29 апреля 2012 г.

Китайские автомобили и китайские смартфоны

На размышления на автомобильную тему меня натолкнула новостная заметка на lenta.ru об увеличении продаж (аж на 100%) китайских автомобилей в России. 15000 китайских автомобилей - это много или мало? В масштабах нашей страны, которая активно в данный момент закупает автомобили (сказывается передышка после кризиса, доступность кредитов и относительно стабильная экономическая ситуация) 15 тысяч китайских автомобилей это капля в море. Для сравнения: объемы продаж автомобилей в России измеряются миллионами штук! И это без учета рынка подержанных автомобилей.
В общем, китайские автомобили это по большому счета "экзотика" для нашей страны, хотя никаких проблем купить их нет - дилеры китайских автомобилей имеются во всех крупных городах, а стоимость этих автомобилей не такая уж и высокая и она меньше стоимости отечественных автомобилей.
Cooper MINI Lifan 320
Я задал себе вопрос: "в чем же проблема китайских автомобилей?", и с помощью интернета попытался разобраться в теме на примере симпатичного китайского автомобиля Lifan 320. Симпатичным он стал не потому-что китайские автодизайнеры совершили прорыв в дизайне, а потому что тщательно скопировали внешний вид Cooper Mini, впрочем чтобы это сильно в глаза не бросалось, они изменили "передок" и фары. Лично я не против копирования, я против "тупого" копирования без привнесения своих идей и новшеств. Зачем копировать вещь не пытаясь сделать её лучше? В данном случае китайцы пытались сделать (они этим традиционно занимаются) дешевле.
Внутри Lifan 320
Купить (китайскую версию Cooper Mini) Lifan 320 или Lifan Smily  можно за 300 тысяч рублей, хотя была заявлена рекомендуемая цена в 259000 (но новую модель вы по такой цене не найдете). Выпускаются (читай собираются из китайских запчастей) эти автомобили на заводе в Черкесске (это на юге России, кто забыл географию). За небольшую сумму в 300 тысяч вы получите в автомобиле китайские ABS+EBD, датчик парковки, кондиционер, подушку безопасности водителя, ну и прочие радости китайского автопрома соответствующего качества и бюджетности.
Самый главный вопрос: а как там с надежностью? Не спешите радоваться покупке дешевого автомобиля с кучей "фишек" внутри. На просторах интернета я нашел множество восторженных владельцев этого автомобиля, которые покатались пару недель и гораздо большее количество "опытных" владельце автомобилей, которые своими силами и силами слесарей, пытались довести эти автомобили до ума. Имеются серьезные претензии к качеству металла из которого изготовлена машина и к другим материалам, которые просто гниют (например трубки кондиционера), пластмасса хлипкая, покраска некачественная, сварка ужасная, расход топлива у слабосильного двигателя огорчает (до 14 литров в городских условиях). Имеются серьезные опасения что традиционно "качественные" дороги нашей страны просто уничтожат этот автомобиль за 1-2 года эксплуатации или не дадут нормально передвигаться по огромным ямам. Оторванные поплавки в бензобаке, из-за чего бензин в машине "не кончался", уже о чем-то говорят. Большинство владельцев рассказывают на форумах о своих частых поездках на ТО - имеется гарантия и все недостатки исправляются за счет дилера, но все-таки... хочется купить автомобиль, а не развлечение для поездок в автосервис.
Не стоит, конечно же, сразу кричать "ну вот, как всегда с Китаем!". Ситуация с китайскими автомобилями напоминает ситуацию с китайскими смартфонами и телефонами. Все помнят эти страшные и глючные "серые" модели, которые попадали к нам в страну. Нет, глючные и страшные модели смартфонов и прочей электроники делать в Китае не перестали, и сейчас можно стать обладателем такого, но вот я являюсь обладателем китайского смартфона, изготовленного на фабрике крупной корпорации и его качество меня вполне устраивает. Количественный скачок обязательно перейдет в качественный и китайские автомобили начнут свою экспансию на рынки России и Европы. В будущем китайский автомобиль не будет вызывать снисходительную усмешку и сочувствие к владельцу и станет таким же обычным делом как китайская качественная электроника. В качестве примера можно посмотреть на рынок "скутеров" (мопедов), который наводнен китайскими моделями по довольно демократичной цене (обычно в 2 раза дешевле именитых брендов).
Lifan 320 Cooper MINI - стоимость автомобиля около 1 млн. рублей
Китайские автомобили и сейчас смотрятся ничуть не хуже отечественных моделей, а по комплектации превосходят их. Некоторые автолюбители даже сравнивают надежность китайских и российских автомобилей и сравнение иногда получается не в пользу отечественного автопрома, хотя конечно есть элемент лотереи при покупки китайского автомобиля и не редки случаи когда автовладельцы просто возвращают автомобиль в салон, требую назад свои деньги. Кроме того имеются проблемы с запчастями, ремонтом (не каждый автослесарь сумеет разобраться в китайском автомобиле и качественно его обслужить) - все это надо учитывать при покупке.
Для сравнения: стоимость Lada Калина в обычной комплектации составляет около 300 тысяч рублей, лидер продаж среди бюджетных "иномарок" Hundai Solaris продается за 450 тыс., популярный Ford Focus 3 начинается с 550 тысяч. 

