22 июня 2017 г.

Небольшой обзор сверхдешёвых ноутбуков лета 2017 года

Дизайн как у Apple Air, говорили они
Помните такой мегапроект, который пытались реализовать всем миром - ноутбук за 100 долларов для развивающихся стран? Ну вот к 2017 году можно уверенно констатировать, что благодаря технологиям мы только приближаемся к этой заветной цифре, хотя с некоторыми оговорками, но за цену меньше 100$ вполне реально купить устройство (планшет) на Windows, с которого можно успешно выходить в интернет, смотреть видеоролики и даже пользоваться как полноценным компьютером, если подключить клавиатуру и мышь. В этом посте речь пойдёт не о планшетах, а о переходных устройствах, которые нам подарила китайская промышленность - сверхдешёвые ноутбуки, которые представляют собой гибрид планшета и клавиатуры.
Цены на устройства марки Irbis в российском магазине
В одно прекрасное утро я обнаружил, что в одной из крупных сетей электроники продаются недонетбуки с экраном в 14 дюймов и стоимостью как китайский планшет - всего 8500 рублей (или 140$ в наше неспокойное время, когда курс скачет на 3 рубля всего за месяц). Естественно меня заинтересовали эти устройства по привлекательной цене и я захотел выяснить на что они вообще способны и какие коварные подводные камни скрывает китайская сборка. Зная практичность китайцев, которые ничего не делают просто так дёшево (а устройства под маркой Irbis это немного локализованные китайские модели), я ожидал худшего. И это худшее не особо то и скрывается даже в комментариях к товару: слабый процессор, посредственный TN экран (и даже если будет IPS, то тоже всё плохо), отвратительный звук из колонок и различные глюки железа (кому как повезёт).
На хвалебные видеообзоры таких устройств стоит смотреть скептически, потому что там очень редко показывается повседневная работа на подобном устройстве, кроме того обзорщики зачастую имеют финансовую заинтересованность от создания нейтрального или положительного обзора устройства (получение скидок или бесплатных образцов от продавца). Насколько я заметил, то под разными предлогами они там обычно избегают запускать браузер или более-менее серьёзное приложение типа MS Office, показывая в основном рабочий стол Windows 10. Вот вам пример "нехвалебного обзора" для контраста.
Популярный китайский бренд дешёвых ноутбуков Chuwi Lapbook
Естественно я начал придумывать применение этим дешёвым устройствам дома и особенно меня интересовало установка туда другой операционной системы типа Linux или Android (Remix OS). И вот тут оказалось всё очень плохо. Оказалось, что за техническую часть этого "ноутбука" отвечает SoC - плата на которую уже впаян не самый мощный процессор Intel Atom Z3735F (который впору ставить в телефоны, а не в серьёзные устройства) и остальные модули (к примеру, полноценного HDD или SDD внутри нет - заменяется планкой памяти eMMC). Используется какой-то особенный BIOS, а драйвера, кроме как для ОС Windows 10, китайские инженеры писать и не собирались. Короче, полноценное использование Linux очень затруднено: не работает Bluetooth, звук, тачпад и wi-fi.
Ещё один популярный бренд дешёвых ноутбуков - Jumper EZbook
Впрочем, это проблемы всех устройств на новых процессорах Atom серии Z, которые изначально ориентировались только на ОС от Microsoft, а эта корпорация не любит разнообразие на своём рынке и никому подарков делать не будет. Однако я должен отметить прогресс, который сделали Microsoft в создании оптимизированных ОС, способных работать даже на таких маломощных устройствах как планшеты. Windows 10 в этом плане определённо удалась, а на подходе уже есть новенькая Windows 10S, которая представляет собой запоздалый ответ Chrome OS и оптимизирована для дешёвых устройств ещё лучше. Правда там нельзя даже браузер другой поставить, а я не уверен, что многие с удовольствием пересядут на Edge с Chrome.
Jumper EZbook 3 14'
В продаже имеются модели дешёвых ноутбуков не на процессоре Atom Z3735, а на полноценном Intel Celeron и вот эти устройства уже больше похожи на полноценные ноутбуки! Правда и стоимость их начинается с 12000 рублей и я не могу назвать китайский ноутбук за 20000 рублей (средняя цена) дешёвым. К таковым относятся некоторые современные модели Chuwi Lapbook и Jumper EZbook. На устройства с процессором Celeron имеются драйвера и возможна установка Linux, благо там имеется полноценный BIOS с которым энтузиасты научились работать.
Итак, представляет ли интерес покупка данных устройств? Я пытался ответить для себя на этот вопрос и решил, что отдавать даже 8500 рублей за игрушечный китайский ноутбук с посредственным "железом" пока не хочу. А вот если у вас нет ни одного планшета и вы себе хотите получить дешёвое мобильное устройство для печати несложных текстов и сёрфинга интернета (главное больше трёх вкладок не открывать), то наверное отдать за него 8500 рублей стоит. Такое устройство можно безбоязненно таскать с собой, подарить ребёнку (играть на нём в игры всё равно практически невозможно), а если оно сломается, то будет не так обидно, как если бы это был ваш рабочий ультрабук за 40000 рублей. 

