)
Боезапас пушек очень мало, поэтому стоить максимально их экономить. Самолет способен без проблем приземляться на землю и на авианосец без особых повреждений. Это даже проще чем посадка на воду, где нужно маневрировать и подплывать к авианосцу для ремонта, причем некоторые авианосцы находятся в движении.
Всё бы ничего, если бы "поплавок" не кидало в бои с противником, которым он заведомо ничего сделать не может, например A-20G или даже B-25! Самолет для закалки самурайского духа.
Hawker Typhoon Mk.1b/late
Typhoon Mk.1b еще один истребитель, который на самом деле использовался как штурмовик, но у в игре всё-таки истребитель. На большой скорости это трудноуправляемая машина, но пусть вас не обманывает его неповоротливость - на скорости 300 км/ч он без проблем перекручивает и заходит на шесть даже советским самолетам! У самолета очень мощный двигатель, который без проблем разгоняет самолет и даст шанс уйти от любого преследователя. Typhoon отлично набирает высоту, что позволит вам диктовать свои условия всем немецким и советским самолетам своего уровня. Уйти от "тайфуна" пикированием вниз невозможно (догонит любого), а 4 пушки Hispano разорвут любого противника (главное экономить боезапас, а то улетает он очень быстро). Управлять самолетом с мыши очень трудно, поэтому почти все маневры приходится дублировать с клавиатуры. Многие новички не привыкли к управлению с клавиатуры, поэтому в их руках этот самолет не летает, ну а в руках опытного пилота он просто непобедимый. Этот самолет даст вам нужную подготовку перед полетами на Tempest. Если вам очень понравился этот самолет и вы захотели купить подарочный набор с Typhoon Mk.1b, то вам нужно знать что подарочный самолет по характеристикам уступает прокачиваемому Mk.1b/late.

В War Thunder нет неинтересных самолетов. Удачи!

8 февраля 2014 г.

Решение проблемы с лагами HD видео в браузере Chrome

Я уже давно cмирился с немного тормозящим видео на сервисе YouTube или в других местах (например в VK, где выложено много фильмов). Фильмы я всё равно смотрел через стационарный плеер, а для просмотра видеоклипов и небольших игровых роликов 480p было вполне достаточно. К счастью, тестирование новой версии Firefox 27 раскрыло мне глаза на источник проблемы. Это оказался всеми проклятый и ругаемый Adobe Flash Player, а вернее его реализация в версии для Chrome. Как оказалось, я знал об этой проблеме, но основательно забыл и понадеялся на корпорацию Google, которая уж для своего браузера подберет оптимальные средства для работы.
На корпорации надейся, а сам не плошай!
Firefox после установки сам направит вас на сайт Adobe, где можно будет скачать установочный пакет Adobe Flash Player. Если же вы зайдете через Chrome, то вам ничего не предложат скачать, а скажут что у вас и так все отлично (что в нашем случае не совсем верно). Все-таки получить свою версию установочного пакета Adobe Flash Player не проблема. Для этого можно обратиться на замечательный сайт Softpedia, где вам предложат на выбор различные версии, beta-версии и версию для Linux. Нас интересует пакет для "other browsers" или Non-IE под которым как раз и подразумевается Firefox, но этот плагин также может работать и в Chrome.
Переключение flash-плагинов в Chrome
Я скачал веб-инсталлятор под длинным названием "install_flashplayer12x32_mssd_aaa_aih.exe" и все видеоролики в VK и на youtube у меня прекрасно заработали в Firefox в самом максимальном разрешении и без всяких лагов. Самое время добиться такого же результата в Chrome! Для этого набираем в адресной строке браузера адрес "chrome://plugins" и попадаем в меню управлением плагинов. Нажимаем "+подробнее" в правом верхнем углу и можем выбрать один из двух установленных плагинов. Отключаем встроенный (его можно отличить по словам Google\Chrome в пути) и оставляем включенным свежеустановленный версии 12.0.0.44.
Минусы: HTML5 видео в разрешении 1080p все еще проигрывается с заиканием и лагами, но это уже вопрос к Google. AdBlock перестает блокировать рекламу в роликах и это довольно таки большая проблема - я уже успел отвыкнуть от надоедливой рекламы на YouTube. Иногда flash player зависает и рушиться, после чего можно добрым словом в очередной раз вспомнить всех программистов делавших его.
Использование flash player это потенциальная дыра в безопасности вашего браузера и компьютера. Уязвимости в нём находятся с изрядным постоянством.
Плюсы: теперь ничего не тормозит и можно без проблем смотреть ролики из "вконтакте" и стримы с Twitch.tv.
Что касается Firefox 27-й версии, то я остался в полном восторге от скорости его работы. Очень рад за Firefox, который постоянно развивается и даже опережает все остальные браузеры по темпам внедрения различных инноваций, а по удобству и возможностям тонкой настройки у него сейчас нет равных. Всё было ничего, кроме очень раздражающего бага с Punto Switcher, который периодически перестаёт работать в Firefox, но это конечно проблема Punto Switcher, который уже давно надоел вот такими багами, но сменить его не на что.

