27 сентября 2011 г.

Мультики: "Ну, погоди!" против "Tom and Jerry"

Мой пост не про конкретные мультфильмы, а про столкновение разных культур (американская культура? - кто-то посчитает это оксюмороном, но тем не менее).
У взрослого поколения, да и у многих патриотично настроенных молодых людей бытует искренняя уверенность что все что делали в СССР было отменного качества: в частности наши мультфильмы однозначно лучше, красивее и душевнее зарубежных аналогов. Ну что ж, на вкус и цвет фломастеров товарищей нет, но мне очень хочется поспорить.
Корни этих заблуждений уходят к советской пропаганде. В СССР не всегда могли производить качественные вещи (даже тех что производили и то не хватало), убеждать в их превосходстве было гораздо проще. Апофеозом этого абсурда являются канонические выступления М.Задорнова, хотя в последнее время, говорят, он исправился и больше не делает таких выступлений (а даже наоборот, переключился на россиян), вследствие чего за эти заслуги даже получил назад американскую визу. Результатом этой не прекращающейся пропаганды (перерыв был только в эпоху "лихих 90-х", когда СМИ были в руках "злых" олигархов) является искренняя уверенность жителей нашей страны в своей исключительности и превосходстве над населением всей планеты. Графики и рейтинги демонстрирующие реальное положение вещей в нашей стране (на уровне стран африканского континента) они изучать не хотят и не собираются (да и зачем, ведь составляют эти рейтинги наши враги). Эти люди незнакомы ни с языком той страны с которой сравнивают свою Родину, ни с культурным наследием, ни с современными тенденциями в области науки и культуры. И что характерно, знакомится не собираются. С собственным культурным наследием они, как правило, тоже знакомы "шапочно".
Теперь ближе к мультипликационной продукции и качеству продукции, которую выдавал великий "Союзмультфильм" (так обидно разрушенный и разворованный) и другие студии большой страны. Многие называют советские мультфильмы добрыми и красивыми, наиболее подходящими для детей. Имеется очень простое объяснение, почему они так считают (никакими серьезными психиатрическими исследованиями их вера не подтверждена): просто они сами выросли на этих советских мультфильмах и считают только их приемлемыми для своего ребенка. Практика же показывает совершенно другое: ребенок с легкостью адаптируется к любым мультфильмам зарубежного или даже японского производства (а различие в менталитете между нами и восточным человеком более чем значительное).
А по поводу доброты и любви к ближнему своему, которую якобы несут только советские мультфильмы, хочу спросить: а какие выросшие дети устраивали в 90-е кровавый террор по всей стране и за её пределами? Неужели эти бандиты, которые вволю бесчинствовали после развала СССР, выросли исключительно на американских мультфильмах, а позднее американских боевиках? Это они в мультиках про "Том и Джерри" узнали как пытать, совершать убийства и грабить? Почему же такого разгула безнаказанной преступности не было в США и в других странах, почему именно там сохранились места, где не закрывают двери домов на замок?
Сдается мне, что мультфильмы здесь вовсе ни при чем. 

26 сентября 2011 г.

Установка поисковика google.ru в Firefox

За этот месяц я установил и настроил Firefox несколько раз. В некоторых случаях я использовал portable версию с английским интерфейсом. Можно установить русский интерфейс, но вот незадача - я часто использую поиск из адресной строки и результаты поиска показываются на сайте google.com, с соответствующим англоязычным интерфейсом (который значительно отличается от версии страницы Google для России).
К счастью, эта проблема очень легко решается. На специальной странице от проекта Mozilla, можно установить поисковые плагины для множества различных поисковиков (в том числе различные их локализованные версии).
Достаточно нажать на ссылку, установить и использовать данный поисковый плагин в качестве основного.

24 сентября 2011 г.

