26 августа 2012 г.

Sleeping Dogs

В этом рисунке и не разглядишь произведение искусства
Я не следил за этой игрой (как обычно) и даже не особо присматривался сразу после выхода. Восторженные отзывы пользователей и относительно высокий рейтинг на metacritic заставили меня внимательно присмотреться к этой игре. Под невзрачным (на первый взгляд) логотипом оказался хит.
Гонконгский GTA - так называют эту игру. Большинство игроков не соглашается:  "это лучше чем GTA!". Я играл и в GTA IV и в его аналоги (Saints Row 3) и могу уверенно сказать что доля правды в этом заявлении есть. Sleeping Dogs "уделала" GTA отличным сюжетом, детализацией, разнообразием геймплея, графическими эффектами и оптимизацией игры для компьютера, а также она на голову опережает всех конкурентов по изображению рукопашной борьбы.
Красивейшие и проработанные драки (martial arts combat) в этой игре это её главное достоинство и большая часть игры. Авторы нашли баланс между простотой и эффектностью. Базовые комбинации очень просто выполнить, но если вы хотите драться красиво, то постарайтесь выполнить эффектные "комбо" или захваты. Фактически при драке используется всего две кнопки: удар и контратака (блокирования у игрока нет совсем и я считаю что это удобно). Я пытался играть в разные "файтинги" на своем компьютере (Street Fighter IV, например), но быстро понял что это не мое. Sleeping Dogs же совсем другое. Погружение в игру происходит постепенно, также постепенно учат новым ударам и возможностям (они открываются постепенно при прокачке). Управление просто превосходное, выполнять различные удары и броски очень удобно. Надо сказать что я сразу начал играть на геймпаде и могу сказать что эта игра предъявляет повышенные требования к владельцам обычного компьютера без геймпада. Да, без геймпада драться становится заметно труднее, зато с клавиатуры и мыши удобнее целиться и стрелять во время перестрелок, так что некоторая справедливость тут есть.
Немного о сюжете. Ну тут все просто и банально: полицейского под прикрытием внедряют гонконгскую банду, где он начинает свою "карьеру" с самых низов, с должности рядового бандита. Если вы встречаете в сюжете "полицейский под прикрытием", то будьте уверены, в игре вы будете развлекаться и изображать настоящего преступника. В игре имеются многочисленные отсылки к различным фильмам, а сама игра порой напоминает фильм-боевик. Будни рядового боевика триады напомнили мне "лихие 90-е" в нашей стране: накаченные парни с тренировочных костюмах, контроль вещевых рынков и большие "джипы". Отличная атмосферная музыка и диалоги (озвучены "звездными" артистами) способствует к погружению в игру. Часть фраз произносится на английском, часть на китайском. Музыкальное содержание тоже не подкачало, скучать не придется.
Конечно же, все в игре не могло быть идеально. Я вообще не знаю идеальных игр, к каждой можно предъявить огромный список обоснованных обвинений. В Sleeping Dogs слабым элементом оказалось вождение. Физическая модель и модель повреждений более продвинутая чем в той-же несерьезной Saints Row The Third, но все-равно, не дотягивает до GTA 4 и уж точно не дотягивает до Driver: San Francisco. Если кратко описывать вождение автомобилей в этой игре, то создается впечатление что ты водишь коробки, которые могут мгновенно останавливаться, и которые почти не заносит. Вождение мотоциклов отличается только тем, что необходимо более внимательно следить за обстановкой, иначе можно "улететь" с мотоцикла. В игре имеются нелегальные гонки, в которых необходимо участвовать игроку. Не скажу что эти гонки доставили мне удовольствие.
Неотъемлемая часть любого боевика это стрельба, но только не в этой игре. Оружие в Гонконге не в почете, да и зачем, если все проблемы можно решить кулаками. Оружие в руки главного героя дают редко, а сами миссии "со стрельбой" начинаются только во второй половине игры. Повторюсь еще раз: геймпады не предназначены для шутеров. Необходимость постоянно крутить два "стика" и невозможность точно и быстро прицелиться напрягает. Сами перестрелки в игре выполнены на уровне. Имеется slow-mo, когда герой прыгает из-за укрытия, но я бы не сказал что ими хочется часто пользоваться. Также замедление работает когда главный герой стреляет из машины на ходу - очень удобно сделано, кроме того в игре имеется "автоприцел", так что расстраиваться не приходится. Уже ко второй миссии с перестрелками я приноровился к управлению.
Что поразило меня в этой игре, так это наличие огромного количества QTE. Игра постоянно просит что-то покрутить, нажать, нажать как можно быстрее чтобы успеть сделать действие и отбить удар. Даже откручивание винтов на решетке во время установки "жучка" сделано в виде QTE, а взлом двери сделан на манер подобного в TES 4: Oblivion (В Skyrim и Fallout 3 отказались от него и ввели упрощенное QTE). Все эти элементы не дают игроку скучать. Во время взлома телекамер вам предложат сыграть в упрощенную версию знаменитой игры "быки и коровы" (4 не повторяющиеся цифры, 6 попыток). Тут достаточно ввести комбинацию "1 2 3 4", затем "5 6 7 8", а потом уже становится более менее понятно какие цифры имеются и как их расположить.
Между миссиями также будет не скучно. Можно выполнять небольшие побочные миссии, имеются даже random encounters (случайные миссии, когда торговцы просят вас решить небольшую проблему). Можно участвовать в гонках, но в самом начале игры вам придется заняться поиском алтарей здоровья, ведь без здоровья лезть в драки в этой игре не стоит. Весь город доступен для вас сразу, но некоторые заведения (караоке-бар) открываются по сюжету. По современной традиции консольных игр нет необходимости лазить по всем закоулкам, достаточно сходить на свидание с Амандой и алтари будут подсвечиваться на вашей карте. Также после свидания с Тиффани откроется местоположение статуэток, необходимых для получения новых приемов у мастера кунг-фу. В самом начале игры у вас не будет хватать денег даже фальшивую футболку, но постепенно вы заработаете на более качественную одежду (полностью собранный костюм может давать прибавку к способностям) и быстрые автомобили. Все сразу купить и открыть не получится, некоторые вещи появляются и открываются с ростом уровня.
Итак, эта игра пусть и не откровение в жанре, но сделана настолько качественно и продуманно, что я не отрываясь играю в неё уже второй вечер. Вообще конец лета выдался успешным на хиты: вышли Darksiders II и Dark Souls: Prepare to die Edition. Во все эти игры удобное будет играть на геймпаде, я в очередной раз не пожалел что купил его, бесполезной покупкой он точно никогда не будет.

