28 декабря 2017 г.

Как выбрать (и не купить) монитор для дома в 2017-2018 году


У меня дома есть отличный монитор на IPS-матрице - Dell U2412M. Я покупал его за большие (ещё докризисные) деньги - 16000 рублей. Тогда эта сумма казалась мне весьма внушительной для обычного домашнего монитора, ведь до этого я несколько лет сидел на 19-дюймовом Samsung и не испытывал особо никаких мук. За эти долгие 5 лет мой монитор нисколько не упал в цене (даже стал стоить дороже на 2000 руб. под Новый год), хотя индустрия вместе с маркетологами за это время придумали множество новых технологий типа квантовых точек, изогнутых панелей (единственное действительно новое в мониторах) и целую отрасль под названием "игровые мониторы".  Монитор мой невзрачный, квадратный, без модной подсветки и с огромным значением отклика матрицы, от которой поморщится любой современный геймер, но именно этот монитор меня сделал фанатом марки Dell, а это о многом говорит.
Время летит, душа желает лучшего и я ради интереса решил узнать, что же сейчас модно на конец 2017 года среди современных мониторов. Меня ждало множество открытий и не все они были приятными. Для начала я выбрал для себя параметры монитора на которой стоило бы обновиться к 2018 году:
  • диагональ экрана - 27 дюймов. Чем больше, тем лучше, но и дороже. Учтите, что больший размер диагонали требует большего PPI/разрешения, чтобы не были видны огромные пиксели на экране. Большее число пикселей соответственно требует более производительной видеокарты. 
  • разрешение 2K. У нас конечно стремительно наступает эра 4K и всё такое, но не все видеокарты могут "прокачать" такое разрешение в играх, не везде вы найдёте 4K-видеоконтент для просмотра, поэтому я решил для себя, что 2K это дёшево и сердито. Но даже для 2K мне придётся сменить старую добрую GTX 970 на более современную и производительную модель, благо майнеры немного успокоились и с нового 2018 года видеокарты будут дешеветь. 
  • Тип матрицы - IPS. Учтите, что это совершенно не игровой тип матрицы из-за большого времени отклика и он больше подходит для работы и просмотра видео, чем для динамичных игр, но у моего монитора сейчас время отклика от 8 мс и я не стал от этого ущербно играть в игры. Впрочем и редактированием фото/видео на профессиональном уровне я не занимаюсь, а современные матрицы других типов всё таки подтянули качество, так что не стоит зацикливаться исключительно на матрице типа IPS. 
DELL S2718D
Под все мои запросы идеально подошёл шедевр от Dell модели S2718D. Элегантный и красивый безрамочный* (*почти) монитор с поддержкой технологии HDR (не во всех моделях Dell такое есть). Он сделан для профессиональной работы,  поэтому у него есть USB Type-C разъём, который позволяет подключить ваш Apple Macbook и одновременно заряжать и выводить изображение. Как, у вас нет своего Macbook? Тогда наверное и этот монитор вам не по карману, ведь в российской рознице он стоит как крыло от самолёта - около 40000 рублей. За такие деньги уже можно взять не стыдный 4K игровой монитор с диагональю 32 дюйма. Вам очень повезло, если вы живёте в Европе - там этот прекрасный монитор стоит аж в 2 раза меньше! Последний факт меня бесит: нам из телевизора рассказывают про гибнущую Европу, а привезти из Китая в Европу монитор стоит в 2 раза дешевле, чем в Россию, которая поблизости. Хотя тут очевидно проблема не в логистике, а в наглости продавцов, таможни и налогового законодательства. В любом случае остаётся грустно вздыхать, глядя на вполне адекватные цены на этот монитор в Германии. Заказывать такую хрупкую и дорогую вещь как монитор обычной почтой я бы не рискнул. Буду ждать падения цены на этот монитор в российских магазинах хотя бы тысяч до 32 (сделаем скидку, что этот монитор всё таки новинка и эксклюзив в линейке Dell). 