10 июня 2017 г.

Лучше чем qBittorrent

Торрент-клиент это надёжный инструмент в наше суровое время, когда любая игра стремится к размеру в 50 ГБ (как минимум), а любимые сериалы стремятся занять объём всего HDD, который у вас имеется и ещё перелезть на всякие NAS и внешние диски. 
За свой долгий путь в интернете я перепробовал огромное количество различных программ для скачивания файлов (начинал ещё с культового ReGet и подобных менеджеров закачек) и торрент-клиентов. Отринув Tixati с инопланетным интерфейсом и самую популярную программу uTorrent, которая набита чёрт знает чем (в лучшем случае просто рекламой, а не всякими майнерами, которые туда включили разработчики из лучших побуждений), я остановился на программе qBittorrent. qBittorrent - простая программа с понятным интерфейсом, множеством настроек и функций, достаточной функциональностью и имеющая открытый исходный код. 
qBittorrent 3.3.12 (сборка от Gelmir)
Что же может быть лучше, чем qBittorrent? Только она же, но оптимизированная и с расширенной функциональностью! Благодаря open source любой программист одним нажатием кнопки мыши на GitHub может создать себе "форк" проекта и начать работать над собственной версией программы с нужными ему и сообществу исправлениями и дополнениями. Именно так поступил программист с никнеймом Gelmir, который создаёт сборки qBittorrent с изменённым интерфейсом, новой функциональностью и другой (более новой) версией библиотеки libtorrent 1.1, которая и является мотором торрент-клиента. К примеру, именно эта версия библиотеки позволяет качать сериалы и фильмы не как обычные торренты по частям, а последовательно по сериям, начиная с первой - то есть вы можете начинать смотреть сериал с начала, пока закачивается остальное. 
Есть и очевидные минусы у этого подхода. Некоторые пользователи жалуются на глюки программы, которых нет в оригинальной версии qBittorrent. Новые версии сборок появляются только тогда, когда у автора дойдут руки (естественно позже выхода официальных). Например, сейчас последняя версия 3.3.13, а у меня всё ещё сборка 3.3.12 и автор не заглядывал на github уже 9 дней. Да и вообще, вся работа отдана на откуп и добросовестность одного человека, который взвалил на себя ношу по программированию и поддержанию проекта. Впрочем я использую эту сборку больше месяца и никаких проблем в работе не заметил. Устанавливается сборка абсолютно также как оригинальная программа, подхватывает и использует все настройки установленного ранее qBittorrent. Имеются версии x64, а также сборки с библиотекой libtorrent версии 1.1 и 1.0. 
Рекомендуемую данную сборку для повседневного использования. 

19 мая 2017 г.