22 апреля 2012 г.

Google Glasses: очки надо!




Хочу поговорить об интересном проекте, который заставил улыбаться многих людей, но также и наполнил сердца надеждой многих "гаджетоманов" и заставил в очередной раз воскликнуть: "Будущее уже здесь и сейчас!".
Речь идет об очередном проекте Google под названием Google Glasses, ну или просто "очки от Google" - googlasses (сквоттеры всех мастей уже накинулись на этот термин). Над проектом уже кто только не посмеялся, начиная от простых пользователей (см. забавный ролик в начале поста) и заканчивая именитыми журналистами, ну и картину дополняют, конечно же, бездарные и глупые репортажи в новостях от журналистов, которые не разбираются в технологиях. Я считаю это хорошим признаком - это значит что проект не оставил никого безучастным и задел потенциальных пользователей технологии "за живое". В конце концов, очки от Google это более осязаемая и понятная вещь, чем очередная покупка за миллиард очередной фирмы или старт-апа, эффект от которой предугадать трудно.
Очки от Google имеют все признаки современного изобретения, а именно:
  • используют современные производственные технологии
  • используют сеть и облачные вычисления
  • ... и не предлагают ничего нового и революционного!
Именно так - ничего нового. Эксперименты с дополненной реальностью (можно найти много роликов на youtube по запросу augmented reality или AR) давно уже даже не эксперименты, а обыденность, пусть и не так широко распространенная из-за естественных ограничений (трудоемкие расчеты и ограниченность ресурсов современных гаджетов). Распознавание голосовых команд успешно работает в любых смартфонах с Android и работало еще раньше, а уж очкам со встроенными мониторами столько лет, что лично я затрудняюсь без Wikipedia сказать когда появились первые рабочие прототипы.
Герои Ghost in the shell носят такие "продвинутые" кибер-очки
Осталось за малым - взять современные технологии и сделать простые, дешевые и удобные очки. Я сомневаюсь что такая задача (совместить современные технологии и выпускать дешевые очки дополненной реальности) по силу простому стартапу, хотя отдельные достойные энтузиасты предпринимают попытки. Общество давно готово к появлению такого типа гаджетов, о кибернетических очках футурологи и фантасты говорят очень давно и можно сказать что они уже состоявшийся факт, а не выдумка.
Трудно воспринимать новый проект от Google серьезно, пока у него имеется только официальная страница на g+ и один ролик любительского уровня, но я искренне надеюсь что именно Google сможет изменить мир этими высокотехнологичными очками. В крайнем случае подождем пока такие очки выпустят Apple, а промышленность Китая завалит мир дешевыми образцами.
Китайская версия очков с дополненной реальностью

21 апреля 2012 г.