На такие мониторы как игровые я даже не собирался смотреть. У меня есть предубеждение и я не очень то уважаю и доверяю таким брендам как AOC (раньше они делали дешёвые мониторы), Acer, Asus и прочим, которые покупают чужие матрицы (Samsung, LG), вставляют их в ужасного дизайна "геймерские" корпуса с обязательными красными вставками и впаривают пользователям, рассказывая про 144 Гц и отклик в 2 Мс, которые позволяют всех побеждать во время сетевых баталий. Уверен, что среди этих типов мониторов встречаются весьма достойные образцы, но я не считаю себя "про-геймером", чтобы дрожать над лишними миллисекундами на экране, да и большее число герц в мониторе опять же требует более производительной видеокарты.
Производительность видеокарты это больной вопрос при использовании современных игровых мониторов. Например, если вы хотите получить 4K или 144 Гц в современных (зачастую неоптимизированных) играх, то вам нужна карта уровня GTX 1080, причём одновременно 4K и 144 Гц вы не получите и придётся выбирать что-то одно! Чтобы запускать игры в максимальных настройках на 2K/4K и одновременно тянуть 144 Гц, придётся собирать систему с двумя видеокартами в SLI. Вот пример тестов как 1080 загибается на 4K, выдавая 25 кадров в секунду, что для нормальной игры уже не комфортно.
Небольшое уточнение по поводу "игровых мониторов" и типов матрицы: не смотря на то, что "true геймеры" признают только матрицу TN, потому что только там можно добиться минимального "input lag", на рынке имеется большое количество игровых мониторов, поддерживающих большую герцовку и на матрице IPS/VA, в том числе у Dell имеется довольно дорогая игровая модель с индексом G.
Samsung C27H711
Далее по личному списку доверия к брендам шли мониторы от Samsung. В их линейке имеется множество моделей с изогнутым дисплеем - это преподносится как большое удобство в работе и играх, но у меня насчёт этого заявления сомнения. По крайней мере я бы не стал рассматривать фактор "изогнутости" основным при выборе монитора. В линейке Samsung имеются как дешёвые варианты, так и достаточно дорогие с технологиями для геймеров. Матрица у них VA и некоторые люди её недолюбливают, называя "мылом", а некоторые считают её более качественной по сравнению c TN+Film. Я склоняюсь к первой группе, потому что сам долгое время сидел и сейчас сижу на работе на этой самой "мыльной матрице" от Samsung и моим глазам от неё плохо (хотя чего хотеть от дешёвого монитора 10-летней давности, подключенного по кабелю VGA?).
Дело вкуса, но в любом случае было бы не лишним перед покупкой увидеть монитор в живую в работе. Обзоры в интернете не дадут такого эффекта. 
От покупки мониторов Samsung меня отвращает самобытный корейский дизайн, который прослеживается во всех вещах данной компании: зализанные, округлые края и глянцевые поверхности. Да ещё и цвет пластика у данной модели белый, что совершенно не смотрится на моём столе с черным системным блоком, огромной черной клавиатурой, черными наушниками SteelSeries и жёлтой мышью. Уж лучшие игровой монитор "чёрный с красным", чем белая пластмасса на которой видны все отпечатки пальцев. Такой же проблемой с корейским дизайном страдают мониторы LG - сплошной глянец. А жаль, потому что матрицы у LG отличные (и по качеству, и по характеристикам), но хорошо, что они их продают другим производителям мониторов, которые кое-что понимают в дизайне и в удобстве. Цена мониторов с диагональю 27 дюймов и разрешением 2K не сильно меньше профессиональных мониторов Dell на IPS - до 30000 рублей. Хотите сэкономить - обходитесь без 2K, либо берите 24 дюйма. Кстати, в низшем ценовом диапазоне и мониторы в черной пластмассе, а не в белой глянцевой, и дизайн не настолько кричащий. 