24 августа 2012 г.

Galaxy on Fire 2 HD

Итак, с небольшой задержкой игра, на которую я хотел обратить внимание -  Galaxy on Fire 2 HD (о, этот модный термин HD) вышла на платформе PC. Раньше этой игрой могли наслаждаться только владельцы современных планшетных компьютеров, но вот теперь и владельцы стационарных компьютеров с операционной системой Windows могут оценить бывший эксклюзив.
Я заполучил эту игру на свой компьютер (она вышла в начале недели) и провел вечер за игрой. Сейчас я буду много ругать, а потом немного похвалю игру. Игра поражает своим примитивизмом с самых первых минут. Скажите, где вы видели меню с цифрами? С нумерованным списком. На кнопках. Я надеюсь это последствия переноса игры с чужеродной платформы, а не проблема с головой у разработчиков игры. Видимо специалист по интерфейсам там отсутствовал как класс. А как вам невозможность использовать scrollbars? Это уже совсем дикость для компьютера. Нет, я понимаю что на планшетах полосами прокрутки никто никогда не пользуется, но разработчики решили что на компьютере и так сойдет. Скроллинг осуществляется только с помощью колеса мыши. Вообще у игры большие проблемы с интерфейсом, впрочем он довольно примитивен, так что особых проблем это не доставит.
Далее мы переходим к геймплею, но сначала нас немного порадует сочная и красочная картинка. Очень яркая и цветастая, детям такое должно нравиться. Не буду упоминать о сюжете, сценарий игры вам напишет за 5 минут любой ребенок. В оправдание сценаристам скажу что весь банальный сюжет (попал куда-то, а там злобные инопланетяне) усердно сдобрен юмором. Диалоги озвучены профессиональными программистами, все они на английском языке. Игра переведена на много языков, включая русский, но вряд ли кому-то будет интересно озвучивать её. И так сойдет.
Итак, геймплей. Честно скажу, он меня разочаровал. Исключительная примитивность. Может быть на iPad или других планшетах это круто, но на компьютере все это выглядит откровенно слабо, особенно на фоне старой игры Freelancer. Однотипные планетарные система с одной базой посередине, куча астероидов и пиратов вокруг. Примитивные однотипные миссии.  Можете копать астероиды (это сделано в виде миниигры и этот момент мне понравился), а можете стрелять пиратов, а можно немного пострелять в торговцев. Мне очень понравились модели кораблей, их здесь много и выполнены в, скажем так, классическом стиле (прямые линии, пилоны, крылья, кабины, стабилизаторы). Кораблей много и они предназначены для различных целей: имеются быстрые и маневренные, истребители, тяжелые крейсеры/фригаты, торговые корабли, почти вооружения, но с огромным трюмом. Разработчики постарались и сделали для этих кораблей много оружия и оборудования, пытаясь соблюдать баланс. Собирать оружие и покупать более продвинутое оборудование интересно. Вещи и дорогое оружие можно не только покупать, но и подбирать из подбитых кораблей. Иногда это приводит к дисбалансу: в начале игры я ввязался в бой с пиратами, которые атаковали торговцев. Я подобрал груз торговца и продав его получил денег на очень дорогой корабль (300 000 кредитов). Излишне говорить что игра для меня стала намного проще.
В игре имеется прокачка (получение уровня), но он почти ни на что не влияет: все оборудование и корабли доступны для покупки сразу - только заработайте на них много кредитов. После занудного и долгого tutorial для игрока открывается свобода. Можно лететь куда угодно, заниматься торговлей, выполнять задания, добывать руду. Космические бои весьма примитивны, я был бы рад если бы они выглядели как в X3, где нужно рассчитывать скорость, энергию и активно маневрировать, но Galaxy on fire 2 в этом плане простая. Оно и понятно - планшетное происхождение. Все бои сводятся в наведении прицела на врага и нажатии на огонь, для разнообразия можно запустить в него ракету или воспользоваться форсажем. Противник при этом слабо маневрирует или убегает. В игре имеется возможность полноценной торговли и корабли специально для этого, но вряд ли кто-то будет заниматься этим нудным занятием. В списке товаров присутствует огромное количество алкоголя, названия которого еще и специальным образом меняются (добавляется название системы). Алкоголь самый выгодный товар. Видимо авторы игры не прочь приложится к бутылке.
При всех этих очевидных недостатках игры (недостатки для полноценной компьютерной игры, на мобильных же платформах эта игра заслуженный хит), я не могу сказать что она мне не понравилась. Мало качественных законченных игр подобного жанра сейчас выходят на компьютере. Увидеть качественную новинку всегда приятно. Благодаря возможности прокачки и "песочнице", игра Galaxy on Fire 2 способна подарить парочку приятных вечеров игроку, а если вам нужны действительно продвинутые космические симуляторы, над которыми надо много думать, то на компьютере имеется серия X3 TC и Albion Prelude, которая обладает к тому же огромными возможностями по изменению пользовательскими модами. В этом плане Galaxy on fire 2 прекрасна подходит для широких масс пользователей - простая и понятная игра с красочной графикой. 