Ubuntu 12.04 LTS: эволюционное обновление

Ubuntu, "косынка"... - что еще для счастья нужно?
Я по традиции не стал ждать официального выпуска новой Ubuntu 12.04, а скачал final beta и установил её своей основной системой на домашнем компьютере. В ближайшее время я сделаю обновление Ubuntu на нетбуке, а вот делать ли обновление Ubuntu Server это большой вопрос.
Если на десктопном или мобильном компьютере мне интересно посмотреть на новые "рюшечки и фишечки" и попробовать все "на зуб", то работа серверной операционной системы для меня абсолютно незаметна: дело в том что Ubuntu Server 11.04 меня полностью устраивает (на все 146%, как говорится). Домашний сервер начинает работать после нажатия одной кнопки питания, загружается за 10 секунд и работает надежно, без моего участия целыми неделями (проверено экспериментально во время отпуска). Домашний сервер работает без монитора, а так как обновление операционной системы рекомендуется делать с подключением полноценного монитора и клавиатуры, то у меня есть еще один аргумент оставить все как есть.
Не буду расписывать обновление и настройку Ubuntu 12.04, как я делал много раз до этого. Скажу лишь что все получилось и прошло в штатном режиме и спустя 20 минут я получил полностью рабочую систему, затратив на этом минимум усилий (и некоторое количество безлимитного интернета). Браво самому человечному linux-дистрибутиву. Во время установки предыдущей бета-версии Ubuntu я столкнулся с общей недоделанностью и даже частыми зависаниями и падениями Unity. В Ubuntu 12.04 c Unity все в порядке, хотя отдельные интерфейсные шероховатости иногда и проявляются, но прошлый раз их было гораздо больше. Система стала загружаться еще быстрее и самое главное: в новом ядре 3.2.0-23 (после обновления и перезагрузки) правильно работает ACPI. Конечно же, я пока не углублялся в дебри системы, не устанавливал Wine, различные серьезные IDE (типа Netbeans), я ограничился браузером Firefox, а он работает как всегда прекрасно (в отличии от Google Chrome, которого постигла полоса неудач).
Простой пользователь не заметит визуальных отличий, ну разве только более "прилизанный" dockbar Unity и большее количество красивых обоев на рабочий стол. Мне нравится то направление в котором движется Ubuntu и ту работу (очень большую работу), которую предпринимают создатели дистрибутива, чтобы получить качественный, красивый и удобный продукт. Пусть и нашлось много несогласных с этой политикой и в итоге в рейтинге на distrowatch Ubuntu уступила пальму первенства Linux Mint, которая сохраняет традиции Gnome2. Я успел поработать и под чистым Gnome Shell 3 - он не плох, но лично мне нравится оболочка в современной Ubuntu, пусть даже здесь многое сильно упрощено. В конце концов, если вы хотите больше настроек никто вам не запрещает поменять все под себя и даже установить KDE вместо Gnome.

19 апреля 2012 г.

Впечатления от использования ZTE Libra

В жизни телефон выглядит тоже весьма симпатично
Я уже более недели являюсь счастливым обладателем этого смартфона на Android 2.3.5 и могу сказать следующее: я не понимаю людей которые покупают за 7000 или около того тысяч рублей бюджетные смартфоны на Android от именитых брендов типа Samsung или LG. Я потратил всего 5000 рублей, а получил все тоже-самое и даже больше (экран и его разрешение просто замечательные)! И это не может меня не радовать.
За это время не выявились какие-то особенные проблемы (они были известны мне заранее), а от пользования аппаратом я получил массу удовольствия.
Основные мои претензии относятся к общим недостаткам: очень посредственной камере (5 МГпкс говорите?), отсутствию вспышки (но она там и не была предусмотрена) и общей непродуманности и недоделанности Android.
Батарея, по крайней мере в первую неделю, проявила себя с лучшей стороны, хотя вот сейчас начались какие-то странные пропажи заряда (-15% заряда за ночь - видимо какое-то приложение "сжирает"). Впрочем обещанные сутки держатся без всяких проблем, даже если 1,5 часа в день тратить на интернет и трехмерные игрушки. Конечно же, я провел некоторые несложные мероприятия по жесткой экономии заряда батареи:
  • Выключил синхронизацию, BT и Wi-Fi (когда нахожусь вне зоны его действия и он мне не нужен)
  • Отключил GPS, хотя, как намекают некоторые пользователи, это не ведет к большой экономии, потому как этот модуль используется периодически, только по запросу приложений, а в остальное время "засыпает"
  • включил автоматическую регулировку яркости экрана
  • установил время "засыпания" (блокировки экрана) на 15 секунд
  • выбрал не автоматический выбор базовых сотовых станций, а только станций моего оператора
  • включил передачу данных только по wi-fi и отключил передачу данных по сотовым сетям - интернет-трафик у меня в телефоне, к сожалению, не безлимитный