Ubuntu 11.10 beta 2: первые впечатления

Сразу после перезагрузки, можно начинать работать.
Мне наскучила своей стабильностью Linux Mint (никогда не думал что буду попрекать этим операционную систему) и я решил попробовать свежайшую версию новой Ubuntu 11.10. Как раз недавно (22 сентября 2011 года) вышел новый релиз beta 2. Почитав обзоры первопроходцев, и убедившись в относительной безвредности данного релиза, я захотел взглянуть на инновации в самом популярном дистрибутиве Linux.
В качестве рекламного ролика можно посмотреть видео от популярного зарубежного портала по Ubuntu:

Устанавливать новую операционную систему я решил не в виртуальную систему (что было бы логично и безопасно), а сразу в качестве рабочей ОС на мой десктопной компьютер. Вот так вот: прощай старый добрый Linux Mint, здравствуй новая Ubuntu!
Заглянув в зеркала от Яндекса я скачал iso-образ. Почему-то я скачал версию alternate, но к текстовой установке я привык, поэтому особо не переживал. Хотя с таким же успехом можно скачать нужные образы с официального сайта (торренты для распространения дистрибутива, конечно же, приветствуются). Имеются проблемы с локализацией во время установки, но у  немного знакомого с английским языком пользователя проблем не возникнет.
Возникли проблемы с установкой. Первоначально я планировал использовать USB-носитель, что становится стандартным способом установки ОС в современном мире (даже Microsoft с этим согласилась). Обе программы по созданию загрузочной "флешки" отработали отлично: но возникли проблемы при работе. Сначала флешка не хотела загружаться, затем возникала ошибка при копировании пакетов на жесткий диск. Вы можете заметить на видео, что там используется классический способ с установкой с CD-носителя. Так-же поступил и я. После прожига загрузочного диска с помощью программы Infrarecorder, я перезагрузил компьютер и начал установку. Никаких проблем больше не возникало, кроме довольно значительного времени, которая заняла установка (около 45 минут). Винить в этом можно не самый быстрый интернет, с помощью которого я скачивал пакеты локализации для русского языка.
Центр приложений Ubuntu
При старте системы меня встретил новый, весьма приятный Logon Manager - LightDM. Это красивый менеджер входа в систему, который (наконец-то) будет поддерживать темы.
Мне очень нравится фирменный шрифт Ubuntu и сглаживание на экране. Ничего менять мне не захотелось. Одно из нововведений новых релизов Ubuntu это "Центр приложений". Чем он занимается, объяснять не нужно. Наберите в его поиске "Microsoft fonts" и он предложит вам скачать и установить пакет со всем проприетарным программным обеспечением, но еще до этого момента система предложит загрузить и активировать проприетарные драйвера. User friendly процветает, и это хорошо.
Стартовое меню. Пользователь не промахнется мимо значков.
Интерфейс системы. Я слышал очень много критики о внешнем виде современной Ubuntu, но считаю что каждый должен самостоятельно составить мнение путем использования системы, а не разглядывания скриншотов. Интерфейс является каким-то mashup, в котором легко угадываются черты интерфейса Windows 7 (док слева, прикрепление приложений и интеграция), MacOS (глобальное меню, кнопки управления слева) и Android (всеобщая гигантомания, огромные значки). Плохо ли это? Я считаю что если забирать только лучшие и проверенные наработки, то ничего плохого в этом нет, главное не скатываться в этом деле до китайского бездумного копирования и постоянно искать новые варианты. Ну а если кому-то очень не нравится внешний вид - существует масса способов поправить это, вплоть до установки предыдущих версий DE (как поступают некоторые поклонники KDE 3, или Gnome, которые устанавливают 2-ю ветку).
Конечно, шероховатости есть и их очень много (у меня уже завис Firefox 7 и пропадало оформление окон, окна теряли "фокус" и не находили его), но все-таки система находится в стадии beta, и ей это простительно. Кроме того слишком серьёзные изменения в версиях приложений происходят в данный момент, можно сказать эпохальные перемены. Переход на KDE 4 был весьма непростым, а в Ubuntu 11 изменений не меньше (здравствуй Gnome 3 и Unity).
С Linux Mint я расставаться не буду, на нетбуке у меня прекрасно работает Linux Mint 10 и до сих пор смотрится лучше чем Windows Starter.