22 августа 2012 г.

Впечатления от использования Windows 8

Окна. Просто окна.
В минувшие выходные я заполучил в свое распоряжение копию Windows 8 RTM x64 Russian (RTM  переводе на русский означает: "уже почти готова для использования"). Я не стал устанавливать новую ОС в Virtualbox, а решил использовать для этого настоящий компьютер (не свой компьютер, зачем мне на личном компьютере это чудо).
Начинается все с установки... хотя все начинается еще раньше, когда возникает необходимость преобразовать скачанный образ iso в загрузочный носитель. Я решил (по совету одного интернет-сайта) использовать для создания загрузочной дискеты фирменную утилиту от Microsoft Windows 7 Usb Download Tool. Не тут то было: фирменная утилита перекинула файлы на флеш-накопитель (занималась этим весьма приличное время), но отказалась создавать загрузочную запись. В итоге все труды этой утилиты от Microsoft оказались напрасны. Не беда, компьютер, на который я собирался устанавливать систему, обладал приводом для чтения DVD-дисков (какой анахронизм в наше время), поэтому я просто создал загрузочный диск с помощью первой попавшейся бесплатной программы для прожига CD/DVD. Кажется это оказалась программа InfraRecorder. Загрузка прошла без проблем.
И вот начинается установка новой операционной системы. Можно по привычке откинуться на спинку креслу... Нет, откинуться вы не успеете. Нас встречает еще более простой и понятный инсталлятор, который плавно и незаметно перетекает в настройку системы. Microsoft переняли хорошие идеи (а может даже сами додумались) и совместили установку системы с её первичной настройкой, прямо как при установке Ubuntu. Установщик Windows 7 уже был весьма простым и минималистичным, но дизайнеры пошли еще дальше и сделали его еще более простым, хотя  он конечно начинает задавать всякие вопросы, которые могут смутить неопытных пользователей, а также настойчиво просит привязаться к аккаунту, взамен обещая синхронизацию и прочие блага, но я думаю с установкой может справиться любой пользователь. Пользователя начинают готовить к новому интерфейсу Metro уже при установке. Никаких красивых кнопок, кучи градиентов (только в заголовке окна) и картинок - все строго, прямоугольно и контрастно.
После перезагрузки (которая вроде как должна быть быстрой, но я не заметил особого ускорения загрузки компьютера) на встречает:
...рабочий стол. Я уже описывал все минусы и достоинства этого нового интерфейса, поэтому не буду повторяться. Скажу лишь что я разобрался в нем очень быстро, хотя сомневаюсь что стал бы им пользоваться. Просто считайте все эти прямоугольники ненужным хламом. Часть из этих виджетов требует регистрации на сайтах Microsoft (все этом мне не нужно совершенно), использует Bing и прочие сомнительные суррогаты популярных сервисов. Кроме того они не работают без интернета, что может расстроить некоторых пользователей (в далеких деревнях без связи). Большинство пользователей переключиться в привычной рабочий стол (без меню пуск), установит Total Commander и будет работать там. Так я поступил.
Суть "нового" интерфейса Windows 8
В систему Windows 8 уже встроен антивирус MSE (хотя он не называется антивирусом) , поэтому систему не беззащитна после установки. Я не понимаю как этот момент упустили "антимонопольщики" и производители антивирусов - это явная угроза их бизнесу, но я думаю мы еще увидим судебные разбирательства по этому поводу и требования "предоставить выбор пользователю".
Новый IE10 заточенный в интерфейс Metro поражает воображение гигантскими кнопками. При переключении на обычный рабочий стол, IE10 автоматически преображается в привычный вид. Выглядит браузер неплохо, но его удел это по прежнему скачивание нормального браузера. В моем случае это был Google Chrome, который почему-то скачался только с третий попытки (маленькая пакость от "корпорации зла"?).
Никаких особенных драйверов, кроме beta-версии драйвера для видеокарты от AMD, мне качать не пришлось. Все работало. Определись и заработали принтеры, МФУ и встроенный в них сканер. К сожалению не всем так повезло. Имеется оборудование, разработчики которого еще не собрались писать драйверы для Windows 8. Обычно можно ожидать что оборудование которое работало в Windows 7, с большой долей вероятности будет без проблем работать в новой Windows 8. Microsoft сделала специальную страницу, на которой можно выяснить работоспособность того или иного оборудования или программы, а также оставить отзыв.