Открывая Великий шёлковый путь: как я заказывал посылку из Китая

Долгое время я игнорировал Китай и его многочисленные онлайн-магазины и на то у меня были веские причины, подкреплённые множеством негативных отзывов со стороны участников данного процесса. Кроме того у нас в стране случился экономический кризис, как вы наверное знаете, и заказы из Китая стали вовсе не такими выгодными, как были до драматического падения курса рубля. Почта России по прежнему славилась своим знаменитым сервисом, надёжностью и скоростью доставки, а китайцы "честностью"... Но на дворе был 2017 год, я выделил себе 1000 рублей и решил их потратить с умом, чтобы получить бесценный опыт и на своём личном примере выяснить как оно там. Понимаю, что я в этом деле далеко не первопроходец (мягко говоря) и сейчас уже даже пенсионеры научились использовать интернет для заказа товаров в китайских онлайн-магазинах. Начну всё по порядку и расскажу о личных впечатлениях.
Регистрация. Тут всё предельно просто, никаких лишних персональных данных типа паспорта (чего я опасался) от вас не потребуется. При первой регистрации вам дадут купон на скидку при первой покупке у любого торговца. Когда вы будете оформлять заказ от вас потребуют адрес доставки, написанный на английском языке и индекс вашего почтового отделения (который можно выяснить на картах типа 2GIS или многочисленных сайтах). Правильный почтовый индекс важнее адреса доставки, потому что благодаря работающему трекингу вы вообще можете обойтись без почтальона и сами сходить на почту. Ещё китайцы в обязательном порядке требует ввода номера сотового телефона, который потом будет красоваться на наклейке на посылке и виден всему миру. Зачем этот номер телефона нужен я не знаю, но его никто даже не проверяет (посылкой sms), так что наверное можно туда вписать вообще левый номер сотового телефона и не палить свой.
Выбор товара: с бесплатной доставкой и высоким рейтингом продавца
Выбор товара. Далеко не каждый товар выгодно покупать на Aliexpress. Например популярная фирменная мышь Logitech G102 в Китае и России стоят совершенно одинаково, только в России вы её получаете сразу в любом магазине, да ещё и с гарантией. Конечно же меня интересовали товары, которые официально не продаются в России, типа мышей и клавиатур Motospeed (всего 2000 рублей за аналог игровой механической клавиатуры с крутейшей подсветкой или 1000 рублей за мышь, которая круче любой аналогичной A4tech за эти деньги) или других товаров китайской электронной промышленности. В любом случае всегда проверяйте наличие и стоимость товара в ваших местных магазинах - выгода несколько сот рублей не стоит того, чтобы ждать товар в течении месяца.
Оплата. Китайские торговцы довольно продвинутые ребята в способах оплаты. Это раньше надо было заводить всякие карты PayPal, а сейчас вы можете спокойно заплатить через Яндекс.Деньги без всякой комиссии (и получить защиту покупателя) или через Qiwi, не говоря уже про российские банковские карты. Различных способов оплаты реально много! В любом случае в течение 15 дней после доставки действует защита покупателя и вы можете открыть спор, вернув свои деньги. Эта система реально работает и свои деньги назад в случае форс-мажора или обмана продавцом получить реально.