23 сентября 2011 г.

Главное достижение СПО

Кто-то измеряет проценты десктопных пользователей, как-будто это что-то значит, кто-то считает количество различного программного обеспечения. Я же посмотрел на... Microsoft, чтобы оценить самое главное достижение свободного программного обеспечения. Все просто: глядя на Linux, на то огромное движение в которое вовлечены программисты и пользователи всего мира, даже такие закрытые и враждебные корпорации как Microsoft вынуждены делать шаги к открытости.
Корпорации поняли что можно зарабатывать деньги, оставаясь относительно открытыми, и даже открыв исходный код своего ПО.
Microsoft сделала много подвижек к открытости за последние годы, но надо отдать должное, она сделала и много для того чтобы упрочить свои и без того твердые позиции.
Вот пример из жизни. Microsoft предоставляет абсолютно бесплатно платформу под названием Webmatrix. Замечательная штука (на первый взгляд): хороший редактор кода, набор бесплатным веб-приложений, интеграция с операционной системой (понятной с какой). Звучит хорошо, но при реальном использовании оказывается гораздо хуже чем Denwer (или подобное ПО) с бесплатным редактором кода. Все дело в том, что Webmatrix слишком сильно завязана на операционную систему и .NET. Она тащит при установке (кстати, необходим интернет для установки этого приложения, размер файлов для загрузки около 50 Мб) кучу разных необходимых ей компонентов. Ну собственно я другого не ожидал от бесплатного приложения от Microsoft - они рекламируют свою операционную систему, свою среду для программирования и вправе потом зарабатывать (большие) деньги на всем этом.
Но все-таки мир больше не будет прежним. Все мы теперь знаем что можно строить приложения всем миром и пользоваться свободно. 

22 сентября 2011 г.

Решение проблемы с иконками в WOT

Я пользуюсь набором иконок от Andrey_hard и эти иконки мне нравятся. Все было хорошо, пока не вышел новый патч 0.6.7 для World of Tanks (я предупреждал об этом - каждый новый патч это проблема для модифицированной игры). Никаких особенных проблем с модами я не испытал: работают абсолютно все модификации, установленные для предыдущего патча.

Я обновил пак иконок на самую последнюю версию 5.2 (в новом патче появились новые танки), но в игре меня ждала небольшая, но раздражающая инновация: геймдизайнеры игры решили развернуть танки дулами друг другу. Это логичное и понятное решение ("наши против не наших"), и оно органично смотрится в самой игре... если на иконках нет надписей, а если они есть, то они отразятся горизонтально, как в зеркале. Понятное дело никто не собирался рисовать два типа иконок и авторы пошли по пути наименьшего сопротивления и развернули иконки самым простым программным способом.
Вот примерно так все и  выглядело
Лично я предпочитаю информативность, а уровень вражеских танков, тип (тяжелый/средний и т.д.) и марка это важная информация, которую хочется всегда иметь перед глазми. Всю эту информацию в не модифицированной игре можно посмотреть нажав клавишу Tab, но заниматься этим часто неудобно.
Проведя несколько десятков боев и даже начав привыкать к подобной ситуации, я решил остановиться и все-таки решить эту проблемку. И правильно сделал - нельзя мириться с неудобствами.
Вот теперь все правильно!
Решение проблемы оказалось поразительно простым: нужно было найти и установить файл, отвечающий за отрисовку панели с именами игроков от предыдущей версии игры. Им оказался файл PlayerPanel.swf (я выложил его в обменник, скачать можно здесь). Иконки развернулись не только на поле боя, но и, например, в тренировочной комнате, но т.к. я хожу в такие бои редко, эти изменения меня не волнуют (хотя имеются соответствующие swf-файлы, чтобы и там иконки не разворачивались).