За все время работы система себя проявила себя отлично. Никаких особенных проблем я не встретил. Могу ли я рекомендовать её консерваторам, которые сидят на Windows 7 и их все устраивает? Самое главное: буду ли я пересаживаться на новую систему? Со мной все более менее ясно: я засиделся на x32 версии ОС и люблю пробовать новое, кроме того у меня появились идеи по использованию SSD, поэтому мне обновление придется по вкусу. Если же вас полностью устраивает ваша Windows 7, то нет смысла переходить на "новую" Windows 8 - вы не найдете в ней ничего нового, кроме весьма сомнительного Metro UI, тем более что многие разработчики в данный момент игнорируют новшества этой системы, хотя возможно ситуация изменится с полноценным выходом "восьмерки".
Windows 8 это ни в коем случае не провал Microsoft, как может показаться. Перефразируя поговорку, я бы сказал: хорошее не враг хорошего. Windows 8 и Windows 7 будут еще долгое время существовать вместе.

21 августа 2012 г.

Windows 7 и проблема "черного экрана"

Небольшое лирическое отступление. Я решил возродить традиции писать коротенькие неинформационные посты в свой блог. А иначе для чего нужен личный блог, как не для этого? Не собираюсь скатываться в графоманию и описанию бытового времяпрепровождения, а вот небольшие истории и проблемы моей компьютерной жизни, впечатления от новых программ, ссылки на полезные сервисы не помешают. Для совсем коротеньких новостей я предпочитаю Twitter, для более обширных постов можно было бы завести Tumblr, но меня пока устраивают имеющиеся социальные сервисы (пусть они и являются "мейнстримом", а по-простому "попсой").
У Малевича тоже были проблемы с компьютерами
В минувшие выходные моя надежная и до этого момента исправно работавшая Windows 7 устроила акцию протеста. При попытке войти в систему, после ввода пароля, выскакивал все тот-же экран приветствия. После ввода пароля он появлялся вновь и так до бесконечности. Все это происходило после разбора ситуации с проблемами моего ADSL-модема, так что я почувствовал неладное.
Перегрузившись в Ubuntu (как хорошо иметь на компьютере надежную операционную систему) и использовав интернет по назначению (поиск в Google), я выяснил что стал жертвой широко известной в узких кругах проблемы - черного экрана Windows 7. Звучит зловеще: ничего не подозревающий пользователь включал компьютер и не мог войти в систему, а наблюдал только черный экран. Эта проблема была широко распространена в прошлом, так что с новыми обновлениями системы она ушла.
Тема Blend 2.0 для Windows 7
Непонятно почему эту проблему получил именно я, ведь я не ставил никаких новых программ и единственным новым элементом в системе была новая тема, скачанная с Deviantart. Видимо не все темы одинаково полезны, решил я, и через Ubuntu стер эту тему с жесткого диска из каталога Resources. К сожалению это не решило проблемы - Windows 7 отказывалась загружать привычный рабочий стол и демонстрировала мне 1 секунду черный экран, затем опять загружала экран привествия.
Тогда я перешел к решительным действиям и использовал систему восстановления Windows (имеется встроенный вариант, также можно запустить её с диска дистрибутива). Вот за что я не люблю Microsoft, так это за то, что самые серьезные мероприятия с громкими названиями типа восстановления из точки восстановления или загрузка последней рабочей конфигурации, заканчиваются полным "пшиком". Проблема невозможности загрузки системы после logon screen осталась. Это меня немного разозлило и я даже начал готовить данные для переноса на резервный диск, чтобы отформатировать и установить новую версию ОС (как раз успела выйти русская версия Windows 8).
Между тем, стоило прибегнуть к последнему простому и радикальному способу - восстановить все оригинальные файлы. Я загрузился в безопасном режиме (система работала) и набрал в терминале волшебную команду: sfc /scannow. Эта команда проверила и восстановила все оригинальные файлы Windows (заняло минут 10). Чудо случилось (хотя какое это "чудо", я был уверен что это сработает) и система загрузилась без проблем, правда я лишился поддержки сторонних тем, загрузчика и экрана приветствия. Даже стало немного обидно - я уже хотел пересаживаться на новую операционную систему Windows 8.
После восстановления системы я захотел получить поддержку сторонних тем, но проверенный uxTheme MultiPatcher, который я рекомендовал всем, преподнес сюрприз - он почему-то отказался патчить мои системные файлы. Пришлось использовать старую, давно не обновляемую программу Universal Theme Patcher от одного китайского программиста. Эта программа "пропатчила" систему как надо - рекомендую её для основного использования.
А Windows 8 я потом попробовал и тщательно пощупал, но об этом в следующем посте.