Как вы поняли из заголовка, никакой монитор я себе не купил, на что у меня была масса причин и финансовая из них не самая главная, хотя и чувствительная. Если уж и покупать за такие большие деньги монитор, то хочется чтобы он был весьма качественным и продвинутым, ведь именно за монитором пользователь проводит большую часть своей жизни.

Кому интересно, вот список мониторов, которые я подобрал для себя. 

P.S.: Я написал этот пост, придумал заголовок и нашёл на Хабре статью 2012 года, где написано примерно тоже самое. Не так уж много поменялось у нас на рынке мониторов с 2012 года, зато цены выросли на порядок.

P.P.S: Самый крутой портал о мониторах это TFTcentral. Читайте там профессиональные обзоры мониторов. 

25 декабря 2017 г.

Возвращение нового World of Tanks

Три года как я бросил играть в "Мир танков" и не то чтобы сильно пожалел об этом решении, я нашёл множество занятий поинтереснее бесконечных боёв в рандоме, но зато получил возможность отстранёно наблюдать за происходящим там и не сильно переживать от "скатывания", проблем баланса и среднего уровня навыков игроков этой крайне популярной игры.
И вот, спустя три года, случился таки внезапный "камбэк", который заставил меня скачать знакомый до боли лаунчер и нажать на кнопку, похожую на ту самую "В бой!". Начинать играть снова я, конечно же, не собирался, зато мне было крайне интересно увидеть, чего же смогли добиться программисты Wargaming, которые делали совершенно новый графический и игровой движок на замену давно морально устаревшему Bigworld. Ролики на Ютубе не дают того самого эффекта, зато гораздо интереснее протестировать новый движок на своём компьютере и мониторе.
Мой компьютер к новым "Танкам" готов, но пока нет, спасибо...
Разработчики Wargaming сделали очень классную штуку и выпустили специальный графический тест WoT Encore, который нагружает вашу видеокарту в трёх предустановленных режимах графики (некоторые настройки типа разрешения и сглаживания менять можно) и выдаёт результат в своих "попугаях". Для демонстрации скачивается 1,2 ГБ файлов, что достаточно немного, после чего запускается якобы реплей на красивой карте "Монастырь" по которой среди огромного количества взрывов и дыма катается ИС-8 (если я ещё не забыл все танки). По ходу дела демонстрируется некое подобие разрушаемости объектов (уже 2 года как есть в WarThunder и оно там не скриптованное), физики (работа подвески, красиво отлетающие башни и переворачивающиеся танки),  а также красивая вода с волнами (не самая актуальная вещь в таких играх).
По окончании трёхминутного ролика вам выдаётся оценка в неких баллах-"попугаях", с помощью которых очевидно можно сравнивать свой компьютер с другими. К сожалению, хоть Wargaming и собирает во время этого теста информацию о железной начинке вашего компьютера (и передаёт куда надо для анализа), но глобального онлайн-рейтинга нету, а то было бы крайне интересно узнать насколько устарел или наоборот ещё не устарел твой компьютер. Данный тест вызвал интерес не только у заядлых "танкистов", но и у обычных пользователей, которым понравился этот бенчмарк. Собственно именно так я о нём и узнал в одном из тредов, где обсуждали видеокарты.
Неплохая маркетинговая уловка - пользователь захочет скачать бесплатный тест производительности компьютера и видеокарты, ему понравятся красивая графика, спецэффекты и динамичная игра - и вот готов ещё один танкист. 
Я бы не сильно доверял результатам данного теста в том плане, что он может вам показывать "отличный результат" на ультра-настройках, но в самой игре очевидно будет всё не так радужно, как в заскриптованном ролике. Уж не знаю как там осуществлена оптимизация движка, но возможно любителям играть в танки на старых ноутбуках придётся задуматься об апгрейде. Ну и новый движок подразумевает переделку всех пользовательских модификаций, которые так полюбились игрокам, хотя я был приятно удивлён, что теперь функциональность самых популярных модов просто добавлена разработчиками в игру.
В любом случае новость о скорой смене движка для WoT позитивная. Лично я этого ждал несколько лет назад, не дождался и ушёл в War Thunder, который спустя некоторое время тоже надоел. Теперь Wargaming и Gaijin поменялись местами: в "Тундре" сейчас берут только числом вводимой техники (не боятся вводить и совсем "бумажные" образцы или прототипы), практически никак не меняя геймплей, а в "картошке" меняют игровой движок, делают игру красивой, оставляя нетронутой полюбившуюся аркаду.
War Thunder всё ещё остаётся более исторически достоверной игрой (привет "ваншоты", привет хардкорность, которая бесит), да к тому же там имеется авиация, пулемёты и зенитные установки, что в одном бою дарят уникальный геймплей. Каждый выберет своё.
Стоит поздравить программистов Wargaming с фактически созданием новой игры, потому что под новый движок переделывается вся многочисленную технику игры и рисуются заново все карты со всеми объектами. Считайте это полноценным WoT 2.0
Интересно, что сами разработчики считают свою обновлённую игру версией 1.0, а до этого, видимо, мы играли в бету. Все эти эпохальные изменения в WoT появятся к середине 2018 года, наверняка их ввод будет сопряжен с различными проблемами, багами и прочими неполадками, но уверен, что такая крупная компания как Wargaming, которая превратилась в международную корпорацию благодаря своей хитовой игре, решит все проблемы. 