12 сентября 2011 г.

S.P.A.Z - Космические пираты и зомби

Сегодня я хотел бы поговорить об одной инди-игре от двух увлеченных своим делом ребят, которые создавали эту игру около 2 лет. Обычно инди-игры не затягивают меня на долгое время, но эта игра редкое исключение. Предыдущая инди-игра подобного рода, в которую я окунулся с головой и прошел на одном дыхании, была известная Hammerfall (позднее Hammerfight) - игра от отечественного разработчика.
Что представляет собой игра с таким длинным названием? Авторы игры говорят о том что задумались о написании игры, когда не нашли подобные в продаже. Они лукавят, игр подобного рода было очень много, бесплатных и shareware, примитивных и очень сложных (я припоминаю космическую стратегию, в которой чтобы начать играть необходимо было прочитать страниц 15 мелким шрифтом описаний кораблей и модулей). Вот пример успешной игры подобного рода - Flatspace 2, а еще раньше была довольно успешной Escape Velocity Nova (Elite в плоском космосе), хотя сейчас об этой игре мало кто помнит.
Родословная игр подобного рода идет от самой Elite. Формула таких игр проста - летай, стреляй, торгуй, зарабатывай, (развлекайся). Подобную формулу реализовывает в себя серия глобальных космических симуляторов во вселенной X.
Итак, в чем же отличие S.P.A.Z. от других игр, которые создавали не менее увлеченные люди? Ну  уж точно не в графической составляющей - в наличии плоский спрайтовый космос и скудное наполнение уровней и весьма странное звуковое оформление. Успех данной игры в простоте освоения! Простой и понятный геймплей, позволяет влиться в игру спустя 15 минут после вступления, которое является обучающим уровнем. С каждой новой главой повествования геймплей расширяется - и вот уже вы ведете войну, спасая вселенную от нашествия космических зомби.



"Случайная" вселенная, псевдоразумное поведение AI, 33 корабля и 70 компонентов, которые можно устанавливать в свои корабли, а также "прокачка" и зарабатывание денег на стандартных, случайных и особенных миссиях, большой флот и покупка огромных кораблей...
Я надеюсь судьба этой игры повторит судьбу Космических Рейнджеров (эту игру тоже начинали создавать увлеченные любители) - авторов заметит крупная студия и даст доступ к профессиональным художникам и дизайнерам, и свет увидит вторая, более симпатичная версия этой игры. Также эта игра мне напомнила Вангеров, что-то есть в этом нелепом плоском космосе...
P.s.: имеется версия данной игры под Linux и MacOS, что не может не вызвать уважения к труду разработчиков (спасибо кроссплатформенному программированию). Русской версии данной игры я не встречал, но английский язык в игре не такой уж и сложный, главное не пропустить обучающие подсказки.


Update: в данный момент игра обновилась до версии 1.506 и получила большое дополнение под названием Bounty Hunters (по два мощных корабля в каждую ветку). Кроме того авторы добавили массу новых компонентов и полностью переделали баланс, так что играть будет интереснее. А еще товарищи из MinMax Games оптимизировали код игры и она теперь не так сильно тормозит (да почти и не тормозит) при большом количестве кораблей на экране. И снова нет повода не поиграть в эту невероятно увлекательную игру!

8 сентября 2011 г.