p.s.: ничего себе коротенький пост. Похоже я графоман. 

16 августа 2012 г.

Проблема с D-link 2640u

Нет в жизни вещей, которые бы работали без проблем в любых условиях и неопределенное время. Вот и я встретился с серьезными проблемами в виде периодического отсутствия интернета. Лишится постоянного доступа в интернет для современного человека это серьезное испытание: я лишился доступа к новостям, файлообмену, не смог играть в World of tanks.
Симптомы проблемы достаточно странные: ADSL-модем периодически (сначала раз в 1 час, затем каждые 5 минут) переставал предоставлять доступ в интернет - заветная лампочка Internet гасла. DSL-соединение пропадало, в system logs отображались безуспешные попытки присоединится к оборудованию провайдеру, при этом происходило что-то странное с DNS (трудно описать это). Я поверил системным логам, а если смотреть в них, то было ясно видно что проблема имеется на стороне провайдера, который до этого верой и правдой предоставлял мне интернет без перебоев. В подтверждение этой версии я нашел в отзывах на 2ip.ru комментарии клиентов моего провайдера, которые жаловались на аналогичные проблемы. Проблемы случались по вечерам, поэтому я подозревал оборудование провайдера в неспособности справится в большим наплывом пользователей. Я уже начал морально готовится к тяжелому разговору с техподдержкой провайдера ("а вы на вирусы проверяли", "обновите драйвера", "а у вас лицензионная ОС?")...
Как оказалось, я рано переложил ответственность на провайдера. Продолжая изучать записи в журналах, я обнаружил множество событий типа "kernel: Intrusion" и различные IP (возможно это были зараженные компьютеры). Firewall модема фиксировал какую-то деятельность, которую он считал подозрительной. Изучая форумы я натолкнулся на жалобы пользователей D-link на нестабильное соединение. Имелся еще один характерный симптом: обычно DSL соединение успешно восстанавливалось после перезагрузки модема. Я понял что провайдер ни при чем, а проблема исключительно в моем модеме. Не буду описывать свои мытарства и то как я менял множество параметров, отключая QoS, включая/выключая какие-то странные функции, которыми набит этот маленький модем... в итоге я пришел к решению отключить firewall в настройках ppp. Случилось чудо, интернет перестал пропадать! Соединение перестало прерываться, зато сегодня вечером я обнаружил что не имею доступ на веб-интерфейс 192.168.1.1 (пинг идет, веб-сервер модема не отвечает). Вряд ли в модем проникли злые хакеры (пароль был сменен и поставлено слово не из словаря, да и зачем им ADSL-модем?), но качество и стабильность прошивки firmware D-link настораживает. У меня установлена последняя официальная версия и видимо теперь есть повод произвести hard reset с установкой предпоследней версии прошивки.

13 августа 2012 г.