23 декабря 2017 г.

Обучение программированию в современных реалиях

Этот пост будет больше ностальгическим, чем обзором современных языков программирования и многочисленных курсов обучения программированию, которым забит интернет.
Учиться программированию я начинал в школе на старых советских машинах (что-то там "Электроника"), которые естественно были скопированы с иностранных образцов и на которых были установлены адаптированные версии примитивных операционных систем и язык программирования Basic в версии от рижских разработчиков. Удивительно, но нам так же преподавали язык С, который мне сразу понравился своей простотой и лаконичностью больше Basic.
На дворе были голодные лихие 90-е, но наша школа получила возможность закупить компьютеры "двойки" и "четвёрки" с цветными экранами (до этого мы довольствовались монохромными экранами) на которых красовался Volkov Commander. Так мы вступили в эпоху Borland Turbo Pascal, который остаётся в наших школах и Вузах до сих пор одним из лидирующих языков для обучения основам программирования. Pacal был сложнее в освоении по сравнению с Basic, зато предоставлял массу новых возможностей типа чтения и записи в файл, и даже позволял писать программы для работы в графическом режиме.
Развитие ИТ-отрасли в стране шло, но с массой нюансов, которые были схожи с тем, что происходило в странах с развивающейся экономикой типа Индии или Китая. Основные особенности нашего ИТ:

  • "Ворованные" дистрибутивы программ. Вся страна сидела на нелицензионном Delphi, что, кстати, и помогло ему стать чрезвычайно популярным. Про Windows и говорить нечего. 
  • Устаревший парк компьютеров, потому что запчасти для компьютеров в те времена стоили весьма дорого и еще в 2010 году я встречал "пузатые" ЭЛТ-мониторы и программы, работающие в DOS-режиме. 
  • Повсеместного Интернета не было, как и официальной тех.поддержки со стороны иностранных разработчиков. 