Религиозная нетерпимость

via Flickr: Религия - это глупость
Очередной показательный случай произошел вчера. Информационный повод, который подал мне журналист (журналистка) совершенно ничтожен на фоне большой катастрофы, которая случилась вчера: это падение Як-42 и гибель хоккейной команды "Локомотив". Но сейчас совершенно не об этом, хотя и здесь мне есть о чем поговорить.
Совершенно невинная (казалась бы) фраза, которую несколько раз повторила журналистка в течение прямого эфира: "Слава Богу, что никто не погиб на земле...". С какой целью она это сказала? Говорила ли она это неосознанно, как обычную ничего не значащую поговорку или действительно верит в бога, является христианкой... в любом случае мне на это плевать.
Я считаю что данная фраза не должна звучать в светском государстве, да еще в котором живут представители множества самых различных конфессий. Данная фраза оскорбляет меня и мои чувства как атеиста. В конце то концов, почему все щадят чувства христиан, мусульман, сажают в тюрьму экстремистов за разжигание ненависти и таким вот грубым образом попирают мои правы и чувства?
Это все из-за того что атеисты не устраивают массовых акций протестов, не выводят на улицы тысячи демонстрантов, не требуют введения абсурдных и ущемляющих права других граждан законы. Атеисты (и агностики) в основной своей массе разумные люди, а не фанатики. Их глас не слышен в толпе.
Рассмотрим данный эпизод с другой стороны. Допустим журналистка в эфире федерального канала сказала бы не "слава богу", а более экзотическую фразу "Слава Аллаху", или "хвала Всевышнему"? Нет, её бы не уволили сразу, что вы - это было бы явным проявлением нетерпимости, но будьте уверены - больше бы вы её в прямом эфире не увидели. Балаган можно продолжать, как насчет возгласа "Слава Ктулху"? Это уже слишком? Поверьте, первоначальный вариант для меня звучит столь же неприемлемо. 

5 сентября 2011 г.

Silverfall

Скриншот из демоверсии игры. 
Решил попробовать данную игру, так как в свое время слышал о ней, но не обзавелся дистрибутивом. Вот, спустя несколько лет после выхода игры, я скачал приобрел её всем известным путем. Долгий час на установку и вот...
Предчувствия меня не подвели. В свое время я уже насмотрелся на огромное количество "убийц Diablo" от самых различных студий, в которых трудились игровые дизайнеры самых разных национальностей, но итог как правило один - обычно эти игры выполнены на низком уровне, ничем не примечательны и о них забывают спустя некоторое время.
К сожалению, игра Silverfall плюс addon "Пробуждение земли", от французской студии не исключение. Она призвана пополнить кладбище action rpg игр, которые подавали большие надежды, но не достигли планки и в итоге не могут считаться качественным продуктом.
А так все хорошо звучало: диаблоподобная игра, игровая вселенная в которой соседствует магия и технология, изменение навыков главного героя в зависимости от тех или иных действий... Впрочем хороших идей у всех полно (даже у меня их навалом), все упирается в реализацию. В качественную реализацию.
Игра тормозит при любых настройках качества графики (опять нелюбовь к ATI?), периодически fps просаживается до неприличных величин. Из-за этого мне было физически неудобно играть. Добавьте сюда невыразительную графику, дизайн монстров (я нигде не видел столь отвратительных по исполнению "мобов") и уровней. Кроме того масса недоработок в интерфейсе (такие как мелкий, нечитаемый шрифт) не добавляют желания играть. Можно сделать скидку на то что игра делалась в 2007 году, но извините, Diablo 2 вышел гораздо раньше, в 2000 году.
Я стер игру, в общем поиграв в неё меньше времени чем устанавливал. Данная игра не дотягивает до таких игр как Sacred, и уж тем более ей далеко до Titan Quest, который является на сегодняшний день одним из самых качественных "убийц Diablo". Как корабль назовете... не зря особое внимание в название игры привлекает fall - падение.
Даже у таких провальных игр могут найтись свои поклонники, но фан-сайты мертвы, моды для этой игры не обнаружены, хотя такой механизм для них в игре и имеется. 

1 сентября 2011 г.