После оплаты заказы начинается самое трудное - ожидание посылки. Благодаря работающему трекингу (мне повезло и он работал прекрасно на всех этапах вплоть до моего почтового отделения), вы можете оперативно отслеживать перемещение своей посылки по миру. После оплаты (в реальности деньги он получит только после успешной доставки) продавец не спешил её запаковать и отправить, поэтому дней 5 там ушло на то, чтобы отнести мой заказ на почту. Потом всего за несколько дней моя посылка попала из Китая в Россию в новенький автоматический сортировочный комплекс. Раньше посылки после таможни застревали очень надолго и лежали неделями, но благодаря автоматизации этот срок реально сократился. Моя посылка лежала там всего 3 дня и отправилась в мой регион. А вот здесь начались проблемы и посылка "подвисла". Путь до моей области в 200 километров посылка преодолевала целых 2 недели, что меня очень опечалило. То есть видно, что в Москве не поскупились на дорогой почтовый комплекс и персонал, а в регионы почту видимо до сих пор доставляют на лошадях. В итоге путь моей посылки от заказа до получения занял 22 дня, что считается весьма приемлемым сроком доставки по нынешним временам.
И вот наконец официальный сайт "Почты России" сообщил, что моя посылка доставлена в местное отделение около моего дома и я могу распечатать извещение и забрать свою посылку. Я заполнил свои паспортные данные, распечатал бланк на принтере и приготовился испытывать неудобства при посещении местного отделения почты, где последний раз был лет этак 10 назад. И тут "Почта России" приятно удивила меня во второй раз! В отделении я обнаружил электронную очередь и быстро работающих сотрудников. Операция по получению посылки заняла всего 10 минут. Впрочем был серьёзный косяк: работница почты потребовала, чтобы я подписал извещение и только после этого согласилась идти искать посылку. Это серьёзное нарушение, которое может вам выйти боком. Ваша подпись на извещении означает, что вы уже получили посылку и не имеете никаких претензий к Почте за доставку. Если возникнет такая претензия (нарушение упаковки, вскрытый товар, вообще кража!), то после поставленной подписи никакие претензии у вас уже не примут. В общем можно серьёзно попасть и множество видеороликов на Ютубе тому подтверждение. Я же скандалить и требовать соблюдения правил жуликоватой работницей не стал, получил свой пакет и отправился домой.
Не моя посылка
Распаковав дома не самый большой пакет, я немножко офигел от того, в каком виде мне пришла посылка. Пересылка её не пощадила и бумажная коробка мыши выглядела так, словно ею играли дети в футбол. Учитывая, что товар предназначался для подарка, то внешний вид оказался безнадёжно испорчен. К счастью, внутри мышь лежала в надёжной пластиковой упаковке и ничего ей не сделалось. Из упаковки я извлёк совершенно новенький товар на котором ещё не сидела ни одна муха (я надеюсь, хотя с санитарией на китайских фабриках я не уверен).
Motospeed v30
Мышь я подключил к компьютеру и насладился невиданной красоты подсветкой всех цветов радуги - уж очень любят китайцы, чтобы всё сверкало. Знающие люди советуют процесс распаковки снимать на видео, чтобы его можно было приложить к спору, если товар придёт совершенно в нерабочем состоянии, но я не стал этим заморачиваться на первый раз. Если же ваш товар стоит приличных денег, то наверное стоит принять меры предосторожности на почте при получении и при распаковке товара.
После того как вы протестировали и оценили товар, самое время оценить продавца и наставить ему звёзд. С продавцом я не общался, благо площадка Aliexpress настолько автоматизирована, что в этом нет никакой надобности. Но как говорят бывалые покупатели, связаться с продавцом и передать ему свою просьбу можно без проблем. Большинство продавцов пойдут вам навстречу и не оставят ваше сообщение без внимания.