Только к 2008 году я наконец получил безлимитный доступ к интернету и обратил внимание на развивающуюся отрасль web-дизайна и web-программирования. Это сейчас мы рассуждаем про фронтенд и бэкенд, а тогда было круто писать на PHP вперемешку с HTML и даже использовать технологию Flash для "мультимедийности", что сейчас выглядит как безумие. А Javascript тогда использовали для проверки полей ввода и эффекта "падающих снежинок" на новый год. В мире браузеров творилось непотребство: балом правил неубиваемый Internet Explorer и работали скрипты (да и сайты) через пень колоду в разных браузерах. Это сейчас у нас победил Google Chrome и разработчики договорились о кроссплатформенности.
Раньше книги этого издательства были самыми желанными
Вернёмся к программированию. Обучение программирование тогда происходило достаточно просто, выбора особого не было - ты качал из интернета книжку по интересующему тебя языку программирования в формате PDF и начинал её читать. Книг на русском языке было очень мало и они появлялись с опозданием в годы. О профильных курсах можно было только мечтать. Продвинутые программисты, которые знали английский язык, искали информацию в иностранном интернете и это всегда было лучше (да и сейчас это отличный "скилл" для начинающего программиста). Ну а дальше мы шли по тяжёлой кривой обучения: изучение, практика, отработка ошибок, гугление проблем в интернете и на профильных форумах, где собирались программисты. К сожалению, любой навык бесполезен, если вы его просто изучили и никак не стали использовать в реальной жизни. То есть недостаточно выучить язык программирования, если вы не будете в нём совершенствоваться каждый день, а для этого надо работать по специальности и применять полученные знания. В России с работой в ИТ-отрасли всегда были проблемы и это только относительно недавно у программистов появилась возможность работать удалённо, в качестве фрилансера, да и сам информационный бизнес переживает подъём, несмотря на то, что государство пытается вставлять палки в колёса и регулировать его.
Специальные курсы по Ruby on Rails для девушек
В 2017 году, конечно же, ситуация с обучением программированию совершенно отличается от того времени, когда в школе учился я. Появилось такое огромное количество новых языков программирования, технологий и средств разработки, что глаза просто разбегаются. Более того, подавляющая часть этих инструментов и технологий абсолютно бесплатна. У корпораций считается хорошим тоном предоставлять новичкам свои инструменты для обучения бесплатно. Так корпорация Microsoft отдаёт свою флагманскую IDE Visual Studio безвозмездно, а простых и бесплатных редакторов кода для самых различных языков программирования просто трудно пересчитать. Скачивание и установка редактора кода для обучения какому-нибудь Python занимает минут 15 в относительно неопытных руках.
Кроме текстовой информации по обучению программированию, в интернете имеется огромное количество видеозаписей и целых видеокурсов с лекциями. Я был удивлён, но по аналогии с игровыми стримерами (на Twitch), в интернете имеются стримеры-программисты, которые транслируют и комментируют свою работу.
Дорогой ноутбук от Apple для обучения программированию покупать не обязательно
Сейчас у нас имеется огромное количество онлайн-курсов разного уровня продвинутости и качества. Есть бесплатные видеогайды на Ютубе от таких же начинающих программистов, но я бы не советовал обращаться к ним, потому что неправильные знания это ещё хуже чем просто незнание. Например обучиться Python у профессиональных преподавателей вообще не проблема  и это даже не потребует от вас денежных вложений - только времени на регистрацию на сайте, просмотр лекций и выполнение тестовых упражнений. Удивляет, что на фоне такого разнообразия технологий и возможностей, в наших школах и Вузах до сих пор пытаются обучать на "Паскале" по старым учебным планам, утверждённых наверное ещё в прошлом веке. Кстати, сам "Паскаль" давно шагнул вперёд и отечественные программисты разработали специальную современную версию с поддержкой .NET.
Я по хорошему завидую современному поколению, которые получают доступ к такому интересному занятию как программирование и имеют возможность работать на современных компьютерах и не только на них (смартфоны, VR, программирование под Linux). Главное не упустить эти возможности и не распылять свои ресурсы на неважные вещи. 

5 декабря 2017 г.

VR не умер, да здравствует VR!

Технологическая революция, о которой так много говорили большевики любители гаджетов и технологий по всему миру, так и не случилась. Виртуальная реальность (VR) вошла в нашу повседневную жизнь, но не стала сколько нибудь популярной и востребованной у подавляющего числа пользователей. Что-то пыталась AR (дополненная реальность) в виде популярной игры Pokemon Go, но рассматривать это большее, чем мимолётное увлечение, не стоит. Ну кто сейчас под конец 2017 года "ловит покемонов"? Мы мечтали полностью погрузиться в виртуальное пространство, но до сих пор нам предлагаются лишь не очень большое количество развлечений. Никак не исправят ситуацию выход таких хитовых тайтлов в VR как DOOM, Skyrim и Fallout 4.