Киберпанки наступают

Производители игры не радовали нас в последние годы качественными научно-фантастическими играми (за исключением серии Mass Effect), особенно не было почти никаких поползновений в жанре близком сердцу любого компьютерщика - в жанре киберпанка. Да, когда компьютеры и сложнейшие сети стали обыденностью и перестали всех удивлять, прошла мода на киберпанк, но разве это повод все бросить и перестать искать новые сюжеты в этом жанре?
И вот наконец вышли две игры: ожидаемый, высокобюджетный хит (блокбастер, если выражаться "киношной" терминологией) Deus Ex: Human Revolution и никем особо не ожидаемый, но довольно интересный проект под названием E.Y.E Divine Cybermancy.
Много лет прошло со времен выхода ставшей культовой Deus Ex. Deus Ex: Human Revolution является приквелом к этой игре. Я не знаю что там обещали авторы игры, как они относятся к оригинальной игре и каким образом собирались сохранять дух Deus Ex...
Алкоголь, никотин и детектив. Это все штампы. 
Просто расскажу что я получил установив эту игру. Я получил довольно спорную action игру, с отличной графикой, прекрасным дизайном и атмосферой, и одновременно кучу глупых ограничений и упрощений... что выводит меня из себя. Я привык к открытому миру и свободе в духе Oblivion и Fallout 3. У главного героя в этой игре нет даже шкафчика, где он хранит оружие (выбрасывайте его на пол). Прокачка довольно таки спорная - имеются навыки, которые совершенно бесполезны. Кроме того возможно прокачать самые необходимые и получить к середине игры универсального солдата. Взяли снайперскую винтовку? Не удивляйтесь если не хватит места в рюкзаке под амуницию - главному герою, видите ли, тяжело таскать патроны (ведь это так тяжело, тащить 30 патронов для пистолета). Также не удивляйтесь тому что врагов гораздо больше чем патронов. Ближний бой также поражает своей бессмысленностью: нейтрализовали одного врага - ждите пока зарядиться аккумулятор. Ну еще можете уничтожить двух врагов, но только за отдельную плату в виде шоколадок и прокачки специальных навыков! Кроме того главный герой (усовершенствованный человек с киберпротезами) не владеет никаким холодным оружием (кроме встроенного) и даже не может толкать врагов после того как использовал ячейку энергии на вывод врага из строя. Какой-то бракованный робот...
Игра смотрится как фантастический фильм, каковым по сути и является. Вы участвуете в интерактивной истории, все остальное декорации для этой истории. К плюсам игры можно отнести несколько способов прохождения одной и той же локации, и как я уже сказал, великолепный дизайн футуристического будущего, но сам gameplay довольно таки слаб, например в Batman: Arkham Asylum было все реализовано куда лучше.

Другой проект (за которым я не следил и выход его был для меня приятной неожиданностью) - E.Y.E Divine Cybermancy. Опять будущее, опять имплантанты и суровый мрачный мир. В отличии от предыдущей игры, никто не заставляет вас красться. Сразу на выбор доступно почти все оружие и броня, от игрока требуется только отстреливать постоянно прибывающих врагов и выполнять различные задания. Враги бесконечные, но и игрок может умирать бесконечное число раз. Авторы снабдили свою игру огромным количеством текста (русского перевода скоро не ждите), что с самого начала сбивает с толку. Кроме того игра периодически глючит и "вылетает на рабочий стол", имеется также множество других недоработок. Я решил не рисковать и подождать того времени, когда эту игру поправят большим количеством патчей, но это не значит что она плоха - игра весьма интересная, хотя из минусов я бы назвал общую мрачность картины.
Итак, наблюдая за последними хитами игровой индустрии, я сделал вывод о том, что прогресс движется по пути создания реалистичных миров, плохо это или нет, пока не знаю. Но в последнее время выходят игры с прекрасной картинкой, но не вызывающие при этом никаких эмоций. Современные компьютеры и видеокарты предоставляют массу технологических возможностей, но создание успешной игры состоит не только из красивой картинки. Лично мне необходим интересный gameplay, внимание к мелочам и забота об удобстве игрока (в частности, удобный интерфейс).