Skyrim + Dawnguard: новые моды - новые впечатления

Смотреть вниз на окрестности это любимое занятие Драконорожденных
Приветствую всех Довакинов и им сочувствующих! Со времен триумфального выхода Skyrim утекло много нордского меда, но эта игра продолжает радовать сердца поклонников. Выход нового дополнения Dawnguard подхлестнул интерес игроков и принес работы для создателей модификаций - ведь теперь нужно сделать совместимыми свои модификации с этим новым DLC, который обещает отдельную ветку приключений на целых 20 часов прохождения. Dawnguard это очень большое дополнение, которое имеет стоимость почти как сама игра Skyrim. Я решил снова установить и обновить Skyrim чтобы пройти этот DLC, но так получилось что я даже не добрался до этой новой ветки! Виной тому масса новых прекрасных дополнений, которые так меняют оригинальную игру, что снова хочется её проходить и проходить, исследуя каждую пещеру, каждый закоулок. В этом посте я постараюсь рассказать об модификациях и надстройках, которые я сейчас использую.
Первым делом, конечно же, нужно иметь установленную игру (не буду рассказывать о способах её получения, потому как это и не важно - NMM работает и со Steam версией игры и с отдельной установкой). Затем её необходимо пропатчить до последней версии, у меня это было версия 1.7.7.0.6 (в Steam это происходит автоматически, а остальным можно скачать кумулятивный патч). Добавить Dawnguard по вкусу (кинуть разные файлы в папку Data). Но "блюдо" еще не готово к употреблению! После всякого масштабного обновления (установки патча) приходится снова сбрасывать настройки графики, а иначе вас ждут проблемы и необъяснимые вылеты. Для этого нужно стереть файлы SkyrimPrefs.ini и Skyrim.ini, которые находятся не в папке с игрой, а в каталоге файлов пользователя (там где хранятся сохранения). После этого можно запустить лаунчер и настроить графические параметры снова (к слову настроек мало, зато текстовой файл изобилует ими и опытные пользователи настраивают игру именно через текстовой файл, ну или через настройки графики NMM). После этого можно начинать игру (так называемую "ванильную" версию), но поверьте, доводить до приемлемого состояния её можно долго, практически этот процесс не прекращается никогда.
Первое что нужно сделать, это исправить отвратительные тени "ступеньками". Неизвестно почему, но в Bethesda посчитали что пользователю понравится на них смотреть, а сразу после выхода эти тени были причиной вылета игры. Исправить их можно поменяв вручную параметры в файле SkyrimPrefs.ini (тот который мы удаляли для сброса настроек). Посмотрите это видео, в нем показано как настраивать эти параметры. Если вам хочется более продвинутых настроек, то здесь еще больше параметров, а вообще графические настройки Skyrim (чтобы все было красиво и не "вылетало") это весьма обширная тема для исследований и экспериментов.
Теперь можно приступать к установке модификаций. Это делается с помощью удобной программы Nexus Mod Manager, для использования которой вы должны иметь аккаунт в сети Nexus (сайты для хранения бесплатных модификаций ко многим популярным играм). Предварительно нужно запустить и указать в настройках место где будут храниться моды. Скачивать моды можно с помощью этого менеджера (кнопка download with manager на сайте), либо вручную закидывать моды в эту папку, а затем активировать. Далеко не всегда удается скачать модификацию с помощью менеджера, иногда закачка больших файлов обрывается и самый простой способ это скачивать файлы вручную и кидать в папку с модами.
Список установленных и активированных модификаций Skyrim
Расскажу о самых интересных и полезных модификациях для Skyrim, хотя большинство названий говорит само за себя. Это далеко не полный список (даже список самых качественных модов просто огромен), а каждый день появляются всё новые модификации и обновляются популярные.
  1. Качественная карта мира. Примечательна тем что можно включить классическую версию карты (как на бумаге или в Oblivion) и отображать только основные или вообще все дороги (либо вообще их скрывать).
  2. Улучшенные текстуры крови. Больше, больше крови! С кровью в серии TES всегда были проблемы и масса игроков считает что её там мало. К сожалению, в игре пока нету физического движка для отображения правильного разбрызгивания крови, поэтому она растекается иногда неправильно (только на полу, исключая предметы, например).
  3. Тяжелое оружие. Этот пак добавляет в игру массу интересного оружия. NPC также смогут его использовать. Конечно же, он на английском языке, поэтому в инвентаре названия оружия будут на английском. 