Как я и говорил ранее, никакой особой защиты экрана в этой модели телефона не предусмотрено, поэтому крайне необходима защитная пленка на экран, чтобы не было потом мучительно больно за царапины. Для большей защиты можно использовать к дополнению к пленке еще и чехол (но лично мне такие аксессуары не нравятся - я не для того покупал бюджетный смартфон, чтобы еще "париться" с покупкой разных вещей).
Наклейка универсальной пленки на экран оказалось не такой уж сложной операцией. В вышеуказанном видео не показано что делать, если не окажется пленки подходящего размера, а будет только универсальная (обычно до 4 дюймов диагонали). Ничего страшного - необходимо взять ножницы (а лучше острый нож и доску) и вырезать пленку под необходимые размеры экрана.
Здесь вы можете оценить качество камеры на ZTE Libra
Я использовал простые маникюрные ножницы (sic!) и получил не совсем ровные края у пленки. Кроме того я немного перестраховался с размерами и получил чуть более широкую наклейку - на самом деле по краям пленка должна быть меньше краев на 1 мм. Когда будете вырезать прямоугольную заготовку, заранее сделайте фаски на углах - острые края нам не нужны. Умельцы могут использовать идущую в комплекте заводскую пленку (отвалилась у меня на 2 день) в качестве трафарета и вырезать пленку полностью закрывающую глянцевую поверхность.
Наклейка проходила в два этапа: сначала я снял прозрачный защитный слой (сделать это можно просто ногтями) и приложил пленку к экрану, затем тщательно разгладил (использовал тряпку, пластиковая карточка как-то не очень помогла) и выгнал все воздушные пузыри, затем снял вторую цветную защитную пленку (у некоторых пленок есть только два слоя: защитный и для наклеивания). Получилось все довольно прилично, хотя по бокам образовались большие зоны с воздухом, что портит общее впечатление от проделанной работы. Я надеюсь что хотя бы пару месяцев эта пленка продержится.
В общем я получил весьма функциональный смарфтон за небольшие деньги - я доволен покупкой (до тех пор пока не увижу более интересный экземпляр).
Cпециальный update по результатам использования GPS: "холодный" (первый) старт довольно долгий (можно долго недоумевать почему не появляются спутники или виден только один), в зданиях сигнал ловится довольно слабо. Я носил смартфон в кармане летней ветровки и видимо этого хватило для прохождения сигнала. Для проверки работоспособности GPS я использовал бесплатную программу GPS Status & Toolbox. Такое поведение датчика GPS меня не разочаровало, так как аналогичным образом работал GPS в моем предыдущем аппарате на Windows Mobile, а прогресс в области производства этих чипов не так сильно продвинулся вперед.
Обнаружил весьма неприятную ошибку при использовании мобильного интернета: после включении соединения телефон начинает усиленно "кушать" батарею и съедает по 3% батареи за считанные минуты. Очевидно это ошибка программной части.

15 апреля 2012 г.