Кратко опишу причины, по которым (по моему скромному мнению) VR как технология и как устройства так и "не взлетели" и взлетят в ближайшем будущем, а возможно в таком виде не будут популярны никогда.
  1. Это дорого! VR на домашнем компьютере (да и на PS4) это довольно таки дорогая игрушка. Только за сам комплект очков виртуальной реальности вы заплатите до 70000 рублей. Сейчас цена на Oculus Rift упала в 2 раза, но и это не сильно помогает энтузиастам. Но на самом деле очки это не самая дорогая вещь. Формально подключить Oculus Rift можно к обычному компьютеру и к видеокарте начиная с GTX 970, но на самом деле вам потребуется компьютер с мощным процессором i7 и с современной видеокартой с большим количеством видеопамяти. Нормальный игровой компьютер в такой конфигурации начинается со 100000 рублей в наше кризисное время. 
  2. Многочисленные ограничения и огрехи технологии. В VR-очках вас может банально укачивать, глаза будут болеть от низкого разрешения, голова будет потеть, шея будет уставать, очень важно следить за чистотой линз... Не все люди способны выдержать более 2 часов в таких очках. Особенно будет обидно, что вы отдали свои деньги для пользования этой мучительной технологией. 
  3. Сложность подключения и настройки. Очки VR это далеко не рядовое устройство, которое можно подключить к компьютеру и не настраивая начать пользоваться. Сейчас это устройство для энтузиастов и гиков, которые не постесняются самостоятельно доводить до ума устройства, докупать запчасти, настраивать драйвера и делать прочие вещи. Подключать VR к консолям чуть проще, но там и технологии хуже, чем на PC. 
А теперь напишу, почему технология VR это круто и must have для любителей симуляторов.
Всё очень просто: ни одна доступная для дома технология, кроме очков VR, не подарит вам уникального чувства нахождения внутри космического корабля, гоночной машины или самолёта. 
Это именно то, что в английском языке принято называть immersive (погружение) и именно этого пытаются добиться профессиональные любители симуляторов, когда строят дома специальные кресла-тренажёры с самодельными приборными панелями, ставят по три огромных монитора и делают прочие безумные для непосвященных и дорогостоящие вещи.
Таким образом, технология очков VR, не сумев к 2017 году завоевать признание массового пользователя (и соответственно его кошелёк), завоевала звание ведущей и самой перспективной технологии в среде любителей различных симуляторов. Это одновременно и плохо, и хорошо. Плохо это тем, что количество любителей симуляторных игр довольно незначительно, а следовательно с них не получить большого количество денег. Самый простой принцип маркетинга: лучше продать игру по 1$ 100 пользователям, чем нескольким людям по 10$.
Разработка любых симуляторов крайне затратный процесс по времени и силам, поэтому крупные конторы в этот бизнес просто не суются - он не окупается. Никого не удивляет, что один самолёт (модуль) для DCS может стоить как полноценная игра AAA-класса - 3000 рублей, а весь комплект дополнений стоит выше 100000 рублей. Много вы видели игр за такую сумму? Вот только современные игры от крупных контор превратились в бесконечный конвейер, а игра-симулятор это штучный продукт от специалистов с уникальными знаниями, которых вы не найдёте в игровой индустрии.
Чем же хорошо то, что VR теперь тесно связана с симуляторами? Ну уже неплохо, что эта технология не собирается просто так умирать как, например, 3D в телевизорах. Она определённо будет востребована, на неё будет стабильный спрос. Может развитие технологий не будет стремительным, но я верю, что в будущем будут решены многие технические проблемы, а качество устройств резко вырастет. Немного помогают тут и современные консоли (вечный тормоз игровой индустрии): обновленный Xbox One S и PS4 Pro, которые оснащены относительно современным "железом", а следовательно могут и в VR.
Не всё хорошо в мире VR на данный момент. Мы были свидетелями неудач, провальных продаж очков, посредственных VR игр с убогим управлением, но я до сих пор уверен, что за виртуальной реальностью будущее и когда-нибудь эта технология полностью заместит собой обычные мониторы. По крайней мере в области компьютерных игр и развлечений.