  4. No more blocky faces. А что у вас с лицом? Эта модификация немного улучшает отображение лиц персонажей. Вообще имеется огромное количество модификаций по улучшению лиц, внешнего вида, анатомии моделей персонажа (в основном женских персонажей, ну вы понимаете...).
  5. Красивые боевые стойки. Теперь ваш персонаж или враг будет держать оружие красиво. Имеются различные варианты стоек. Мне только не понравилась стойка мага (он поднимается в воздух и начинает левитировать), поэтому я оставил вариант vanila. 
  6. Улучшенное освещение и снег. Теперь ночью действительно темно, а без факела или заклинание света в пещеру лучше не заглядывать. Это добавляет реализма игре. Имеются различные варианты настроек. 
  7. Улучшенная физика. Маленькая полезная модификация, которая прекратит "бильярд" тел после попаданий стрелы или сильного удара оружия. Аналогичную модификацию я использую со времен Oblivion.
  8. Skyrim Redone. Это замечательный глобальный мод, отличный повод чтобы начать игру заново! Огромное количество маленьких изменений, которые в корне меняют игровой процесс. Масса новых заклинаний, возможностей, способностей и полностью переделанное древо навыков. Мод немного сложен в установке и в обновлении. Если вы предпочитаете только русскую версию, то скачайте переведенную на русский язык версию с замечательного сайта tes.ag.ru. Кстати, на этом сайте много других переведенных модификаций (жаль их версии старее чем английские). В данный момент автор этого популярного мода делает специальную версию для Dawnguard. 
  9. Улучшенные HD текстуры для Skyrim. Я использую версию Lite (все таки мой компьютер уже старенький для настоящих HD-текстур). Bethesda выпустила свои "улучшенные" текстуры, но все получилось как всегда - фанаты игры делают моды лучше! Используя улучшенные текстуры в Skyrim нужно быть осторожным: очень просто получить драматическое сокращение fps или внезапные вылеты игры, ну или "сиреневые" текстуры - первый признак того что ваша видеокарта не справляется и закончилась видеопамять.
  10. SkyUI. Просто лучшая модификация интерфейса (кстати их и не так много, в отличии от Fallout 3). Для полноценной работы требуется SKSE - специальный лаунчер, через который нужно запускать игру. Кстати, SKSE требуется для многих модификаций, например для увеличения levelcap. Я всегда запускаю игру через него. Установить SKSE просто - распакуйте файлы с папку с игрой. NNM понимает и видит установленный в игре SKSE и автоматически предлагает запускать игру через него.
  11. Тему улучшенных текстур и спецэффектов закрывает один из самых качественных проектов: Project Reality: погода и освещение. Одна из самых красивых и качественных модификаций порадует вас прекрасными эффектами, уникальной погодой и красивым небом. Возможно вам захочется установить файл русификации для этого мода (без него вы будете видеть некоторые локации на английском). Автор модификации также сделал свои настройки для ENB. Как вы могли бы заметить, переработанные механизмы освещения включены во многие моды (Redone), поэтому чтобы не было конфликтов стоит оставить включенным только один из них (тот который в Project Reality встроен в мод).
  12. Танец смерти. Маленькая, но очень впечатляющая модификация, которая добавляет новые анимации добивания ("фаталити") в Skyrim (смотрите видео от автора), а также заклинание для настроек "фаталити" (killmoves).
  13. И последний по списку, но один из самых важных по значению - Неофициальный Патч Сообщества. Я уже говорил что фанаты зачастую делают для любимой игры больше чем сами разработчики? Есть множество вещей и глупостей в игре, которые авторы не замечают или не хотят исправлять. Возможно они считают это мелочью, но это не так. Список изменений очень большой. Патч сделан таким образом, чтобы не рушить работу других модификаций. Этот патч должен быть первым в списке загрузки (перед остальными модами, см. вкладку Plugins в NMM) после официальных файлов: 
Список активированных модификаций.
Для правильной расстановки порядка загрузки модификаций используется программа BOSS. Она загружает правила из интернета, автоматически расставляет файлы модов для загрузки, может указать на проблемы совместимости и отсутствующие файлы, а также дать советы по устранению проблем. Имейте в виду, что она работает с оригинальными модификациями и может не знать про переведенные на русский язык версии файлов.