Халява для World of Tanks после патча 0.7.3





Так уж повелось что эта неделя у меня выдалась весь насыщенной в плане игры в World of Tanks, поэтому вот некоторая информация, которую знают игроки отдающие много времени, но до которой не добираются обычные игроки, а таких много и после каждого изменения в игровой механике, можно заметить таких "удивленных" в каждом случайном бою. Многие игроки не заходят на сайт и даже не читают сообщения в "лаунчере" или в игре. Всеми этими действиями они делают хуже только себе. Я считаю что если ты взялся за какое-то дело, то надо использовать все преимущества по максимуму, ну а как я люблю халяву (а кто не любит?) вы можете понять прочитав мой блог.
Создатели WOT наконец-то взялись раздавать подарки опытным игрокам, отдавшим много времени любимой игре, поэтому в предыдущем патче 0.7.2 был сделан роскошный "подарок" в виде премиального американского танка Т-34, который был переведен на 8-й уровень с 9-го. Подарок в кавычках, потому что до него еще нужно было дорасти и не у всех игроков хватило на это упорства (все-таки 9 уровень), кроме того на просторах СНГ наиболее популярна ветка советских танков.
Новые тяжелые танки после КВ
В патче 0.7.3 подарок будет сделан как раз для советской ветки танков, причем он затронет гораздо большую аудиторию, начиная аж с 5 уровня на котором уютно расположился КВ-1/2. Танк КВ это танк, который как мне кажется, имеется у каждого игрока. Не смотря на свои недостатки (ужасная медлительность) этот танк настоящая беда для 5 уровня и прекрасный способ заработать серебра.
Итак, новый патч затронет целых три тяжелых танка, которые нужно иметь игроку в гараже: КВ, КВ-3, ИС-4. О подробностях грядущего обновления советского танкового парка можно узнать в этом посте. Даже если эти танки вам не нужны (не все могут выдержать чудовищную медлительность КВ-3, поэтому после прохождения я его продал), то после изменений вам дадут за них лишний слот и новый танк! Например: ИС-4 переместится на 10 уровень, а на его месте у вас появится ИС-8 или КВ-3 перейдет на 7 уровень, а заместо него появится Т-150. Эти танки можно продать (если вам не нужен тяжелый танк 6 или 7 уровня) и получить лишний слот, а можно оставить для коллекции или для фарма (как будет "фармить" КВ-2 на 6 уровне это еще вопрос). Как видите советская ветка танков получает много нововведений, а в планах еще и вторая ветка советских ПТ-САУ.
Как видите огромное количество игроков получит практически "халявный" танк 10 уровня. Не могу сказать каким это образом скажется на балансе игры, но подозреваю что в боях высших уровней будет сплошное засилье ИС-4 (управлять которыми будут не вполне опытные и адекватные игроки).
К ИС-4 я подошел опять таки через "халяву", не потратив ни рубля. В WOT часто проводятся различные акции, во время которых могут подарить 1 день премиального аккаунта, а так уж заведено в игре, что качать танки высокого уровня не тратя по 20000 серебра на ремонт и боеприпасы, можно только с премиальным аккаунтом. Нет, никто не запрещает вам делать это и с обычным, но поверьте результат вас расстроит - вы будете получать мало опыта и тратить все средства на ремонт и боеприпасы. Кроме того это займет как минимум 1,5 раза больше времени на прокачку.
Сначала я получил бонусный код на новый год и сделал из ИС-2 ИС-3, попутно прокачав его до "топа" (особенно важна топовая пушка, без которой играть очень трудно). В течении зимы и весны я только "снимал двойной опыт", но не играл на ИС-3. К 12 апреля выдали очередной бонусный код, дающий сутки премиального аккаунта и я докачал ИС-3 до ИС-4, попутно получая по 10-15 тысяч серебра за бой, да еще и успевая быстро прокачивать остальные танки.
К Дню Победы ожидаются очередные скидки и подарки, уверен что акция будет не хуже чем на Новый год и порадует заядлых игроков.

Update: как и ожидалось, была выдумана очередная акция, во время которой снизили стоимость покупки слотов в два раза - таким нехитрым образом маркетологи стимулируют пользователей вкладывать реальные деньги и покупать золото. Самое время прикупить пару слотов и купить ИС-4 и КВ-3 (который лично я опрометчиво продал полгода назад, не зная тогда о грядущей замене). Патч 0.7.3 выйдет до праздников, бета-тест идет во всю силу, а значит до официального выхода патча осталось около 2 недель.