Таким образом всего за 1000 рублей я приобрёл опыт покупок и получения товаров из Китая, проверил работу "Почты России" и проникся некоторым доверием к китайским продавцам. И это не считая получения весьма приличной мыши с продвинутыми техническими характеристиками и не имеющую аналогов за свою цену (приличный для игровой мыши сенсор и подсветка всего за 1000 рублей). Определённо это моя не последняя посылка в Китае. Главное не превратится в "шопоголика", который заказывает всё подряд, соблазнившись липовой скидкой. Желаю и вам удачных покупок и доставок! 

24 апреля 2017 г.

Elite Dangerous после патча 2.3

Пока одни мои любимые игры деградируют и скатываются в бездну уныния и доната, Elite Dangerous продолжает этой бездной уныния наслаждаться и выводит игровой "аутизм" на какой-то новый и недостижимый уровень. Я сделал перерыв в несколько месяцев и не играл в Elite Dangerous, так что мне было интересно вернутся в игру спустя столь продолжительный срок и опробовать некоторые новшества игры после патча 2.3. И знаете, не смотря на все проблемы с игрой (малое количество контента, очень редкие патчи и однообразность геймплея), игра до сих пор способна удивлять и доставлять удовольствие опытному игроку.
Не буду останавливаться на всех нововведениях, отмечу только что основные "фишки" это появление функций Holo-me (возможность создания виртуального аватара персонажа) и Multicrew (возможность пригласить любого человека в состав вашего экипажа и возможность дать ему управление турелями или истребителями). Обе главные "фишки" работают пока кривовато: у редактора моделей аватара не хватает возможностей, а в multicrew , да и вообще в открытой игре нас постоянно преследуют дисконнекты и даже вылеты игры. Вообще весь патч явно получился кривоватым, а спустя неделю множество критических ошибок не исправлены. "Патч первого дня" это явно не про команду программистов Брабена - у них так дела быстро не делаются. Видимо настоящие английские программисты предпочитают вместо написания и исправления кода постоянно пить чай и курить трубку.
Симулятор космических дедов
Отмечу главное в этом патче для меня: хвала английским программистам - они наконец ускорили скорость загрузки игры и локаций! Теперь не надо ждать 60 секунд и более при гиперпрыжке в другую систему или столько же при попытке зайти в меню станции, чтобы просмотреть имеющиеся миссии. Ну ещё добавили множество секретов типа кораблей поколений, огромные корабли (на которые можно будет садиться как на станции, новые типа станций).
В очередной раз пересмотрены награды за миссии и там опять творится полнейшая чехарда. Убрали LRH (перевозки на дальние дистанции) - вернее резко порезали им доходность и теперь невозможно зарабатывать шальные десятки миллионы на доставке небольших грузов на 150 световых лет. Убрали возможность "стакать миссии" (набирать огромное количество одинаковых заданий), ограничив их всего до 3-х на станции. При этом ввели большую зависимость награды миссий от вашего текущего ранга и отношений с фракцией - никто не доверит вам перевозку пассажиров, если у вас не прокачены отношения с фракциями, которые выдают эти задания. С миссиями в игре беда и дисбаланс, но я бы не сказал, что эта система не позволяет зарабатывать. Я ещё помню ситуацию до патча 2.1, когда в игре новичку просто невозможно было выполнять миссии, а сейчас можно пройти путь от Sidewinder до Cobra Mk.3 буквально за пару часов неспешных полётов.
Ну и не обошлось конечно же без эксплойтов, которые позволяют зарабатывать по 15 миллионов за 30 минут. На этот раз такими миссиями стала перевозка пассажиров, которую ввели в предыдущем обновлении. Вот как раз там можно "стакать миссии" и везти всех на один маяк, получать баснословные прибыли и повторять. Это даже проще чем контрабанда из Робиго или перевозка грузов из Сотиса. В том же Quince, который стал современным центром "багоюза", отлично работает и предыдущий эксплойт, который позволяет брать 3 миссии на сканирование точек доступа - они магическим образом окажутся все в одном месте и на одной планете (так как поблизости обитаемых систем нет, поэтому миссии из Квинса происходят в самой системе). При наличии хорошего ранга Исследователя вы можете получать по 3 миллиона за не очень сложную миссию и заодно прокачивать ранг в Империи (брать их надо в Millerport). Учтите, что сама система Quince находится далеко от обитаемого пузыря, а для выполнения миссий необходимо будет прокачивать ранг у фракций "донатом" и сдачей исследовательской информации.
ASP Explorer один из лучших универсальных кораблей для исследований
Разработчики обратили внимание на исследователей и очень резко подняли награждения за исследования систем. Я вот по пути до Quince за 15 просканированных систем получил 2 миллиона кредитов, а за просканированные планеты награда вырастает в сотни раз! Теперь заниматься исследованиями это весьма выгодный бизнес. Учтите, что теперь появилась возможность прокладывать маршрут по звёздам нужного типа, так что исследования стали ещё и безопаснее. В общем, если вы до этого не пробовали дальние путешествия, то сейчас самое время взять пассажира и попробовать это "увлекательное" занятие, которое ещё и хорошо оплачивается.
Приятно видеть, что игра Elite Dangerous развивается, привлекает новых игроков (как раз недавно были распродажи в Steam) и впереди у неё ещё много интересного.