Неудачный день у разбойника и обычный для Довакина
Осталась одна небольшая модификация, а если точнее выражаться, надстройка для игры. Это та самая ENBSeries от отечественного программиста, которая добавляет эффекты шейдеров в различные игры. Споры об этом плагине никогда не кончаются: кто-то не может без него играть, кто-то говорит о том что на экран невозможно смотреть, а кто-то говорит что после установки ENB fps упали до неприличных значений. Все это правда. Грамотная настройка ENB не очень простое дело (в отличии от установки - тут просто надо кинуть файлы в директорию с игрой), а результат иногда еле заметен на глаз. Существует огромное количество настроек ENB для Skyrim, но я остановился на модификации Countervibe ENB (с настройкам на скорость работы, в архиве имеются также другие настройки). Да, используя улучшенные тени, улучшенные текстуры и ENB я получил сокращение кадров в секунду и небольшие лаги, но они столь незначительны что я на них не обращаю внимание. Играть приятно, а графика радует взгляд, хотя конечно до результатов современных мощных компьютеров мне далеко.
Кажется дождь собирается
Ну вот, модификации установлены, конфликты отлажены, в графических настройках имеется идеальный баланс. Skyrim ждет Вас, Драконорожденные!

7 августа 2012 г.

Scania truck driving simulator

Давно я ничего не писал про отдельный жанр симуляторов, про автомобильные симуляторы. Ситуация в этой отрасли в точности такая же как и в авиационных симуляторах: здесь хорошие игры весьма редкие гости, ведь создание полноценной игры отнимает много сил и требует весьма незаурядной подготовки и понимания "темы". В отличии от авиационных симуляторов, автомобильные симуляторы выпускают чаще (да и тема эта интересна для большего числа игроков, а значит есть шансы получить доход).
Позвольте представить симулятор управления грузовиком от чешских издателей под названием Scania truck driving simulator. Собственно в названии и заключена вся суть игры.
Не стоит опасаться слова "симулятор" в названии игры. Управлять многотонной машиной не сложнее чем в какой-нибудь другой игре про автомобили. По умолчанию включено упрощенное управление, поэтому в игре разберется любой игрок. Опытные игроки могут выключить автоматическое переключение передач и использовать три вида торможения (тормоза, сцепка, передача).
Название намекает что игра является по большей части рекламным продуктом и рекламирует замечательные грузовики Scania и одновременно грядущий хит от чешских разработчиков под названием Euro truck simulator 2.
То что игра является рекламным продуктом вовсе не умаляет её качество. Играть действительно интересно, хотя и развлечений не так много, но для фаната грузовиков здесь есть все: обучение, соревнования, тесты, сетевые соревнования, грузоперевозки по небольшому, но оживленному городу, дороги и сложные маневры... Графически игра выглядит неплохо и не тормозит даже на моем не самом мощном компьютере. Меня немного обескуражила физика столкновений, но уж лучше такая "физика" (когда вы только слышите "бамс" и проходите сквозь машину), чем аномальные явления как в "дальнобойщиках". Поведение грузовика тоже не назовешь реалистичным, видимо многое было упрощено, поэтому многотонные машины катаются степенно и ровно (а может это из-за того что у них в Европе дорогие качественные?).
Совсем не обязательно покупать игру - её можно скачать с официального сайта и попробовать trial-версию (впрочем отечественные игроки знают другие способы получения игры, благо практически никакой защиты на ней нету). После провала "Дальнобойщиков 3" грядущий Euro truck simulator 2 является самым интересным проектом в этом редком жанре симуляторов грузовиков. Я с нетерпением жду выхода ETS2 и с удовольствием поиграю в Scania TDS. Выход Euro truck simulator 2 пока отложен до осени. 

4 августа 2012 г.

У вас галактика подгорает

Что общего между словами Galaxy и Android? Сразу вспоминается линейка топовых смартфонов от Samsung, но в этот раз эти слова намекают на замечательное компьютерное развлечение под названием Galaxy on fire 2 HD. Этой красивой игрой уже успели насладиться пользователи Android, продукции Apple (iPhone, iPad, MacOS). При этом гордым обладателям дорогих планшетников указали на то что их устройства все-таки мощные, но не настолько чтобы демонстрировать графику современных компьютеров. И вот этим тернистым путем (через мобильные платформы), игра наконец добралась до обычных компьютеров и в конце августа появится на PC. Вообще, количество поддерживаемых платформ поражает: серия Galaxy on fire побывала даже на Symbian и MeeGo.
Если честно, владельцев персональных компьютеров совершенно не удивить подобными играми: у нас имеется старичок Freelancer (в который и сейчас можно поиграть по сети, а также установить различные модификации), имеется не менее древняя, но красивая стратегия Homeworld 2 (советую попробовать модификацию Complex), а также самая главная космическая MMORPG Eve online. Это то что приходит в голову сразу и если не вспоминать огромное количество менее успешных игр (типа Darkstar One), фанатских ремейков и глобальных модификаций, а также современных игр этого все еще популярного жанра. Но появление подобной красивой игры на планшетах, конечно же, вызывает уважение. Пусть не без проблем, но авторы Galaxy on fire создали красивую игру.
Визуально и по геймплею игра схожа с Freelancer (хотя, конечно, сам Freelancer не родоначальник этого жанра, а корни этого жанра уходят далеко в прошлое к компьютерной игре Elite). Не думаю что тут кому-то интересна история, которая вертится вокруг пилота истребителя или космические бои - тут все абсолютно стандартно: летаем, выполняем задания, стреляем, подбираем "лут", улучшаем корабль. Имеется торговля (для галочки), но после настоящей торговли в X3, абсолютно все игры на этом фоне смотрятся бледно.
В любом случае, выход подобной игры на компьютерах не стоит пропускать.
update: игра вышла.