6 февраля 2014 г.

Robocraft: Minecraft встретил World of Tanks

Спешу рассказать об одной замечательной игре, которая еще  на стадии альфа-версии ворвалась в нашу реальность и заслужила бешеную популярность (последний факт был весьма неожиданным для разработчиков).
Robocraft это игра про создание роботов из различных кубиков и запчастей с последующим испытанием на аренах, где вы будете сражать против таких же игроков. Звучит довольно банально и не оригинально, но поверьте - авторы сделали всё чтобы играть было очень просто и приятно. Запутаться в игре невозможно, конструировать роботов очень просто, а сражения против игроков очень захватывающие. Игра находится в альфа-версии, но даже с ограниченным набором кубиков и оружия можно дать волю своей фантазии и создавать удивительные креативные машины или "машины смерти".
Самой главной причиной успеха игры на ранней стадии (еще недавно про неё мало кто слышал) я считаю именно удивительную простоту освоению. Если вы играли в Minecraft, то найдете Robocraft еще более простым! Фактически для конструирования нужно знать только про клавишу R, которая разворачивает выбранный кубик, а в остальном интерфейсе нетрудно разобраться даже без знания английского языка. Для управления используется стандартный WASD, shift и пробел для изменения высоты. Неплохо бы еще выучить быстрые кнопки для доступа в инвентарь (Q) и входа в бой (O), кроме того нажатие на колесо мыши выбирает для строительства кубик под курсором.
Пару слов о том, как один блоггер с ютуба может популяризовать игру и подарить ей огромную популярность. Огромная часть русскоязычной публики познакомилась с игрой благодаря обзорам пользователя Ivan Criativ (ссылка на канал на ютубе), который не был новичком в видео-блоггинге и ранее был известен роликами про KSP. Несколько его роликов на YouTube привели в игру около 5000 русскоязычных пользователей! В итоге игра от английских разработчиков тут же превратилась в русскоязычную с соответствующими воплями в чате. Такой небывалый наплыв пользователей вызвал необходимость в ведении ограничений на регистрацию.
Как вы знаете, отечественные русскоговорящие школьники игроки принципиально не любят донатить, так что такая орава игроков мало радует. Отечественные игроки всегда серьезно относятся к MMORPG, в которых они любят показывать "Кузькину мать" всему миру, вместо того чтобы просто играть и have fun. Появление такого числа игроков, прошедших суровую школу World of Tanks уже вызвало перекос в геймплее. Игроки активно занялись гонкой вооружения и созданием эффективных машин для уничтожения себе подобных роботов и даже перенесли из WoT некоторые тактики ведения боёв. Например я видел "танкование башней", "карусели", неожиданные обходы по флангам и сверху.
Типичный "автобус"
Вообще в данный момент в игре можно развивать следующие типы техники:

  • быстрый и слабо бронированный "багги" для отстрела противника на расстоянии или обходов с фланга. Часто на них устанавливают ракетные ускорители для разгона. Можно установить одну пушку 3 уровня на такую простую машинку и остаться на 1 уровне.
  • тяжелые, неповоротливые платформы с большим количеством оружия - типичные танки. Их задача принимать весь урон на себя и наносить ответные удары, пока остальная техника помогает им. 
  • ховеркрафты с кучей оружия. Зависают над землей, не очень быстрые, могут облетать препятствия. Типичные вертолеты, разлетаются и падают вниз с пары попаданий. 
  • "дирижабли" и ракетные платформы. Кубик helium позволяет создать крафт, который парит над землей и может улететь высоко вверх (в отличии от ховеркрафта с пропеллерами, у которых высота ограничена). Для ускорения, набора высоты и снижения нужна установка достаточно мощных ускорителей. С этого типа техники довольно трудно стрелять вниз, но за счет большой высоты и скорости они могут быть неуязвимы для наземной техники.

Игрокам при создании техники приходится следить (кроме наличия материала для строительства) также за уровнем техники. Более крутая броня или пушки увеличиваают уровень техники, а значит вы будете попадать к опасным и прокаченным противникам. Иногда имеет смысл намеренно выходить в более высокоуровневые бои, потому как там награда за бой больше. Есть еще ограничение на мощность компьютера (влияет на общее количество компонентов машины), которое ограничено уровнем игрока. Уровень игрока прокачивается в боях за фраги. Деньги за ремонт уничтоженного робота пока не берут, зато ремонт навороченной техники занимает время.
Летающая платформа
При создании летающей техники необходимо очень тщательно следить за балансировкой создаваемой машины, набором оружия (более высокоуровневое оружие не всегда лучше нескольких низкоуровневых пушек из-за темпа стрельбы). Нужно следить за массой машины, подвижностью, за бронированием, живучестью и прочими мелочами, которые заставят вас почувствовать себя создателем боевой машины. Игра даже в виде альфа-версии невероятно затягивает. Аддиктивность просто фантастическая. Даже я временно бросил War Thunder и провел в игре пару суток, а уж куча игроков из WoT нашла здесь для себя отдушину и шанс сконструировать танк своей мечты и нагнуть всех.
В игре предусмотрен премиальный аккаунт, который позволяет больше получать опыта и игровой валюты.
Лучше не пользуйтесь лаунчером для обновления
Игра изобилует техническими проблемами, хотя движок игры написанный на Unity, выдает относительно неплохую и быструю графику (хотя дискретные движения бесят). Впрочем периодически игра вылетает, сервера часто недоступны, а лаунчер просто ужасен. Не хватает опций, нельзя перенастроить управления, но что вы хотели от альфа-версии игры про которую раньше мало кто слышал? Если у вас есть возможность, то не качайте игру через встроенный лаунчер (там очень медленный канал), а скачайте всю игру в архиве с зеркала и просто распакуйте её из архива (установка не нужна). Регистрация временно ограничена из-за огромного количества новых игроков. Регистрироваться надо не на сайте, а при запуске игры.
Разработчики постоянно исправляют и дополняют свою игру, так что остановленные сервера не редкость. Авторы охотно идут на контакт с пользователями и обсуждают различные нововведения и фишки. Улучшения и изменения вводятся очень быстро: буквально вчера предложил на форуме, а сегодня получил изменение в игре.
Robocraft это в некотором роде феномен. Игра получила повышенный интерес игроков и хочется верить, что разработчики смогут использовать этот кредит доверия и сделают свой Minecraft на колесах (или воздухе).
Всем удачи, играйте в интересные игры!

p.s.: не рассматривайте игру как альтернативу другим MMORPG, это простая игрушка для развлечения и именно так пока позиционируют её разработчики.