8 марта 2017 г.

Иногда они возвращаются: всплеск интереса к КПК

Идеал
Написать эту заметку меня побудил пост в блоге Леонида Каганова про смартфон с клавиатурой. Впрочем как фанат различных гаджетов я не мог не пропустить такую тенденцию, как возрождения интереса к теме карманных компьютеров, которые как казалось, должны были вымереть как класс за своей ненадобностью. Действительно, ведь любой смартфон по сути и представляет собой компактный карманный компьютер, только с возможностью использования сотовых сетей связи, в то время как чистый КПК этой функции лишён.
Прототип устройства GPD Pocket
Честно говоря, я совершенно не понимаю тяги к подобным устройствам (карманным компьютерам) в 2017 году и постараюсь объяснить, почему подобные устройства не очень то и нужны рынку. Устройства эти сугубо специфические для очень ограниченного количества пользователей, которым по работе или какой ещё надобности почему-то необходимо набирать большое количество текстов или программ, и их категорически не устраивает экранная клавиатура в смартфонах (тут я их понимаю - эти клавиатуры предназначены для набора очень простых текстов и программировать с них та ещё боль) или не устраивает использование ноутбуков (вес, размеры). Вот последнее я могу принять едва ли: если вам по работе жизненно необходимо мобильное устройство для набора текстов, то чем плох ноутбук весом 1,5 кг и хорошо устройство с маленьким экраном и маленькой же клавиатурой? Ну кроме очевидного различия в весе. "Мобильные пользователи" всё равно ходят с рюкзаками, а вид пользователя с ноутбуком на коленях или за столиком в кафе никого не шокирует.
Дешёвый китайский ноутбук Spiritbook S1
Кроме того, при использовании ноутбука вы не ограничены выбором ОС и почти ничего вам не помешает поставить туда свой любимый Linux (если только у вас не сверхдешёвый китайский ноутбук за 150$ с закрытой платформой, драйвера на которую есть только под Windows).
Таким образом, КПК в данный момент является весьма нишевым решением, которое не может рассчитывать на коммерческий успех, хотя у этого типа устройств и есть преданные фанаты, которые спонсируют множество разных проектов по скрещиванию смартфона и клавиатуры на площадках типа Indiegogo. Есть очень большие смартфоны (фаблеты), если вам нужен большой экран; есть ноутбуки; есть нетбуки (пока ещё не вымерли как класс); есть даже ультрабуки, если нужен совсем компактный ноутбук; есть планшеты с клавиатурой, если хочется бюджетное решение. Ультрабуки стоят очень дорого, но и разработка нового устройства типа КПК в 2017 году стоит недёшево, несмотря на все успехи китайской промышленности по удешевлению производства и наличие большого числа инженеров в Поднебесной. Тот же GPD Pocket будет стоить до 700$ в топовой комплектации, что приближается к цене не самого дешёвого ноутбука.
К смартфону на Android по OTG можно подключить даже мышь
Раскладная клавиатура Targus Universal Foldable
Не скажу ничего нового для людей ждущих смартфонов с клавиатурами, но все их нужды по удобному набору текста сможет покрыть использование внешних клавиатур по технологии OTG или Bluetooth, благо китайцы выпустили огромнейшее количество подобных устройств на любой вкус! Можно выбрать карманную клавиатуру размером с две визитки или клавиатуру с чехлом, клавиатуру с трекпадом, складную клавиатуру... Да, это может быть выглядит не так круто как полноценное устройство с клавиатурой и не так удобно как полноценная клавиатура (ощущения как от нажатия на стол), но вам "шашечки или ехать"? Разнообразие устройств это конечно всегда хорошо, но в данном случае вполне можно обойтись уже выпускающимися устройствами и именно поэтому ни один крупный коммерческий производитель не возьмется за разработку и выпуск смартфонов со встроенной клавиатурой в 2017 году. А ещё есть вот такое мнение о наборе текста.